LOS GENIOS DE LA MEDICINA Y SUS
DESCUBRIMIENTOS CIENTÍFICOS
(Del libro “Genios y Sabios”)
HIPÓCRATES
http://escuela.med.puc.cl/publ/HistoriaMedicina/Hipocratic
aHipocrates,html es la página web de “Apuntes de Historia de la
Medicina”, que nos dice respecto a Hipócrates:
De Hipócrates se sabe de modo casi cierto, muy pocas
cosas. La única biografía que se conoce de la antigüedad fue
escrita por Sorano unos 500 años después de la muerte de
Hipócrates. Se sabe que nació en la isla de Cos, Grecia, hacia el
año 460 a. C., por tanto era coetáneo de Demócrito y unos diez
años menor que Sócrates. Se sabe además, que fue un médico
destacado y, como era lo usual, itinerante. Al parecer ejerció la
medicina también en la isla de Tasos, en Tracia, cerca del Ponto
Euxino y en Tesalia, donde murió, según se cree en Larisa cerca
de los 80 años, esto es, alrededor del año 380 a. C. Tampoco se
conoce con certeza su figura; ninguno de los bustos que se
habían considerado de él, lo son con seguridad. Sin embargo, en
la isla de Cos se encontraron cuatro monedas del siglo I a. C.
grabadas con la efigie y nombre de Hipócrates: es la cabeza de
un hombre robusto, calvo, nariz gruesa y barba corta. Uno de los
bustos existentes tiene estos rasgos.
En:
http://www.facmed.unam.mx/publica/gaceta/mar2569/hipocrat.h
tml se pueden encontrar más datos sobre Hipócrates. Expresa
315
que la base científica del arte de curar la estableció Hipócrates, y
su padre, médico, se llamó Heráclides, y su madre Fenaretes.
Desde su más tierna edad se le dio el sobrenombre de Hijo de
Asclepíades, por descender de la estirpe de los Asclepíos.
De su educación se encargaron excelentes profesores
escogidos por su padre. Además, una de las mayores aficiones
no científicas de Hipócrates, era leer al poeta Homero. Fue un
gran innovador; estableció la forma de pago en dinero y no en
especie como se remuneraba a los médicos.
Los métodos y conocimientos acumulados por Hipócrates
proporcionaron las bases para implantar la medicina científica.
Si bien se le ha conocido hasta la fecha como Padre de la
Medicina, debemos anotar que ésta ya existía desde mucho antes
de Hipócrates. Lo que Hipócrates hizo fue prescindir de las
ideas anteriores y por ello lo que la medicina le debe,
incuestionablemente, es haber creado un cuerpo de doctrina
sistematizado. En las postrimerías de su vida fundó una escuela
de Medicina en su isla natal. Los alumnos de la escuela de Cos,
al término de sus estudios, formulaban un juramento que
Hipócrates redactó y, con ello, contraían un compromiso
formal con el enfermo, para no exigir honorarios abusivos,
abstenerse de prácticas abortivas, guardar el secreto
profesional y considerar sagrado todo lo que se relacionaba
con su profesión, tal como lo es el dolor del paciente.
Por su parte, el Dr. Luis Federico Higgins Guerra, en su
página web: http://www.anestesia.com.mx/jurhipoc.html, nos
dice:
Hipócrates fue el más famoso médico de la antigüedad. De
su época data la costumbre de que los médicos presten el
llamado juramento de Hipócrates o hipocrático. Varios son
316
los escritos que se conservan bajo el nombre de Hipócrates: De
la Antigua Medicina; Sobre el aire, el agua y la posición;
Acerca de la Enfermedad Sagrada; Sobre la dieta; Aforismos
de Hipócrates; etc.
Desde los tiempos de Hipócrates la medicina toma un cariz
científico y se establece la observación clínica como base de la
terapéutica: se explican las enfermedades por el desequilibrio
de los cuatro humores corporales: sangre, bilis amarilla, bilis
negra y flema, cuya perfecta armonía está regida por la vix
naturae (fuerza de la naturaleza); correspondiendo al médico
restablecer dicho equilibrio mediante la corrección de los
humores deficientes o sobrantes.
Hipócrates fue el primero que estudió la anatomía, la
patología y la terapéutica de la boca; en sus obras se describen
con gran detenimiento los dientes, encías y los maxilares. Buscó
las diferencias entre un hombre sano y un enfermo y no le
interesaba la influencia de espíritus; dejó de buscar las causas de
las enfermedades en lo sobrenatural, para buscarlas allí mismo
donde realmente se hallan, en la naturaleza y en el mecanismo
del cuerpo humano y en el mundo material que rodea al hombre.
Hipócrates rescató a la medicina del campo de la
especulación filosófica, buscando su origen real, su etiología.
Fue el primero que examinó al enfermo con gran cuidado y
describió de un modo fidedigno, los signos y síntomas de las
enfermedades. Creó las historias clínicas al describir los
síntomas y el curso que seguía la enfermedad en los enfermos
que estudiaba. Creó las bases científicas de la medicina con su
honestidad, su empeño en razonar con claridad, y en sobreponer
la observación directa de los hechos a la especulación pura.
317
Frases de Hipócrates:
En http://proverbia.net/citasautor.asp?autor=HIPÓCRATES nos
ilustra sobre las frases célebres de Hipócrates, a saber:
La vida es breve; el arte, largo; la ocasión, fugaz; la
experiencia, engañosa; el juicio, difícil.
Que la comida sea tu alimento y el alimento tu medicina.
La guerra es la mejor escuela del cirujano.
Ni la sociedad, ni el hombre, ni ninguna otra cosa deben
sobrepasar para ser buenos, los límites establecidos por la
naturaleza.
Bibliografía: “Historia de la Odontología y su ejercicio legal”
por el Dr. Salvador Lerman. Editorial Mundi-Año 1964.
CLAUDIO GALENO
Claudio Galeno (Galeno Claudio Galenus) nació en
Pérgamo, Grecia, en el año 129 (otros autores en 131) d.C. Entre
los 16 y 20 años de edad, Galeno trabajó como terapeuta o
“atendedor” en el santuario del dios Asclepio (los santuarios
eran al mismo tiempo templos, hospitales y escuelas de
medicina), donde concurrían no solo terapeutas, sino
magistrados, senadores, miembros al servicio del imperio y
literatos de otras provincias.
318
Entre los años 148 y 149, murió su padre Aelius Nicon
(arquitecto y constructor, matemático, astrónomo y literato), y
Galenus con cerca de 20 años de edad decidió viajar y mejorar
su educación médica. A su regreso a Pérgamo (con experiencia
en disecciones de animales) de 157 a 160, trabajó como médico
de la escuela de gladiadores durante 3 o 4 años, obteniendo
experiencia en traumas y tratamientos de heridas.
En 161 ya era un importante y próspero médico. A la edad
de 34 años se estableció en Roma y comenzó a escribir sus
primeras obras acerca de la anatomía y filosofía. Pasó a ser
médico de la corte prestando sus servicios a los emperadores
romanos Marco Aurelio, al hijo de éste, Lucio Aurelio Cómodo
y demás integrantes de la monarquía.
Galeno apoyó sus conocimientos experimentando con
animales vivos. Fue así como demostró que los músculos son
controlados a diferentes niveles por la médula espinal,
describió las funciones del riñón y de la vejiga. Enseñó que las
arterias transportan sangre (se pensaba que transportaban
aire). Demostró que la mente residía en el cerebro y no en el
corazón, como afirmaba Aristóteles. Por estos experimentos y
muchos otros se le considera el fundador de la fisiología.
Asimismo describió las válvulas del corazón y estableció las
diferencias entre las arterias y las venas, pero no llegó a
imaginar la circulación de la sangre, manteniendo la creencia de
que el órgano central del sistema vascular era el hígado y que la
sangre se desplazaba hacia la periferia del cuerpo para formar la
carne. Interpretaba al corazón como órgano generador del calor
y a los pulmones como órganos de enfriamiento.
Galeno empleaba en gran escala purgantes, vomitivos,
sangrías y mezcla de remedios. Su terapéutica consistía en
combatir la causa principal del mal, con alguna sustancia que
319
fuera contraria “lo contrario cura”, por lo cual combatía las
fuerzas de reacción natural, en lugar de favorecerlas,
contrariamente a la doctrina de Hipócrates. Sostenía la idea de
que las sangrías eran un buen tratamiento, y se resistía a aplicar
torniquetes para evitar el sangrado.
Galeno falleció en el año 200 o 210. Después de su muerte
hubo un respeto irrestricto hacia su legado al considerar que sus
conocimientos tenían inspiración divina, por lo cual fue juzgado
infalible y se le llamó Divino Galeno. Aquellos que ponían en
duda sus conocimientos podían terminar en la hoguera.
Su obra consta de 22 volúmenes, 5 son de filosofía y 17
versan sobre “La utilidad de las partes del cuerpo humano”. La
mayoría de sus manuscritos fueron depositados en el templo de
la Paz, pero se perdieron en un incendio. Lo que quedó fueron
20 volúmenes en griego antiguo, y otros solo en Árabe o en latín
medieval.
Galeno fue el primero en demostrar la función secretora de
la orina que tienen los riñones, y la de la masticación y
movimiento del pecho y brazos confiada a los músculos de la
laringe. Su máxima de que “la naturaleza nada hace en vano”,
le indujo a buscar la relación de la forma de los órganos con su
función. Este principio expuso en su obra ya citada “La utilidad
de las partes del cuerpo humano”, y la obra “Sobre las
facultades naturales” donde expone la base racional del arte de
curar, creando de esa manera la filosofía médica. Lo aplicó
asimismo en sus experimentos de disección y vivisección.
Dedicó numerosos capítulos de sus obras a la Ciencia dentaria;
consideró a los dientes como masas óseas, conteniendo nervios
y da exactamente el número de dientes, así como el de sus
raíces; también menciona los casos de erupción tardía del tercer
molar. Separó los dientes en incisivos, caninos y maxilares.
320
Habla de la inflamación de las encías, de las extracciones, de las
caries, de los accidentes de la dentición y fue creador de
diversos polvos y tinturas dentífricas.
Galeno no pudo prescindir de las supersticiones de su
tiempo y basó algunos de sus diagnósticos en los sueños, los
augurios y la astrología. Dejó un considerable número de obras
de Filosofía, Anatomía, Fisiología y Patología, de las cuales hay
ediciones griegas, grecolatinas y latinas.
Fuentes:
http://www.e-oftalmologia.com/salus/personajes.html
http://www.uaemex.mx/fmedicina/Galeno.html
Bibliografía: “Historia de la Odontología y su ejercicio legal”,
pag. 65, del Dr. Salvador Lerman. Editorial Mundi. Año 1964.
MIGUEL SERVET
Miguel Servet, “apóstol de la libre creencia y mártir del
libre pensamiento”, según reza en el monumento erigido en
Annemasse (Francia), nació el 29 de septiembre de 1511, en
Villanueva de Aragón, España. Fue muerto en la hoguera por
hereje tras declarar sus descubrimientos de la circulación
pulmonar, junto con el papel de la respiración en la
transformación de la sangre, y tras idear mediante una serie de
publicaciones, que se realizara una reforma de los dogmas de la
fe cristiana que imperaban en aquellos momentos.
Servet recibe las primeras letras en su pueblo natal,
estudiando también en Huesca y el Monasterio de Montearagón.
A los 13 años ya domina el latín, griego y hebreo. En 1527
321
estudia leyes en Toulouse (Francia). Dos años después con el
séquito imperial de Carlos I, recorre Italia, asiste a la coronación
del Emperador de Bolonia, y posteriormente se traslada a
Alemania. En 1530 se separa de la Corte y se erige en
reformador. Lutero le llama moro.
En 1531, Servet edita De trinitatis erroribus. Es perseguido
por los reformadores y católicos en Suiza y Alemania, y huye a
Lyon, donde cambia su nombre y país de origen, haciéndose
llamar Miguel Villanovano, navarro de nación e hijo de Tudela.
La Inquisición publica su decreto llamando a 40 fugitivos, cuya
lista encabeza Miguel Servet.
Servet se va a París a estudiar medicina, donde Silvio
escribe: “Tuve por ayudantes a Vesalio, joven muy diligente en
Anatomía, y después a Miguel Villanovano, varón eminente en
todas las letras y a ninguno inferior en la doctrina de Galeno”.
En 1534 publica Geografía de Ptolomeo. En 1536 se matricula
en la Universidad de París y publica su Syroporum, crítica
acerba de los métodos terapéuticos en uso. Escribe también
sobre los jarabes, demostrando un gran bagaje farmacológico.
Traduce del griego De medica materia de Dioscorides.
