EL COMETA HALLEY
Los cometas son cuerpos celestes constituidos por hielo y rocas que orbitan
alrededor del Sol siguiendo órbitas muy elípticas. Los cometas están compuestos
de agua, hielo seco, amoniaco, metano, hierro, magnesio y silicatos.
Los cometas provienen principalmente de dos lugares, la Nube de Oort, y
el Cinturón de Kuiper, localizado más allá de la órbita de Neptuno.
Indudablemente es la cola lo que distingue al cometa de otros astros, pero
también se distinguen por la singularidad de sus apariciones. Las estrellas están
siempre en su sitio, fijas en las constelaciones y los planetas se desplazan con
movimientos conocidos a lo largo sus trayectorias previstas.
Edrnund Halley (1656-1742) no sólo descubrió su cometa, sino que enseño el modo
de descubrir otros cometas.
El cometa Halley (descubierto por Edmund Halley). Su órbita fue calculada por
primera vez en 1705, aunque hay datos de que fue observado por primera vez en
239 a.C.
Edmond Halley predijo, usando las leyes del movimiento de Newton, que el
cometa visto en 1531, 1607 y 1682 volvería en 1758. El cometa volvió tal y como
predijo, y posteriormente se le dio nombre en su honor.
El periodo medio de la órbita del Halley es de 76 años, pero no se pueden calcular
las fechas de sus reapariciones con exactitud. El tirón gravitacional de los
planetas mayores altera el periodo del cometa en cada órbita. Los efectos no
gravitacionales (como la reacción de los gases eyectados durante el paso cerca
del Sol) también desempeñan un papel importante, aunque menos, en la alteración
de la órbita.
La órbita del Halley retrocede y está inclinada 18º respecto de la eclíptica. El
núcleo del cometa Halley mide aproximadamente 16x8x8 kilómetros.
El cometa halley describe una orbita elíptica cerrada, por lo que vuelve a
intervalos regulares al punto mas cercano al sol, conocido por punto perihelio y
es, por lo mismo, un cometa de los llamados "periódicos".
Contrariamente a las suposiciones previas, el núcleo del Halley es muy oscuro,
más negro que el carbón y uno de los objetos más oscuros del sistema solar.
La densidad del núcleo del Halley es muy baja: unos 0.1 gramos/cm3, indicando
que probablemente es poroso, quizá debido a la gran cantidad de polvo.
El Halley es casi único entre los cometas, ya que es a la vez grande y activo, y
tiene una órbita regular y bien definida, pero puede no ser representativo de los
cometas en general.
Las colas de los cometas llegan a extenderse de forma considerable, alcanzando
millones de kilómetros. En el caso del cometa Halley, en su aparición de 19100, la
cola llegó a medir cerca de 30 millones de kilómetros.
La próxima aparición del cometa Halley será en el año 2061 o 1062.
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EL COMETA HALLEY Los cometas son cuerpos celestes