GOBIERNO DE PUERTO RICO
16ta. Asamblea
Legislativa
7ma. Sesión
Ordinaria
CÁMARA DE REPRESENTANTES
19 de junio de 2012
Informe Positivo sobre
el P. de la C. 3818
A LA CÁMARA DE REPRESENTANTES
La Comisión de Educación y de Organizaciones Sin Fines de Lucro y Cooperativas,
previo estudio y consideración del P. de la C. 3818, tiene a bien recomendar a este Alto
Cuerpo la aprobación de esta medida con las enmiendas contenidas en el entirillado
electrónico.
ALCANCE DE LA MEDIDA
El P. de la C. 3818 tiene el propósito de añadir un inciso (dd) al Artículo 6.03 de la
Ley 149-1999, según enmendada, conocida como la “Ley Orgánica del Departamento de
Educación de Puerto Rico”, a los fines de disponer que el Secretario de Educación
establezca acuerdos de colaboración con el Centro Nacional de Astronomía e Ionosfera
(NAIC) y la Fundación Nacional de Ciencias (NSF) con el propósito de que todos los
estudiantes del Sistema de Educación Pública de Puerto Rico tengan la oportunidad de
visitar el Radiotelescopio de Arecibo y aprendan sobre la importancia de este, en la
investigación científica a nivel mundial y de esa forma contribuir a ”Hacer nuestras
Escuelas Divertidas a través del Estudio de la Ciencia y la Astronomía”; y para otros
fines relacionados.
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ANÁLISIS DE LA MEDIDA
De entrada, es menester señalar la importancia de la que está revestido el proyecto
de autos. Estimamos que la Exposición de Motivos de la medida explica por sí misma,
lo imperativo de aprobarse, al señalarnos que:
[e]l Radiotelescopio de Arecibo es parte del Centro Nacional de Astronomía e
Ionosfera (NAIC), un centro de investigación nacional, que en el pasado fue
operado durante más de cuarenta (40) años por la Universidad de Cornell, en
acuerdo cooperativo con la Fundación Nacional de Ciencias (NSF). La NSF es
una agencia federal independiente, cuyo objetivo es promover el progreso de la
ciencia y la ingeniería en los Estados Unidos.
El Radiotelescopio opera en una base continua, 24 horas todos los días,
proveyendo tiempo para observar, la electrónica, computadoras, viajes y apoyo
logístico a los científicos de todo el mundo. Todos los resultados de
investigación son publicados en la literatura científica, la cual está accesible al
público.
Como el radiotelescopio de un solo plato más grande del mundo, el Observatorio
es reconocido como uno de los centros nacionales de investigación más
importantes en el área de la radioastronomía, astronomía planetaria y de
estudios atmosféricos. Las facilidades del Radiotelescopio de Arecibo están
disponibles para su uso, en una base de igualdad competitiva para los científicos
de
todas
las
partes
del
mundo.
Fuente,
http://www.naic.edu/public/descesp.htm.
Recientemente, la Fundación Ana G. Méndez de Puerto Rico estableció un
acuerdo de colaboración con la NSF y así en conjunto con otras universidades de
Puerto Rico se han dado a la tarea de promover en las presentes y futuras
generaciones el estudio de la ciencia y el uso eficaz de todos los recursos que
provee el Radiotelescopio de Puerto Rico. Como parte de la nueva política de
administración del mismo se podrán utilizar salones para conferencia, librería,
centro de estudio, laboratorios y otras facilidades.
Estamos convencidos de que el Radiotelescopio de Puerto Rico es un lugar único
en el mundo entero y que el mismo es un medio eficaz para ”Hacer nuestras
Escuelas Divertidas a través del Estudio de la Ciencia y la Astronomía”. Es
necesario que utilicemos todos los recursos disponibles para exponer a nuestros
estudiantes al uso de la tecnología y promover en estos la necesidad del estudio
de la ciencia y la astronomía.
Para el 2008 datos proporcionados por la NASA reflejaban que 181
puertorriqueños trabajan directamente en esa agencia de naturaleza científica,
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equivalente a 1% de las 18,509 personas que laboran ahí. Dicha cifra no incluye
programas especiales y contratistas independientes.
Se estima que cerca de 75% de esos 181 boricuas son ingenieros, principalmente
egresados de la Universidad de Puerto Rico en Mayagüez. También hay otros,
como el maestro Joseph Acabá, con raíces en Hatillo y quien en es el primer
puertorriqueño astronauta en viajar al espacio.
Mediante esta iniciativa, se persigue seguir fomentando en nuestros estudiantes
la importancia del estudio de la ciencia y la astronomía. De esa forma
pretendemos que un mayor número de puertorriqueños se posicionen en el
mundo dentro del campo de la ciencia y la astronomía.
A esos fines, mediante este proyecto de ley se le requiere al Departamento de
Educación de Puerto Rico que establezca acuerdos de colaboración con la
Fundación Nacional de Ciencias (NSF), a los fines de que todos los estudiantes
del sistema de ecuación de Puerto Rico tengan la oportunidad de conocer el
Radiotelescopio de Arecibo y la importancia de este en la investigación científica
a nivel mundial.
Para el análisis del proyecto de autos, tuvimos oportunidad de sopesar los
comentarios que tuvo a bien hacernos el Secretario del Departamento de Educación,
Hon. Edward Moreno Alonso, y el Presidente del Sistema Universitario Ana G.
