BIBLIOTECA DEL CONGRESO NACIONAL
DEPARTAMENTO DE ESTUDIOS, EXTENSIÓN Y PUBLICACIONES
UNIDAD DE EXTENSIÓN Y PUBLICACIONES
MEDIO AMBIENTE Y CALIDAD DE VIDA
Volumen 2, Nº 13
enero/ abril, 2005
PUBLICACIÓN ELECTRÓNICA PREPARADA POR LA UNIDAD DE EXTENSIÓN Y
PUBLICACIONES
Editora y Redactora: Mirella Poblete Sotomayor [email protected]
Santiago/ Valparaíso
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TABLA DE CONTENIDO
TEMAS
-EL VOLUNTARIADO MEJORA LA SALUD
-SUSTANCIAS QUÍMICAS: AGRESION AMBIENTAL SOBRE LA SALUD DE LAS
MUJERES
- EL CAMBIO CLIMÁTICO: IMPACTOS SOBRE LOS RECURSOS HIDRICOS
EL MEDIO AMBIENTE EN CHILE
- LA INDUSTRIA DE CELULOSA: CONTAMINANTES E IMPACTOS AMBIENTALES
RECUADRO : PROCESO DE PRODUCCIÓN DE CELULOSA
- TRANSGENICOS: RECHAZO Y DESINFORMACIÓN CIUDADANA
- DECIMA REGION: VALDIVIA
NO SOLAMENTE LOS CISNES, TAMBIEN LA POBLACIÓN SUFRE EFECTOS DE
CONTAMINACIÓN.
EL MEDIO AMBIENTE EN EL MUNDO
- CUMBRE SOBRE LA BIODIVERSIDAD
-COREA DEL NORTE.- GESTIÓN DE CUENCAS HIDROGRÁFICAS Y PROYECTO
FORESTAL PARA REDUCIR DEGRADACIÓN DEL SUELO Y PROTEGER RECURSOS
NATURALES
-CHINA.- CENTRALES ELECTRICAS APROVECHAN LA ENERGIA DEL OLEAJE DEL
MAR
- GRAN BRETAÑA.- ALERTA ALIMENTARIA POR COLORANTE TÓXICO
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EL VOLUNTARIADO MEJORA LA SALUD
Estudios realizados en Canadá y Gran Bretaña, señalan que trabajar
como voluntarios, ayudando a la comunidad, tiene impactos altamente
benéficos para la salud y la longevidad.
La Agencia de Salud Publica de Canadá, Health Canada, señala que: el sector de
voluntariado contribuye en forma importante al bienestar familiar, comunal y de los
individuos en el país. Sin embargo la gente aún no se ha percatado que trabajar
voluntariamente puede mejorar la salud del propio voluntario.”
“Hay muchos beneficios indirectos para los que contribuyen con su tiempo y
energía para ayudar a otros.”
También un estudio realizado recientemente en Gran Bretaña, por el Consejo de
Investigación Económica y Social (ESRC según sus siglas en inglés), da cuenta de
los beneficios que se producen en los voluntarios.
En este estudio se encontró que los voluntarios eran más felices y más sanos.
En las comunidades con altos índices de voluntarios se encontraron:
- Mejores logros académicos. Los estudiantes recibían mejores notas
-Menores tasas de delincuencia. Había menos robos en comunidades con
voluntarios
- Más satisfacción en sus vidas y más felicidad
- Mejorías en la salud
Estos beneficios eran independientes del nivel económico o clase social.
Incluso comunidades pobres mostraban mejorías en salud, educación,
satisfacción con la vida y disminución del crimen.
El Profesor Paul F. Whiteley, profesor de gobierno en la Universidad de Essex y
director del Programa de Investigación Democracia y Participación (ESRC), en
conjunto con su equipo de trabajo, realizaron una encuesta de probabilidades a nivel
nacional, que examinó la membresía y el voluntariado informal de diferentes
organizaciones en Gran Bretaña y también de voluntarios informales, no
dependientes de una organización, tales como grupos que ayudan a los vecinos
ancianos.
Según el Profesor Whiteley:
“La investigación reveló una interesante relación entre ayudar a otros y gozar de
una buena calidad de vida. Parece que cuando nos enfocamos en las necesidades
de los otros, también cosechamos beneficios para nosotros mismos”
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Voluntariado y Salud en Canadá
Los resultados encontrados en Canadá son similares.
En la Encuesta Nacional Canadiense sobre Participación y Voluntariado (NSGVP
por sus siglas en inglés) tres cuartos de los voluntarios indicaron haber ganado en el
desarrollo de habilidades interpersonales, organizacionales y de comunicación
Se señala que la participación de voluntarios contribuye:
1.- A la salud de las Comunidades
2.- Al aumento de confianza y mejorías en la autoestima relacionados con los propios
recursos
3.- Al desarrollo de habilidades y aprendizaje
En el análisis del motivo de estas mejorías, se indica que



Las personas con un alto sentido de su propia eficacia, que responden bien a
las demandas sociales y que son socialmente activas, tienden a tener mejor
salud, menor mortalidad y estilos de vida más saludables
Una buena autoestima y confianza se relacionan con presión más baja y un
mejor sistema inmune.
