/Sigfrid W. Hofmann B./
LA GUERRA FRIA: EL CONFLICTO ESTE-OESTE
Después de la Segunda Guerra Mundial surgió la llamada “GUERRA FRÍA” o conflicto ESTE-OESTE,
marcado por la confrontación entre dos ideologías y dos sistemas político-sociales opuestos, que dividieron al
mundo por unos 45 años: de una parte el MUNDO OCCIDENTAL CAPITALISTA, liderado por EE.UU. y
del otro el MUNDO ORIENTAL SOCIALISTA, también llamado “COMUNISTA”, liderado por la URSS.
El MUNDO OCCIDENTAL CAPITALITA se caracteriza por las llamadas “democracias burguesas”
con la existencia de dos o más partidos políticos, con tolerancia y multiplicidad de ideologías, libertad individual protegida por garantías constitucionales, con sistema de elecciones libres por sufragio universal y secreto, que exalta la economía de libre mercado, de libre empresa; y que asume una opinión mayoritaria hostil
al comunismo.
EL MUNDO SOCIALISTA o “COMUNISTA”, encabezado por la Unión Soviética, a la que se unen
países de Europa Oriental como Polonia, Hungría, Checoslovaquia, Bulgaria, Rumania, Albania, Yugoslavia
y la República Democrática Alemana, y otros como Corea del Norte, Vietnam del Norte y China, y más tarde Cuba por la revolución popular encabezada por Fidel Castro en 1959. En todos estos países se instauró el
régimen de “democracia popular” o “dictadura del proletariado”, en que el Partido Comunista controla y dirige el Estado con el propósito de construir el socialismo. De este modo existe un partido único, una doctrina
de Estado: el marxismo-leninismo; una prensa de Estado, se limitan las libertades individuales y se establece
una economía planificada y dirigida por el Estado y con empresas públicas o estatales. Desde la óptica del
mundo comunista se aprecia una acción hostil desarrollada permanentemente, en todas partes y por todos los
medios, por los Estados capitalistas y burgueses, que procuran impedir la construcción del socialismo y de evitar su expansión. Se plantearon como objetivo contribuir a que los partidos comunistas pudieran conquistar
el poder en otros países para que el sistema socialista se extendiera a nuevos Estados y así romper con el cerco
capitalista.
La hostilidad entre estos dos mundos revistió distintas formas: en tiempos de Stalin en la U.R.S.S., dominó la tensión y se habló de “guerra fría”, después con Nikita Krushev se impuso la llamada “coexistencia pacífica” y el mundo comunista procuró atraer a los países subdesarrollados del “Tercer Mundo” hacia el campo
socialista.
Después de la Segunda Guerra Mundial, la contienda se dirimió en Europa con el cierre de la cortina de
hierro, formándose dos bloques militares rivales: a un lado la O.T.A.N. (Organización del Tratado del Atlántico Norte),
organización militar creada en 1949 y que encabeza EE.UU. con apoyo de países de Europa Occidental como Gran Bretaña, Francia, Alemania Occidental, Holanda, Italia, Bélgica entre otros; y al otro lado el bloque de países comunistas, que con excepción de Yugolavia, son liderados por la Unión Soviética, y forman
el PACTO DE VARSOVIA, tratado de asistencia militar creado en 1955.
Por entonces, EE.UU. ya había lanzado la bomba atómica y la Unión Soviética anunció que estaba en
condiciones de hacerlo. Surgió el temor de que estas bombas destruyeran el mundo, sin embargo las dos amenazas terminaron por neutralizarse, porque los dos bandos tenían la capacidad para destruir por completo al
adversario, pero ninguno podía impedir que el adversario respondiera también con la destrucción total. Se estableció una paz por el terror mutuo, paz bastante frágil, que dependía en gran medida de que no se produjera
un accidente o un acto de locura. Pero la tensión acumulada entre estos dos bloques, encontró como vía de escape, el desarrollo de algunos conflictos convencionales entre países secundarios bajo la influencia de alguno
de los dos bloques. Y en 1950 la “Guerra fría” se trasladó a Asia, llevando muerte y dolor a Corea.
LA GUERRA DE COREA: En 1945, Corea recobró su independencia de Japón, pero quedó dividida
por el paralelo 38° en dos zonas de ocupación: soviética al norte y estadounidense al sur. Los soviéticos crearon la República Popular -comunista- de Corea del Norte con capital en Pyongyang, y los estadounidenses
favorecieron la creación de la República de Corea del Sur con Seúl como capital. Naciones Unidas refrendó
la existencia de los dos Estados.
