2. El medio físico como recurso para las actividades humanas
El ser humano necesita satisfacer sus necesidades y para ello acude al medio físico: aprovechan
los recursos naturales y las posibilidades físicas del medio (ríos, bahías, puertos, etc.). El
aprovechamiento de los RR.NN también puede estar condicionado por principios culturales,
religiosos, etc.
2.1. Clasificación y tipología de los recursos naturales:
Según su capacidad de regeneración:
R. Renovables: aquellos que se regeneran de manera natural, que no se agotan con el uso o que
se regeneran a una velocidad superior a la que son consumidos: ej. Sol, viento
R. No Renovables: aquellos que o bien se agotan con el uso o se regeneran a una velocidad
inferior a la que velocidad con que son consumidos por el SH. Ej: petróleo, carbón, hierro,
cobre, determinadas especies de plantas y animales, etc.
Según su naturaleza los tipos de RRNN existentes son:



Orgánicos: pieles, madera, seres vivos, agua, etc.
Minerales no energéticos
Minerales energéticos
El aprovechamiento de los recursos naturales acostumbra a ser un hecho conflictivo sobre todo
por dos razones:
 porque la mayoría de recursos que el SH emplea son limitados, finitos. Algunos
recursos se están agotando
 porque muchos recursos generan residuos y éstos son difícilmente destruibles.
Ej.: residuos radioactivos
 porque los recursos están desigualmente repartidos sobre el territorio: hay
países o regiones que tienen muchos y otras zonas son tremendamente pobres
 porque se consumen de manera desigual: por ej.: el 20% de la población
consumo el 60% de la energía. Los países ricos consumen muchos más recursos
que los países pobres.
 Porque provocan conflictos internaciones por la posesión o el dominio de uno u
otro recurso: por ej.: el agua del Nilo enfrenta a Sudán, Etiopía y Egipto
2.2. Distribución territorial de los recursos naturales
Los recursos minerales no energéticos hierro, cobre, plomo, plata, etc.) destacan en:
USA/CAN/AUSTRAL = 30% - CHI/MEX/IND/SUDFR - BOSTW/PERU
Los recursos minerales energéticos (carbón, petróleo, gas natural) destacan en:
RUS/OR.MEDIO (Irak/Irán/Emir.Arabes/Kuwait)
AM.LAT (Mex/Bras/Venez)
USA
AFR. MEDITE (Argel/Egipto/Libia)
GOLF.GUINEA (Gabón/Nigeria)
2.3. Problemática energética en torno a los recursos renovables y no renovables
El actual modelo energético (sobre el que se sustenta nuestro modelo de desarrollo), está basado
en el empleo de fuentes de energía no renovables.
El 80% de la energía que se consume en el planeta deriva del empleo de: petróleo, gas y carbón.
A estos combustibles se les conoce con el nombre de combustibles fósiles (se les llama así
porque provienen de la descomposición de materia orgánica atrapada en el subsuelo desde hace
millones de años). Los combustibles fósiles son fuentes de energía no renovables juntamente
con las centrales nucleares basadas sobre todo en el uranio.
Por si fuera poco estas fuentes de energía entrañan otra serie de inconvenientes:
 son altamente contaminantes: aumentan el nivel de CO2 de la atmósfera
 pueden provocar desastres naturales fruto de la explotación del recurso o del
transporte (per ej. Accidentes de petroleros: Prestige/Erika)
 necesitan de fuertes inversiones para su transporte (gasoductos, oleoductos,
tráfico rodado para el carbón, etc.)
Esta situación obliga a buscar alternativas al actual modelo energético basado en fuentes no
renovables. En este sentido uno de los objetivos de la UE pretende extraer de fuentes renovables
el 15% de la energía que se consuma.La solución por lo tanto se basa enla apuesta por este tipo
de fuentes renovables y no contaminantes que promueven un modelo de desarrollo sostenible.
Las más utilizadas son:
 energía solar: se aprovecha la radiació solar. Actualmente tiene costes elevados y
genera menos energía que la eólica. Se presenta de dos formas:
o térmica: se utilizan hornos solares que calientan cañerías por las que circula
agua produciendo vapor. El vapor mueve unas turbinas que están conectadas
a generadores eléctricos
o fotovoltaica: grandes paneles solares que producen energía eléctrica
directamente a partir del sol.
 energía eólica: las aspas de los molinos mueven unas turbinas que conectadas a un
generador eléctrico producen electricidad. Es la energía que más ha crecido en la UE.
 energía hidráulica: se aprovecha la fuerza del agua para obtener electricidad. Destaca
en países como Canadá, EE.UU., Brasil o China
 energía mareomotriz: se aprovecha la fuerza de los movimientos de olas y mareas
 energía geotérmica : el calor del interior de la tierra es aprovechado para producir
electricidad o para hacer funcionar sistemas de calefacción.
 biomasa: se queman residuos agrícolas y urbanos y los gases que se