Desempeñar roles múltiples también aumenta la salud y la longevidad, por
ejemplo roles de trabajador, esposa, madre amigo, voluntario y membresía en
un club aumenta la integración social y los recursos personales y ayuda a
enfrentar el estrés. Las personas desocupadas tienden a tener más problemas
de salud.
El Voluntariado tiene beneficios para los adultos mayores
La salud de los adultos mayores se ve afectada por factores sociales, económicos y
de conducta .entre estos se cuentan las redes de apoyo social y actividades sociales .
El voluntariado de los adultos mayores en Canadá se ha asociado a mejoría de
calidad de vida, redes sociales más fuertes, aumento de actividad física y tasas más
bajas de mortalidad

Uno de los beneficios clave del voluntariado para los adultos mayores es el
apoyo social, ya que muchos están en riesgo debido al aislamiento social y al
estrés relacionado con el envejecimiento. La investigación sugiere que la
disminución de la actividad social y la pérdida de redes sociales puede
contribuir al aislamiento y dependencia
Los beneficios para los jóvenes en términos de aumento de confianza y autoestima
a través del desarrollo de habilidades son particularmente importantes..
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Una reciente investigación europea señala que:
1.- Los que abandonan temprano el colegio o que vienen de hogares de escasos
recursos, pero que trabajan como voluntarios, muestran niveles de bienestar
psicológico similares a profesionales educados pero no-voluntarios.
2.-A menudo los voluntarios informan sentirse mejor física y sicológicamente. El
trabajo voluntario mejora la salud porque proporciona un rol o identidad adicional
Los individuos con muchos intereses y diversos roles aumentan su bienestar.
3- La participación en organizaciones voluntarias puede ser un medio de desarrollar
ambientes sociales y comunidades sanas
4.-La participación social a través del voluntariado es un elemento importante para
tener comunidades sanas, integradas y seguras.
5.En comunidades de escasos recursos educativos y financieros
cohesión social puede mejorar la salud
desarrollar
6.- Las organizaciones de voluntarios impactan positivamente factores que influyen
en la salud, al estimular la interacción entre los miembros de la comunidad.
M.P.S.
Fuentes: 1.- Canada, Public Health Agency -The Benefits of Volunteering http://www.phacaspc.gc.ca/vs-sb/voluntarysector/benefits/index.html
2)Carole Jackson “ Helping Hands Make for Happy Hands” Bottom Line's Daily Health News
-------------------------------------------------------------------------------------------------SUSTANCIAS QUÍMICAS: AGRESION AMBIENTAL SOBRE LAS MUJERES
Un nuevo y prometedor campo de investigación científica que busca
analizar las diferencias entre sexos en cuestiones de salud ambiental está
empezando a desarrollarse.
Las investigaciones están descubriendo que hay cientos de sustancias
químicas que afectan a la salud de la mujer de forma diferente que a la de los
hombres.
Cada año se introducen en el mercado 2.000 productos químicos nuevos, y se
calcula que de los ya existentes, aun hay 80.000 sin analizar desde el punto de vista
de la salud. Solo en la UE se fabrican o utilizan, 40.000 sustancias químicas, con las
que entramos en contacto cotidiano tanto hombres como mujeres, pero con un
impacto corporal diferencial.
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Cada vez más enfermedades están relacionadas con los compuestos
químicos presentes en el entorno laboral y cotidiano. Estas sustancias actúan
como alteradores hormonales, que afectan más a las mujeres, por sus fluctuaciones
naturales de hormonas. El cuerpo femenino, además, contiene mas grasa, que es
donde se fijan muchos de estos compuestos químicos (mercurio, dioxinas...) Y
por tanto estas alteraciones del sistema hormonal repercuten negativamente en el
sistema inmunitario, dada su probada interrelación.
Hasta hace poco, las instituciones médicas, la industria farmacéutica y en concreto
los toxicólogos, efectuaban pruebas solo en hombres y suponían que las sustancias
químicas afectaban a hombres y mujeres del mismo modo.
Ahora los científicos están adquiriendo mayor conciencia sobre las diferencias
biológicas entre sexos, comenzándose a explorar el porqué de afecciones que
sufren muchas mas mujeres que hombres.
Entre ellas se encuentran por ejemplo: La enfermedad de Alzheimer que las mujeres
tienen tres veces mas probabilidades de contraer y sobre todo, las enfermedades
autoinmunes, que según cálculos estimativos en España afecta a mas de un millón
de personas, 180% de las cuales son mujeres.
Otra gran amenaza para la salud de las mujeres son los disruptores
endocrinos, especialmente problemáticos porque tienen un gran impacto sobre el
feto en dosis mínimas.
Desde 1960, el riesgo que tienen las mujeres de desarrollar cáncer de mama ha
aumentado de 1 entre 30, a 1 entre 8 mujeres.
Los científicos se plantean que factores son los que aumentan el índice de
ocurrencia del cáncer de mama en los países desarrollados. Muchos creen que
la clave está en elementos de agresión medioambiental.
Estamos ante un escenario tan inquietante como prometedor, en el que la irrupción
de la perspectiva de género en un campo tan supuestamente neutro como es la
salud ambiental, puede presentar en los próximos años logros positivos en la
prevención y minimización del impacto de las agresiones medioambientales sobre la
salud de los hombres y - también por fin- de la salud de los cuerpos de las mujeres.
