Armado y Uso del Planisferio Celeste
El planisferio celeste es un instrumento que te permite conocer las formas y como observar las
constelaciones en la esfera celeste a lo largo del año. Este planisferio fue especialmente diseñado para usarlo
en lugares que estén a 10º de latitud norte como Venezuela.
Para usarlo primero debes conocer los puntos cardinales norte, sur este y oeste. Para ello, en la
mañana, extiendes tu brazo derecho hacia donde sale el sol, este es el ESTE, así, quedaras con la cara
mirando hacia el NORTE, la espalda hacia el SUR y el brazo derecho hacia el OESTE. Si vas a orientarte
usando las estrellas puedes seguir el siguiente procedimiento:
Instrucciones de Armado:
En la bolsa que contiene el planisferio desarmado deben venir los
siguientes objetos:
- 2 mascaras o ventanas Norte y Sur
- 1 disco estelar con el norte por una cara y el sur por la otra
- 1 ojete metálico
Debes tener a la mano un frasco de pega para cartulina como pega blanca o silicón liquido, y un martillo
pequeño
Procedimiento: Debes ensamblar las partes como se ve en el diagrama anexo:
Debes tener cuidado en orientar correctamente el disco estelar interno, el lado NORTE es el que dice
en el centro “URSA MINOR” y el lado SUR dice “OCTANS”.
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Introduce el ojete metálico por el lado NORTE del disco estelar
Introduce ahora el ojete con el disco en el marco SUR
Con un pequeño martillo aplasta con cuidado el ojete metálico abriéndolo como una flor (ver foto)
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Aplica ahora pegamento en el marco sur (el que tiene el disco) bordeándolo a 5 milímetros del borde
como se ve en la figura. CUIDADO: No aplique pegamento en la ventana interior del marco norte
Pegue el lado norte contra el sur alineándolos lo mejor posible
Colóquele algunos libros pesados que cubran el planisferio por al menos medio día
Saque el planisferio y con cuidado haga girar el disco interno para ir suavizando su movimiento. Así
estará listo para usarse
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Uso Del Planisferio
1. Ubica el Mes y día en la escala del disco giratorio interno
2. Haz coincidir aproximadamente el día seleccionado con la hora a la cual vas a hacer la observación
3. Para observar hacia el hemisferio Norte, extiende el lado norte del planisferio hacia el norte
geográfico
4. Así tendrás la configuración adecuada del cielo Norte para ese día y hora
5. Procede ahora a reconocer las figuras de las constelaciones comparando la figura de las estrellas con
las del planisferio
6. Para observar hacia el sur simplemente , volteate hacia el Sur, voltea el planisferio viendo el lado Sur
y procede ahora a reconocer las figuras de las constelaciones comparando la figura de las estrellas con
las del planisferio
7. A medida que vayan transcurriendo las horas debes ir girando el disco estelar de acuerdo a la hora de
la observación.
8. Acuérdate que las estrellas se mueven “Aparentemente” de Este a Oeste, por lo que cada hora tendrás
que girar el disco interno 1 hora hacia el Oeste.
9. Esperamos que este útil instrumento te sirva para conocer el cielo y te depare muchas horas de
maravillosa navegación por la esfera celeste.
Caminos Para Conocer las Principales Constelaciones
Una vez armado el planisferio, el siguiente paso es la localización e identificación de estrellas así como de las
constelaciones. No es preciso que vayas reconociendo todas las constelaciones de una vez, sino poco a poco. Para
abrirse camino entre las estrellas y constelaciones, hay que elegir como punto de partida cualquier constelación
conocida, y gradualmente se irá avanzando de una constelación a otra y de estrella a estrella.
La Osa Mayor, para los habitantes del hemisferio norte, es indudablemente el mejor lugar para empezar, debido
a su fácil localización y porque se encuentra situada encima de nuestro horizonte del lugar de observación en los meses
de Marzo a Septiembre. Si ubicamos las dos estrellas de la Osa Mayor, Merak y Dubhe, y prolongamos unas cinco
veces su distancia hacia el Norte, ubicaremos la estrella Polar. En dirección opuesta encontraremos la constelación de
Leo, a una distancia de 35º.
Si desde Merak y Dubhe se dirige hacia la Polar y luego se tuerce en ángulo recto hacia la derecha,
encontramos a Capella, estrella de 1ª magnitud situada en la constelación de Auriga (Cochero). Desde Capella nos
dirigimos a la constelación de Gémini y luego hasta Proción en Can Menor.
Desde la Osa Mayor, se avanza de nuevo hacia Polaris y siguiendo en línea recta en una distancia igual, pero
en sentido opuesto encontremos una figura en forma de W llamada Casiopea, formada por cinco estrellas. A lo largo
de una línea curva, están las llamadas "cuatro C" (Camelopardalis, Cassiopeia, Cepheus y Cygnus ) por orden
alfabético. Deneb (constelación del Cisne), Vega (constelación de la Lyra) y Altair (constelación del Águila) forman un
triángulo isósceles, denominado Triángulo de verano.
