LA INVESTIGACIÓN HISTÓRICA EN LOS
MANUALES ESCOLARES
Dr. Federico Gómez Rodríguez de Castro
Catedrático UNED. Madrid.
Tfno 0034913986996
Correo electrónico: [email protected]
En las últimas décadas se produce una orientación nueva en el campo de la Historia
de la Educación. Interesa conocer como fue la escuela por dentro.
Antes abundaron los manuales atestados de las ideas pedagógicas de notables y menos
notables pedagogos que elucubraron sobre los conceptos más o menos imprecisos de
educación, pedagogía, didáctica, etc. dando con ello pie al confusionismo
epistemológico del que adolece nuestro cuerpo de saberes.
Nos interesa el desarrollo del currículo con sus luces y sus sombras, con sus presiones
ideológicas, con sus avatares políticos, con sus atenciones y desatenciones a las
aportaciones didácticas, con su habitual retraso para asumir los descubrimientos nuevos.
Todo ello desde la popularización de la imprenta, y sobre todo en los siglos XIX y XX,
se refleja en los manuales escolares.
Estamos de acuerdo con Ivor GOODSON (1995): “necesitamos una historia de la
educación que nos ayude en el análisis de las estructuras y que abarque la otra cara del
rompecabezas del cambio pedagógico: el jardín secreto del currículo”
Una de las fuentes más abundosas de este jardín secreto al que pretendemos entrar son
los manuales escolares utilizados en la escuela. Nos va a revelar de todo, hasta la pereza
de los docentes, olas presiones políticas, o las resistencias sociales, o las modas
pedagógicas.
No sé si afortunadamente, los manuales escolares se han convertido en un instrumento
axial en torno al que giran gran parte de los quehaceres escolares, e incluso de los
procesos de enseñanza y aprendizaje que se encomiendan a los alumnos o a los
estudiantes como complemento o al margen de la escuela.
Aunque los manuales escolares constituyan un filón valioso y asequible, su explotación
ofrece notables dificultades. Han sido utilizados como instrumentos y por tanto
utilizados por distintas manos o distintas entendederas. Su conservación ha sido muy
desatendida, y no ha habido casi nunca esfuerzos institucionales para su catalogación
aunque los editores hayan cumplido con la normativa de remitir ejemplares a la
administración cuando ese requisito ha estado vigente.
La utilización de los manuales escolares como fuente de la historia de la educación debe
estar presidida por una cautela exquisita, porque por debajo de la aparente simplicidad
del manual, Como dice Alain Choppin (1992)los manuales escolares pueden ser
estudiados desde distintos puntos de vista, ya que son a un tiempo producto de
consumo, soporte de conocimientos escolares, vectores ideológicos y culturales e
instrumentos pedagógicos.
A pesar de las dificultades que presenta,el estudio de los manuales escolares ha
empezado a atraer la atención de los historiadores de la educación.
Mi propósito en esta comunicación es mostrar el proyecto de investigación MANES,
Este proyecto nació en el Departamento de Historia de la Educación de la Facultad de
educación de la UNED.
El objetivo del proyecto es la catalogación meticulosa y completa de los manuales
escolares editados en España en los siglos XIX y XX (1808-1990)
Al proyecto se fueron paulatinamente numerosas universidades españolas primero y de
otros países después.
El actual codirector del proyecto, profesor Alejandro Tiana (2000) señala los objetivos
operativos que han seguido de hilo conductor del proyecto en los ocho años de su
existencia.
-
Abrir una línea de investigación sobre la historia de los manuales escolares en las
universidades que participan en el proyecto, a través de cursos de doctorado,
realización de tesis doctorales y otros trabajos semejante.
-
Catalogar y registrar los manuales publicados en los siglos XIX y XX para los
niveles educativos primario y secundario, elaborando sus correspondientes fichas
bibliográficas e incluyéndolas en la base de datos MANES, elaborada a partir del
programa CDS-ISIS
-
Abordar el estudio bibliométrico de la producción editorial catalogada, utilizando
como variables principales los niveles educativos, las áreas disciplinares y los
géneros didácticos.
-
Recopilar toda la legislación existente sobre los manuales escolares, con vistas a la
edición crítica de las normas dictadas sobre libros de texto, planes de estudio,
cuestionarios y programas, efectuando un análisis del contexto ideológico y un
análisis de su conexión con la política educativa.
-
Promover la realización de estudios sobre la evolución histórica del currículo en los
niveles educativos primario y secundario.
-
Publicar todos los trabajos que resulten de interés para esta investigación y para la
historia de la educación española e hispanoaméricana.
-
Construir y poner a disposición de los investigadores un fondo de manuales
escolares en la biblioteca MANES, sita en la biblioteca general de la UNED,
mediante compras donaciones o legados. En la actualidad existen catalogados en la
biblioteca MANES más de 5000 ejemplares.
-
Celebrar congresos, simposios, seminarios y reuniones científicas en general, con la
finalidad de poner en contacto a los investigadores que trabajan en este campo de
estudio, y difundir entre la comunidad científica y académica los resultados de las
investigaciones.
PRINCIPALES RESULTADOS DEL PROYECTO MANES
En los ocho años de existencia del proyecto MANES ha alumbrado resultados parciales
que corresponden a los distintos objetivos planteados.
La base de datos MANES es el producto más característico y distintivo del proyecto
como ya se ha indicado se trata de una base de datos bibliográfica . En ella se incluyen
registro de manuales publicados en España entre 1808 y 1990 para la enseñanza
primaria y secundaria. Para la elaboración de la base ha sido necesario construir
instrumentos complementarios. Entre ellos destaca la ficha bibliográfica de recogida de
datos que becarios investigadores han implementado en las diversas bibliotecas y
colecciones en las que se encuentran yacimientos de manuales escolares. También se ha
comenzado el trabajo encaminado a crear una clasificación de los géneros didácticos a
los que pueden adscribirse los manuales.