M.P.S.
Fuente: Adaptación del artículo de Blanca Parrilla Muñoz-“El Impacto de las Agresiones Ambientales
sobre las Mujeres” http://listas.losverdesdeandalucia.org/lista/e- boletin 14 de marzo 2005
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EL CAMBIO CLIMÁTICO: IMPACTOS SOBRE LOS RECURSOS HIDRICOS
En diversas reuniones científicas se ha confirmado que el agua es uno de
los elementos principales impactados por el cambio climático.
En la Décima Conferencia sobre el Clima de Naciones Unidas realizada en
Buenos Aires en el 2004,y en la Conferencia sobre el Cambio Climático de 2005 en
Exeter, Reino Unido, se ha enfatizado la gravedad de los efectos de este fenómeno
que afecta a todo el planeta.
En la Conferencia del reino Unido se emitió un informe indicando que los
ecosistemas muestran los efectos del cambio climático como los cambios en el hielo
polar, el deshielo de los glaciares y alteraciones de los regímenes de lluvia. Se ha
observado un aumento de las sequías e inundaciones, dificultades de acceso al
agua potable con daños para la agricultura, más enfermedades y elevaciones del
nivel del mar.
La respuesta internacional ante el reto del cambio climático se ha
materializado en dos instrumentos jurídicos: la Convención Marco de Naciones
Unidas sobre el Cambio Climático, adoptada en 1992 y que entró en vigor en 1994, y
el Protocolo de Kioto, que desarrolla y dota de contenido concreto las prescripciones
genéricas de la Convención.
La Convención, ratificada por 186 países, tiene como objetivo último lograr una
estabilización de las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera
con el fin de impedir perturbaciones peligrosas de carácter antropogénico en el
sistema climático.
El objetivo del Protocolo de Kioto es lograr para el quinquenio 2008-2012 la
reducción de emisiones de gases con efecto invernadero en un 5% con respecto a
1990. Esta reducción debería redundar finalmente en una mitigación del actual
calentamiento de la tierra que está provocando el cambio climático global.
Para lograr esta meta, el Protocolo de Kyoto contempla un Mecanismo de Desarrollo
Limpio (MDL), cuya misión primordial es apoyar el desarrollo sustentable en los
países del Tercer Mundo y contribuir al cumplimiento de los principales objetivos de
la antes mencionada Convención Marco sobre Cambio Climático, que fue aprobada
en la Conferencia de Río. El Mecanismo de Desarrollo Limpio fue creado por el
artículo 12 del Protocolo de Kyoto y es el canal de implementación de las actividades
que serán desarrolladas por dicho Protocolo.
Efectos Sobre El Agua
Más de 1200 millones de personas no tienen acceso al agua limpia, según la
ONU, y 12 millones mueren todos los años por enfermedades causadas por una baja
calidad del agua,
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El cambio climático puede empeorar todos esos problemas, pues disminuirá la
cantidad y calidad del agua, agravará las sequías, las inundaciones y las
enfermedades transmisibles por insectos, reducirá la productividad agrícola y
aumentará los desplazamientos humanos.
Las nuevas predicciones del IPCC (Panel Intergubernamental de Cambio Climático
de Naciones Unidas) para el siglo XXI, señalan que:
- Las temperaturas globales seguirán subiendo, el nivel del mar experimentará
ascensos significativos, entre 13 y 94 centímetros para el año 2100. anegando
zonas costeras y acabando con muchas comunidades del borde marino y la
frecuencia de los fenómenos climáticos extremos aumentará.
- Se intensificará
el ciclo hidrológico originando numerosos episodios de
inundaciones y sequías. Los estudios realizados sobre el cambio climático señalan,
entre sus efectos previsibles, el aumento de las inundaciones y las sequías con
daños para la productividad agrícola en determinadas regiones terrestres
- El aumento de inundaciones podría contaminar las reservas de agua con las aguas
servidas de ciudades y granjas que afectarían los sistemas de tratamiento de aguas,
produciendo la difusión de enfermedades infecciosas.
- Los impactos sobre las zonas costeras y ecosistemas marinos incluyen
calentamiento superficial del agua, aumentando la temperatura promedio del agua
oceánica en 1 a 3,5 grados Celsius en las capas superficiales, provocando la
extinción de las especies más vulnerables.
- Se producirá la subida del nivel medio del mar, disminución de los hielos y cambios
en la salinidad y en la circulación oceánica. Los cambios en la dinámica y
abundancia de las poblaciones de peces y las especies afectará fuertemente a las
sociedades dependientes de ellas.
- Muchas zonas costeras sufrirán aumento de la erosión, inundaciones, intrusión
marina en las fuentes de agua dulce.
-También se verán afectados los arrecifes coralinos, atolones, manglares e islas
- La entrada masiva de agua dulce a los mares se puede producir a causa del
deshielo de los polos y los glaciares, reduciendo el equilibrio salino que es parte de la
normal existencia de los océanos. Esto se sumaría a una alteración de la
composición química del agua y los fondos marinos, pudiendo algunas zonas
volverse más ácidas e incrementando el potencial tóxico de algunas sustancias
existentes en los océanos.
