Departamento de Ciencias
Asignatura: Física
RESUMEN DE GALAXIAS
Las Nebulosas
Son grandes nubes de gas interestelar esparcidas por el cosmos, donde nacen las
estrellas.
Las nebulosas ocupan regiones gigantescas del espacio (¡piensa que en su interior nacen
millones de estrellas!) en las que la materia se encuentra dispersa con baja densidad.
Las Galaxias
Aunque las estrellas son gigantescas y están separadas las unas de las otras por distancias
inimaginables, en realidad se agrupan formando galaxias.
Las galaxias son cúmulos de estrellas que giran alrededor de un centro de gravedad. Al girar
adquieren formas diversas: en espiral, globular, etc.
Nuestro sol se encuentra en la galaxia a la que hemos dado el nombre de vía láctea.
Las galaxias, a su vez, están separadas por distancias tan enormes que la distancia entre estrellas
resulta ridícula en comparación.
Una galaxia es un inmenso conjunto de estrellas, gases y polvo. El universo está formado por
centenares de miles de millones de ellas.
Los astros que forman una galaxia están en continuo movimiento debido a las fuerzas de
atracción que existen entre unos y otros. Así mismo, la propia galaxia gira sobre sí misma. El
mayor número de estrellas se concentran en el núcleo de la galaxia.
El Sistema Solar pertenece a la galaxia denominada Vía Láctea.
 Una galaxia está formada por gases polvo y estrellas que se mantienen unidas
por efecto de la gravedad.
Las galaxias se estructuran de maneras diferentes y por lo tanto adquieren formas
distintas. De acuerdo a su forma y estructura, es posible clasificar las galaxias en:
• Galaxias Elípticas
• Galaxias Espirales
• Galaxias Lenticulares
• Galaxias Irregulares
Galaxias Elípticas:
Tienen una estructura muy regular y una gran población de estrellas viejas. Presentan
poco gas y polvo interestelar, además de algunas estrellas nuevas en formación.
Poseen diversos tamaños desde gigantes a enanas. Las galaxias elípticas son las mas
viejas de todas. Su luz proviene de muchas estrellas llamadas gigantes rojas.
Galaxias Espirales:
Su forma corresponde a discos achatados que contienen algunas estrellas viejas y
también una gran población de estrellas jóvenes.
Además contienen bastante polvo y gas, por lo que poseen zonas brillantes y otras
oscuras. Las galaxias espirales son las más comunes del Universo, nosotros vivimos en
una de ellas: “Vía Láctea”
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La galaxia Andrómeda, la más cercana a la Vía Láctea, es una galaxia espiral
gigante
Galaxias Lenticulares:
Presentan la apariencia de un núcleo con un disco, pero sin brazos espirales. Están
formadas por estrellas viejas, y gas o polvo interestelar.
Se diferencian de las galaxias elípticas en que sí tienen disco, al contrario que aquellas
que solo presentaban un núcleo más o menos achatado. Y se diferencian de las galaxias
espirales en que el disco es uniforme, esto es, sin brazos estelares.
Galaxias Irregulares:
Por su tamaño muy inferior a las anteriores, parecen no haber desarrollado una
estructura muy definida.
En general están situadas cerca de las galaxias mas grandes y presentan grandes
cantidades de gas, polvo, estrellas jóvenes y estrellas en formación. Son muy poco
luminosas. Las mas conocida son las “Nubes de Magallanes”
LA VÍA LÁCTEA :
La galaxia donde vivimos.
La vía láctea es una galaxia espiral con 200.000 millones de estrellas aproximadamente
, que se formó hace 10.000 millones de años. Su diámetro es tan grande que la luz
requiere 100.000 años para viajar desde un extremo a otro.
Estructura de la vía láctea:
El centro de esta galaxia es un núcleo denso esférico de estrellas en el que quizá exista
un agujero negro.
Este núcleo está rodeado por un disco de brazos en espiral en el que hay estrellas
jóvenes.
¡En uno de sus brazos está ubicado el sistema solar!
Movimientos de la Vía Láctea.
La galaxia tiene movimiento de rotación en torno a su centro de unos 200 km/s. A
pesar de esta velocidad y del tamaño de la Vía Láctea, el sol demora 200 millones de
años en dar una vuelta completa a la galaxia.
Las estrellas al interior del disco se desplazan más rápido que el sol.
Así con el transcurso del tiempo van cambiando las estrellas que vemos a nuestro
alrededor, desaparecen unas constelaciones y aparecen otras nuevas. ¡Es probable que el
cielo de nuestros antepasados haya sido diferente al nuestro!
RESUMEN VÍA LÁCTEA
• La Vía Láctea es nuestra galaxia, es decir, la galaxia que contiene al sistema
solar y por tanto al planeta Tierra. Su extensión es de unos 100.000 años luz y
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tiene forma de espiral, con varios “brazos” que se enroscan hacia un núcleo de
unos 10.000 años luz de diámetro.
Es en este núcleo donde se concentran más estrellas. Así mismo, en los últimos
años se han realizado estudios que han determinado la existencia de un
gigantesco agujero negro en el centro de la Vía Láctea.
Vista desde la Tierra nuestra galaxia presenta el aspecto de una franja
blanquecina que los romanos denominaron “Camino de Leche” (Vía Láctea).
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Se estima que el número de estrellas que la forman sea de unos 200.000
millones (entre ellas, el Sol), de las cuales la mayor parte son enanas azules y
gigantes rojas.
Como toda galaxia la Vía Láctea presenta un movimiento de rotación. La
velocidad de los astros varía en función de su cercanía o lejanía al núcleo:
cuanto más alejado, mayor es su velocidad.
A modo de anécdota, podemos señalar que el sistema solar debe recorrer más de
200 millones de años luz para dar una vuelta completa, siendo su velocidad de
unos 270 km/s
Grupo Local
• Se denomina Grupo Local al grupo de galaxias en el que se encuentra la nuestra,
la Vía Láctea. Está dominado por dos galaxias espirales gigantes, Andrómeda y
la Vía Láctea
NOTA: El año luz
Un año luz, es la distancia que recorre la luz en un año .
1 año luz = 9,5 x 1012 km
Si las estrellas y galaxias se encuentran a distancias muy superiores a un par de añosluz, se utiliza otra unidad más adecuada que es el parsec (pc)
1 parsec= 3,6 años-luz
Para mediciones todavía más grandes se usan múltiples del parsec, como el
kiloparsec (Kpc)o el megaparsec (Mpc)
1 Mpc = 1 millón de parsec
¿Qué es un agujero negro?
Un agujero negro es un objeto con una gravedad tan fuerte que nada puede escaparse
de él, ni siquiera la luz. La masa del agujero negro está concentrada en un punto de
densidad casi infinita, llamado singularidad. En la propia singularidad, la gravedad es
de una fuerza casi infinita, por lo que aniquila el espacio-tiempo normal. A medida que
aumenta la distancia desde la singularidad, su influencia gravitacional disminuye. A
determinada distancia, que depende de la masa de la singularidad, la velocidad que se
necesita para escapar del agujero negro es igual a la velocidad de la luz. Esta distancia
marca el “horizonte” del agujero negro, que es como su superficie. Todo lo que pasa por
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el horizonte es atrapado dentro del agujero negro. Hay distintos tipos de agujeros
negros, dependiendo de su masa.
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Vía Láctea

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Cosmos, un viaje personal; Carl Sagan

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