"Agua-Río de la Plata Situación Irreversible”
"Los vertidos urbanos e industriales mediante emisarios provocan una situación grave e irreversible
en la Cuenca del Rio de la Plata o Mar Dulce y Frente Atlantico".
Por el Dr.M.Sommer
ÖKOTECCUM-Alemania
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Falta de Acceso : 1100 millones de personas carecen aun de accesso a agua potable y 2400
millones carecen de acceso a saneamiento. Cada año, casi mil millones de persons sufren
enfermedades diarreicas causadas por el agua no apta para el consumo. Millones de
personas
mas sufren otras enfermedades relacionadas con el agua. Los pobres,
especialmente los muy jóvenes y las personas de edad avanzada, por lo general están más
expuestas a sufrirlas.
Escazes de agua : En la decada de 1950, solo unos cuantos paises sufrian escasez de agua,
ahora son mas de 26 países. Para 2050, 66 paises con dos tercios de la población mundial
afrontan escasez de agua. El agua potable escasea porque generalmente se la valora muy
poco y se utiliza en forma ineficiente.
Deterioro en la Calidad del Agua : La industrialización, la urbanización y la intensificación
agricola han enturbiado las aguas con desechos.
Toma de Conciencia de los Organos Decisorios y el Publico: Los dirigentes políticos
desconocen las dimensiones de la inminente crisis del agua.
Disminución en la asignación de Recursos Financieros: Desde la decada de 1980, la cantidad
de fondos internacionales de desarrollo para proyectos de agua ha disminuido. A medida que
la economía de un país se hace más fuerte –a medida que aumenta su PNB per cápita--,
generalmente un mayor porcentaje de la población tiene acceso a agua potable y servicios de
saneamiento.
Recordemos algunos hechos ocuridos en Argentina y Uruguay comienzo de este siglo, por ejemplo.
INFORME I. Después de silencios cómplices y abandonos dolosos, las aguas del Río Matanza
(Provincia de Buenos Aires con sus 2.240 kilometros cuadrados y sus 3 millones de habitantes),
siguen bajando negras y macabrante contaminadas. Lo único que goza de buena salud es el olvido.
Cualquier río es fuente de vida, pero el que nos ocupa es sinónimo de muerte, hoy induce
silenciosamente el doble de fallecimientos en niños de los partidos de la cuenca en la Provincia de
Buenos Aires, y en los barrios de la Boca. Los vecinos no pueden pescar porque no los hay, pero si
cuenta devastadora peste pulula en su entorno, y trágicamente no existen estudios epidemiológicos ni
toxicológicos sobre la salud de los habitantes en relación con el letal río. Hasta el agua del pozo, está
contaminada por las filtraciones que comunican al Riachuelo con las napas fréaticas y por los
millones de pozos ciegos que imperan en la zona, lo que acentúa el riesgo de graves enfermedades.
INFORME II. Las aguas residuales arrojadas al arroyo Rosario (Uruguay -aguas que desembocan en
Rio de la Plata) por la principal planta industrial de lacteos Parmalat en Uruguay, ocasiono la muerte
de todos los cangrejos, peces, tortugas y otros animales pequeños. El desastre ocurrio en la localidad
de Nueva Helvecia, departamento de Colonia, al sur del pais. La situacion fue comprobada por un
estudio efectuado por el Ministerio de Medio Ambiente, después de que los vecinos de la zona
denunciaran alarmados por la mortandad.
INFORME III. Segun la organizacion ecologista Greenpeace, la instalacion de Repsol-YPF del Polo
Petroquimico Ensenada-Berisso, localidad cercana a Buenos Aires-Argentina, esta poniendo en
peligro el futuro del Rio de la Plata. La analitica realizada de las aguas y sedimentos recogidos en las
inmediaciones de la planta de Repsol-YPF indica que el area esta contaminada por derivados de
petroleo, así como por metales pesados -cobre, plomo, mercurio, zinc y manganeso. Este vertido
continuo de la empresa española agravó los casos de inundaciones de los barrios vecinos acaecidos
en los ultimos años. Los compuestos encontrados son toxicos para los organismos acuaticos y, en los
seres humanos, pueden provocar daños en distintos órganos, alteraciones en el sistema nervioso
central
y
cáncer.
INFORME IV. Según un informe de la Oficina Regional para América Latina y el Caribe del Banco
Mundial (2003) sobre el Río de la Plata, "las aguas superficiales y subterráneas están contaminadas
y los basurales tienen residuos sólidos incontrolados, pese a que contienen desechos peligrosos".
Elinforme revela, además, que en las zonas cercanas a la costa tienen valores altos de plomo y zinc
producidos por la actividad industrial. Y también sufre de contaminación bacteriológica, ya que sus
aguas tienen un alto porcentaje de cloruros que provienen de las sales expulsadas por orina y heces.
