Cátedra: Historia y Geografía Económica de Venezuela
Título: …Y Entonces Apareció el Petróleo
…Y ENTONCES APARECIÓ EL PETRÓLEO
Quien haya podido ver la Venezuela de 1840 (siglo XIX) y luego la de 1920
(siglo XX) no habría encontrado muchas diferencias. El país lucia adormecido y
desgarrado por luchas entre caudillos, diezmado por las epidemias y la
insalubridad. La esperanza de vida para los venezolanos para 1870 apenas
bordeaba los 32 años y el ingreso por habitantes se calculaba en 147 dólares,
mientras en el resto de América Latina podía alcanzar mas de 300 dólares. La
población analfabeta y dispersa crecía con gran lentitud. La Venezuela que
ingresaba al siglo XX se encontraba entre los países más pobres del continente:
Pero entonces apareció el petróleo…y fue este el motor de la modernización.
En poco tiempo, el Estado se fortalece, se construyen carreteras, obras
publicas diversas, se incrementa el comercio, se instalan industrias y el país se
urbaniza. El petróleo es un hito histórico. La historia del siglo XX venezolano se
divide en dos momentos: El antes y después del petróleo.
La economía venezolana ha funcionado como una economía rentista, el
problema sigue siendo ¿Cómo modificar o sustituir este sistema? No por
cuestiones de color, sobre el petróleo existe una leyenda negra y una leyenda
dorada. Los partidarios de la primera, consideran que este recurso fue una
maldición, el excremento del diablo- dicen- que corrompió los rasgos y virtudes
del venezolano. Los partidarios de la segunda opinión afirman que gracias al
petróleo nuestro país salio del atraso y la miseria. Lo que no se puede negar es
que la formación de Venezuela hoy, el petróleo ha sido el protagonista y factor
fundamental. Y por otra parte, si bien existen aspectos negativos, lo hagamos
de cara al futuro con nuestra riqueza no será responsabilidad de un
hidrocarburo inerte, sino de los seres humanos pensantes que habitamos en
este país. La legislación minera considera propiedad publica todo recurso que
se encuentre en el subsuelo, por ello el Estado venezolano, en nombre de toda
la población, controla y distribuye la renta petrolera, es decir, el dinero en forma
de impuestos pagados por quienes explotan el recurso. Lo anterior convierte la
administración de este recurso en un problema esencialmente político, lo cual
ha marcado profundamente la vida nacional.
El petróleo es un mineral que se considera de origen orgánico, de lo cual se
infiere que ha sido la deposición de enormes masas de materia orgánica
acumuladas en cuencas y el largísimo tiempo que estuvieron cubiertas por las
aguas del mar, lo que origino, por transformación de aquella materia orgánica
inicial, los yacimientos petrolíferos.
Cuenca Zulia – Falcón
Es la más importante, en virtud que se concentra el mayor volumen de
producción y de reserva de hidrocarburos. En ella están localizados los campos
petrolíferos más ricos de Venezuela y del continente, los cuales poseen todas
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las instalaciones requeridas para el normal funcionamiento de la industria, se
encuentra ubicada en la parte noroccidental del país. Limitada al norte con la
zona limítrofe Goajira – Paraguaya, al sureste con la Cordillera de los Andes y
el tramo central de la Cordillera de la Costa, al noreste con el Mar Caribe, y al
oeste con la sierra de Perija.
Los campos más importantes son: Lagunillas, Tía Juana, Bachaquero, La Paz,
Lama, Lamar, Cabimas, Centro, Boscan, Lago, Ceuta, Mene Grande, Mara, La
Concepción y Barua.
Cuenca Barinas – Apure
Esta situada al suroeste de la Republica, aun permanece en gran parte como
una cuenca cuyo potencial petrolífero esta por determinarse, aunque se han
hecho descubrimientos de gran importancia al comprobarse la existencia de
petróleo en cantidades comerciales. Limita al noroeste con los Andes
venezolanos; al sureste con el escudo Guayanés; al este con el Arco de El
Baúl; y al suroeste con los Llanos Orientales de Colombia, los cuales
constituyen una prolongación de la cuenca.
Los campos más importantes de esta cuenca son: Hato Viejo, Maporal, Silvan,
Páez, Sinco y Silvestre.
Cuenca Oriental
Ocupa el corredor llanero que esta entre la Serranía del Interior de la Cordillera
de la Costa y del Rió Orinoco, se extiende desde el Arco de El Baúl, al oeste
hasta el Golfo de Paria y el Océano Atlántico, al este. Es una cuenca petrolífera
muy importante por ser la segunda productora. Una característica sobresaliente
de esta cuenca es la de que en ella se localiza la llamada faja petrolífera del
Orinoco, de inmenso potencial de hidrocarburos y de una gran significación
para el desarrollo futuro de la industria Petrolera Nacional.