- El área cubierta por la nieve y la extensión de los hielos marinos seguirán
disminuyendo en el hemisferio norte. Se reducirán los glaciares y los casquetes
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polares y se producirá la congelación tardía y el deshielo temprano de los ríos y
lagos.
Enfrentar el Cambio Climático Global
Distintos grupos han enfrentado, o proponen enfrentar el problema del cambio
climático global. Todos colocan un fuerte énfasis en la reducción de la emisión de
gases invernadero.
Ya mencionamos la Convención Marco de Naciones Unidas sobre el Cambio
Climático, adoptada en 1992 que pretende lograr una estabilización de las
concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera
En el Reino Unido, se estableció un programa que pretende lograr ese objetivo a
través de la promoción del uso eficiente de la energía, como medio para reducir la
generación de dióxido de carbono en todos los sectores de esa nación.
En la generación de energía eléctrica se ha invertido en plantas combinadas de calor
y poder, en las que se utiliza la energía calórica que antes se perdía.
En la industria, las medidas de ahorro son específicas para cada proceso.
En el sector doméstico, se logrará a través de mejoras en el aislamiento térmico
de las viviendas y la mejoría de la eficiencia de los aparatos domésticos a
través de mejores diseños y mejor uso, como es el caso de la iluminación.
En el sector comercial los métodos de mejora de eficiencia se lograrán a través de
métodos muy similares a los domésticos.
El transporte público, a través de mejoras en la tecnología de los motores, mejor
mantenimiento de los motores, cumplir los límites de velocidad y uso más discreto
de la aceleración y frenado.
Para que esto se llegue a implementar, es necesario invertir en campañas de
educación e información, establecer regulaciones y estándares, junto con
fiscalización, impuestos y regulación de precios, incentivos y desincentivos
económicos.
Recomendaciones del Sierra Club
- Mejorar la eficiencia de los automóviles. Se lograría a través de mejor tecnología,
alivianando la estructura, mejoras en los motores y transmisión, reduciendo el roce
aerodinámico, dimimuyendo la resistencia de las ruedas, etc.
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Acelerar las mejoras de eficiencia en el uso energético de industrias,
residencias y establecimientos comerciales y públicos, por medio de políticas
efectivas.
- Estimular y acelerar la investigación y desarrollo de tecnologías basadas en
fuentes de de energía renovable.
- Terminar la deforestación y estimular la reforestación
Con el Cambio Climático Global, ha quedado muy clara la globalización de los
problemas ambientales. Es imposible e inútil enfrentar los problemas más graves en
el ambiente si no es una empresa que involucre a todas las naciones.
La presión poblacional y de desarrollo tomada por las naciones más desarrolladas y
las naciones en vías de desarrollo colocan una presión cada vez mayor sobre los
recursos naturales y los sistemas ambientales terrestres.
En la actualidad, las capacidades autoreguladoras de la atmósfera están siendo
llevadas a sus límites. No es una política sana para la humanidad dejar la
búsqueda de soluciones para el futuro o para cuando se hagan fuertemente
necesarias. La atmósfera y los procesos que mantienen sus características no tienen
tiempos de reacción muy rápidas comparadas con los periodos humanos. Solucionar
los problemas del adelgazamiento de la Capa de Ozono, del Calentamiento Global,
de las alteraciones climáticas devastadoras, no es cuestión de años, ni siquiera
décadas.
Esta preocupación debe ser inmediata. No podrá esperarse a que los efectos se
hagan demasiado claros, pues lo más seguro es que ya en ese momento sea muy
tarde para actuar buscando soluciones.
M.P.S.
Fuentes: 1- IPCC –www.ipcc.ch 2- TAR-www.ipcc.ch/pub/tar 3- Convención de Naciones Unidas
para el Cambio Climático-www.unfccc.int 4- Oficina española del cambio
climaticohttp://www.mma.es/oecc/ccinterna/cci_un.htm 5.-Extractos del artículo “Cambio Climatico
Global” http://www.monografias.com/trabajos2/camcliglobal/camcliglobal.shtml
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EL MEDIO AMBIENTE EN CHILE
LA INDUSTRIA DE CELULOSA: CONTAMINANTES E IMPACTOS AMBIENTALES
El Comité Chileno de la Unión Mundial para la Naturaleza (UICN)
basándose en informaciones de CMPC y Celulosa Arauco, describe los
principales residuos líquidos que produce la industria de celulosa en Chile, y
sus impactos en el medio ambiente.
Impactos de los efluentes líquidos
Los efluentes líquidos del proceso de producción de celulosa producen distintos
impactos sobre el medio ambiente y la salud de las personas
Los parámetros más utilizados para medir el nivel de toxicidad de los residuos
industriales líquidos (RILES) son: la demanda bioquímica de oxígeno (DBO), los
sólidos en suspensión totales (SST) y, en el caso específico de la industria de
celulosa, se miden también los halógenos orgánicos absorbibles (AOX).
Los RILES que se producen en la fase de preparación de la madera, contienen altos
niveles de sólidos suspendidos (SS); mientras que los producidos en el proceso de
reducción tienen alto contenido en sustancias orgánicas.