En 1537, por la edición de su libro sobre Astrología, se le
procesa en el Parlamento de París (predice el eclipse de Marte
por la Luna el 13 de febrero de 1538). En 1541 se traslada a
Viena del Delfinado, allí vivió durante doce años ejerciendo la
Medicina y dedicándose a temas teológicos. Fue elegido Prior
médico y presta servicio gratuito a los pobres.
En 1541, comienza la impresión de su Cristianismi
Restitutio, donde inserta el texto describiendo la circulación
menor de la sangre, conocimiento debido a su práctica de la
disección. Servet es denunciado, por instigación de Calvino, a la
322
Inquisición francesa y hecho prisionero. Se evade y es
sentenciado por la Inquisición católica el 17 de junio de 1551,
siendo quemado en efigie con cinco lotes de su libro. A los 42
años de edad es condenado a muerte en Ginebra, siendo
quemado vivo en la plaza de Champel el 27 de octubre de 1553,
atado su cuerpo a una estaca con una cadena, el cuello fijado con
cinco vueltas de soga y su cabeza con una corona de paja untada
en azufre, rodeado de haces de leña verde, para hacer más lenta
y dolorosa su agonía. Murió encomendando su alma a “Cristo,
hijo de Dios eterno”.
En otras de las caras de su monumento en Annemasse, se
lee:
“Miguel Servet, helenista, geógrafo, médico y filósofo, debe
ser apreciado de la humanidad por sus descubrimientos
científicos, su abnegación a favor de los enfermos y pobres, y la
indomable independencia de su inteligencia y su conciencia”.
“La detención de Miguel Servet en Ginebra, donde no
habían publicado, ni dogmatizado, y donde, en consecuencia, no
podía ser entregado a la justicia, debe considerarse como una
barbaridad y un insulto al derecho de las naciones (Voltaire)”.
Fuentes: Resumen de las páginas web:
http://www.villanuevadesigena.com/es/miguel-servet/
http://www.villanuevadesigena.com/es/miguel-servet/biografiaservetus.htm
323
PIERRE FAUCHARD
Pierre Fauchard, nació en Bretaña (Francia) en 1678.
Llamado el Padre de la Odontología, inicia una obra grandiosa y
fecunda dándole una personalidad propia a la Odontología. En
sus comienzos fue cirujano, pero luego se dedica íntegramente a
la odontología. Publicó dos tomos que tituló: Le Chirurgien
Dentiste ou Traité des Dents, que tuvo un éxito extraordinario.
Fue traducido a varios idiomas y alcanzó a tres ediciones (17281746-1786) y marca el comienzo de la era científica en la
Historia de la Odontología. Fue el más completo libro
odontológico conocido en su tiempo. Es considerado
actualmente como obra clásica, y en ella se trata de todas las
ramas de la Odontología.
Desde la publicación del referido libro (donde llama la
atención del gobierno por la negligencia de los cirujanos al
abandonar esta parte del arte y al cultivarlo poco), las
instituciones comprendieron la importancia de esta rama del arte
de curar y se hizo estudiar y dar una prueba de competencia a
los que se dedicaban a la ciencia dental.
Fauchard estudió en Saint-Cóme, donde adquirió sus
buenos conocimientos en Anatomía y Fisiología. Fue un
práctico hábil que aplicó el diagnóstico y la terapéutica
apropiadas. En su libro hace un estudio del número y forma de
los dientes, caída de los temporarios y su extracción, evolución
de los permanentes. Describe el esmalte y se refiere a las caries
blanda y dura, infecciones producidas por las reimplantaciones,
describe la piorrea alveolar, enfermedad que posteriormente
toma el nombre de “enfermedad de Fauchard”. Hace una
detallada observación clínica de la enfermedad periodontal y su
tratamiento.
324
Fauchard es considerado por algunos autores como el padre
de la Ortodoncia. Describe un método quirúrgico para el
tratamiento de las anomalías dentarias. En uno de sus capítulos,
el XLI, enumera las diversas operaciones dentales y habla de
reimplantación, transplantación y extracción de dientes.
Fauchard fue el primero en construir una prótesis completa, sin
apoyo en el paladar. Investigó la causa de las enfermedades
dentarias, y expresaba: “que el poco o falta de cuidado de los
dientes es causa de todas las enfermedades que los afligen”.
Habla también de los dentífricos, instrumental para extracciones
y presenta en su obra una variada colección de instrumentos
cuyo empleo describe detalladamente. Describe también cómo
debe sentarse el paciente, cómo pararse el operador y las
distintas posiciones del mismo de acuerdo al lugar y arcada en
que se presenta la cavidad.
Fauchard murió el 21 de marzo de 1761, en París, a los 83
años, rodeado de una aureola de prestigio y renombre que su
habilidad y sabiduría habían suscitado. En 1961, al cumplirse
dos siglos de su fallecimiento, se realizaron en París, el 1º y 2 de
julio de ese año, diversas ceremonias conmemorativas
organizadas por el “Comité National du Bicentenaire de Pierre
Fauchard”, que agrupa a varias instituciones. Dichas ceremonias
alusivas al “Creador de la Dentistería Moderna”, consistieron en
la inauguración de un monumento en el patio de honor del
Castillo de Grand-Mesnil, habitado por Fauchard de Orsay,
cerca de París; la reedición de su obra Le Chirurgien Dentiste,
agotada, y la emisión de un timbre postal conmemorativo.
Fuentes:
Resumen de las páginas 130/133 del libro “Historia de la
Odontología y su ejercicio legal”, por el Dr. Salvador Lerman.
Editado por Editorial Mundi, Buenos Aires, año 1964.
325
EDWARD JENNER
Edward Jenner (Eduardo Jenner), nació en
Inglaterra, el 17 de mayo de 1749. A la edad de
comenzó sus estudios profesionales en Soadbury,
dirección de Daniel Ludlow. Después fue discípulo
Hunter, en el Hospital Saint George.
Beketen,
13 años
bajo la
de John
Comenzó a inclinarse por la botánica y la zoología, y en
1771 le fue ofrecido a Jenner el puesto de naturalista en la
famosa expedición del capitán Cook. En 1778 Jenner contrajo
matrimonio con Catalina Kingscoke. En 1772 cuando
comenzaba sus estudios en Soadbury, la cuestión de la viruela le
preocupaba a Jenner, pues en una consulta facultativa, una joven
expresó que no se podía enfermar de viruela “porque ya estaba
vacunada”.
Cuatro años después Jenner se estableció en Berkeley,
conservando vivo el recuerdo de la frase de aquella joven. Se
propuso comprobar la verdad en tal sentido y al persuadirse de
ella por el año 1780, comenzó a divulgar su descubrimiento. En
1788 Jenner puso en conocimiento del cuerpo médico de
Londres su idea de propagar la vacuna de un individuo a
otro, como protección contra la viruela, pero ésta no causó
ninguna impresión. El lapso transcurrido entre ese año y el de
1796, se empleó por los científicos en los estudios
experimentales. Hasta que llegó el importante día del 14 de
mayo. Ese día del año 1796, Edward Jenner hizo la primera
inoculación contra la viruela. James Phipps, un niño de 8 años
de edad, fue el primer inoculado con secreción recogida de una
pústula vacuna (viruela de vacas) en la mano de una lechera que
se había infectado durante un ordeño. El primero de julio
siguiente inoculó de nuevo al pequeño, esa vez con pus
326
procedente de una persona enferma de viruela. Este quedó
indemne, con lo cual se demostró la acción profiláctica de la
inoculación contra la viruela humana.
El descubrimiento trajo consigo críticas que muchas veces
tomaron formas violentas e injuriosas. Un folleto publicado por
el Dr. Rowley, presentaba a un niño con cabeza de buey, por
haberse vacunado al pequeño. Por otra parte se predicaba en los
púlpitos que la vacuna era una acción anticristiana. Sin embargo
la verdad se abrió camino poco a poco. Al principio se divulgó
la vacuna por Inglaterra, posteriormente en Francia e Italia,
hasta llegar a propagarse por toda Europa y América.
El nombre de Edward Jenner se diseminó por todos los
países civilizados. Recibió títulos de instituciones como la
Sociedad de Medicina de París, el Instituto de Francia y muchas
otras agrupaciones científicas del país galo. Alcanzó en el
extranjero un prestigio tan grande, como importantes fueron los
honores con los que le recompensó su patria.
Desde que Jenner verificó su descubrimiento, hasta los
últimos años de su vida, vacunó gratuitamente a los pobres de
Berkeley y de sus alrededores.
Jenner tuvo tres hijos: Eduardo, Catalina y Roberto. Al
primero, de salud delicada, lo perdió en 1810. Su esposa falleció
en 1815. Catalina y Roberto sobrevivieron a su padre. En el año
1820 Jenner sufrió un síncope del que nunca se restableció
completamente. El 24 de enero de 1823 visitó a un enfermo de
parálisis; al día siguiente apareció también paralítico y un día
después falleció. Sus restos se depositaron en el santuario de la
iglesia de Berkeley.
327
Para que se tenga una idea de la importancia para la
humanidad del descubrimiento de Jenner, se mencionan los
estragos causados con anterioridad a éste por la viruela:
Por aquella época, esta enfermedad daba lugar a una
mortalidad de 15.000 personas al año en Francia; en Alemania
morían anualmente 72.000 enfermos; en Rusia llegó a ser la
viruela la responsable de 2.000.000 de defunciones en un solo
año; y en algunas regiones de América, principalmente en los
países del norte y el Perú, sus víctimas contaban por millares
entre los indígenas. Por ello Jenner merece que se lo reconozca
como benefactor de la humanidad, y recibir un homenaje diario
de todos los habitantes de la tierra.
Fuentes: Resumen de la página web:
www.infomed.sld.cu/revistas/abr/vol41_1_02/abr07102.htm
JOHANN GREGOR MENDEL
Johann Gregor Mendel, nació en Heinzendorf (hoy
Hynice, República Checa), el 22 de julio de 1822. Se puede
afirmar que la historia de la genética se inició con Gregor
Mendel en 1865, y los progresos en los últimos años, no hacen
sino confirmar y validar las leyes de la herencia, que ya había
descubierto Mendel.
Mendel estudió teología en el monasterio de agustinos de
Brün, y al finalizar sus estudios fue ordenado el 6 de agosto de
1847. En 1849 los monjes del convento le asignaron a una
escuela secundaria de la ciudad de Znaim, pero no pudo pasar el
examen calificativo para profesor. En 1851 ingresó a la
328
Universidad de Viena, en donde estudió historia, botánica,
física, química y matemáticas. Mendel estudió la herencia de las
abejas y coleccionó reinas de todas las razas, con las que
realizaba distintos cruces.
Comenzó a realizar experimentos sobre la hibridación de
plantas desde 1857 a 1864. Llevados a cabo sobre más de
28.000 plantas de distintas variantes del guisante oloroso, le
llevaron a establecer sus leyes, publicando en 1866 su lección
sobre la regularidad matemática de los fenómenos de la herencia
con el nombre de “Investigaciones sobre híbridos vegetales”.
Pero su trabajo no tuvo trascendencia alguna en los siguientes
treinta y cuatro años. Recién en 1900 fue reconocido por el
botánico holandés Hugo de Vries, y recién a finales de la década
de 1920 y comienzos de 1930 se comprendió su verdadero
alcance.
Su trabajo lo publicó en un periódico local y nadie le dio
importancia. Mendel señalaba que los caracteres hereditarios
necesariamente tenían que estar representados por unidades
o partículas elementales, que conservaban íntegramente sus
individualidades y propiedades al pasar de una generación a
otra. Describió, además, que el proceso obedecía a leyes
perfectamente establecidas.
Mendel desarrolló dos leyes:
Ley de la segregación: Los determinantes (así denominaba
a lo que posteriormente se conocería como genes) viajan de una
generación a otra a través de los gametos de los parentales,
donde cada gameto recibe sólo uno de los dos alelos de cada
determinante que posee un organismo. Posteriormente, en la
fecundación se restablecerá el número doble.
329
Ley de la transmisión independiente: Los alelos de un
gen segregarán independientemente de los alelos de otro gen
distinto, por lo que ninguna influirá sobre ninguno a la hora de
ser transmitidos a la siguiente generación.
Gameto: Célula reproductora que, cuando se funde con otra
da origen a un nuevo ser.
Johann Gregor Mendel, en sus últimos años vivió una vida
solitaria. Momentos antes de su muerte comentó: “mis trabajos
científicos me han traído gran satisfacción, y estoy convencido
de que pronto el mundo entero elogiará el resultado de estos
trabajos”. Murió el 6 de enero de 1884 de una afección renal y
cardíaca.
