ATRAPADOS POR EL HIELO
"Se buscan hombres para un viaje peligroso. Sueldo bajo. Frío extremo. Largos meses
de completa oscuridad. Peligro constante. No se asegura retorno con vida. Honor y
reconocimiento en caso de éxito..." fue el texto que publicó Sir Ernest Shackleton para
reclutara su tripulación, la tripulación del Endurance, que en 1914 se propuso conquistar
la última frontera virgen: atravesara pie la Antártida, el viaje más largo e impresionante
de todos.
Sir Ernest Shackleton fue consciente desde el primer momento de la importancia de la
expedición, esa sería la primera vez que se conseguía atravesar a pie el Continente
Helado, el Ártico, por eso se puso en contacto con Frank Hurley, un experimentado
fotógrafo australiano que tenía un único objetivo: documentar gráficamente el trayecto,
consiguió un material fotográfico que refleja la belleza del Ártico y la dura lucha de los
hombres contra las condiciones climáticas más extremas.
Agosto de 1914, recién declarada la Primera Guerra Mundial, el Endurance parte desde
las costas británicas hacia los mares australes, el helado Mar de Weddell fue su peor
enemigo, a tan sólo 160 km de la Antártida en barco quedó atrapado entre las placas de
hielo, tras nueve meses llegó el momento más duro, el hielo comenzó a derretirse y el
Endurance colapsó, en cualquier momento podía hundirse en el mar, la tripulación tuvo
que abandonar el barco.
Caminar era prácticamente imposible, Shackleton fijo el "Campamento Océano" sobre
una inmensa placa de hielo que las corrientes llevaban hasta la costas de la Antártida,
días después reanudaron la marcha, pero el hielo ahora estaba demasiado blando, de
nuevo no había otra alternativa que esperar en el "Campamento Paciencia".
Finalmente 9 días después la tripulación en tres botes rumbo a la Isla Elefante, tras 7
días navegando en condiciones precarias llegaron a su destino.
Un destino cruel donde ningún bote de rescate llegaría jamás, fue entonces cuando
Shackleton tomó la decisión mas arriesgada, junto a 5 marineros, en un bote salvavidas,
el bote James Caird, partió hacia los puestos balleneros más cercanos, situados en South
Georgia, dejando atrás a 22 hombres.
El James Caird navegó durante 17 días de peligro extremo, 6 hombres en un pequeño
bote lucharon contra el mar durante 1300 km, pero finalmente consiguieron llegar a
South Georgia. La suya fue y todavía es una de las máximas hazañas de la historia de la
navegación.
Cuando arribaron a South Georgia todavía tenían que cruzar montañas y glaciares para
llegar a la civilización, pero Shackleton y sus hombres, haciendo gala de una voluntad
de hierro consiguieron llegar hasta la estación ballenera. Había que organizar el rescate
de los hombres que quedaron atrás y el tiempo corría en su contra, 4 meses después
Shackleton pisó de nuevo la Isla Elefante, su tripulación seguía viva "hemos pasado por
un infierno" pero "no hemos perdido ninguna vida"
Font: http://www.extremaduraaldia.com/caceres-2016/atrapados-en-el-hielo/84785.html
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