Al verter estos efluentes a un curso fluvial, los sólidos en suspensión se
depositan en los fondos acuáticos perjudicando la vida existente en ellos, y los
elevados contenidos de materia orgánica provocan una alta demanda biológica de
oxígeno (DBO) -por parte de los microorganismos que degradan las fibrasdisminuyendo la posibilidad de vida alrededor de los caños de descarga.
Parte de estos problemas disminuyen si los vertidos se someten a tratamientos
biológicos, aunque las sales de aluminio empleadas para purificar el agua
procesada son altamente tóxicas para ciertos peces.
En el proceso de blanqueado se producen gran cantidad de compuestos
organoclorados, a partir de la reacción del gas cloro con la materia orgánica de la
pasta. Muchos organoclorados resisten la degradación natural y se acumulan a
través del tiempo en el ambiente. Se han encontrado compuestos organoclorados
provenientes de las plantas de pasta en los sedimentos, en las aguas, en los
organismos vivos, en el aire y en los mismos productos de papel. Se han
encontrado dioxinas en papel de cigarrillos, tampones, pañales, filtros de café
y cartones de leche blancos (Rappe, 1 990).
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Estos compuestos afectan la vida acuática y se almacenan en los tejidos grasos de
los organismos, bioacumulándose a lo largo de la cadena alimentaria. En los seres
humanos provocan trastornos de los sistemas inmunológico, nervioso y reproductor.
Entre los organoclorados identificados hasta ahora en los efluentes existen también
numerosos compuestos cancerígenos y mutagénicos.
Las dioxinas, por su parte, son no volátiles, poco biodegradables, insolubles en el
agua y extremadamente lipófilas, por lo que resultan muy difíciles de transformar,
acumulándose preferentemente en los tejidos ricos en grasa.
En el ser humano, estos compuestos pueden producir dermatitis y conjuntivitis
de contacto, contribuir al desarrollo de bronquitis crónica, producir cáncer y
problemas de desarrollo como escasa coordinación y reducción en la talla
craneana en los niños.
Entre los efectos dañinos comprobados en la vida acuática se destacan la
suspensión de la fotosíntesis y del fitoplancton (base de la cadena trófica acuática),
el aumento de la mortandad y de las malformaciones de peces alevines, así como la
muerte y mal formación en embriones de los galápagos de agua dulce.
En el caso del cloroformo, se trata de una sustancia muy volátil causante de
enfermedades hepáticas, siendo también considerada como agente
cancerígeno para los seres humanos. Estudios realizados en los EE.UU. y Canadá
indican que se liberan 0,3 Kg. de cloroformo por cada tonelada de pasta blanqueada
producida.
Del total de compuestos organoclorados formados durante el proceso de blanqueo,
apenas se han identificado 300 (incluyendo dioxinas, furanos, clorofenoles y
bencenos clorados) (Bonsor,1989). Los compuestos identificados apenas conforman
el 10% del total de organoclorados de los efluentes; la mayoría, por lo tanto, sigue
siendo un misterio.
Estimaciones sobre los RILES de la industria chilena de celulosa apuntan
a un deterioro cada vez mayor de los cuerpos receptores ante el incremento del nivel
de producción. Así, en 1985 los RILES de la industria de celulosa chilena registraron
niveles de 13 y 16 mil toneladas de DBO5 y SST respectivamente, mientras que la
emisión de AOX (Ver Recuadro al final de este artículo) superó las 1.200 toneladas.
En el 2000 estos niveles habrían superado los 37 y 30 mil toneladas para el caso del
DBO5 y SST respectivamente, y más de 3, 7 mil toneladas para el caso de los AOX.
La Superintendecia de Servicios Sanitarios (SISS) estimó los RILES de la industria
de papel en Chile de acuerdo al Catastro realizado en 1992, concluyendo que la
carga orgánica (medida en DBO5 ), emitida por tres plantas de celulosa, fue
calificada con un nivel de contaminación entre medio-alto a alto, mientras que la de
una cuarta planta calificó en un nivel medio de contaminación.
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La actualización de este Catastro en 1998 estableció que las cuatro plantas
productoras de pulpa estudiadas presentaron un nivel de contaminación orgánica
medio-alto, evidenciándose, por lo tanto, un deterioro de la calidad de los efluentes
de esta industria.
M.P.S.
Fuente: Adaptación del artículo “Residuos Líquidos”
http://uicnchile.terra-australis.org/Celulosa/residuos_liquidos.htm
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RECUADRO
En el proceso de producción de celulosa se producen RILES (residuos
industriales líquidos) en las fases de preparación, reducción y blanqueo.
En la fase de preparación de la madera los residuos producidos presentan altos
niveles de sólidos suspendidos (SS), mientras que los efluentes generados en el
proceso de reducción, ya sea con métodos químicos o mecánicos, se caracterizan
por su alto contenido de sustancias orgánicas.
Los efluentes, por lo general, son tratados antes de disponerlos al medio ambiente.
Cuando se reduce la madera con procesos químicos, se genera el licor negro, el que
entra en las calderas de recuperación para obtener elementos químicos residuales
(sulfuro de sodio y soda cáustica) que son empleados nuevamente en la cocción de
astillas.