Fuentes: Resumen de las páginas web:
http://www.vi-e.cl/sabias/leyes_mendel.htm
http://www.liderazgoymercadeo.com/bio_jgmendel.asp
LUIS PASTEUR
Luis Pasteur, nació en Dole, Francia, el 27 de diciembre
del año 1822. Químico y biólogo, llamado el padre de la
bacteriología y célebre por el descubrimiento de la vacuna
contra la rabia. Hijo de un curtidor, estudió en la Escuela
Normal Superior de París donde ingresó en 1843, doctorándose
en 1847 en química con una tesis sobre la estructura de los
cristales.
En el año 1848 ejerció como Profesor de química en la
Universidad de Estrasburgo. En 1849 contrajo matrimonio con
330
Marie Laurent, hija del rector de la Universidad. La síntesis del
ácido paratartárico, en 1853, le procuró la fama, y en 1854 fue
nombrado catedrático de química y decano de la Facultad de
Ciencias de Lille. Emprendió el estudio de la fermentación
alcohólica, que le confirmó en su creencia de que existía una
relación entre la asimetría molecular y los procesos vivos. En
1857 publicó su célebre memoria sobre la Teoría microbiana de
la fermentación y fue nombrado director adjunto de la Escuela
Superior de París, cargo que ocupó hasta ser nombrado
catedrático de química en la Sorbona, en 1867.
Los estudios que realizó Pasteur sobre la fermentación, le
proporcionaron argumentos contundentes contra la doctrina de
la generación espontánea. De ellos resultó, además, su
descubrimiento (casual) de la existencia de formas anaerobias de
vida y la introducción del proceso hoy conocido como
pasteurización. Su teoría microbiana fue el eje de sus
investigaciones sobre las enfermedades animales. Demostró
que el bacilo del ántrax, era efectivamente el agente
causativo del carbunco, y la observación fortuita, al estudiar el
cólera de las gallinas, de que era posible atenuar la actividad de
un germen infeccioso, le permitió introducir un método de
vacunación contra el carbunco en 1881.
En 1885, Pasteur mostró la eficacia en los seres humanos
de su vacunación contra la rabia. La fama de su tratamiento
hizo que se creara en 1888 en París, el Instituto que lleva su
nombre, y que dirigió hasta su muerte. La rabia como
enfermedad es causada por un rhabdovirus del género
Lyssavirus. La infección por este virus en humanos causa una
encefalitis (inflamación del cerebro) aguda, la cual casi siempre
es mortal. En la mayoría de los casos, el virus gana acceso al
cuerpo de la víctima, a través de una mordedura o contacto con
la saliva de un animal (mamífero) infectado. La rabia se conoce
331
en Europa y Asia desde tiempos antiguos. Es una enfermedad
fundamentalmente de animales. Regularmente encontramos
prueba de infección rábica en perros, gatos, caballos, vacas y
otros rumiantes. Hay que reconocer estas especies como
posibles portadores. Consistentemente no se detecta presencia
de virus en ratones, ratas, conejos u otros roedores locales.
Casos recientes de rabia en humanos en el continente americano
implican ciertas especies de murciélagos.
Fue miembro de la Royal Society, y condecorado por la
misma y pensionado por la Asamblea Nacional. Falleció el 28
de setiembre del año 1895.
Fuentes: Resumen de la página web:
www.iespania.es/natureduca/biog_pasteur.htm
http://www.salud.gov.pr/Divisiones/LaRabia.htm
GERARDO A. HANSEN
Gerardo Armauer Hansen (Gerhard Henrik Armauer
Hansen), médico y botánico, nació en 1841 en la ciudad de
Bergen, Noruega. En 1881 descubrió el bacilo de la lepra
(Mycobacterium leprae).
Hansen estudió medicina en Cristianía, hoy Oslo. Comenzó
a ejercer medicina en su ciudad natal, donde en 1869, a los 28
años de edad, fue nombrado médico del leprocomio de la
ciudad, un año después se trasladó a Bonn y Viena, donde se
interesó por la microbiología.
332
En 1872 regresó a Bergen, cuya ciudad eligió como punto
clave de acción dentro de un plan que trazó para intentar
reafirmar sus ideas y prácticas. Fue nombrado director del
leprocomio, y de acuerdo con su plan, pretendió exterminar la
enfermedad, aisló a los enfermos, recurrió al aseo personal de
los mismos y aplicó medidas sanitarias al establecimiento.
Hansen, en realidad, sustentó técnica y económicamente al
hospital. El éxito del plan dio lugar a que se aplicara también en
el leprocomio de la ciudad de Molde.
La lepra es una enfermedad infecciosa conocida desde la
antigüedad (tiempos bíblicos), caracterizada por lesiones
cutáneas desfigurantes, daño neurológico periférico y debilidad
progresiva. Es causada por el organismo Mycobacterium
Leprae. Es una enfermedad de difícil transmisión y tiene un
largo período de incubación, lo cual dificulta determinar el
momento y el lugar donde se contrajo la enfermedad. La lepra
tiene dos formas comunes de manifestación: la tuberculoide y la
lepromatosa, las cuales tienen subdivisiones adicionales. Ambas
formas causan lesiones en la piel, pero la forma lepromatosa es
la más severa y produce grandes nódulos desfigurantes. Causa
finalmente daño neurológico periférico (daño nervioso de las
extremidades) que se manifiesta por pérdida sensorial cutánea y
debilidad muscular.
La lepra es una enfermedad común en muchos países del
mundo y en los climas templados, tropicales y subtropicales. En
los Estados Unidos, se diagnostican aproximadamente 100 casos
cada año. Existen medicamentos efectivos que hacen
innecesario el aislamiento de las víctimas en “colonias de
leprosos”. Sin embargo el surgimiento de Mycobacterium leprae
resistente a los medicamentos, al igual que el aumento en el
número de casos en todo el mundo, han originado una
preocupación global acerca de esta enfermedad.
333
Hansen escribió la obra La lepra, estudio, clínica y
patología, exponiendo sus memorias de carácter científico.
Murió en 1912.
Fuentes: Resumen de la página web:
http://www.bvs.insp.mx/componen/svirtual/calidad/calidad1.asp
?idart=547&seccion=Micobac
http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/001347.htm
ROBERT KOCH
Robert Koch, nació en Klausthal (Prusia) el 11 de
diciembre de 1843, fue el tercero de 13 hermanos. Después de
terminar sus estudios escolares con gran brillantez, estudió
medicina en la Universidad de Gottingen, graduándose en 1866,
iniciándose en la práctica médica en Hamburgo y en
Lagenhagen.
Al estallar la guerra Franco-Prusiana de 1870, Koch sirvió
como cirujano militar. Dos años más tarde obtuvo plaza de
médico de distrito en la ciudad de Wollstein. Posteriormente
ejerció la medicina en Breslau. En ambas ciudades comenzó su
carrera científica como bacteriólogo.
Su primer descubrimiento fue el del bacilo de antrax
(agente del carbunco). El trabajo de Koch sobre el ántrax
convenció a los escépticos, que muchas enfermedades
contagiosas se debían a microorganismos.
En 1880 fue nombrado miembro del Departamento de Salud
de Berlín, realizando aquí su descubrimiento más genial, el del
334
bacilo de la tuberculosis. El trabajo de Koch consistió en aislar
el microorganismo causante de una enfermedad, y hacerlo crecer
en un cultivo puro. Seguidamente el cultivo puro fue utilizado
para inducir la enfermedad en animales de laboratorio, en su
caso la cobaya, aislando nuevamente el germen de los animales
enfermos y comparándolo con el germen original.
En 1883, viajó a Egipto y a la India, aislando e
identificando en Calcuta el bacilo del cólera, demostrando
asimismo que dicha enfermedad se propagaba en aguas
contaminadas. Su incesante labor investigadora en el campo de
las enfermedades infecciosas de forma definitiva a adquirir un
preciso conocimiento de enfermedades como la malaria, la
enfermedad del sueño y la fiebre recurrente.
Dos prestigiosos investigadores, Chon y Conhein,
reconocieron los trabajos de Koch y le proporcionaron un cargo
en el Departamento Imperial de Sanidad de Berlín. Mientras fue
profesor de Higiene de Berlín descubrió la tuberculina, que
aunque no tuvo la aplicación terapéutica deseada, demostró ser
un buen medio para el diagnóstico precoz de la tuberculosis.
Koch sentó las bases de la microbiología médica moderna.
Aportó medios técnicos más precisos para el examen de las
bacterias. En 1880 logró un medio sólido y transparente para el
cultivo de gérmenes, solidificando líquidos por medio de la
gelatina. Estableció una serie de reglas en 1884, llamadas los
postulados de Koch, para establecer las relaciones existentes
entre causa y efecto de un bacilo patógeno y la infección.
Por sus descubrimientos y sus trabajos epidemiológicos
para prevenir la tuberculosis, Koch recibió en 1905 el Premio
Nobel de Medicina.
335
Robert Koch fue catedrático de la Universidad de Berlín, y
fundó el Instituto de Enfermedades Infecciosas. Murió en
Baden-Baden el 25 de mayo de 1910.
Fuentes: Resumen de las páginas web:
www.diariomedico.com/medicinasiglo/nobel1905.html
www.iqb.es/HistoriaMedicina/Personas/Koch.htm
SIGMUND FREUD
Sigmund Freud, neurólogo, psiquiatra y escritor austríaco,
nacido en Freiberg el 6 de mayo de 1856. Freiberg era antaño,
parte del imperio Austro-Húngaro, que incluía la actual Hungría,
parte del norte de Italia y parte de Yugoeslavia. De la
bibliografía consultada surge que a Frieberg, unos la sitúan en la
República Checa y otros como ciudad de Alemania.
A los cuatro años, Freud se estableció con su familia, en
Viena, donde residió prácticamente toda su vida. En esta ciudad
estudió medicina y biología, especializándose en psicopatología.
En 1885 obtuvo una beca para estudiar a las órdenes de Charcot,
en el hospital de la Salpetriére de París. También recibió en
París la influencia de Bernheim y su carrera comienza a dirigirse
hacia el estudio de la mente humana y sus patologías, de la
histeria y en la aplicación de la hipnosis como terapia. Charcot
pensaba que algunas enfermedades mentales deberían tener una
causa no orgánica sino psicológica, esto es producida por
trastornos o disfunciones sufridas por el individuo.
De regreso a su país, Freud trabaja junto a su colega y
amigo Breuer, tratando a los pacientes neuróticos mediante la
336
técnica de sugestión hipnótica de Charcot. Sin embargo,
empezaron a interesarse por la técnica de la asociación libre,
consistente en animar al paciente a hablar libremente, sin
control consciente, lo que los llevó a constatar mejoras,
producidas al parecer por el simple hecho de verbalizar
determinados conflictos, publicando estas experiencias clínicas
en Estudios sobre la histeria (1895).
Freud estableció la hipótesis de que este material provenía
del inconsciente. A diferencia de Breuer, sostuvo que la fuerza
determinante en estos casos era la energía sexual, contra cuyos
deseos la psique establecía defensas; del éxito o el fracaso a la
hora de alcanzar un compromiso entre ambas, dependía la
formación de síntomas neuróticos, que no eran más que la
satisfacción del deseo.
Según Freud, el desarrollo de la psique evolucionaría a
través de diferentes etapas, todas con una misma finalidad:
lograr el placer sexual. Que la necesidad de configurar una
personalidad propia, hace que el individuo experimente un
proceso de socialización, durante el cual su propio “yo” necesita
confrontarse con los de otros individuos, de los que adoptará o
rechazará sus propios rasgos. Así, la personalidad individual
resultará de la asimilación o rechazo de las características
psicológicas que el sujeto observa en los demás. En especial es
importante la figura del padre, con quién el niño tiene una
relación que Freud denomina “complejo de Edipo”: entre padre
e hijo hay instalado un conflicto permanente originado por la
necesidad del niño de destruir la influencia psicológica paterna
para adquirir su propia personalidad y el conocimiento de sí
mismo. Del éxito relativo en la superación del conflicto
depende el desarrollo de una vida sexual normal, o bien, el de
perversiones sexuales.
337
La búsqueda de acontecimientos importantes en la vida
del paciente, escondidos en lo profundo de su psique,
mediante el psicoanálisis o la interpretación de los sueños,
constituye quizás la aportación más notable de Freud. El
mismo Freud señala que “un sueño es la realización encubierta
de un deseo reprimido”, iniciando una línea de exploración de la
mente que tendrá hondas repercusiones en las mentalidades del
siglo XX.