EL ESTUARIO LA PLATA y sus bahias se cuentan entre los sistemas mas productivos del mundo.
Sus aguas son receptoras de grandes volumenes de aguas servidas municipales, junto con
escorrentia urbana y agricola, efluentes de los criaderos costeros y otros vertimientos (con una
superficie de 38.800 kilómetros cuadrados, con una desembocadura de 230 kilómetros, una longitud
de 275 kilómetros y un caudal de 22.000 metros cúbicos por segundo es uno de los estuarios más
importante de todo el mundo). Cerca de quince millones de personas que habitan en sus riberas
dependen de sus aguas cada vez más turbias.
El Río de la Plata recibe las aguas de los ríos Paraná y Uruguay, con los que forma la Cuenca del Río
de la Plata, la segunda en importancia en América Latina, que representa el ochenta por ciento(80 %)
de la disponibilidad del agua dulce superficial de la República Argentina (Mercosur). El fondo del río,
profundo y rocoso, de aguas claras en siglos anteriores, se ha venido llenando de detritus, no solo de
tierras de labranza sino también de residuos industriales y de la descarga de miles de toneladas
diarias de obsoletos sistemas sanitarios que utilizan poblaciones costeras de millones de habitantes.
Los sedimentos, nutrientes, materiales organicos y diversos contaminantes vertidos en el estuario y
bahias se asientan o diluyen en el agua del oceano Atlantico. Sin embargo hay indicios de que los
volumenes y niveles de concentracion de efluentes estan excediendo la capacidad natural de dilucion.
Parece haber una fuerte correlación entre los emisarios submarinos de aguas residuales domesticas
(e
industriales,
también)
que
vierten
diariamente
toneladas de matéria organica en el mar y el fenomeno de la eutroficacion puntual (restricta a una
area
o
bajo
su
influencia).
Efectos
estudios
han
indicado
que,
en
los
lugares
en
que
se
descargan
cantidades
de
aguas
residuales
conteniendo
volumenes
significativos
de
contaminantes de desechos industriales, las particulas o la materia en particulas pueden causar
impacto
adverso
por
las
siguientes
razones:
Las particulas finas tienden a flocularse en las aguas marinas y combinadas con los solidos
suspendidos descargados, pueden resultar en el enriquecimiento organico de los sedimentos del
lecho en los alrededores del difusor, si la tasa de sedimentacion es mayor que la tasa de asimilacion
en el lecho marino.
La trazas de metales y las trazas de sustancias organicas tienden a adherirse a particulas y, por lo
tanto,
podrian
acumularse
hasta
niveles
indeseables.
Las particulas pueden reducir la transmision de la luz y por lo tanto tener un impacto adverso sobre el
crecimiento de algas marinas y otros organismos (fitoplancton, larvas, etc.) Las aguas crudas en
Montevideo y Buenos Aires se descargan muy cerca de playas para recreo, los promedios
geometricos de niveles de coliformes totales que exceden los 100,000 NMP/100 ml se han observado
frecuentemente en playas publicas de recreo con mediciones individuales que algunas veces llegan a
niveles
de
aguas
residuales
crudas.
Los problemas asociados con las descargas de aguas servidas cerca del litoral son esteticos, pueden
representar riesgos ecologicos y riesgos para la solud publica, y mucho veces traen consecuencias
economicas al restringir el turismo, la pesqueria y acuicultura. De una forma general los emisarios
submarinos son concebidos dentro de la filosofia de "esconder la mugre bajo el tapete", apostando en
una hidrodinamica de alta energia en el mar, para la dispersion de los poluentes, asi como en una
supuesta alta capacidad de tamponamiento del ecosistema marino, que a todo aguanta. “Gran
engaño”.
La realidad es que la eutroficación esta ahi en todas las aguas costeras aledañas a asentamientos
humanos, a areas estuarinas y a areas de intensa explotacion agropecuaria y de acuicultura. En
estos dos ultimos casos la polucion es debida a fuentes difusas. Por otro lado debemos pensar que
YA existen emisarios "naturales": los rios, que usamos como alcantarilla. En el Mercosur el gran
"emisario" es el Rio de la Plata que recoge la polución organica, agricola e industrial, incluyendo los
mas importantes polos urbanos e industriales como son Montevideo y Buenos Aires, que está en su
desembocadura) que lanzan sus aguas servidas sin ningun tipo de tratamiento.
Argentina y el Uruguay no poseen medidas de control adecuadas para el tratamiento y disposición de
aguas servidas, residuales peligrosas sólidas y desechos industriales domiciliaria, que finalmente
terminan contaminando cuerpos de agua superficiales y subterráneas.