La última fuente de generación de residuos líquidos es la fase de blanqueado.
Es en la etapa de blanqueo donde se producen los compuestos organoclorados,
agrupados bajo la siglo AOX, tales como: dioxinas, cloroformo y compuestos
clorofenólicos. considerados como contaminantes tóxicos peligrosos, por ser
agentes cancerígenos.
Entre los clorofenólicos se incluyen los clorofenoles, lorocatecoles y cloroguaicoles,
todos ellos muy peligrosos por ser liposolubles, esto es, acumulables en los tejidos
grasos de los animales, y por ser altamente tóxicos y difíciles de degradar.
.Existen dos tipos de impactos ambientales asociados a la producción de celulosa:
los que degradan el medio ambiente y los que producen agotamiento de los recursos
naturales
Fuentes:1.-http://uicnchile.terra-australis.org/Celulosa/residuos_liquidos.htm 2.http://www.navarro.cl/ambiente/CelulosaItata/Impactosdelacelulosa.pdf
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TRANSGENICOS: RECHAZO Y DESINFORMACIÓN CIUDADANA
“El gobierno de Chile no informa a los consumidores sobre los
transgénicos ni establece el etiquetado de alimentos que los contienen,
mientras la mayoría de los consultados en una encuesta rechaza estos
productos y exige información en los envases.“ señala la filial chilena de
Consumers International, ONG de defensa de los consumidores.
El etiquetado obligatorio de los transgénicos fue la demanda central planteada por la
no gubernamental Consumers International (CI) con que se celebró este martes en
todo el mundo el Día Mundial de los Derechos del Consumidor.
Hace sólo un par de meses que Lilia Lizama, ama de casa de 60 años, se enteró de
la existencia de los alimentos transgénicos. ”Estaba en la casa de mi hermana y de
repente surgió el tema. Me dijeron que eran productos modificados y que podían
producir cáncer”.
”Me sorprendí y me asusté, porque a la hora de comprar algo no tengo cómo saber si
es natural o transgénico”, dijo a IPS Lizama, que podría haber sido una de las 500
encuestadas por la consultora Ipsos en noviembre de 2004, a petición del capítulo
chileno de Greenpeace.
Según la encuesta dada a conocer el 11 de este mes en Santiago, 53,5 por ciento de
los entrevistados conoce o ha oído hablar de los alimentos transgénicos, 58,5 por
ciento prefiere consumir productos que no contengan organismos
genéticamente modificados (OGM) y 95,9 por ciento estima que éstos deberían
ser etiquetados obligatoriamente.
Legislación sobre transgenicos
Grupos ecologistas acusan al Ministerio de Economía, de ser el responsable de la
política de biotecnología de 2002 y de un proyecto de ley que intenta regular la
materia sin incluir a la ciudadanía en esta discusión.
En Chile la única norma que regula los OGM es una resolución del gubernamental
Servicio Agrícola y Ganadero, que data de 1993. Según este decreto, sólo se
autoriza el ingreso al territorio de semillas transgénicas para su multiplicación y
posterior exportación en cultivos que actualmente no superan las 8.000 hectáreas.
Sin embargo, no hay restricción para la importación de ingredientes o
alimentos transgénicos para el consumo interno, a los cuales no se les exige
rotulación.
Esto se pretendía regular con una legislación que el gobierno estudiaba enviar al
Congreso en 2004, pero que terminó archivado debido a la oposición de
parlamentarios de la gobernante coalición de centroizquierda.
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”El gobierno ha desestimado todas nuestras opiniones, por eso venimos a entregarle
la información que arroja la encuesta, para que sea incorporada a la ley que se
maneja a puertas cerradas”, dijo a IPS el coordinador de ingeniería genética de
Greenpeace, Juan Carlos Cuchacovich.
”Cuando el gobierno comenzó a estudiar el tema de los transgénicos se mostró muy
interesado en considerar la opinión de las organizaciones de la sociedad civil, pero
conforme fue avanzando la elaboración del proyecto, fuimos excluidos”, señaló a IPS
José Vargas, director de la oficina para América Latina y el Caribe de CI.
Esta federación de 250 organizaciones repartidas en 115 países eligió el Día Mundial
de los Derechos del Consumidor para profundizar la campaña global contra los OGM
que inició en Bangkok en octubre del año pasado, en la víspera del Segundo Foro
Mundial de Autoridades Reguladoras sobre Inocuidad de los Alimentos.
”En este día, organizaciones del todo el mundo pedimos que se implemente el
etiquetado obligatorio de alimentos transgénicos, conforme al derecho a la
información y la libre elección de la ciudadanía”, dijo Vargas, quien destacó la
realización de actividades en más de 100 países, incluido Chile, que incluyen
marchas, conferencias de prensa, entrevistas y reparto de información.
Un alimento transgénico es aquel obtenido a partir de un organismo modificado por
ingeniería genética. La técnica consiste en transferir genes de una especie biológica
a otra no relacionada, como por ejemplo, de un pescado a un tomate. El agente
transmisor o vector suele ser un virus o una bacteria.
Los efectos para el ambiente y la salud humano todavía no han sido establecidos con
exactitud por la ciencia, pero hasta el momento se menciona la posible resistencia de
bacterias a algunos antibióticos útiles para el ser humano.