En 1916, Freud publicó Introducción al psicoanálisis, obra
en la que ampliaba y clarificaba su teoría al definir el Ello el
Superyo y el Yo, entre los que se dirimiría la relación entre el
principio del placer y el principio de realidad, aunque más tarde
superpondría en parte a estos principios el eros (principio de
vida) y el thanatos (principio de muerte).
En 1938 Freud se refugió en Londres, huyendo de la
ocupación nazi de su país, donde falleció en 1939.
OBRAS: Estudios sobre la histeria (1895), La
interpretación de los sueños (1900), Psicopatología de la vida
cotidiana (1904), El chiste y su relación con lo inconsciente
(1905), Tres ensayos sobre la teoría sexual (1905), Tótem y
tabú (1913), Introducción al narcisismo (1914), Introducción
al psicoanálisis (1916), Más allá del principio del placer
(1920), Nuevas aportaciones al psicoanálisis (1932), El yo y el
ello (1923), Inhibición, síntoma y angustia (1936), Moisés y la
religión monoteísta (1937-1939).
Las repercusiones de sus teorías no deben buscarse sólo en
el ámbito de la psicología. Gracias a Freud, la psique toma carta
de naturaleza en las mentalidades y la cultura del siglo XX,
siendo un elemento generador de comportamientos e ideologías.
Sus ideas influyen en ámbitos tan diversos como el arte, la
338
historia, la sociología o la antropología, e inauguran una línea de
pensamiento e investigación teórica que resultará esencial para
la ciencia contemporánea.
Fuentes: Resumen de las páginas web:
http://www.artehistoria.com/historia/personajes/6767.htm
http://gandalf.centec.es/-agazquez/mundo/freudbiodown.htm
RONALD ROSS
Ronald Ross, médico, entomólogo (entomología: parte de
la historia natural que trata de los insectos), nació el 13 de mayo
de 1857 en Almora, India, hijo de un general del ejército inglés.
Comenzó sus estudios de medicina en el Hospital de San
Bartolomeo en Londres, en 1875. En 1881 es nombrado médico
militar.
Ross se casó en 1889 con Rosa Bessie Bloxam y tuvieron
cuatro hijos: Ronald, Charles, Dorothy y Sylvia. Su esposa
murió en 1931.
En 1892, Ross comenzó el estudio de la malaria (del lat.
mala aria, mal aire), sinónimo: Paludismo (del lat. paludem,
pantano), y en 1894 efectuó una investigación experimental en
India sobre la hipótesis de Carlos L. Laveran (médico francés) y
Manson, que los mosquitos están relacionados con la
propagación de la malaria. Mientras dirigía una expedición por
África occidental en 1889, identificó la presencia de mosquitos
portadores de la enfermedad, y organizó su exterminio en gran
escala. En 1895 puso en marcha una serie de experimentos que
demostraron que la malaria es transmitida por mosquitos.
339
Descubrió el ciclo vital del parásito de la malaria en el mosquito
anofeles (anopheles). Por este descubrimiento fue galardonado
en 1902 con el Premio Nobel de Fisiología y Medicina.
La malaria o paludismo es una enfermedad contagiosa
producida por un protozoo parásito de los glóbulos rojos de la
sangre, el plasmodio o hematozoario de Laveran, y transmitida
por el mosquito anofeles de las regiones cálidas y pantanosas.
Enfermedad que se manifiesta por accesos de fiebre a intervalos
regulares siguiendo un ritmo característico, con anemia y
alteración del estado general. Sólo una especie es grave, el
Plasmodium falciparum. El tratamiento se basa en sales de
quinina y derivados sintéticos. La profilaxis se basa en la lucha
contra los mosquitos.
En 1901, Ronald Ross fue elegido miembro del Colegio
Real de Cirujanos de Inglaterra, y también de la Sociedad Real
(Real Society), de la cual fue vicepresidente de 1911 hasta 1913.
En 1913 Ronald Ross fue nombrado médico de enfermedades
tropicales en el Hospital de Colegio de Reyes en Londres
(King´s College Hospital). En 1926 fue nombrado director jefe
del Instituto y Hospital para Enfermedades Tropicales Ross de
Londres, que había sido creado por admiradores de su trabajo.
Durante su carrera, el interés de Ross fue principalmente la
iniciación de medidas para la prevención de malaria en
diferentes países del mundo. Realizó revisiones e inicio de
esquemas en muchos sitios, incluso el oeste de África, la zona
del Canal de Suez, Grecia, Mauricio, Chipre, y en las áreas
afectadas por la guerra de 1914-1918.
Por su gran contribución por el descubrimiento de la
transmisión de malaria por el mosquito, recibió muchos honores,
además del Premio Nobel fue socio honorario de sociedades
cultas de la mayor parte de países de Europa, y de otros
340
continentes. Cultivó también otras actividades, fue poeta,
dramaturgo, escritor y pintor. Escribió dos libros acerca del
tratamiento de la malaria. Ross murió después de una
enfermedad larga, en Ross Institute, Londres, el 16 de
septiembre de 1932.
Fuentes: Resumen de las páginas web:
www.guajara.com/wiki/es/wikipedia/r/ro/ronald_ross.html
www.geocities.com/ronald_ross1902/
Enciclopedia Multimedia Larousse 98.
ALBERT CALMETTE
Albert Calmette, fue uno de los grandes sabios franceses
de la época de Luis Pasteur, que descubrió la vacuna
antituberculosa, conjuntamente con su colaborador Camile
Guérin; hoy conocida mundialmente como BCG o Bacilo
Calmette-Guérin.
Albert Calmette nació en Niza, ciudad del sur de Francia,
región conocida como la Costa Azul, el 12 de julio de 1863.
Estudió primaria y bachillerato en el Liceo de ClermontFerrand, de Brest, en las Escuelas Saint-Brieuc y Saint Louis, en
París. Sus estudios de Medicina los inició en la Escuela Naval
de Brest, en 1881. A la edad de 20 años entra en el Servicio de
Salud de la Marina francesa, como Ayudante Médico. Es
destinado a la campaña de China, bajo las órdenes del Almirante
Courbert, permaneciendo en ese país hasta 1885. Después de
este viaje estuvo 10 meses en una expedición por el sur de
Africa. Regresa a Francia y termina su tesis en 1886, con el
título Etiología y Patogenia de las Enfermedades Tropicales
341
Atribuidas a la Filaria de la Sangre Humana. A raíz de esto, es
promovido a Médico de Segunda Clase de la Marina. Viaja
nuevamente, esta vez a Gabón, en el África Occidental, donde
permanece hasta 1887, estudiando dos enfermedades tropicales:
el paludismo y la enfermedad del sueño.
En el año 1888, Calmette contrae matrimonio con Emile de
la Salle. Parten a la isla de San Pierre y Miquelón, en el
Atlántico Norte, cerca de Terranova, donde permanecen por seis
años. Este viaje modificó el curso de su vida profesional,
decidiendo renunciar a su cargo de Médico Naval e incorporarse
al Cuerpo de Salud de las Colonias. En 1890 regresa a París y
solicita le sea impartido el entrenamiento necesario en el
Instituto Pasteur, siendo el alumno dilecto de Roux y de Pasteur
mismo, quien le sugiere regresar a Indochina y fundar un
laboratorio de Microbiología, filial del Instituto Pasteur de París.
Se radica en Saigón, donde trabaja incansablemente, tratando de
producir la vacuna de Jenner y la antirrábica de Pasteur. Realiza
investigaciones sobre el veneno de la cobra, intentando preparar
sueros antiofídicos y lleva a cabo experimentos de fermentación
del opio y la fermentación alcohólica del arroz.
De regreso a Francia, Pasteur le encarga dirigirse a Lille, y
le pide fundar en esa ciudad un Instituto para la investigación y
desarrollo de sueros antivenenosos, desarrollando el primer
suero polivalente. Funda en 1899 el Instituto Pasteur de Lille,
del que se convierte en su primer director. En Lille es nombrado
profesor de Bacteriología e Higiene de la Facultad de Medicina.
Calmette comienza a realizar trabajos sobre la tuberculosis,
y decide abandonar todos sus anteriores proyectos para
dedicarse por completo a lo que sería hasta su muerte su base
científica de trabajo. En Lille conoce a Camille Guérin,
veterinario recién egresado de la escuela de Alfort, y ambos se
342
dedican día y noche a entender la infección de la tuberculosis y
sus mecanismos inmunitarios. Consiguieron atenuar la
virulencia del bacilo, por pasajes múltiples a los animales de
laboratorio; con un total de 230 pasajes lograron una cepa
bacteriana completamente inofensiva para los animales y
posteriormente para el hombre.
En 1919, Calmette regresó al Instituto Pasteur de París,
después de la ocupación alemana a Lille en el curso de la
Primera Guerra Mundial. Fue nombrado Subdirector del
Instituto, y crea el Laboratorio de Investigaciones de la
Tuberculosis rodeándose de extraordinarios colaboradores.
En 1920 publica Tratado Sobre la Infección Bacilar y la
Tuberculosis, y continúa sus trabajos confirmando la inocuidad
de las cepas del bacilo tuberculoso. Esta cepa fue bautizada con
el nombre de BCG. Ese mismo año participa en la fundación del
Instituto Pasteur de Grecia, y es nombrado vicepresidente del
Comité Nacional de Defensa contra la Tuberculosis.
En el año 1921 se aplica la cepa por vez primera al hombre:
se trata de un niño recién nacido de madre tuberculosa y
condenado al contagio. El niño fue vacunado con tres dosis y
fue salvado. Desde ese momento la vacunación se generalizó en
Francia y en el resto del mundo.
En 1930 se le trató de involucrar en una tragedia, en la que
murieron niños vacunados en forma negligente con bacilos
virulentos. Después de 16 meses se le dio la razón judicialmente
a Calmette, y los culpables fueron castigados. Calmette sufrió
mucho por ese drama; su salud se deterioró rápidamente.
Después de una visita a Roux, que estaba gravemente enfermo,
Calmette fue atacado de neumonía, muriendo el 29 de octubre
de 1933, precediendo en 5 días al que había sido su maestro.
343
Los extraordinarios servicios que Albert Calmette prestó a
la Humanidad, han sido y serán reconocidos por siempre, en el
mundo entero. Publicó no menos de trescientos trabajos en
diferentes campos de la medicina. Su obra más fecunda fue la
vacunación antituberculosa por BCG.
Fuentes:
www.scielo.org.ve/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S13152556200200010001...
www.sisbib.unmsm.edu.pe/bibvirtual/libros/Medicina/Ima_Hist
o_Med_Per/Cap_11.htm
ALEXANDRE YERSIN
Alexander Yersin, médico suizo especializado en
microbiología e inmunología que descubrió el bacilo de la peste
bubónica y preparó el suero antipestoso, que empleó con notable
éxito. Nació en Lavaux (Canton de Vaud, Suiza) el 22 de
septiembre de 1863. Realizó los estudios secundarios en
Laussane, donde también comenzó los de medicina, que
prosiguió en Marburg (Alemania), y París. Estuvo en el servicio
del profesor Cornil en el Hôtel-Dieu.
Alexander Yersin ingresó en el Instituto Pasteur, por
influencia del bacteriólogo francés Émile Roux, donde participó
en las campañas de vacunación contra la rabia. Después de 1887
entró en el servicio del profesor J.J. Grancher, en el Hôspital des
Enfants-malades, y fue asistente de Roux. Participó en los
estudios llevados a cabo sobre la tuberculosis y la difteria.
344
En 1888 su tesis doctoral Etude sur le développement du
tubercule expérimental, le reportó la medalla de bronce de la
Facultad de Medicina de París. En 1889 fue nombrado
preparador de primer curso de microbiología en el Instituto
Pasteur. Ese mismo año obtuvo la nacionalidad francesa.
En 1894 recibió el encargo del gobierno francés y del
Instituto Pasteur para que estudiara la naturaleza de la epidemia
de la peste. Durante su permanencia en Oriente, descubrió en
Hong-kong el bacilo de la peste bubónica. Demostró la
relación entre la enfermedad humana y la de la rata y se leyó
ante los miembros de la Academia de Ciencias el texto sobre
este hallazgo (julio de 1894).
Hoy se sabe que la peste es una enfermedad infectocontagiosa, producida por el Bacilo de Yersin (Yersinia pestis).
Puede adoptar la enfermedad varias formas según la variedad
del germen productor: Peste bubónica, peste pulmonar o peste
septicémica. La aparición de hemorragias cutáneas de color
negro azulado es lo que ha dado origen al nombre de peste
negra o muerte negra. En realidad esta es una epizootia de las
ratas que se propaga al ser humano por intermedio de los
ectoparásitos de estos animales (la pulga llamada Xenopsylla
cheopis). También el más leve contacto con un enfermo
propagaba la enfermedad que iba pasando de unos a otros.
