"Conocí a Baltazar Ushca en Agosto de 2014.
La conversación con aquel admirable hombre es parte de las actividades que organizan los
guías para los pasajeros del Tren Crucero.
El tren para en la Estación de la ciudad andina Riobamba (2800m):
Ahí nos esperan Baltazar y su hija; llevan su vestido tradicional andino: él con un poncho rojo,
pantalones de tela y un sombrero y ella la típica blusa bordada a mano, un paño rojo y el sombrero
andino de las mujeres.
Delante de ellos hay un gran bloque de hielo en una caja llena de paja. "Soy el último hielero del
Chimborazo", dice y nos cuenta su historia y su trabajo:
Con su borrico sube al Chimborazo hasta más de 4800 metros. El Chimborazo es el monte y el
volcán más alto de Eucador. Allí extrae con su pico y pala bloques de hielo que luego vende en los
mercados de Riobamba. " Cinco dólares me dan por un bloque", nos explica; los bloques son de
unos 20 kilos.
Luego va a la foto enorme detrás de él y nos muestra el lugar, donde saca el hielo.
"Señor Ushca, qué edad tiene?", pregunta un turista. "Tengo 70 años", nos dice, "ya no subo tantas
veces como antes, pero es mi trabajo, es el único trabajo que sé hacer".
Durante todo el tiempo lleva un trozo de hielo en la mano que nos da para tocarlo. "El hielo del
glaciar es distinto del hielo artificial en el congelador", comenta. Los turistas lo tocamos pero
inmediatamente se lo devolvemos - ¡qué frío está! Las manos de Baltazar aguantan el frío sin
problemas.
Muy paciente, de buena gana y hasta con orgullo contesta todas las preguntas que tenemos. Este
trabajo duro es para Baltazar más que trabajo, se siente muy unido a este volcán.
"Mi padre se llamaba Juan Ushca y era un cabeza blanca". Esto significa 'albino', para los andinos
el albino es "hijo del Chimborazo".
Quedamos todos muy impresionados por lo que este trabajador sencillo y muy simpático nos ha
contado de su vida y su trabajo.
Al final nos sirvieron té de sangoracha que ayuda en aquellas alturas contra el soroche y que
Baltazar también lleva en su camino duro hacia el glaciar del Chimborazo." (380 palabras)
Desde que todos los otros hieleros del Chimborazo han dejado este trabajo durísimo y Baltazar
queda como el último hielero, el interés de los medios ha despertado.
El documental de Sandy Patch ha ganado premios y reconocimientos en muchos países.
Ahora puedes comprobar en este juego, si has entendido bien el texto.
Actividades:
1. Aquí puedes ver fotos de Baltazar Ushca. ¿Qué hacen y qué dicen las dos personas?
2. Cotopaxi Noticias el es primer periódico multimedio del centro de Eucador. Hay un gran artículo
sobre Baltazar Ushca.
a) Lee la introducción y más abajo el párrafo "Baltazar en Nueva York" y escribe un resumen
sobre la visita de Baltazar Ushca en Nueva York.
b) Lee el párrafo sobre la filmación y escribe un resumen.
3. Mira este pequeño vídeo (58 segundos) y escucha lo que dice Baltazar:
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¿Va todos los días a coger hielo?
Cuándo sale por la mañana?
Cuánto tiempo se puede usar el hielo?
4. El diario español El País ha publicado en 2007 un artículo sobre Baltazar Ushca.
Lee el segundo y tercer párrafo: "Nunca he oido"... y sin embargo y los últimos 2 párrafos 'Según
relata...' y describe el problema del que están hablando.
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"Conocí a Baltazar Ushca en Agosto de 2014.