Alejandro Crespo (Colección Pedro Barrios).
Al Bat
Crespo en Ligas Negras y México
Por Jesús Alberto Rubio
(Segundo capítulo).
Alejandro Crespo también tuvo grata e importante presencia en las Ligas
Negras de los Estados Unidos… y en la Mexicana entre 1941 y 1951.
En ese gran béisbol jugó dos años (40 y 46) con los New York Cubans,
promediando .344 y .326, respectivamente.
En 1940 participó como todo un estelar en el Juego de Estrellas con la
Selección del Este y para que vea el nivel de esa pelota y la clase de
peloteros que vieron acción en ese circuito, le citaré tan sólo los que
integraron el equipo de Crespo:
George Benson (Filadelfia Stars), Horacio Ramírez (New York Cubans),
Búster Clarkson (Newark Eagles), Ed Stone (Newark Eagles), Alejandro
Crespo (New York Cubans), Buck Leonard (Homestead Gray), Howard
Easterling (Homestead Gray), Marvin Barker (N.Y. Black Yankees),
William Perkins (Baltimore Elite Giant), Robert Clarke ((New York Black
Yankee), Dick Seay (New York Black Yankee), Henry McHenry
(Filadelfia Stars), Silvino Ruiz (New York Cubans) y Raymond Brown
(Homestead Gray).
Campeón con Unión Laguna
En la Liga Mexicana de Béisbol debutó en 1941 con el Unión Laguna
bateando .361 (líder en el equipo); era la tercera temporada en la historia de
esa franquicia en ese béisbol cuando todavía se llamaban “Jaboneros”.
Además, fue campeón en dobles (36) en el circuito como para decirle a la
afición y el béisbol mexicano que “iban a tener a un Crespo para rato”,
claro, con clase, capacidad y talento.
Al siguiente año fue una de las piezas claves para que el equipo lagunero se
coronara campeón bajo el mando del “Inmortal” Martín Dihigo:
Esa gran temporada, Crespo promedió .332, con 18 dobles, cuatro triples y
50 impulsadas.
Y en el caso de Dihigo, que si estuvo impresionante ese año:
“El Maestro” fue líder de ponches (211), carreras limpias (2.53) y completó
la triple corona, con 22-7 en ganados y perdidos.
A la ofensiva, acumuló .319 de promedio, mientras que en el cuadro,
además de lanzador, se desempeñó como tercera, primera y segunda base,
así como en cada uno de los jardines… dígame usted.
El equipo también tuvo a notables jugadores como Carlos Colás (.352),
Jesús “Chanquilón” Díaz (.332), Sergio “Lolo” Correa (.315), Ismael “Oso”
Montalvo (.309), Laureano Camacho (.300), Francisco “Pancho” Alcaraz,
Memo Garibay, Roy “El Indio” Arqueta, entre otros.
Otros tres grandes años
En 1943 con Torreón pegó .331 y Crespo fue el campeón en dobles (31) y
triples (13).
Fue el año en que Burnis “Wild Bill” Wright conquistó la triple corona
jugando con el México (.366, 13 jonrones y 70 producidas).
Bueno, pues nuestro admirado Crespo también produjo la misma cifra de
carreras al igual que Ray “Mamerto” Dandridge para un triple empate en
esa especialidad.
El 44 y 45 jugó con los Tecolotes (La Junta) de Nuevo Laredo donde
promedió .316 y .311.
El 47 con Puebla bateó .293, 26 dobles y 7 triples (8 HR`s), siendo el
campeón productor con 96 carreras; el 48 logró batear .311, 17 dobletes,
cinco triples, cinco cuadrangulares y 55 CP.
Pericos de 1947, de pie y de izquierda a derecha: El Mánager Adolfo
Luque, Bernardo López, Adrián Zabala, “Molinero” Montes de Oca,
Sandalio Consuegra, Sal Maglie, Agapito Mayor, Napoleón Reyes, Beto
Avila, Jesús “Chanquilón” Díaz, Adolfo Luna, Coty Leal y Arthur
Pennington. Abajo: Alejandro Crespo, Narciso Thompson, Prof. Manuel
Bernal Coach, Guillermo “Huevito” Álvarez, Alejandro “Cabezón”
Uriarte, “Sagua” Hernández y Memo López, Francisco Campos (ahijado
de Adolfo Luque).
Ese año, el line up del equipo, fue:
1ª B. Napoleón Reyes
2ª B. El fantástico “Beto” Ávila
3ª B. “Pollo” Rodríguez
S. S. “Huevito” Álvarez
R. F. Cisco Campos
L. F. Arthur Penington
C. F. Alejandro Crespo.
El receptor fue Gilberto “Jockey” Valdivia, ayudado por el “Chicalón”
Méndez. Manager, el inolvidable Adolfo Luque.
El staff de picheo, impresionante: los cubanos Sandalio Consuegra, Agapito
Mayor y Adrián Zabala; los mexicanos fueron Memo López, Villalobos y
el italonorteamericano Salvatore Maglie.
Alejandro Crespo, con el Club Cienfuegos (1945-1946)
Finalmente cerró su ciclo en la pelota veraniega en 1950 y 1951 con los
Azules de Veracruz bateando de nuevo sobre la cifra mágica: .321 y 301.