La peste negra o gran peste, es una epidemia que asoló
Europa entre los años 1347 y 1351-1352. La peste, propagada
por unos buques genoveses de Crimea. Afectó en primer lugar a
Sicilia (1347) y se extendió en 1348-1349 a Francia, Inglaterra,
Italia, España y Europa central. Alcanzó posteriormente
Escandinavia y las fronteras polaco-rusas. Causó la muerte de
unos 25 millones de personas en Europa occidental (un tercio de
la población). Periódicamente el Mundo Antiguo se vio azotado
345
por enfermedades que se extendieron velozmente con carácter
epidémico o pandémico, produciendo gran mortandad. Estas
epidemias recibieron el nombre de pestes. No siempre pudo
afirmarse que se trate de peste bubónica, ya que pudieron ser
muchas de ellas epidemias de gripe, virus, tifus, cólera, viruela,
etc.
De regreso a París, Yersin continuó por muy poco tiempo
sus trabajos en el Instituto Pasteur con Roux, Borrel y Calmette.
En Nha Trang fundó un laboratorio que más tarde sería el
Instituto Pasteur de ese lugar (1905). En 1896 partió hacia
China. En Canton y en Amoy probó el suero contra la peste,
elaborado en París.
Entre 1902 y 1904, Yersin creó y dirigió, a pedido del
gobernador de Indochina, la Escuela de Medicina de Hanoi.
También fue nombrado director de los Institutos Pasteur de
Saigón y de Nha Trang, cargos que ocupó hasta 1924, en que
fue nombrado inspector honorario de los mismos. En 1916 fue
elegido corresponsal de la sección de medicina y cirugía de la
Academia de Ciencias. Esa mima institución le concedió en
1927 el premio Lecomte. En 1934 fue nombrado presidente
honorario del Instituto Pasteur de París.
Alexander Yersin murió en su casa de Nha Trang (hoy
Vietman) el 28 de febrero de 1943 durante la ocupación
japonesa.
Fuentes: Resumen de las páginas web:
http://www.historiadelamedicina.org/yersin.html
http://www.ucm.es/info/moseoafc/loscriminales/paleopatologia/
peste%20negra.html
346
ALOIS ALZHEIMER
Alois Alzheimer, patólogo y psiquiatra alemán, nació en
Marktbreit (una pequeña aldea cercana a Wüzburg) el 14 de
julio de 1864. Hijo del notario Eduard Alzheimer y su segunda
esposa Theresia. Estudió el bachillerato en Aschaffenburg en
1883 y medicina en las universidades de Berlín, Tübingen y
Würzburg. En esta última completó su tesis doctoral titulada
Sobre las glándulas ceruminales, la cual redactó utilizando una
de las primeras placas histológicas.
Alzheimer comenzó su carrera profesional en diciembre de
1888, como médico asistente (residente) en el Hospital para
Enfermos Mentales y Epilépticos, de Francfort del Main, donde
alcanzó la posición de médico jefe, creando un laboratorio de
investigación del cerebro.
En 1894 Alois Alzheimer se casó con la viuda Nathalie
Geinsenheimer, con la que tuvo 3 hijos. En 1903 abandonó
Francfort, luego de una corta estadía en Heidelberg, fue a
establecerse a Munich para continuar su trabajo como científico
y médico en la Clínica Psiquíatra Real de Munich (otros autores:
Hospital Psiquiátrico Real de Munich o Real Clínica
Psiquiátrica), cuyo director era Emil Kraepelin (uno de los más
importantes psiquiatras de su época). Bajo la dirección de
Alzheimer, pasó el laboratorio de la Clínica de Munich a ser el
centro de investigación de histología patológica.
En Julio de 1912, Alzheimer se hizo cargo como director de
la clínica psiquiátrica y mental de la Universidad Schlesische
Friedrich-Wilhem en Breslau.
347
El origen de la expresión “Enfermedad de Alzheimer” se
basa en el antiguo caso de una paciente de 51 años, quién el 25
de noviembre de 1901 fue admitida en la clínica en Francfort
con síntomas de demencia, donde fue examinada por Alzheimer.
La paciente tenía un trastorno caracterizado por la progresiva
disminución de la capacidad cognitiva, síntomas de lesiones
localizadas, alucinaciones, ilusiones y pérdida de la capacidad
de integración psicosocial. Alzheimer continuó interesándose en
la evolución de la paciente, llamada Auguste D., hasta que ésta
falleció el 8 de abril de 1906. Luego del fallecimiento encaró el
estudio de las lesiones cerebrales de la paciente. Para ello logró
que el cerebro de Auguste fuese enviado a Munich. El 4 de
noviembre de 1906 en la 37ª Conferencia de Psiquiatras del
Sudoeste Alemán en Tübingen, Alzheimer informa sobre dicha
paciente. Su conferencia se titulaba Sobre una enfermedad
específica de la corteza cerebral.
En su octava edición del Manual de Psiquiatría en 1910,
Emil Kraepelin afirmó que un grupo particular de casos con
lesiones celulares extremadamente graves ha sido descripto por
Alzheimer. Por sugerencia de Kraepelin recibió el nombre de
Enfermedad de Alzheimer.
Alois Azheimer llevó a cabo investigaciones sobre una
amplia gama de temas, incluyendo las demencias de origen
arteriosclerótico y degenerativo y las psicosis. Su interés por las
demencias y los daños asociados del Sistema Nervioso Central
(SNC) fue compartido con su colega Franz Nissi, de quién
Alzheimer aprendió procedimientos histológicos novedosos para
el estudio de los trastornos nerviosos. Juntos establecieron las
características básicas de la anatomía normal y patológica de la
corteza cerebral, trabajo que dio lugar a la publicación, entre
1906 y 1918, de una serie de monografías y un libro titulado
Estudios histológicos e histopatológicos de la corteza cerebral.
348
A partir de octubre de 1915, Alzheimer comenzó a guardar
cama más a menudo, y murió a causa del mal funcionamiento de
los riñones, el 19 de diciembre de ese año en Breslau. Fue
enterrado en el cementerio principal de Francfort del Main,
donde ya había sido enterrada su esposa el 28 de febrero del año
1901.
El 80 aniversario de su muerte se conmemoró en Marktbreit
con la inauguración de un museo en su casa natal.
Fuentes: Resumen de las páginas web:
http://www.iqb.es/historiamedicina/personas/alzheimer.htm
http://www.ciencia-hoy.retina.ar/hoy41/protei4.htm
http://www.mailxmail.com/curso/vida/alzheimer/capitulo17.htm
THOMAS HUNT MORGAN
Thomas H. Morgan, nació el 25 de setiembre de 1866 en
Lexington, una ciudad del Estado norteamericano de Kentucky
(EE.UU.). Efectuó importantes descubrimientos sobre los
cromosomas como portadores de la herencia, y multitud de
trabajos sobre embriología y citología que le permitieron
conseguir en 1933, el Premio Nobel de Fisiología y Medicina.
Estudió en el State College de Kentucky y más tarde estudió
Biología, Anatomía y Fisiología en la Universidad Johns
Hopkins. En 1891 obtuvo el doctorado, y poco después fue
titular de la Cátedra de Zoología Experimental de la Universidad
de Columbia. En 1928, Morgan organizó el Departamento de
Ciencias Biológicas del Instituto de Tecnología de California.
349
Morgan realizó experiencias en la mosca del vinagre
(Drosophila melanogaster), un insecto idóneo para las
investigaciones sobre herencia y genética porque se reproduce
muy rápidamente, cada quince días, y vive con facilidad dentro
de un laboratorio. En estas moscas pudo observar que la
transmisión de ciertos caracteres, como el color blanco de los
ojos, recaía siempre sobre los individuos masculinos, lo cual
solo era posible si el gen responsable del color blanco de los
ojos, se encontraba en los cromosomas que diferencian el sexo
masculino del femenino. Esta observación llevó a Morgan a
admitir su inicial error de discutir las teorías de Mendel.
Numerosos investigadores, entre los que se encontraba
Morgan, no admitieron las teorías de Mendel y pusieron todo su
empeño en intentar demostrar nuevas hipótesis. Las
observaciones con la mosca del vinagre llevaron a Morgan a
admitir su validez. Una vez reconocido su error, intentó
demostrar que unos genes determinados en los cromosomas,
tienen la función específica de transmitir cada uno de los
caracteres concretos. Con este hallazgo dejaba establecido los
pilares de la evolución y revelaba claramente el mecanismo de
la herencia.
Morgan y sus colaboradores crearon mapas cromosómicos
lineales, en los que a cada gen se le asignaba una posición
específica. Este trabajo dio como resultado la obra El
mecanismo de la herencia mendeliana (1915), un libro muy
influyente que representó un importante paso en el desarrollo de
la genética moderna. Continuó sus experimentos y demostró en
su Teoría de los genes (1926), que los genes se encuentran
unidos en diferentes grupos de encadenamiento, y que los alelos
(pares de genes que afectan al mismo carácter) se intercambian o
entrecruzan dentro del mismo grupo.
350
El estadounidense Walter S. Sutton, en 1903, divulgó la
teoría de que los cromosomas, que aparecen por parejas, son los
portadores del material genético. Esta teoría fue confirmada por
sus investigaciones de 1907. Posteriores estudios sobre los
cromosomas le permitieron afirmar que los genes transmisores
de los caracteres hereditarios de la mosca del vinagre, se
situaban a lo largo de los cromosomas como las cuentas de un
collar.
Los cromosomas son partes fundamentales del núcleo de
las células; en ellos reside la información genética relativa a
todas las actividades celulares, ya que contienen todos los
elementos necesarios para la transmisión de los caracteres
hereditarios. Tienen forma y dimensiones diversas, según la
especie de que se trate, mientras que su número es fijo para las
células de cada especie. Independientemente del tamaño de los
cromosomas, su estudio solo es posible con sofisticados
instrumentos de observación, no desarrollados en la época en
que Morgan realizó sus experimentos. Por ello muchas de sus
conclusiones no pudieron comprobarse científicamente. Solo
después de varios años, con el descubrimiento de nuevos
métodos de estudio y de material de observación más precisos,
se pudo demostrar la validez de las afirmaciones de Morgan.
A partir de los descubrimientos de Morgan, se empezaron a
estudiar diferentes enfermedades humanas que se heredaban de
generación en generación, aunque no se conocía el por qué ni el
cómo de dicha transmisión.
Thomas Hunt Morgan falleció el 4 de diciembre de 1945, en
la ciudad californiana de Pasadena.
Fuentes: Resumen de las páginas web:
www.diariomedico.com/medicinasiglo/nobel1933.html
351
www.iespana.es/natureduca/biog_morgan.htm
KARL LANDSTEINER
El gran logro de Karl Landsteiner, fue el descubrimiento y
tipificación de los grupos sanguíneos humanos, que permitió
establecer las compatibilidades e incompatibilidades entre los
diferentes grupos y mejorar los resultados de las transfusiones
sanguíneas. Nació el 14 de junio de 1868 en Viena, Austria.
Landsteiner estudió y se doctoró en Medicina, en la
Universidad de Viena. Luego trabajó en los Laboratorios de
Química Médica de Zúrich, Munich y Wurzburgo. De vuelta a
Viena fue ayudante en el Hospital General de esa ciudad, y
desde 1867 en el Instituto de Higiene y Anatomía Patológica de
la Universidad de Viena, donde ocupó la Cátedra de Anatomía
Patológica. A partir de 1922, y tras permanecer tres años en La
Haya, trabajó en el Rockfeller Institute for Medical de Nueva
York, en calidad de médico investigador y en el que descubrió el
factor Rhesus.
Landsteiner desarrolló la actual clasificación de la
sangre en cuatro tipos primarios, por lo que en 1930 fue
galardonado con el Premio Nobel de Fisiología y Medicina.
Observó que al mezclar la sangre de dos personas, había
ocasiones en que los glóbulos rojos se aglutinaban formando
grumos visibles. Analizó la sangre de 22 personas, incluyendo la
suya y la de cinco colaboradores de su laboratorio, para lo cual
procedía a separar el suero de la sangre total, lavaba después los
glóbulos rojos y los sumergía en una solución de suero salino
fisiológico. A continuación ensayaba cada suero con los
352
diferentes glóbulos rojos obtenidos y tabulaba los resultados.
Llegó así a descubrir tres tipos distintos de hematíes,
denominados A, B y O, que daban lugar a reacciones de
aglutinación. Estos hallazgos los realizó en Viena hacia 1901.