El año pasado, aproximadamente 8,25 millones de agricultores de 17 países
sembraron cultivos transgénicos, de acuerdo con el Servicio Internacional para la
Adquisición de Aplicaciones Agrobiotecnológicas (ISAAA, por sus siglas en inglés),
una organización financiada por la industria.
Estados Unidos, Canadá, Argentina, Brasil y China concentran 96,5 por ciento de los
cultivos de OGM en el mundo, los que se dividen básicamente en soja, maíz,
algodón y canola. En los tres primeros países no se identifica obligatoriamente a
estos alimentos.
Consumers International plantea presionar al Codex Alimentarius -creado en
1963 por la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación y
la Organización Mundial de la Salud- para que adopte una norma internacional
amplia en el etiquetado de los productos transgénicos.
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Paralelamente, la federación mundial de consumidores exigirá a los gobiernos
nacionales la implantación de rotulados para los OGM, los que espera sean
”positivos” (indican la existencia de contenido transgénico) y no ”negativos” (señalan
su ausencia).
Las regulaciones deben incluir productos cárnicos y lácteos provenientes de
animales criados con alimentos transgénicos, según plantea CI.
Vargas destaca que el reglamento de la Unión Europea que entró en vigencia en
octubre de 2003, exige el etiquetado de todos los productos que contienen,
consisten
en
o
son
derivados
de
componentes
transgénicos,
independientemente de que éstos puedan ser detectados en el producto final.
”Creemos que no darle la oportunidad a la gente de saber qué está consumiendo es
una falta de democracia, ya que ésta se construye con transparencia e información”,
manifestó Cuchacovich.
Participación de las ONGs Ambientalistas
Según el informe de Hector Villaverde, Asesor técnico de la Organización de
Consumidores y Usuarios de Chile, respecto a la Comisión Presidencial para el
Desarrollo de la Biotecnología (CPDB)
“No figuró dentro de los planes de la Comisión Presidencial para el Desarrollo
de la Biotecnología (CPDB), presidida por el Subsecretario de Economía Álvaro
Díaz, permitir la participación de las organizaciones de la sociedad civil en el
marco de la comisión. Como ha sido expresado por el subsecretario a través de los
medios de comunicación, las ONGs que trabajan en temas de biotecnología son
vistas como opositoras al desarrollo de la biotecnología en Chile, y en cuanto tales,
no tenían cabida en una comisión que precisamente incentivaría el desarrollo de la
misma”.
“Para las ONGs fue previsto un único mecanismo de participación por fuera de las
discusiones de la comisión, que fue una audiencia pública donde cada ONG podía
expresar su parecer respecto del tema objeto de la CPDB. El mecanismo de
audiencia pública no fue para nada satisfactorio desde la perspectiva de la sociedad
civil, ya que no previó mecanismos de respuesta fundamentada frente a los planteos
de las distintas organizaciones, y de hecho el documento final de la CPDB no
responde especialmente a las preocupaciones manifestadas por dichas
organizaciones de interés público (AOCH, Canelo de Nos, CODEFF, Red por un
Chile Libre de Transgénicos, Liga de Consumidores Conscientes, etc.) “
“ODECU, a través de su presidente Stefan Larenas, realizó las gestiones frente al
presidente de la CPDB, Álvaro Díaz, para participar en las discusiones que se
17
estaban llevando a cabo. Le fue otorgada participación en el sub-grupo de bioética, y
en el sub-grupo de regulaciones.
Con referencia al primer sub-grupo nombrado, el representante jamás pudo
participar en la misma, ya que las notificaciones de sus reuniones nunca
fueron recibidas por ODECU.”
El director regional de Consumers International José Vargas cree que en Chile la
conciencia de los ciudadanos en torno a este asunto es baja, ”en gran medida por
culpa del gobierno, porque no implementa programas informativos ni educativos”.
”Los consumidores tienen que ser más exigentes al momento de comprar, las
organizaciones sociales tenemos que seguir difundiendo los datos que manejamos y
las autoridades tienen que diseñar políticas sociales que respondan a las
necesidades las personas”, agregó José Vargas
La desinformación de la mayoría de los chilenos también alcanza a otros temas
de interés para la salud humana, como ”el manejo de pesticidas en las faenas
agrícolas, el uso indiscriminado de hormonas en aves y el abuso de
antibióticos en la producción lechera”, señaló el director de la oficina para
América Latina y el Caribe de Consumers I.nternational
M.P.S.
Fuentes: 1.-IPS .- Chile: gran rechazo y poca información sobre transgénicos.http://www.tierramerica.net/2005/0319/noticias1.shtml -| 17. marzo 2005 2.- Villaverde, Héctor.Transgenicos en Chile.- www.ecoportal.net
-----------------------------------------------------------------------------------------------------------X REGION:
Valdivia
NO SOLAMENTE LOS CISNES, TAMBIEN LA POBLACIÓN SUFRE EFECTOS DE
CONTAMINACIÓN
Según el Dr. Andrei Tchernitchin, experto en toxicología de la
Universidad de Chile y presidente de la Comisión de Salud y Medio Ambiente
del Consejo Metropolitano del Colegio Médico de Chile, no solamente los
cisnes están expuestos a la contaminación.