Méndez, Dr. José F. Méndez.
Expuestos con anterioridad, los propósitos del P. de la C. 3818, y las razones que
mediaron para su presentación, el Secretario del Departamento de Educación, indicó
sobre el mismo que
[c]onscientes de la importancia de que todos los estudiantes de nuestro Sistema
tengan acceso a la experiencia de visitar las facilidades del Observatorio de
Arecibo, hemos solicitado los fondos federales necesarios para que todos
nuestros estudiantes disfruten de dicha oportunidad comenzando el próximo
año escolar 2012-2013.
Por lo tanto, resulta imperativo señalar que la aprobación de esta medida
causaría una duplicidad de esfuerzos y podría ocasionar una pérdida de los
fondos federales solicitados según lo dispuesto en los requisitos establecidos por
las leyes y reglamentos federales sobre "Supplement Not Supplant", establecido
en la Sección III G. 2.2 de la "OMB-Circular A-133 Compliance Supplement"...
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Aunque podemos coincidir con la posición del Secretario, en cuanto a la necesidad
de evitar, en la medida que sea posible, escenarios que nos planteen la posibilidad de la
ocurrencia de "Supplement Not Supplant", no vemos como este puede ser el caso.
Veamos.
Básicamente, el presente proyecto de ley le requiere al Secretario del Departamento
de Educación que coordine la visita de los estudiantes del sistema, al Radiotelescopio de
Arecibo. Esta función sería una muy similar a la que ya lleva a cabo a través de las
conocidas "giras escolares" que se coordinan para que los estudiantes tengan acceso a
diversas experiencias académicas fuera del salón de clases.
Sin lugar a dudas, la excusa del Secretario para oponerse al P. de la C. 3818, resulta
ser una pobre y muy lamentable.
En el caso del Presidente del Sistema Universitario Ana G. Méndez, Dr. José F.
Méndez, éste expuso que
[e]n el Observatorio de Arecibo se descubrieron "pulsares" en el 1973 por lo cual
los científicos Joseph Taylor y Russell A. Hulse obtuvieron premios noveles en el
1993. También, se verificaron aspectos de la teoría de relatividad de Einstein.
Allí, además, se han descubierto los exoplanetas que ahora se estiman en más de
2,000 en donde se podría explorar si hay vida.
El Observatorio cuenta con el Centro de Visitantes Fundación Ángel Ramos, en el
cual se recibiría a los estudiantes para ofrecerles experiencias educativas que
serán divertidas, inspiradoras y estimulantes. Este Centro será administrado por
la Universidad Metropolitana y se proyecta la construcción de un Planetario,
para así estimular aun más el estudio de la astronomía y la astrofísica.
Como institución educativa comprometida con el quehacer científico apoyamos
el P. de la C. 3818.
Ciertamente, las disposiciones contenidas en el P. de la C. 3818 están revestidas de
alto interés público. En nuestra opinión, el escenario educativo no puede circunscribirse
exclusivamente a un salón de clases. Es imperativo dotar al estudiante de nuevas
experiencias, enfoques y estrategias que hagan del proceso educativo uno más ameno.
Este proyecto va en dicha dirección, por eso, lo avalamos.
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Para finalizar, procede indicar que la Sección 1 del Artículo III de la Constitución
de Puerto Rico, consagra la facultad de la Asamblea Legislativa para aprobar y
derogar leyes. En específico, la antedicha Sección de la Constitución, expone que
[e]l Poder Legislativo se ejercerá por una Asamblea Legislativa, que se
compondrá de dos Cámaras, el Senado y la Cámara de Representantes,
cuyos miembros serán elegidos por votación directa en cada elección
general.
Por tanto, en el ejercicio de su facultad constitucional, la Asamblea Legislativa
de Puerto Rico goza de autoridad para aprobar el P. de la C. 3818 y disponer que el
Secretario de Educación establezca acuerdos de colaboración con el Centro Nacional de
Astronomía e Ionosfera (NAIC) y la Fundación Nacional de Ciencias (NSF) con el
propósito de que todos los estudiantes del Sistema de Educación Pública de Puerto Rico
tengan la oportunidad de visitar el Radiotelescopio de Arecibo y aprendan sobre la
importancia de este, en la investigación científica a nivel mundial y de esa forma
contribuir a ”Hacer nuestras Escuelas Divertidas a través del Estudio de la Ciencia y la
Astronomía”, entre otras cosas.
Analizados los planteamientos antes esbozados, la Comisión de Educación,
Organizaciones Sin Fines de Lucro y Cooperativas sostiene que se hace imperativo la
pronta aprobación del P. de la C. 3818, tal y como ha sido enmendado.
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CONCLUSION
Dicho lo anterior, la Comisión de Educación y de Organizaciones Sin Fines de Lucro
y Cooperativas de la Cámara de Representantes de Puerto Rico, tiene a bien
recomendar a este Alto Cuerpo la aprobación del P. de la C. 3818, con las enmiendas
contenidas en el entirillado electrónico.
Respetuosamente sometido,
Hon. Bernardo Márquez García
Presidente
Comisión de Educación y de Organizaciones Sin Fines de Lucro y Cooperativas
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