Dos años más tarde, dos discípulos suyos, Alfredo de Castello y
Adriano Sturli, analizando 155 muestras (de 121 pacientes y 34
controles sanos), descubren un cuarto grupo, al que llaman AB,
sin poder aglutinante.
Otros de los descubrimientos realizados por Landsteiner,
junto con el norteamericano Alexander Solomon Wiener (1940),
es la existencia del factor Rh. Pese a la determinación de las
compatibilidades a través de grupos sanguíneos, seguían
produciéndose episodios de hemólisis. Investigando este hecho,
Landsteiner descubrió la existencia del factor Rh, cuyo
conocimiento permitió mejorar aún más los resultados de las
transfusiones de sangre y explicar el mecanismo de producción
de la hemólisis de los niños recién nacidos. El factor Rh es un
aglutinógeno encontrado en los glóbulos rojos en unos primates
(monos – Macacus rhesus) y que también existe normalmente
en el 85% de los humanos, que por esta causa se denomina Rh
positivos. La sangre de estos transfundida a los Rh negativos
(15%) provoca en el suero de éstos últimos la formación de
anticuerpos, que en sucesivas transfusiones pueden destruir los
glóbulos rojos del donante Rh+, invalidando así la transfusión y
creando efectos adversos. El factor Rh está constituído por un
complejo de seis antígenos fundamentales, formado por tres
pares de genes alelos: Cc, Dd, Ee. El antígeno de mayor poder
sensibilizante es el D, le siguen en importancia el e y el E.
Más tarde, junto a Philip Levine, Landsteiner determinó la
existencia de tres nuevos factores, llamados M, N y P, que
dieron lugar a diversos métodos de caracterización
inmunológica de algunas enfermedades como la poliomielitis, la
353
sífilis, la hemoglobinemia paroxismal nocturna y las hemólisis
autoinmunes, métodos que aún continúan siendo fundamentales
actualmente en la investigación y el diagnóstico de casos poco
frecuentes de intolerancia a las transfusiones sanguíneas. Karl
Landsteiner, murió en Nueva York el 26 de junio de 1943.
Fuentes: Resumen de las páginas web:
http://diariomedico.com/medicinasiglo/nobel1930.html
http://www.diariomedico.com/grandeshist/avancesmedicos/nueve.htm
l
http://www.buscabiografias.com/cgi-bin/verbio.cgi?id=3324
http://www.biografiasyvidas.com/biografia/l/landsteiner.htm
http://semanasalud.ua.es/semana_3/elgrupo.htm
FÉLIX HOFFMANN
Félix Hoffman, químico alemán nacido aproximadamente
en 1868, intentaba desarrollar una variante menos tóxica de un
analgésico de la época, cuando se topó con lo que sería la
solución “mágica” para una amplia variedad de malestares. Su
padre sufría de un reumatismo crónico, le había pedido que
descubriera un medicamento que, a diferencia del ácido
salicílico, aliviara sus dolores sin destrozarle el estómago.
El 10 de Agosto o 10 de Octubre de 1897, Félix Hoffmann
describía la forma en que había conseguido la síntesis del ácido
acetilsalicílico, ASS, comercializado dos años más tarde bajo el
nombre de Aspirina.
En la antigüedad, los remedios se encontraban en la
naturaleza, las raíces, cortezas y hojas de diferentes vegetales
como el sauce, la mandrágora, la adormidera y el cáñamo eran
354
las fuentes sanativas más conocidas. La corteza del sauce se
utilizaba en el tratamiento contra la fiebre y el dolor. Es decir,
un antipirético y analgésico.
En 1763, Edward Stone presentó un informe en la Real
Sociedad de Medicina Inglesa, donde detallaba las propiedades
terapéuticas de la corteza del sauce blanco (Salix Alba), cuyos
extractos había suministrado, con éxito, a 50 pacientes con
fiebre. En 1828, científicos alemanes sintetizaban el principio
activo de la corteza del Salix Alba, una sustancia amarillenta de
sabor muy amargo que se llamó salicina. Diez años más tarde,
se encontró una fórmula químicamente más simple, dando lugar
al ácido salicílico.
En 1859, Kolbe logró sintetizar ácido salicílico. Antes de
lograr esta síntesis, un químico francés llamado Charles Fréderic
Gerhardt había conseguido acetilar la salicina en unos
experimentos realizados en 1853, pero sin la estabilidad ni la
pureza química suficiente como para ser aprobado ante la clase
médica. Los experimentos de este químico fueron la referencia
de Félix Hoffmann para llegar al descubrimiento del ácido
acetilsalicílico, consiguiendo un producto químicamente puro y
estable. El jefe de la sección encargada de investigar nuevos
fármacos de la compañía Bayer, Arthur Eichengrün, probó el
ASS sin apreciar ningún efecto negativo en su corazón,
desvirtuando las afirmaciones de Heinrich Dreser, jefe de la
sección encargada de asegurar que los nuevos fármacos
obtenidos tuvieran una utilidad terapéutica que los médicos
aceptaran y reconocieran. Un médico berlinés fue quién redactó
un informe favorable sobre el fármaco a los directivos de Bayer,
siendo patentado y comercializado con el nombre de aspirina en
el año 1899.
355
Aspirina es hoy un producto registrado en más de 70 países
de todo el mundo. Así mismo, es objeto de numerosas
investigaciones científicas tanto básicas como clínicas.
Fuentes: Resumen de las páginas web:
http://www.aspirina.com.cienhist.htm
www.medicaexpress.com/farmacologia/far_03_09_18/far_03_09_18.
htm
ALEXANDER FLEMING
Alexander Fleming (Alejandro Fleming), nació en
Ayrshire, Escocia, el 6 de agosto de 1881; fue el séptimo de
ocho hermanos. Con 13 años, tras la muerte de su padre, se
marcha a Londres junto con un hermanastro y su hermano John,
ambos estudiantes de medicina.
Fleming se tituló en Medicina en la Universidad de
Londres, y en 1902 estudió con beca en la escuela de Medicina
del Hospital de Santa María, donde cambió la cirugía por la
bacteriología. Junto con Wrigth, quién era conocido en el mundo
médico, buscaron los agentes farmacológicos que aumentaran la
eficiencia de los leucocitos en su lucha natural contra los
invasores microbianos. Después de 8 años concluyen
exitosamente sus investigaciones, y al estallar la I Guerra
Mundial, fueron enviados al servicio médico del ejército, donde
salvaron millares de vidas con la vacuna contra la tifoidea.
En 1919, Fleming fue nombrado profesor del Royal College
of Sorgeons. En 1920, luego de su incesante búsqueda de un
356
antiséptico efectivo, descubrió la lisozima –enzima presente en
secreciones corporales como las lágrimas -, que poseía efectos
antibacteriales, pero no tan potentes como los requeridos.
Al tirar un cultivo de gérmenes de estafilococos que habían
estado al descubierto algunos días, cayeron las secreciones en
las placas del cultivo y observó que en los lugares donde caían
las gotas, morían pronto los microbios. Lo que vieron sus ojos,
un feliz día de 1928, dio sentido a muchos meses posteriores de
investigación. Fleming investigaba el virus de la influenza
(gripe) y estaba cultivando estafilococos en platos de Petri, y
notó que sobre un plato estaba creciendo moho, y que alrededor
de este se había formado un halo o área libre de estafilococos,
hecho que atrapó de inmediato su atención. Esa capa de moho
contenía alguna sustancia que inhibía el crecimiento de la
bacteria. Llamó al principio activo penicilina notatum y en
1929 publicó su hallazgo en una revista especializada, sin
despertar mayor interés en la comunidad científica.
Fleming no dio jamás el paso crucial de probar la sustancia
en ratones. En 1938, Howard Walter Florey y Ernst Boris
Chain, dos químicos ingleses, retomaron dichas investigaciones
y se dedicaron a aislar la penicilina, que era tan potente contra
bacterias patógenas e hicieron las pruebas en ratones. El
compuesto cambió para siempre el tratamiento de las
infecciones bacterianas y dio origen a una ingente industria
farmacéutica, cuyos productos sometieron, en poco tiempo, a
temidas enfermedades como: neumonía, sífilis, tuberculosis y
gangrena. Realmente, la penicilina empezó a utilizarse
masivamente en la Segunda Guerra Mundial, salvando muchas
vidas.
En 1944, Fleming fue nombrado Sir, y en 1945 compartió el
Premio Nobel de Fisiología y Medicina con los científicos
357
británicos Florey y Chain por sus contribuciones al desarrollo de
la penicilina. Fleming fue además pionero en el uso de
compuestos antisifilíticos. Contribuyó asimismo a las
investigaciones para encontrar nuevos antibióticos que
remediaran las infecciones, y su aplicación permitió el
desarrollo de las sulfamidas, que no son estrictamente
antibióticos, pero que también se consideran medicamentos
milagrosos.
A pesar de ser conocido mundialmente, Fleming siguió
siendo un científico modesto y solía decir: “Yo no hice nada”, y
que su único mérito fue no ignorar aquella sugerente capa de
moho. Fleming murió en Londres, Inglaterra, el 11 de marzo de
1955. Fue enterrado en la Catedral de Saint Paul de Londres.
Fuentes: Resumen de las páginas web:
www.redescolar.ilce.edu.mx/redescolar/publicaciones/publi_que
paso/alexander_fleming.htm
www.buscabiografias.com/cgi=bin/verbio.cgi?id=4111
FREDERICK GRANT BANTING
Frederick Grant Banting nació en Alliston (Ontario,
Canadá) el 14 de noviembre de 1891. Era el más pequeño de los
cinco hijos de William Thompson Banting y Margaret Grant.
Sus primeros estudios los hizo en Alliston. Comenzó estudiando
teología en la Universidad de Toronto, pero luego cambió por
medicina.
Banting se graduó en medicina, en 1916. Formó parte de la
Canadian Army Medical Corps y participó en la Primera Guerra
358
Mundial en Francia. En 1918 fue herido en la batalla de
Cambrai.
En 1919 regresó a Canadá, ejerciendo la medicina en
London (Ontario). Estudió ortopedia infantil y ejerció como
cirujano en el Hospital for Sick Children, entre 1919 y 1920. En
1921 fue profesor de ortopedia en University of Western
Ontario.
Benting se interesó muy pronto por la diabetes. Los
científicos desde finales del siglo XIX, se habían percatado de la
relación entre el páncreas y la diabetes. Algunos trabajos
indicaban que la enfermedad estaba causada por una carencia de
una hormona segregada por los islotes de Langerhans del
páncreas. Oscar Minkowski y otros trataron de aislar esta
hormona sin éxito. Schafer la denominó “insulina” y se suponía
que ejercía un control sobre el metabolismo del azúcar, de tal
manera que su ausencia provocaba el aumento de ésta en
sangre y en orina. Se trató de administrar extracto de páncreas o
la glándula fresca a los diabéticos, tratamiento que fracasó
porque la hormona debía ser destruida por los enzimas
proteolíticos. Por otro lado todavía eran inseguras las técnicas de
detección de glucosa en sangre y orina.
Banting pensó que para obtener insulina, podía recurrir al
procedimiento indicado en un artículo de Moses Baron. En el
mismo se decía que la ligadura del conducto pancreático,
provocaba la degeneración de las células que segregaban
tripsina, pero que los islotes permanecían intactos. El Dr. J.J.R.
Macleod, profesor de fisiología de la Universidad de Toronto, le
facilitó lo necesario a Banting para poder investigar en su
laboratorio. Trabajó con Charles Best, estudiante de medicina,
que fue su asistente y, más tarde con el químico James B. Collip.
359
En Agosto de 1921 administraron la insulina obtenida de los
islotes de Langerhans a perros diabéticos, comprobando que
descendían los niveles de azúcar en sangre y orina y
desaparecían los síntomas típicos de la enfermedad. Fue Copllip
quién se encargó de lograr una insulina que fuera lo más pura
posible. La emplearon por vez primera en un muchacho
diabético de catorce años, que mejoró de forma extraordinaria
de su enfermedad.
Banting y Macleod recibieron el Premio Nobel de
Medicina en 1923. Previamente Banting y Best detallaron la
técnica en un artículo que se publicó en el Journal of Laboratory
and Clinical Medicina, en 1921-22. En el año 1926 Jacob Abel
logró la síntesis de la insulina. En 1930, el Parlamento
canadiense concedió una ayuda a Banting para la instalación de
un laboratorio de investigación (el Banting Institute) y su
universidad creó una cátedra con su nombre. Allí trabajó en
distintas líneas como las relacionadas con la silicosis, el cáncer y
el ahogamiento.