Los campos más sobresalientes son: Oficina, Guara, Mata, Elías, Santa Rosa,
Nipa, Merey, Dacion, Leona, Oritupano, Zapatos, Chimire, Budare, Aguasay.
Cuenca Tuy – Cariaco
Esta localizada al norte de la Cuenca Oriental y representa una franja que se
ubica entre el extremo oriental del tramo central de la Cordillera de la Costa y la
Península de Araya, y las islas de Margarita, Coche y Cubagua. Arenque se
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presentan manifestaciones superficiales de petróleo, su potencial todavía esta
por determinarse.
EXPLOTACION DEL PETROLEO
La era petrolera venezolana se inicia luego de los hallazgos que se dan en la
cuenca del Zulia a principios del presente siglo, a pesar que ya desde fines del
siglo pasado se habían hecho serios intentos para explotar este recurso del
subsuelo, como es el caso de la fundación en 1882, de la Compañía petrolífera
del Táchira, por Manuel Antonio Pulido y José Antonio Baldo.
El descubrimiento estructural de la gran cuenca petrolífera del Lago de
Maracaibo se produjo con la perforación del pozo Zumaque I en Abril de 1913,
en el campo Mene Grande, el cual comenzó a producir oficialmente a partir del
31 de Julio de 1913 a razón de 250 barriles diarios.
Pero la fecha cumbre de la historia petrolera nacional es el 14 de Diciembre de
1922; nos referimos a la perforación, por parte de la Venezuelan Oil
Concessions, del pozo Barroso 2, en el campo La Rosa: Municipio Cabimas,
Distrito Bolívar del Estado Zulia. El reventón de este pozo arrojo a la atmósfera,
durante 9 días consecutivos, alrededor de 1.000.000 de barriles diarios. Este
acontecimiento demostró el potencial petrolero del país y atrajo la atención de
los grandes inversionistas extranjeros; por esta razón, a partir de ese momento
se inicia la explotación petrolera venezolana en gran escala. Venezuela va
adquiriendo progresivamente posiciones cada vez más relevantes dentro de la
producción mundial del producto.
Desde 1919 se instalan en Venezuela las primeras compañías grandes de USA,
al obtener concesiones en el país; tales fueron: la Estandar Oil Co, de New
Jersey; la de Maracaibo Oil Exploration; la New England Oil; la Sun Oil Co; la
Texas Oil Co; la Gula Petroleum Co; y la Sinclair Oil Co.
En 1927 Venezuela ocupa el cuarto lugar entre los países productores de
petróleo, y en los años subsiguientes alcanza el segundo puesto.
CLASIFICACION DEL PETROLEO
La clasificación del petróleo basada en la gravedad de los hidrocarburos es
obra del American petróleo Institute (API). El petróleo se clasifica según los
grados API que posea así:
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Livianos: son aquellos cuya gravedad es superior a los 30 grados API.
Entre estos petróleos están los de base parafinica, son los de mayor
valor ya que ellos se extraen más cantidad de combustible que de los
restantes. Su cotización en los mercados internacionales es bastante
alta.
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Medianos: poseen una gravedad que esta comprendida entre 22 grados
y 23,9 grados API. Integran una mezcla de petróleos de base asfáltica y
de base parafinica.
Pesados: su gravedad oscila entre 10 grados y 21,9 grados API; son la
base asfáltica. Producen fundamentalmente fuel oil, que es un
combustible pesado de mucho uso industrial.
Extrapesados: tienen una gravedad inferior a los 10 grados API.
Generalmente se piensa que la calidad del petróleo y su facilidad o dificultad
para los procesos de refinación se miden por su gravedad; sin embargo, los
estudios, confirman que la gravedad del petróleo no es el factor determinante
para obtener los derivados de mayor valor, en virtud de que la tecnología
moderna permite obtener cualquier derivado a partir de cualquier petróleo.
CONSOLIDACION DE LA INDUSTRIA NACIONAL
Varios aspectos de orden económico y legal contribuyeron a reafirmar la
importancia de la industria petrolera. Entre estos tenemos:
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El Establecimiento: progresivo de refinerías con el objeto de aprovechar
los derivados del petróleo.
La Creación: en 1960, de la Corporación Venezolana del petróleo
(CVP), lo cual creo bases para una industria nacional.
La Creación: de la Organización de los países Exportadores de petróleo
(OPEP) para la defensa de los precios internacionales.
La Aplicación: de la Ley de Reversión Petrolera (1971), con lo cual la
nación aseguro la pertenencia de las instalaciones petroleras.