El 25 de junio de 1950, el ejército norcoreano, adiestrado y equipado por los soviéticos, invadió Corea
del Sur. El ataque violento y rápido con apoyo de tanques y artillería, llegó a asediar la capital surcoreana. El
-2Consejo de Seguridad de Naciones Unidas ordenó el cese del fuego y el retiro de los invasores, dictaminando
que se trataba de una agresión premeditada. El gobierno de Corea del Sur pidió ayuda a EE.UU.
El 27 de junio, los comunistas entraron en Seúl. Entonces, el presidente Truman de EE.UU. ordenó que
fuerzas aéreas y navales estadounidenses prestaran apoyo a las tropas surcoreanas. El Consejo de Seguridad
de Naciones Unidas aprobó la medida de EE.UU., y también, prestaron su apoyo militar Gran Bretaña, Australia y Nueva Zelandia. El general Douglas Mac Arthur se hizo cargo de la defensa de Corea del Sur. La Unión Soviética sólo hizo furibundas declaraciones, pero no enfrentó a la comunidad internacional. La guerra
de Corea sufrió un vuelco: los norcoreanos fueron obligados retroceder y a fines de año, los surcoreanos y
sus aliados invadieron Corea del Norte y atacaron Pyongyang. La U.R.S.S. se limitó a reclamar y Corea del
Norte quedó sola. Su primer ministro, Kim Il Sung rechazó la rendición y ordenó luchar hasta la muerte.
La resistencia norcoreana hizo de Corea una guerra atroz, aldeas incendiadas y campos arrasados. Una
heroica resistencia comunista, enfrentó la abrumadora arremetida de Mac Arthur sobre Pyongyang, con cerca
de 100 mil soldados apoyados por bombardeos aéreos. La arremetida llegó hasta la frontera con China, pero
duró muy poco, porque la respuesta que no dio la Unión Soviética, la dio la China comunista de Mao. La intervención de China comunista convirtió a los perseguidores en perseguidos y los surcoreanos, estadounidenses y fuerzas de las N.U., fueron empujados, otra vez hacia el paralelo 38° e incluso más allá. Con un aumento de fuerzas estadounidenses, Mac Arthur logró rechazar a los chino-coreanos al otro lado del paralelo
38°, después que Seúl había sido nuevamente sitiada. La lucha se estabilizó y a través de largas negociaciones en las N.U., por fin el 27 de julio de 1953, se firmó un acuerdo para que las dos Coreas –la del norte y la
del sur- hicieran el intento de vivir en paz.
LA GUERRA DE VIETNAM: OTRO CRUEL EPISODIO DE LA GUERRA FRIA:
La región de Indochina era antiguo territorio colonial francés. Durante la Segunda Guerra Mundial, los
japoneses expulsaron a los franceses de Indochina. En 1945 derrotado Japón, los franceses quisieron volver
contra viento y marea. En 1946 aparecieron 75 mil soldados franceses. Frente al colonialismo extranjero se
alzó el “Vietminh” (Partido de la independencia de Vietnam), que hacia 1950 era encabezado por los comunistas y dirigió la lucha por la liberación nacional. Detrás del Vietminh estaban China y la Unión Soviética.
La lucha vietnamita costó la muerte de más de 10 mil soldados franceses (“300 mensuales”). Fue una guerra
de guerrillas, en que el enemigo nunca estaba al frente, sino atrás, al lado o surgía de túneles excavados bajo
tierra. Los franceses construyeron el campo atrincherado de Dien Bien Phu, al noroeste de Vietnam. En marzo
de 1954, grandes masa de viets se lanzaron en encarnizado ataque contra esta guarnición. Ho Chi Minh, destacado dirigente comunista tomó posesión de Hanoi y proclamó la independencia de Vietnam en 1954. La China comunista de Mao prestó su apoyo a Ho Chi Minh. En Mayo cayó Dien Bien Phu y en julio se puso fin a la
guerra de Indochina con la firma de un acuerdo. Después de la derrota francesa, Vietnam quedó dividido en
dos países: uno al norte, comunista, que no ocultó sus intenciones de absorver al del sur, no comunista. El primero gobernado por Ho Chi Minh contaba con la ayuda abierta de la China de Mao.El Vietnam del Sur con la
presencia cada vez más numerosa de contingentes militares estadounidenses, que llegaron a reemplazar a los
franceses en Indochina para evitar que esta cayera en manos de los comunistas.