Banting fue nombrado médico honorario del Hospital
General de Toronto, del Hospital para Niños Enfermos, y del
Toronto Western Hospital. Recibió además los homenajes y
merecimientos de varias sociedades científicas de su país y del
extranjero. En 1924 se casó con Mariom Roberston y tuvieron
un hijo. Se divorció en 1932, y cinco años más tarde contrajo de
nuevo matrimonio con Henrietta Ball.
Cuando se declaró la Segunda Guerra mundial, actuó como
enlace entre los servicios médicos británicos y norteamericanos.
El 21 de febrero de 1941, falleció víctima de un accidente de
aviación en Newfoundiand.
Fuentes: Resumen de la página web:
360
http://historiadelamedicina.org/banting.html
HOWARD WALTER FLOREY
Howard Walter Florey, nació el 24 de septiembre de 1898
en Adelaida, Australia. Estudió medicina en la universidad de
esta ciudad, y posteriormente dio clases en Inglaterra.
En 1935, Florey comenzó a ejercer como director de la
Dunn School of Pathology de la Universidad de Oxford. Trabajó
sobre los bactericidas generados de manera natural.
En 1936, Florey invitó al bioquímico Erst Boris Chain
(nacido en 1906 en Alemania y obligado a emigrar al Reino
Unido) a unirse a su equipo de investigación en el Departamento
de Patología de la Universidad de Oxford, y juntos aislaron en
1939 el principio activo, la penicilina, y formularon los
procedimientos para su extracción y producción.
Como la industria británica estaba afectada por la II Guerra
Mundial, trasladó su proceso a Estados Unidos, donde en
laboratorios del gobierno y privados, se produjo la penicilina en
cantidad suficiente para combatir las infecciones bacterianas de
los soldados heridos.
Florey fue nombrado Sir en 1944, y compartió el Premio
Nobel de Fisiología y Medicina en 1945 con Chain y Fleming.
Ese mismo año se le otorgó el título nobiliario vitalicio y en
1960 lo eligieron presidente de la Royal Society.
Fuentes:
361
www.buscabiografias.com/cgi=bin/verbio.cgi?id=4838
LUIS F. LELOIR
Luis Federico Leloir, bioquímico argentino de origen
francés, nació el 6 de setiembre de 1906 en París, durante unas
vacaciones de sus padres, ambos argentinos. En París pasó los
primeros dos años de su vida. Una vez en Buenos Aires y desde
muy chico se interesó por la naturaleza. Su familia tenía grandes
extensiones de campo y se dedicaba a las actividades
agropecuarias.
Terminados los estudios primarios y secundarios, Leloir se
inscribió en la Universidad de Buenos Aires, graduándose en
Medicina en 1932. En sus inicios como practicante trabajó en el
Hospital José María Ramos Mejías. Después pasó a formar parte
del plantel del Servicio de la Cátedra de Semiología y Clínica
Propedeútica que funcionaba en el Hospital Nacional de
Clínicas, dedicándose a gastroenterología durante dos años.
Poco tiempo después abandonó la práctica médica para
consagrarse a la investigación científica pura.
En los inicios de los años 40, Leloir decidió incorporarse al
Instituto de Fisiología que dirigía Bernardo A. Houssay. Allí
Leloir realizó su tesis de doctorado, que a propuesta de Houssay
trató sobre Las glándulas suprarrenales en el metabolismo de
los hidratos de carbono, y que resultó ganadora del Premio de
la Facultad de Medicina de Buenos Aires en 1934. En la
Facultad de Ciencias Exactas y Naturales, Leloir siguió algunos
cursos que le sirvieron para adquirir los conocimientos de
362
técnica bioquímica, que serían luego la base de sus notables
trabajos de investigación.
Doctorado en medicina, Leloir partió a Inglaterra para
completar sus estudios en la Universidad de Cambridge, luego
en el Enzime Research Laboratory de los Estados Unidos y otros
importantes centros científicos del mundo. Cuando regresó, en
1937, se reincorporó al Instituto de Fisiología, desempeñándose
como ayudante de investigaciones hasta 1943. Con el Dr. Juan
María Muñoz realizaron experiencias sobre el metabolismo del
alcohol.
Después Leloir se sumó a Juan Carlos Fasciolo, Eduardo
Braun Menéndez, Juan María Muñoz y Alberto Taquini, para
llevar adelante observaciones sobre aspectos fundamentales de
la hipertensión arterial. De estas investigaciones surgió el libro
Hipertensión Arterial Nefrógena, publicado en 1943, que
obtuvo el tercer premio Nacional de Ciencias y que fue
traducido al inglés y publicado en los Estados Unidos en 1946.
En 1943, por razones políticas renunció a su cargo en el
Instituto de Fisiología y decidió irse a seguir su labor en el
exterior. El laboratorio de Carl Gerty Cori –Premio Nobel de
Medicina- en St. Louis, Estados Unidos, fue el sitio elegido. Allí
trabajó durante seis meses en el estudio de la formación del
ácido cítrico. Luego fue al Colegio de Médicos y Cirujanos de la
Universidad de Columbia, en Nueva York.
Por iniciativa de Jaime Campomar, propietario de una
importante industria textil, se fundó el Instituto de
Investigaciones
Bioquímicas,
Fundación
Campomar,
iniciándose el capítulo más importante de la obra científica del
doctor Leloir. Su voluntad de investigación superó las
dificultades económicas enfrentadas por el Instituto. Con
363
herramientas caseras se dedicó a estudiar el proceso interno por
el cual el hígado recibe glucosa y produce glucógeno, el material
de reserva energética del organismo.
A principios de 1948, el equipo de Leloir identificó los
azúcar-nucleótidos, que tienen un importante rol en el
metabolismo de los hidratos de carbono. Esta investigación
abrió el camino para el control de una enfermedad que resultaba
fatal para los recién nacidos. Este evento convirtió al laboratorio
del Instituto en un centro de investigación mundialmente
conocido. Inmediatamente Leloir fue distinguido con el Premio
de la Sociedad Científica Argentina (1955), entre muchos otros
galardones como los otorgados por la Comisión Nacional de
Cultura (1944), Bunge y Born (1965), Fundación Gaidner de
Canadá (1966), y por la Asociación Química Argentina (1969).
En 1970, Leloir recibió el Premio Nobel de Química por el
descubrimiento de los gluconucleótidos. En 1967 recibió los
premios Louise Grosst Horwitz de Bioquímica y Benito Juárez
de Méjico, por sus trabajos en Química Biológica. También fue
autor de más de 200 trabajos sobre su especialidad, titular de la
Academia Nacional de Ciencias Exactas, y de la Asociación
Argentina para el Progreso de la ciencia y doctor “honoris
causa” de la Universidad de París. Posteriormente su equipo se
dedicó al estudio de las glicoproteinas –moléculas de
reconocimiento en las células- y determinó la causa de la
galactosemia, una grave enfermedad manifestada en la
intolerancia a la leche.
En el vocabulario científico internacional se denomina “el
camino de Leloir” al conjunto de descubrimientos que llevó al
gran científico argentino, a determinar cómo los alimentos se
transforman en azúcares y sirven de combustible a la vida
humana.
364
Numerosas instituciones científicas lo incorporaron como
miembro: la Academia Nacional de Ciencias de los Estados
Unidos, la Academia de Ciencias de Chile, la Academia
Pontificia de Ciencias, la Biochemical Society, la Royal Society
de Londres, la Societé de Biologie de París, la Academia de
Ciencias de Francia y la Academia de Ciencias de Buenos Aires.
Pocos años antes de su muerte Leloir pudo inaugurar, frente
al Parque Centenario, un nuevo edificio para el Instituto de
Investigaciones Bioquímicas, que se veía desbordado por la gran
cantidad de estudiantes, becarios e investigadores que querían
trabajar en él.
Luis Federico Leloir murió en Buenos Aires, el 2 de
diciembre de 1987.
Fuentes: Resumen de las páginas web:
http://www.educ.ar/educar/superior/admin/verdocbiblio.jsp?url=
S_BD_PROYECTOA...
http://www.argentinidad.com/biografias/leloir.htm
http://es.wikipedia.org/wiki/Luis_Federico_Leloir
http://oya-es.net/reportajes/leloir.htm
JONAS EDWARD SALK
Jonas Edward Salk (Jonás Eduardo Salk) médico
fisiólogo, nació en Nueva York en el año 1914. Procedente de
una familia humilde, ingresó en la facultad de medicina de la
Universidad de Nueva York a los dieciséis años. Se graduó en
1939, y obtuvo plaza de interno en el hospital Monte Sinaí, uno
365
de los más prestigiosos del país. Contrajo matrimonio con la
psicóloga Donna Lindsey.
En 1942 le fue concedida a Salk, una beca para el estudio de
una vacuna contra la gripe que le permitió colaborar con su
antiguo profesor y prestigioso virólogo Thomas Francis, de la
Universidad de Michigan. En 1947, siendo director del
laboratorio para la investigación vírica de la Universidad de
Pittsburgh, la Fundación Nacional para la Parálisis Infantil, le
propuso unirse a los diferentes equipos que buscaban un
remedio para la poliomielitis.
Salk obtuvo un primer resultado en forma de vacuna
trivalente, en el año 1952. Para ello empleó virus muertos por
aplicación de formalina. Tras probarla con animales y una
pequeña población de niños que ya habían desarrollado la
poliomielitis, los buenos resultados obtenidos animaron a la
Fundación a financiar una extensa campaña de prueba que
suscitó gran expectación pública.
En 1955, Salk anunció que su vacuna había sido probada
con éxito y se convirtió de inmediato en un personaje célebre,
hasta el punto de tener que dirigirse a toda la nación, a instancias
del presidente Eisenhower, en un mensaje televisado.
Con el paso del tiempo, su vacuna acabó por ser sustituida
en numerosos países por la más tradicional desarrollada por
Albert Sabin, en la cual se empleaban virus vivos de actividad
atenuada.
En 1963 fundó el Instituto Salk en la localidad californiana
de La Jolia, el cual poco después se convertiría en uno de los
centros de investigación médica más importante del mundo.
Cuatro años más tarde, Salk se divorció de su primera esposa y
366
contrajo matrimonio con la ex esposa del pintor Pablo Picasso,
Francoise Gilot. En 1975 renunció a la dirección del Instituto
para proseguir su labor investigadora en el ámbito privado. Salk
falleció en el año 1955.
Fuentes: Página web:
http://www.biografiasyvidas.com/biografia/s/salk.htm
JAMES WATSON
James Dewey Watson, nació en Chicago (EE.UU), el 6 de
abril de 1928. Es uno de los iconos de la biología molecular a
nivel mundial. Fue codescubridor, junto a Francis Crick, de la
estructura del ADN.
Watson ingresa en la Escuela de Graduados de la
Universidad de Indiana en 1947. A la edad de 22 años completó
su doctorado, y en 1955 se incorporó a la Universidad de
Harvard. Trabajó junto al biofísico británico Francis Crick en
el Laboratorio Cavendish, Universidad de Cambridge de 1951 a
1953.
Tomando como base los trabajos realizados en el
laboratorio por el biofísico británico Maurice Wilkins, Watson y
Crick desentrañaron la estructura en doble hélice de la
molécula del ácido desoxirribonucleico (ADN). Las
investigaciones proporcionaron los medios para comprender
cómo se copia la información hereditaria. Descubrieron que la
molécula de ADN está formada por compuestos químicos
enlazados llamados nucleótidos. Cada nucleótido consta de tres
partes: un azúcar llamado desoxirribosa, un compuesto de
367
fósforo y una de cuatro posibles bases nitrogenadas: adenina
(A), timina (T), guanina (G) o citosina (C).
En 1992, Watson, Crick y Wilkins compartieron el Premio
Nobel de Fisiología y Medicina, por sus trabajos sobre la
molécula del ADN. Watson aumentó su fama hasta alcanzar la
celebridad por la publicación de su libro autobiográfico La
doble hélice (1968). Fue asimismo, el primer director del
Proyecto Genoma Humano, dependiente de los Institutos
Nacionales de la Salud (NIH) de los Estados Unidos, y ha
dirigido desde 1976 el laboratorio de Cold Spring Harbor, uno
de los más prestigiosos del mundo.
De Watson se puede admirar su estilo vivo y directo, casi
contagioso, así como su perspicacia y capacidad de
razonamiento, al tiempo que se deplora su falta de templanza y
de delicadeza en algunas discusiones, así como sus puntos de
vista particularmente rudos y controvertidos en cuestiones
bioéticas, en especial su querencia eugenista al abordar las
implicaciones sociales del Proyecto Genoma Humano.