La Nacionalización: de la industria petrolera y la creación de petróleos
de Venezuela (PDVSA) (1976) como casa matriz, que coordina las
operaciones de sus empresas filiales: Lagoven, Maraven y Corpoven; las
cuales se han divido la explotación de las distintas cuencas petrolíferas.
La nacionalización de la industria petrolera en Venezuela se inicia en los
momentos en que la situación de los mercados petroleros robustece la posición
de los miembros de la OPEP dentro de un nuevo orden económico que
beneficia al tercer mundo, ya que la situación de dependencia de las
sociedades industrializadas producida por los miembros de la OPEP seguirá
existiendo, y es así como el proceso de la industria de la nacionalización
petrolera de Venezuela no es un fenómeno aislado, sino que coincide con
diversos factores y cambios que se han registrado en escala mundial en materia
petrolera.
Como resultado del cambio de la correlación de las fuerzas mundiales debido a
la llamada “crisis energética” en 1970- 73, la conciencia de los pueblos
latinoamericanos ha acentuado la tendencia a la nacionalización de las ramas
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claves la concentración de la esfera del dominio imperialista y el asentamiento
de las bases para la plena liberación nacional, dando lugar a la recuperación de
los recursos naturales centralizados por los monopolios y su entrega al Estado.
En el ámbito de este importante proceso, la nacionalización de la industria
petrolera se destaca como la más importante medida de este tipo en toda la
historia contemporánea de Latinoamérica. La ley de nacionalización dispone la
anulación de todas las concesiones, cuyo plazo de vigencia hubiera expirado en
1983. Por medio de esta ley, pasan a manos del Estado, todas las empresas
ocupadas en la extracción, exploración, refinación y comercialización del
petróleo.
Por medio de la nacionalización, Venezuela ocasiona un duro golpe al capital
extranjero ya que Venezuela ocupa el quinto lugar mundial en la producción de
crudos y el tercero en exportación. El Estado recupero 2.300 hectáreas en
explotación activa, 12 refinerías con un potencial global de 1.5 millones de
barriles diarios, oleoductos con una capacidad diaria de 5 millones de barriles y
depósitos para 100 millones de barriles de petróleo y derivados.
Con este proceso se pone fin a la injusticia de seis decenios, ya que durante
todo este tiempo en las explotaciones petrolíferas venezolanas, mandaron
exclusivamente monopolios foráneos que provocaron un desarrollo deforme de
la economía, y ejercían una influencia decisiva sobre la política nacional.
El estado explotara, producirá, dirigirá y negociara, en los mejores términos
posibles, toda la producción de petróleo que haga falta para financiar el
desarrollo del país.
Es importante señalar que, para el gobierno venezolano, la política de
recuperación de las riquezas nacionales, constituye parte importante e
integrante de los esfuerzos comunes de los pueblos latinoamericanos para
lograr la completa independencia económica y política, ya que las reservas
reales de Venezuela, en los niveles de recuperación técnica y económica
actualmente posibles, se ubican alrededor de 70 a 100 mil millones de barriles,
incluyendo el tratamiento de petróleos, mas pesados,
Es así, como a partir de la realidad, existe en todas las capas de la población
una conciencia clara de lo que significa el petróleo y lo que pueda significar en
el futuro como base y apoyo de los programas de desarrollo, comenzando así la
construcción racional de un país, con la cooperación inteligente de todos,
cualesquiera sean sus tendencias políticas. Esto constituye un cuadro
favorable, pero los peligros de la excesiva dependencia del petróleo y la
desigualdad repartición de los beneficios siguen existiendo, y en la medida que
existan, la lucha por el bienestar y el desarrollo de Venezuela no se habrá
alcanzado definitivamente.
REFLEXIONES FINALES
Después de haber producido unos 36.000 millones de barriles de petróleo
desde 1915. Venezuela ha llegado a confrontar graves problemas de liquidez,
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problemas que pudiesen derivar en insolvencia a menos que haya decidido
cambio de actitud en los niveles dirigentes del país. En Venezuela hay una
creciente percepción de que el modelo de desarrollo basado en un fuerte
intervensionismo del Estado, en la proliferación de empresas estatales y en la
ejecución de proyectos grandiosos y de ingentes requerimientos de capital, ha
fracasado ruidosamente. L dirigencia política de los últimos 25 años se ha
negado a considerar alternativas menos espectaculares que hubiesen podido
dar a los venezolanos un mayor nivel de calidad de vida. Cada cinco años, el
pueblo venezolano les recuerda a esos dirigentes cual es el camino a seguir,
sin ser escuchado. Quizás algún día la dirigencia política se digne escuchar al
país. Cuando lo haga encontrara que el mensaje es sencillo, claro, rotundo:
“Trabajen con Honestidad”.
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