Precisamente le tocó el privilegio de jugar esos dos años con los Azules que
en el 1951 conquistaron frente a los Tuneros de San Luis su cuarto y ultimo
campeonato ya que ese año fue su última participación en el circuito
veraniego luego de constituirse en el mejor equipo de la llamada Epoca de
Oro del Béisbol Mexicano (los años 40`s) gracias poderoso magnate Jorge
Pasquel.
Ese año, Angel Castro ganó la triple corona de bateo con .354, 21 jonrones
y 79 CP, además de ser el manager campeón del equipo tras sustituir a
Pasquel…¡y la hizo buena dirigiendo a una constelación de estrellas como
Earl Taborn, uno de los mejores receptores procedentes de Ligas Negras.
Cuando el 8 de octubre del 51 en el Parque Delta se coronaron (4 juegos a
1) ante los Tuneros de San Luis Potosí, Alejandro Crespo también fue
figura importante al pegar de 4-2 con una impulsada.
El banderín se definió luego de que ambos equipos habían quedado de
líderes en la temporada divida en dos mitades.
Ese año los Azules tuvieron el siguiente line up:
Felipe “La Muñeca” Iturralde (SB), José María Castro (CF), León Kellman
(C), Angel Castro (PB), Archie Brathwaite (JD), Antonio “Canguro”
Jiménez ((SS), Alejandro Crespo (LF.3B) Rufus Lewis (P) y Ramón
Bragaña (P). Entraron de emergentes Quezada y Scantlebury.
En ese día histórico el “Profesor” Bragaña se acreditó el triunfo con gran
relevo a Lewis de 3 2/3 y nadie olvida el fraternal y emotivo abrazo que al
término del histórico partido se dio con el magnate Jorge Pasquel ante el
delirio de los jugadores y seguidores en la grada.
Crespo había formado parte del mejor equipo de la época, sin duda, acorde
a su enorme categoría.
Y sí, fue algo formidable: en 9 temporadas bateó .320, con 188 dobles, 65
triples y 565 impulsadas, con slugging de .485.
Del béisbol mexicano partió hacia Venezuela para jugar con los Gavilanes
en la Liga de Maracaibo el Estado de Zulia.
Alejandro Oms, Martín Dihigo y Lázaro Salazar
Lo recuerda Zenón Ochoa
Para el ilustre Zenón Ochoa, quien le conoció y trató en su brillantísima
época, Crespo fue una persona alegre, muy amable, llevadero “¡además,
tenía un brazo, que cuidado!”.
Zenón guarda gran admiración del gran cubano por su entrega, espíritu y
forma de jugar béisbol que a todos gustaba ¡y clase de bateador que era!
Hoy a sus 96 años, el orgullo de Alvarado, Veracruz, no olvida en el tiempo
la forma de ser del gran jardinero cubano que, como lo dije en el primer
capítulo, al igual que otros notables de su época por el color de su piel no
pudo arribar a tiempo a Ligas Mayores.
Hermano de “Bibí” Crespo
Fue hermano de Juan “Bibí” Crespo, un estelar lanzador de tiempo
completo que podía lanzar todos los días; un estelar entre 1948 y 1954
brillando en especial con el México y Azules de Veracruz.
“Bibi” ganó dos veces 18 juegos y tuvo otras dos campañas de 13 y 14
victorias. Estuvieron juntos con los Azules en la temporada de despedida
(1951) de la Liga Mexicana.
Nelson Alejandro me dice que su tío “Bibi” se quedó a vivir en nuestro
país; “allá en el sureste de México”, me indicó Zenón Ochoa. Y de ahí se
trasladó a los Estados Unidos, pero nunca regresó a Cuba.
El retorno a la madre tierra
Nelson nos traslada a los últimos años de la vida de su ilustre abuelo:
Al retirarse del béisbol activo y retornar a Cuba, Crespo se dedico al
aprendizaje y oficio de hojalatero, lo cual desarrolló durante el resto de su
vida. También se especializó y dedicó a la formación de sus 5 hijos unido
con su señora ya que en años anteriores no puedo hacerlo.
Inolvidable fue aquel 1964 o 65, cuando en el estadio de La Habana se
rindió un gran homenaje a los peloteros profesionales y él estaba entre
ellos.
Su gran Familia
Crespo tuvo cuatro hermanos. En orden cronológico, fueron Fidel,
Alejandro, “Bibi”, Segundo y Luz María). Todos, Crespo Quiñones.
El nombre de mi mamá es Maritza Peñalver Gil y el de mi abuela por parte
de padre María Luisa López, el de mi padre es Claro Nelson Crespo López
Mi tío Félix Alejandro se desarrolló como pelotero durante su juventud y
llegó a la segunda categoría. Es hermano de mi padre y en cuanto a Luz
María, la conocí personalmente y compartí con ella unos años aunque no
vivíamos juntos. Le puedo decir que fue una excelente persona como mujer
y parte de la familia.
Falleció en 1980
Cementerio Colón
Alejandro Crespo vivió hasta el 7 de noviembre de 1980 al fallecer en el
Hospital Dependiente de la Habana. Está sepultado en el cementerio de
Colón.
Fue gran amigo de Silvio García, Carlos Colás, Gamo Pagés, Héctor
Rodríguez, Martí Dihigo, Napoleón Reyes… ¡y cuántos más notables de su
época!
Y tal cual nos dice el gran colega Angel Torres: Alejandro Crespo fue un
verdadero pilar de la pelota cubana, mexicana y del caribe…
¡Y así fue…. nuestros respetos!
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−Resumen breve de la obra:

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