Watson escribió Pasión por el ADN. Genes, genomas y
sociedad. Es un libro de ensayos, que recopila artículos escritos
entre 1971 y 2001, agrupados en cinco bloques temáticos:
Vuelos autobiográficos; Controversias sobre el ADN
recombinante; El etos de la ciencia; Guerra contra el cáncer y,
por último, Implicaciones sociales del Proyecto del Genoma
Humano.
Los ensayos autobiográficos están escritos con el estilo vivo
y estimulante del que ya hiciera gala en La doble hélice, y
recrean algunos episodios importantes de la historia de la
biología molecular en los que él participó. Particularmente
368
atractivas son las semblanzas que realiza in memoriam de
Salvador Luria, Alfred Hershey y Linus Pauling.
Fuentes: Resumen de las páginas web:
http://www.es.wikipedia.org/wiki/James_Watson
http://www.ugr.es/-eianez/Biotecnologia/watson.htm
LUC MONTAGNIER
Luc Montagnier, virólogo francés, dirigió el equipo de
investigadores que aisló, en 1983, el virus causante del llamado
síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA). Nació el 18
de agosto de 1932 en Chabris, Francia.
Montagnier estudió medicina en la Universidad de Poitiers
y París, y obtuvo el doctorado por la Sorbona en 1960.
Desarrolló sus investigaciones en el Medical Research Council
de Carshalton (Londres), en el Instituto de Virología de
Glasgow y en el Instituto Curie, hasta que en 1972 fue
nombrado jefe de la Unidad Oncológica Viral del Instituto
Pasteur. En 1974 fue designado director del Centro Nacional de
Investigaciones Científicas.
En 1984, Montagnier fue nombrado Caballero de la Legión
de Honor, y en 1985 recibió la Orden del Mérito Nacional. Se
le concedió el Premio Príncipe de Asturias de Investigación
Científica y Técnica, compartido con Robert Gallo, en el año
2000.
pag:
La historia de la enfermedad se puede consultar en Internet:
http://www.soko.com.ar/Biologia/Sida/Caract.htm cuya
369
autora es Silvia Sokolovsky. Transcribo a continuación un
resumen de dicha página web.
“En 1983, un especialista francés en cáncer, Luc
Montagnier del Instituto Pasteur de París, consiguió aislar un
nuevo retrovirus humano en un nódulo linfático de un hombre
que padecía un síndrome de inmunodeficiencia adquirida. El
virus fue bautizado con el nombre de LAV. Aislado nuevamente
en 1984 por diferentes equipos norteamericanos, entre ellos el
de Robert Gallo, que rebautizó al virus con el nombre de HTLVIII. Otro equipo norteamericano, de San Francisco, encabezado
por Jay Levy, bautizó, por su parte, al retrovirus como ARV
(AIDS – associated Virus; la sigla AIDS es equivalente inglés
de SIDA)”.
“Todos estos virus no difieren entre sí más que en pequeñas
variaciones en los genes que determinan la composición de la
cápsula proteica; es así que LAV, HTLV-III o ARV no son sino
variantes de un mismo virus, algo así como “razas” dentro de
una misma especie (con excepción no obstante, de la variante
HTLV-III de subtipo b de Robert Gallo, que parece ser un
hermano, incluso mellizo del LAV de Montagnier). La
paternidad del descubrimiento le fue discutida por Robert Gallo
que había obtenido resultados parecidos a Montagnier, con poco
tiempo de diferencia. En 1993 los tribunales fallaron a favor de
Montagnier. Este virus, conocido como VIH en la actualidad,
resultó ser el agente causante del SIDA, y actualmente no hay
duda que el descubridor del método de detección de este virus
pertenece al científico francés”.
“Montagnier y Gallo han permanecido distanciados años
tras las acusaciones al segundo de haber intentado apropiarse de
la paternidad del descubrimiento del VIH, pero en la actualidad
aseguraron que trabajan unidos en el sueño común de desarrollar
370
una vacuna contra la enfermedad. Los dos científicos
participaron en Roma, Italia, en un convenio organizado por la
Fundación Mundial para la Prevención e Investigación del SIDA
(marzo de 2002)”.
“En 1986, el equipo del profesor Montagnier remitía a la
academia de Ciencias de París, una nota relatando el
descubrimiento de una nueva cepa del virus, aislado en
enfermos de Sida provenientes de África occidental. Es
interesante destacar que en el momento del descubrimiento de
este segundo virus, se debatía la existencia de estas dos cepas
indicando que el VIH – I, que afectaba a Europa y América,
incidía en homosexuales, mientras que el virus de cepa africana,
VIH – II, la vía heterosexual de transmisión era mayoritaria.
Hoy sabemos que la cepa africana produce una “versión” de la
enfermedad un poco menos virulenta, pero ambas afectan a
homo y heterosexuales por igual”.
“Es importante considerar que el contagiarse el virus del
Sida no implica necesariamente que se vaya a desarrollar la
enfermedad, aunque aquellos pacientes a los que se les detecta
la infección por VIH se les considera, erróneamente, como
enfermos de SIDA. No hay que confundir al portador
sintomático, la persona que se ha infectado con el VIH, con el
paciente que desarrolla la enfermedad; de hecho, se tiene
constancia de que algunas personas infectadas durante más de
diez años no han desarrollado ninguna de las manifestaciones
clínicas que definen diagnóstico de SIDA durante este tiempo.
En 1997 se estimó que más de 30 millones de personas en el
mundo estaban infectadas por el virus VIH o padecían SIDA
(29,5 millones de adultos y 1,1 millones de niños). La
Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que desde
1981, cuando los primeros casos de SIDA fueron detectados,
hasta finales de 1998, más de 12,9 millones de adultos y niños
371
han desarrollado las manifestaciones clínicas que definen el
SIDA. En este mismo período se han producido 11,7 millones
de fallecimientos por esta causa”.
Fuentes: Resumen de las páginas web:
http://soko.com.ar/Biologia/Sida/Caract.htm
http://es.wikipedia.org/wiki/Luc_Montagnier
http://www.biografiasyvidas.com/biografia/m/montagnier.htm
http//elmundosalud.elmundo.es/elmundosalud/especiales/2004/s
ida-historia/historia....
MARIANO BARBACID
Mariano Barbacid, nació en Madrid (España) en el año
1949. Hijo de un zapatero de la madrileña calle de Chamberí. Se
doctoró en Ciencias Químicas en la Universidad Complutense
de Madrid. Descubrió la base molecular del cáncer, aislando un
gen oncogénico en un tumor humano.
Barbacid se instaló en Estados Unidos en 1974 y trabajó en
el Instituto de Bethesda, donde realizó diversas investigaciones
que le llevaron al descubrimiento referido precedentemente
(1981). Sus trabajos le valieron el premio Juan Carlos I de
investigación. Sus grandes avances en cuanto al descubrimiento
del oncogén en EE.UU le granjearon fama en todo el mundo. En
1988 pasó a dirigir el departamento de Oncología Molecular del
Instituto de Investigación Farmacéutica Bristol-Myers Squibb de
Princeton. Su voluminoso curriculum se ha engrosado
últimamente con su nombramiento como Doctor Honoris Causa
por la Universidad Internacional Menéndez Pelayo.
372
El equipo del profesor Barbacid fue el primero en aislar un
oncogén humano, el RAS, globalmente implicado en un 30% de
los cánceres que se conocen. Posteriormente se le han sumado
otros, como el TRK, cuyo descubrimiento no ha tenido
demasiado interés para el desarrollo de nuevos fármacos
anticancerígenos, pero ha abierto nuevos caminos de
investigación para el tratamiento de enfermedades
neurodegenerativas, como la Enfermedad de Alzheimer, al
comprobarse que desempeña un papel esencial en el
mantenimiento de la vida de las neuronas.
El 11 de marzo de 1998, Mariano Barbacid volvió a Madrid
para establecerse definitivamente en España, haciéndose cargo
del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas Carlos
III. Desde dicho Centro, Barbacid sigue desarrollando una
investigación dirigida a obtener nuevos y más eficaces métodos
de diagnóstico y tratamiento de las enfermedades oncológicas, y
a conseguir que los avances obtenidos en el Centro, sean
incluidos, lo antes posible, en el sistema sanitario nacional de
España.
Según Barbacid, “el cáncer está siempre en nosotros porque
es una parte intrínseca de nuestro envejecimiento. Conocemos
casos de cáncer desde los tiempo del Egipto faraónico”. La
enfermedad tumoral no viene del exterior, es producto de un
error genético, de una alteración de los genes. Esto sucede
porque el organismo humano no es una copiadora perfecta. “El
proceso de división celular que ocurre cada día en el organismo
conlleva la duplicación de la cadena de ADN, una molécula con
3.000 millones de eslabones, que deben ser copiado
fidedignamente. Si la copia no es perfecta y se producen
mutaciones en unos genes cuya función es fundamental para el
proceso de proliferación y diferenciación celular, se estimula un
373
crecimiento desordenado que a la larga lleva al cáncer”, explica
el profesor Barbacid.
Mientras este crecimiento celular desordenado no afecta a
un órgano vital o no adquiere un tamaño que obstaculiza la
función fisiológica normal, lo que se conoce como tumor
benigno, no hay problema. Las dificultades se presentan cuando
el cáncer invade un órgano imprescindible para la vida. Este
proceso puede verse acelerado por la exposición a
determinados agentes carcinógenos, como las radiaciones
solares y el tabaco, que pueden dañar el ADN y condicionar su
mutación, y en un reducido número de casos está influenciado
por la herencia. Así se ha demostrado en el caso del gen BrCa-1,
una mutación encontrada en la población de mujeres que
presenta una elevada incidencia familiar de cáncer de mama.
Este gen se considera responsable de la mitad de todos los
tumores de mama de componentes genéticos (un 5%).
El profesor Barbacid agrega: “Por tanto, el cáncer, debido a
que está intrínsecamente ligado al envejecimiento es difícil, sino
imposible, de erradicarlo. No obstante, lo que sí puede llegar a
hacerse, es que la aparición de la enfermedad se retrase lo
máximo posible. A medida que avanzamos en el tiempo y en la
investigación tenemos más posibilidades de ir haciendo que
disminuya el número de personas que mueren por culpa del
cáncer”.
“Además comienza a haber una concienciación de que
mucha culpa de un gran número de casos cancerígenos lo
tiene el tabaco. Un hecho de conciencia que ya está ocurriendo
y con gran calado en EE.UU. Lo que es incomprensible es que
nuestra sociedad se niegue a dejar de fumar cuando está
demostrado que el tabaco es una de las causas más malignas
de la raíz del cáncer”.
374
“Es muy importante que alguien, en cuanto piense que tiene
el más mínimo bulto que ha crecido de manera preocupante,
vaya al médico para que se investigue e incluso para que se
extirpe si fuera necesario. Pero claro, sin caer en el
hipocondrismo”.
“La aparición del cáncer depende en gran medida de que
tipo de cáncer sea. Por ejemplo, hay varios síndromes de
cánceres hereditarios que pueden tardar un tiempo en generar el
cáncer, aunque la semilla ya perviva con la persona. Este podría
ser el caso de un cáncer de tiroides, que aún viviendo dentro de
la persona por causa hereditaria, se manifestaría a los 40 años de
edad como media. Tendríamos que, tras un diagnóstico
adecuado, extirpar ese cáncer a los ocho o diez años de edad
para evitar que pudiera manifestarse. Otro de los cánceres más
peligrosos y que más afectados tiene hoy día, es el cáncer de
pulmón. Éste puede tardar de 25 a 30 años en aparecer
desde el momento en que se tiene el “insulto cardinogénico”
del tabaco”.
“Ahora y gracias a que el genoma humano ha sido
secuenciado, conocemos prácticamente todos los genes del ser
humano. Ello significa que podremos colocar copias de esos
genes y hacer experimentos que nos ofrezcan un poco más de
luz a la hora de combatir la enfermedad. Gracias a ello
podremos estudiar las características de cada tumor y su
asimilación con determinados genes. Eso nos permitirá conocer
cada tumor en particular, lo cual nos dará pié a hacer un estudio
individualizado del caso y acertar más fielmente en el
diagnóstico”.
Durante los últimos 15 años la ciencia médica ha asistido a
una revolución sin precedentes en el campo de los
conocimientos en la proliferación celular, pero, según reconoce
375
Barbacid, “resulta un tanto frustrante” ver que su aplicación
práctica es aún reducida. “Tenemos que esperar una segunda
fase en la que quizás los conocimientos básicos no sean tan
espectaculares, pero su aplicación sea más efectiva”.
Fuentes: Resumen de las páginas web:
http://www.satiria.com/libros/fresas.jspidContent=22252&idCategory=36.htm
http://www.el-mundo.es/salud//1994/131/00534.html
http://www.biografiasyvidas.com/biografia/b/barbacid.htm
376
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