desprenden de su combustión. Se calienta agua que se transforma en vapor y
que a su vez mueve unas turbinas para generar electricidad.
hidrógeno como combustible
Tipo Fuente
Renovables
Solar/eólica/biomasa/
geotérmica/mareomotriz/
hidroeléctrica
No renovables
Petróleo/carbón/gas/
uranio
Ventajas
Inconvenientes
- Producen poca energía
- La materia prima es o - En ocasiones producen
gratuita o barata
contaminación visual o necesitan
No se agotan
obras de infraestructura
- No contaminan
importantes: presas-embalses
- Respetuosas con el medio
(impacto ambiental)
- Menos concentración
- Es difícil almacenar la energía
geográfica
- No generan residuos
- Contaminan
- Producen mucha energía
- Generan residuos tóxicos
- Se puede almacenar
- Problemas de transporte
- costes inferiores (p.e.
- Afectan negativamente a la
centrales nucleares)
salud humana
- Concentración geográfica
- Dependencia tecnológica (sbtd
nucleares)
2.4. Impacto ambiental de las actividades humanas sobre el territorio
Impacto ambiental de la agricultura/ganadería:



contaminación de las aguas superficiales y acuíferos (purines)
erosión y degradación de los suelos por el uso de productos químicos como pesticidas,
abonos, plaguicidas
pérdida de suelo habitable o forestal. La agricultura y las necesidades de pasto para el
ganado son las actividades que más suelo consumen
Impacto ambiental de la actividad pesquera:



ruptura y alteración de los ecosistemas marinos derivadas de técnicas de captura no
respetuosas con el medio: redes a la deriva y dredge o en catalán gànguil (redes con
pesos que se arrastran y rastrillan el fondo marino)
pérdida de biodiversidad marina por la alteración del medio o las capturas excesivas que
han llegado a provocar la desaparición de especies y crisis de los caladeros
deterioro de la calidad del agua marina por ser el destino de numerosos residuos
especialmente derivados de la actividad petrolera: transporte, limpieza de tanques, etc.
Impacto ambiental de la Industria:




contaminación atmosférica por emisiones de CO2 y CFC
sobre consumo de materias primas: p.e. madera, agua, etc.
vertidos ilegales y contaminantes de residuos industriales
efecto invernadero, lluvia ácida
Impacto ambiental de las actividades del sector servicios (especial. Turismo)



aumento del consumo de recursos materiales y energéticos
aumento de la producción de residuos.
aumento de la contaminación (residuos urbanos, contaminación de las aguas)



degradación del litoral por el enorme impacto de la actividad constructiva y el turismo
alteración del paisaje y pérdida de espacios naturales y agrícolas por la necesidad de
construir equipamientos viarios, turísticos, obras de infraestructura, equipamientos, etc.
Contaminación visual
2.5. El desarrollo sostenible / sostenibilidad medioambiental
La problemática energética (derivada del empleo mayoritario de fuentes no renovables) y el
impacto de las actividades humanas sobre el territorio, exigen un cambio drástico en el modelo
de desarrollo que actualmente están utilizando las sociedades.
La vía de solución se ha denominado desarrollo sostenible. Las características de este modelo
de desarrollo son las siguientes:













Pretende asegurar un planeta habitable para las generaciones futuras: hoy no podemos
hipotecar los recursos del mañana
Constituye un modelo que puede ser perdurable en el tiempo.
Armoniza el desarrollo humano con el respeto a la naturaleza
Implementa políticas ecológicas en las políticas económicas: por ej. : reducción de
gases contaminantes que se derivan de la producción industrial (Prot. Kyoto)
Exige la modificación urgente de las actuales pautas de producción y consumo: se debe
producir y consumir de otra manera.
Potenciar y aprovechar las políticas de reciclaje para reutilizar
Recogida selectiva de la basura
Reducir los niveles de consumo
Utilizar tecnologías limpias y no contaminantes en la producción industrial
Racionalizar el consumo de recursos energéticos y no energéticos: no sobreexplotar, no
despilfarrar: por ej. agua en las industrias o la agricultura
Potenciar el uso de energías renovables y limpias
Desarrollar un modelo económico que garantice un mejor reparto de la riqueza mundial
y una democratización universal del bienestar
Reinventar las actividades económicas tradicionales haciéndolas sensibles al conflicto
ecológico y respetuosas con el medioambiente:
 Acuicultura: cultivar especies en el mar en piscifactorías
 Turismo verde o ecológico, agroturismo, turismo rural
 Comercio justo
 Banca justa o solidaria
 Producción ecológica: libre de productos químicos
Ampliación combustibles fósiles (pags. 31-36)
El Petróleo
Se forma por la descomposición de organismos marinos sepultados en un proceso que dura
millones de años y que actualmente se sigue produciendo. El petróleo (igual que el gas)
empapa la roca madre de la cual –según las técnicas actuales- se puede extraer tan solo el
40% del mineral.
Del petróleo se extrae una gran variedad de productos, destacando el uso como combustible.
Aporta el 40% de la energía comercializable en el mundo y es el motor de la economía
mundial actual.
La mayor parte de los países dependen de este recurso para mantener sus sistemas
productivos y energéticos, por ello, las zonas productoras y exportadoras de crudo tienen un
enorme poder de influencia a nivel mundial.
Destaca en zonas como Oriente Medio (concentra más de la mitad de las reservas mundiales
actuales), USA, Am. Latina, N. África y Golfo Guinea.
Los países occidentales son muy deficitarios con lo que tienen que realizar grandes y
costosas importaciones. Esta situación genera una fuerte dependencia de las regiones
desarrolladas hacia las regiones productoras de petróleo.
El control de las rutas de acceso a los recursos energéticos por parte de los países
occidentales ha provocado conflictos geopolíticos en el mundo. Por su parte el poder de las
regiones exportadoras ha provocado crisis económicas mundiales como la que tuvo lugar en
la década de los 70.
El principal riesgo medioambiental del petróleo se encuentra en su transporte por los
peligros de siniestralidad (recordar el caso del Prestige, p.e.)
Por otra parte el precio del petróleo contituye una de las variables que más afectan a la
economía mundial. Actualemente la subida del precio (que tiene mucho que ver con las
decisiones de la Organización de Países Exportadores de Petróleo –OPEP1-) está
provocando una inflación generalizada a nivel internacional que afecta a todos los productos
y servicios, especialmente al sector de los carburantes.
El Carbón
Al haber reservas de carbón muy superiores a las de petróleo (mientras que de carbón
parece haber para unos tres siglos, de petróleo se cree que tan sólo para décadas), el
consumo de carbón se ha reactivado después de la caída en picado que experimentó a
mediados del s. XX.
Destaca en Europa Este, Rusia, China, Canda, USA
Al ser un sólido, el transporte es más difícil y caro, por ello se intenta consumirlo en zonas
cercanas a la de origen. Los problemas ecológicos del carbón son los que se derivan de su
extracción y de su combustión. Los carbones de baja calidad, liberan azufre que contamina
las aguas, los suelos y la cubierta vegetal (lluvia ácida)
El Gas Natural
Se forma de la misma manera que el petróleo. Es el combustible fósil más abundante y tiene
un impacto ambiental prácticamente nulo. Básicamente es gas metano y su combustión
1
Los países productores intentan controlar y regular el mercado del petróleo. Con este objectivo se creó
en 1960 la OPEP. Està formada por 11 estados, 8 de los cuales están en Oriente Medio (Arabia Saudita,
Irán, UEA, Kuwait,...), y además Nigeria, Indonesia y Venezuela. Controlan el 78% de las reservas
mundiales de petróleo. Estos países intentan mantener el precio del petróleo alto para que sea rentable
explotarlo.
Los países consumidores (entre los que destacan EE.UU. China, Japón, Alemania, Rusia, India, Canadá,
Corea del Sur, Brasil, Francia,…) intentan diversificar los estados a los cuales compran petróleo y gas e
investigan otras formas de energía.
libera dióxido de carbono que aunque no es contaminante sí contribuye al efecto
invernadero. Su transporte se realiza casi siempre por tierra mediante gasoductos que
provocan impacto ambiental. Es muy utilizado para calefacciones, para producir energía o
para otros productos como fibras, insecticidas, plásticos,... Rusia y Oriente Medio
conservan 2/3 de las reservas conocidas de este recurso. Se estima que hay reservas hasta
2045.
** Uranio
Minera energético estratégico debido a su explotación para la obtención de energía en las
centrales nucleares. Hasta ahora se conoce la fisión nuclear (se separan los núcleos de los
átomos del uranio cosa que provoca un alto redimiento energético con costes de producción
moderados o bajos).
Los problemas del uranio y de las centrales nucleares son varios:
- su peligrosidad (Chernobil),
- los residuos radiactivos que se generan y que no se destruyen hasta pasados miles
de años
- se basa en un recurso no renovable.
- Dependencia tecnológica: se necesita una alto desarrollo tecnológico para la
instalación y producción de energía nuclear
- Duración limitada de las centrales nucleares
EE.UU o Francia son dos países que utilizan mucho las centrals nucleares.
Descargar

2. El medio físico como recurso para las actividades humanas

HidrocarburosCarburantesComposición químicaUsos industriales y consumo humano

INTRODUCCIÓN 1.1 ¿ QUÉ ES ENERGÍA?

INTRODUCCIÓN 1.1 ¿ QUÉ ES ENERGÍA?

Gas naturalSolarPetróleoHidráulicaEólicaGeotérmicaMaremotriz. Energías no renovables: CarbónMedio ambiente. Recursos naturales. Energías renovables: BiomasaEnergía nuclear. Definición. Obtención. Usos

Recursos y materiales naturales

Recursos y materiales naturales

MineralesSueloRecursos forestalesRecursos marinosAguaRecursos energéticosRecursos agropecuariosAireEnergías Renovables

LAS MATERIAS PRIMAS. tipos: origen orgánico:

LAS MATERIAS PRIMAS. tipos: origen orgánico:

ProducciónCarbónGasRecursos naturalesPetróleoProductividadOrigenFuentes de energía primarias y renovablesElaboración de productos

Tipo de Problemas Soluciones para el Fuente

Tipo de Problemas Soluciones para el Fuente

UranioCarbónProblemas medioambientalesPetróleoEnergíaNo renovables (química, nuclear)Energías alternativas (solar, eólica, maremotriz)