De nuevo estamos en la estrella polar, si trazamos una línea hasta  Casiopea y prolongandolo por el sur hasta
Alpheratz ( de Andrómeda) y el borde oriental del Gran Carro de Pegaso. Al sur del cuadrado de Pegaso se encuentra
un asterismo, un pequeño círculo, es un delicado anillo de estrellas que señala la cabeza del pez occidental de la
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constelación de Piscis. Al este de Andrómeda está la constelación de Perseo, hacia el sudeste se encuentran
sucesivamente: el Triángulo, Aries y la cabeza de Cetus (la Ballena).
Volvemos de nuevo a Polaris, si prolongamos una línea pasando por las brillantes estrellas situadas en el
extremo del cuenco de la Osa Menor, hacia el sur nos indicará otro delicado círculo de estrellas que es la conocida
constelación de Corona Boreal, a cuyo lado oeste se encuentra la constelación de Bootes parecida a un papagayo o
cometa. Giramos ahora desde Corona Boreal hacia el Este y conseguimos la legendaria constelación de Hércules .
Desde la Osa Menor trazamos una línea que pase por Dragón prolongándola unas ocho veces nos
encontraremos con la constelación de Hércules, y mas al este la constelación de Libra.
En el hemisferio Sur ubicamos a Sagitario el cual está situado al sur de Águila. Inmediatamente al sur de
Ofiuco está Escorpión, con su brillante estrella roja Antares y el agudo aguijón debajo del pie derecho de este gigante.
Al oeste de Escorpión está Libra, a la cual designaban los antiguos con el nombre de Garras del Escorpión.
Continuando hacia el oeste desde Libra, conseguimos la constelación de Virgo con su estrella Spica.
Otro asterismo que atrae la atención del observador cuando contempla el firmamento en los meses cercanos a
diciembre es una agrupación de tres estrellas en línea recta. Estas estrellas constituyen el cinturón de Orión. Unos 10º
al norte del cinturón de Orión tenemos a la estrella rojiza brillante Betelgeuse, y casi 10º al sur del mismo cinturón se
percibe la estrella azulada Rigel. Si se sigue a la línea marcada por el cinturón de Orión hacia el este (o hacia la
izquierda cuando el observador está orientado hacia el sur) se hallará la estrella blanco azulada Sirius, la más brillante
del firmamento.
Hacia el oeste del cinturón de Orión hallaremos a la brillante estrella roja Aldebarán de la constelación de
Taurus, y un poco más hacia el oeste llegaremos hasta el cúmulo abierto M45 o las Pléyades. Procyon, Sirius (Sirio) y
Betelgeuse forman un triángulo. Pero el denominado Hexágono de invierno lo forman las siguientes estrellas: Procyon,
Pólux, Castor, Capella, Aldebarán, Rigel y Sirio.
Partiendo de la Osa mayor hacia el Sur conseguimos la constelación de Leo con su estrella principal Regulo.
Hacia el Este o Izquierda conseguimos la tenue constelación de cancer. Pero si cruzamos desde Leo hacia el Sur Este
tenemos de nuevo a Virgo. Hacia el suroeste conseguimos la sutiles constelaciones de Corvus, mas a la derecha, Crater
y luego la extensa constelación de HydraPartiendo de Corvus hacia el sur encontramos la mitologica constelacion de
Centauro con su bello cumulo globular  centauri visible con binoculares. Siguiendo hacia el sur, un poco a la derecha
encontramos al icono de los cielos del sur, “La Cruz del Sur”, donde podremos ver con la ayuda de binoculares la nube
oscura llamada Saco de Carbón”. Prosiguiendo a la derecha (Oeste) tenemos la constelación de Vela y mas al oeste
Carina y un poco al norte, Puppis.
Partiendo de la constelación de Orión hacia el Sur, conseguimos a la constelación de Lepus o Liebre, mas a la
derecha tenemos la extensa constelación de Eridanus que se extiende desde Orión hasta los 60º Sur. Mas al oeste
tenemos a Cetus o Ballena , mas al oeste tenemos de nuevo a Acuario y Capricornio.
Estos son los caminos fundamentales del cielo Norte y Sur, existen muchas otras constelaciones menores que
se irán aprendiendo paulatinamente con la practica. Esperamos que el planisferio que te obsequiamos te sirva de útil
comienzo para navegar por los maravillosos caminos del infinito universo. ¡Disfrutalo!.
Coordinación de Programas Educativos
Centro de Investigaciones de Astronomía – CIDA
Mérida – Venezuela
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RUTAS DEL NORTE
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RUTAS DEL SUR
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