Al Río de la Plata fluyen 2.3000.000 de metros cubicos de aguas negras de lado argentino sin tratar –
por día, a ellas, se suman 1.900.000 metros cúbicos de descarga industriales del Área Metropolitana
de Buenos Aires. La mayor parte del agua que consume la población proviene de los mismos cuerpos
en los que son evacuados los efluentes cloacales e industriales. Dada la falla de tratamiento de los
mismos, la población termina consumiendo agua potable de calidad dudosa o a un alto costo de
purificación. Otro gran problema es la contaminación de las aguas subterráneas con las
consecuencias sobre la población que depende del agua subterránea para cubrir sus necesidades
diarias.
Todo esto sucede sin que exista un programa a gran escala (y ni siquiera en pequeña escala) para el
tratamiento de aguas residuales antes de vertirlas 'in natura'. Parece que pensaramos que los rios, asi
com el mar, se auto-depuran a una velocidad mayor a la de la descarga que reciben. Es al contrario.
En America Latina se piensa en el agua como un recurso inagotable. Tenemos agua hasta para
exportar,
para
desperdiciar,
para
lo
que
nos
de
la
gana!
Ah!,
pero
el
agua
de
mar
no
es
para
beber!!!
Ese
es
otro
problema.
Los criterios de calidad de agua marina que priman en el mundo entero son muy relapsos pues como
ella no se destina al consumo humano... Y como es una regla general, se deciden grandes obras de
ingenieria sin establecer a conciencia su impacto real sobre los ecosistemas afectados, ni sobre las
poblaciones humanas que se veran afectadas, ni sobre las actividades economicas que seran
afectadas. Todo esto se relaciona en una perversa cadena fenomenologica y nosotros tomamos
alguna actitud cuando la situacion ya es grave o, peor, irreversible. En el caso de la eutroficacion, el
problema solo lo vemos cuando ocurren floraciones de algas tóxicas que pueden afectar en ultima
instancia
la
salud
humana,
reflejandose,
tambien, negativamente en actividades economicas como la pesca, la acuicultura y el turismo.
CONCLUSIONES:
La gran cantidad de sedimentos finos cumpliría la función de filtro fijando metales pesados y otros
compuestos perjudiciales para la salud humana. La dilución de los contaminantes resulta muy
importante dado el gran volumen del cuerpo receptor. Hoy el Río de la Plata está siendo utilizado
como bebedero y cloaca al mismo tiempo. No existe una política global científica para el manejo de
este importante recurso. No se tiene en cuenta el riesgo en salud que la contaminación de las aguas
puede provocar (afectando a 15 millones de personas).
Esta nueva situación pone en peligro las capas freáticas que cobijan el agua que todos bebemos. El
lixiviado de esos enormes montones de basura penetrará
en la tierra, yendo a contaminar,
inexorablemente, los cauces subterráneos de agua potable cercanos a las ciudades. Las bahías de
Montevideo y Buenos Aires reciben aún los residuos fecales de millones de seres humanos que
habitan en ambas ciudades, mediante sistemas sanitarios construidos en el siglo pasado,- hecho que
contribuye, día a día, a la descomposición del agua- sin que los gobiernos tomen medidas
adecuadas.
Famosas playas, en ambas orillas, han sido vedadas al uso público debido a su alto grado de
contaminación.
El Río de la Plata ha sufrido modificaciones morfológicas que han alterado su constitución física en
forma casi irrecuperable. Sus fondos se han venido aterrando en forma progresiva, y solo a fuerza de
un costoso dragado se mantienen abiertos los canales que permiten el tránsito de los barcos que
transportan nuestras producciones. En el Río de la Plata se tendrán que definir cuáles serán las
política a seguir en materia de:
MONITOREOS: ya sea para la determinación de concentraciones de contaminantes como así
también para la determinación del desplazamiento de los mismos.
CONTROLES DE EFLUENTES: Cloacales: Resulta indispensable la construcción de plantas de
tratamiento de efluentes cloacales. Industriales: Determinación de cuáles son las industrias que hoy
arrojan a los canales y ríos efluentes sin ningún tratamiento. Es necesario una política EFICIENTE de
control.
AGUA POTABLE: Según estudios realizados por la UNLP (Argentina) las plantas potabilizadoras no
están garantizando que las aguas tratadas por la misma no afecten la salud humana.
Todo esto para decir, que debemos tomar una participacion mas activa para poder llevar acabo los
fines del DESARROLLO SOSTENIBLE en el Manejo Integrado de los Sistemas Hidrograficos y
Costeros.
Dr.M.Sommer
e-mail: [email protected]
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