En razón de lo laborioso del trabajo la base hasta ahora construida solo puede ser
considerada como una primera versión incompleta que habrá de ser actualizada a
medida que avancen los trabajos de localización y fichado de nuevos manuales.
En la actualidad esta primera versión de la base distribuido distribuida en forma de CEROM con objeto de facilitar su uso autónomo por cada grupo de investigación, cuenta
con unos trece mil registros correspondientes a otros tantos títulos.
Un segundo producto concreto del proyecto MANES es la interesante colección de
manuales escolares que se encuentra depositada en la biblioteca general de la UNED. La
mayoría de estos manuales son del siglo XIX y del primer tercio del XX procedentes en
su mayor parte de compras a libreros de viejo y en menor medida de donaciones. El
fondo bibliográfico está disponible para su consulta con fines de investigación, previa
autorización de los directores del proyecto.
El tercer resultado que merece la pena destacar consiste en una serie de publicaciones,
que empiezan a tener presencia en el panorama de la investigación histórico-educativa
española. Las publicaciones producidas especifícamente por el proyecto están
publicadas por la UNED en una serie que recibe el nombre de MANES. Hasta ahora se
han publicado las actas de los simposios de Madrid, del seminario latinoamericano de
Madrid y del simposio de la Universidad de Sevilla. Igualmente se han publicado dos
volúmenes que contienen respectivamente la legislación relativa a manuales
promulgada entre 1812 y 1939 y las relaciones de los libros autorizados o rechazados
hasta 1874.
En la serie irán apareciendo diversos trabajos monográficos de investigación, resultado
de proyecto. El primer libro de esta naturaleza es el titulado “Libros de iniciación a la
lectura y la escritura (1936-1994) de la profesora M.Paz Lebrero Baena.
Además de esta colección específica, los investigadores del proyecto MANES han ido
publicando un importante número de libros y artículos a lo largo de estos años. Se trata
de una relación bastante extensa cuya inclusión aquí carece de sentido. Pero no puede
dejarse de mencionar una obra de gran importancia “Historia ilustrada del libro escolar
en España”, dirigida por uno de los miembros del proyecto, el profesor Agustín
Escolano, y en el que han participado muchos de los miembros del equipo MANES.
Otro resultado interesante del proyecto MANES consiste en el programa de doctorado
ofrecido por el Departamento de Historia de la Educación de la UNED. El título del
programa es “Historia del currículo: el libro escolar reflejo de influencias pedagógicas e
intenciones políticas(siglos XIX y XX)”.
Desde que el proyecto se puso en marcha, sus promotores fueron conscientes de que el
desarrollo de una iniciativa tan ambiciosa habría de llevar asociada la posibilidad de
ofrecer una formación doctoral a las personas interesadas en realizar estudios en este
campo.
Además de los profesores pertenecientes a la UNED, participan en el programa varios
profesores de otras universidades. El hecho de contar con su participación ha permitido
enriquecer la oferta formativa.
Algunos de los cursos que se imparten actualmente son:
-Métodos y enfoques actuales de historia del curriculo
-Política e ideología a través del texto escolar
-Historia del curriculo escolar a través de los manuales escolares
-El nacionalismo a través de los textos escolares en América Latina
-Los géneros didácticos en los manuales escolares
-Curriculo oculto y currículo manifiesto.
El programa ha estado siempre en conexión con el proyecto MANES. Sus objetivos
apuntan a la apertura de diversas líneas de investigación que sirvan de apoyo a tesis
doctorales.
Como se dijo al principio, esta ponencia cumple el objetivo de presentar el proyecto
MANES a la comunidad de historiadores de la educación en América Latina y de
invitarles a participar autonomamente en el éxito del mismo.
LA INVESTIGACIÓN HISTÓRICA EN LOS
MANUALES ESCOLARES
Dr. Federico Gómez Rodríguez de Castro
Catedrático UNED. Madrid.
Tfno 0034913986996
Correo electrónico: [email protected]
RESUMEN
La historia de la educación busca nuevos horizontes para llegar a conocer el fenómeno
social de la escuela a través de las propias actividades escolares. Hasta hace muy poco
la historia de la educación al uso se centraba sobre todo en la historia de las ideas
pedagógicas expresadas por filósofos o educadores eminentes. A lo sumo se investigaba
en la vida y organización de algunas instituciones significativas. Desde hace unas
décadas el interés de los historiadores se dirige sobre todo a la vida cotidiana dentro de
la escuela, puesto que esta vida cotidiana es el escenario en el que se mueven los
intereses políticos, religiosos, científicos que pretenden influir y determinar los
objetivos y características de los sistemas educativos.
Un instrumento privilegiado para conseguir el juego de influencias citado ha sido en los
dos últimos siglos el libro de texto o manual escolar. Por consiguiente es urgente el
estudio de los manuales escolares como una fuente histórica de primer orden en los que
pueden rastrearse tanto los intereses políticos como las influencias sociales e incluso los
horizontes científicos que rodean la vida de los alumnos.
Existe en la actualidad un proyecto de investigación histórica, el proyecto MANES, que
agrupa a varias universidades de Europa y Latinoamérica y que tiene por objetivo, el
tratamiento de los manuales escolares como fuente de conocimiento históricopedagógico.
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La investigación histórica en los manuales