Durante el gobierno de John Kennedy, EE.UU. firmó un tratado de amistad con Vietnam del Sur y a
partir de entonces, EE.UU. se jugó entero en contra de las guerrillas comunistas del Viet-Cong (Ejército de
Liberación Nacional de Vietnam del Norte). Se desarrolló así, una guerra espantosa en que los vietnamitas
combatieron a los estadounidenses en luchas cuerpo a cuerpo, entre pantanos, selvas y lluvias monzónicas, y
en la que los estadounidenses descargaron todo su potencial bélico sobre chozas de bambú y paja. El presidente Lindon Johnson de EE.UU. ordenó desde 1964 los bombardeos aéreos sistemáticos sobre Vietnam del
Norte. En 13 años de lucha sin cuartel las cifras de muertos espeluznaron al mundo, la ferocidad de los combatientes golpeó las conciencias: los pequeños y enfervorizados norvietnamitas –apoyados por la izquierda en
el mundo occidental-, se convirtieron héroes defendiéndose del gigante opresor. Fueron los débiles frente al
poderío estadounidense que, pese a emplearse a fondo, no logró vencer a esos hombrecitos que salían de trampas, saltaban de los árboles o se infiltraban en las retaguardias. EE.UU. hizo uso de bombas de NAPALM, que
-3podían quemar vivas a cientos de personas. Hubo denuncias de genocidio y crueldades innecesarias. En todo
el mundo –y peor aún dentro del propio EE.UU- se pidió a gritos la salida de los estadounidenses de Vietnam:” ¡Yanquis, go home!”. En 1972, la crueldad de la guerra llegó a su punto culminante. Se arrasaban por
igual instalaciones industriales, zonas civiles y se descargaban volúmenes incalculables de explosivos, devastándolo todo. EE.UU. llegó a tener en Vietnam, 534.500 soldados. Desde el corazón mismo de la sociedad
norteamericana nació la auto crítica contra esta guerra y se sucedieron las manifestaciones en contra de la
guerra. La ofensiva implacable y cruel se detuvo al comenzar 1973. El gobierno de Richard Nixon y su secretario de Estado, Henry Kissinger decidieron retirar a EE.UU. de Vietnam. Ante la sorpresa del mundo lograron negociar con Vietnam del Norte en París. El 27 de enero, Kissinger y Le Duc Tho firmaron la paz entre
comunistas y estadounidenses.
Vietnam costó a EE.UU., 55 mil vidas y como mínimo 110 mil millones de dólares, sin incluir las
obligaciones a largo plazo con los veteranos de la guerra, pero entre los costos indirectos, Vietnam modificó
la imagen que EE.UU. tenía de sí mismo y perdió su reputación internacional, siendo acusado repetidamente de genocidio, barbarismos y crímenes de guerra. El pueblo estadounidense tuvo que abandonar la creencia de que los EE.UU. siempre vencerían en los conflictos extranjeros, que los grandes siempre derrotarían a
los pequeños, que el dinero y las máquinas son decisivos en la guerra, y que los estados chicos se rendirían
antes que enfrentar al poderío militar de los EE.UU.
En diciembre de 1973, el Viet-Cong, olvidando lo pactado, inició una feroz arremetida que no finalizó hasta que todo Vietnam del Sur quedó bajo su poder. En 1975, Camboya y Vietnam del Sur cayeron definitivamente en poder de los comunistas y una multitud de vietnamitas emprendió el éxodo.En abril se hablaba de 2 millones de refugiados. El Congreso de EE.UU. negó ayuda militar ante la ofensiva norvietnamita,
EE.UU. en marzo de 1973 había retirado su último soldado, y abandonó a su suerte a los antiguos aliados.
CUESTIONARIO
1.- ¿Qué bandos se enfrentan en la “guerra fría”?
2.- Confeccione un paralelo, diferenciando en cinco aspectos el mundo capitalista del mundo socialista.
3.- ¿Cómo enfocan el conflicto este-oeste los países socialistas y qué objetivo se proponen?
4.- ¿Cuáles son los dos bloques militares rivales durante la “guerra fría”?
5.- ¿A qué se llamó la “paz por el terror”?
6.- ¿Cuál fue la situación de Corea después de 1945?
7.- ¿Con que suceso se inició la guerra de Corea y qué reacciones provocó?
8.- Sintetice quiénes se enfrentaron en la guerra de Corea y las principales alternativas del conflicto.
9.- ¿Cuál era la situación de Indochina en la primera mitad del siglo XX?
10.- ¿Qué ocurrió con Vietnam después de la derrota de los franceses en Dien Bien Phu?
11.- ¿Por qué se produjo la intervención militar de EE.UU. en Vietnam?
12.- Señale 5 aspectos característicos de la guerra de Vietnam.
13.- ¿Qué reacciones provocó la guerra de Vietnam y cómo llegó a su fin?
14.- ¿Cuáles fueron las consecuencias militares, económicas y morales de la guerra de Vietnam para
EE.UU.?
15.- ¿Qué ocurrió con la región de Indochina después del retiro militar de EE.UU. en 1973?
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