Según su investigación, la población está expuesta a riesgos genéticos graves.
La preocupación no sólo debe ser por contaminación del agua. También es por los
gases que emanan de la producción de celulosa.
Algunos de los efectos en la salud humana serían :
18
"Alteraciones y disminución de la reproducción, alteraciones neurológicas,
baja de peso, alteraciones en la conducta, nacimiento de fetos muertos es
lo que produce la contaminación por dioxinas y organoclorados
provenientes de la producción de celulosa en animales y son los efectos
que ustedes pueden ver en los cisnes de cuello negro, en patos y coipos
en el Santuario de la Naturaleza "Carlos Anwandter" del río Cruces",
explicó en Valdivia el Dr. Andrei Tchernitchin. quien fue invitado por el Colegio
Médico y la Facultad de Medicina de la Universidad Austral a participar de un panel
sobre "Impactos en la salud derivados de la Producción de Celulosa"
El Dr. Tchernitchin expuso sobre los tóxicos provenientes de la planta de celulosa en
la salud humana y animal, sus efectos y sobre un efecto denominado "imprinting"
que se presenta con la exposición de tan sólo horas al día a la contaminación
Este nuevo efecto puede provocar que bebés muy pequeños queden con una marca
en sus células que en edades más avanzadas se manifestarán en enfermedades
graves, o que puede afectar a un feto a través de la contaminación alimenticia o
respiratoria de la madre a un tóxico emanado de una planta de celulosa como la de
Valdivia. "Por eso es necesario que toda la población lo sepa y lo entienda", señaló
enfático el experto.
Según el Dr. Eduardo Israel, médico valdiviano preocupado por la situación que se
vive en Valdivia por la contaminación de las aguas y los peligros que esto implica no
sólo para los cisnes sino para toda la ciudadanía:
"El Santuario, sus plantas y sus cisnes dieron muestras claras de no poder
atenuar un efecto contaminante agudo, cualquiera sea su origen,
sucumbiendo a él"
El Dr. Israel señala que el “luchecillo” que es el alimento de los cisnes, murió
por no poder realizar fotosíntesis, al adherirse a sus membranas celulares un
coloide-plancton compuesto por una sustancia muco gelatinosa secretada por
ellas mismas en respuesta a un daño agudo. “A esta sustancia se agregaron
microalgas, hierro y manganeso, existentes en altas concentraciones en el Santuario.
Estos metales, junto a una gran cantidad de sólidos suspendidos y a compuestos
halógenos orgánicos absorbibles (AOX), provocaron en estas aguas una toxicidad
tal, que aún hoy impide el crecimiento del luchecillo", dijo. Indicó que "Los AOX que
emiten no se degradan. Se acumulan en el ambiente y pasan por la cadena
alimentaria al ser humano afectando sobretodo a los niños. Estas sustancias
producen alteraciones en el sistema nervioso, inmunológico y reproductor, son
mutagénicos y cancerígenos. Chile posee un triste record en incidencia de cáncer"
"El gobierno y los empresarios que provocaron esto, han jugado peligrosamente con
nuestra salud actual y futura al no aplicar el principio de prevención frente a las
contundentes evidencias del grave daño ambiental", señaló el Dr. Israel
19
Contaminación del Agua y de los Gases
El toxicólogo Dr. Tchernitchin explicó que la preocupación no sólo debe ser por la
contaminación del agua. También por los gases que emanan de la producción de
celulosa, que durante la noche el viento lleva hacia Valdivia y durante el día hacia
Loncoche, donde está gran parte de la producción lechera y láctea del país, por
lo tanto, indicó, va a haber contaminación de estos productos con dioxinas que
producirán daños a la salud de quienes consuman estos productos y podría
perjudicar las exportaciones y el posterior desarrollo económico de la región.
El especialista señaló que los daños al ser humano son graves. "La ingesta
de aguas con dioxinas o la exposición a temprana edad produce infertilidad,
produce una feminización y demasculinización de individuos de sexo
masculino, además de alteraciones conductuales neurológicas. Para ser más
claro, lo mismo que todo el mundo vió en los cisnes con daño neurológico se
va a producir en los seres humanos", alertó el miembro del directorio del Colegio
Médico.
En tanto, los pozos profundos de sectores rurales de San José de la Mariquina,
Raluya, Rucaco, Tralcao o Ciruelos se contaminarán de todas maneras y tendrá
directa relación con la cantidad de agua lluvia que caiga.
Los gases emitidos desde las chimeneas de la planta de celulosa sedimentan en las
hojas y en el suelo. Luego, dijo, esas hojas son consumidas por vacunos o aves y
estos tendrán estos compuestos en su interior y como son solubles en lípidos o
grasas, van a aparecer concentradas tanto en las carnes, como en las leches y
productos lácteos como quesos o yogurt.
El Dr. Tchernitchin agregó que otros productos agrícolas de la zona como cerezas,
arándanos y cranberries se van a ver afectados.
"Si buscan las dioxinas las van a encontrar en estos productos y ahí ,
simplemente mueren las exportaciones. Si la planta de celulosa sigue
funcionando en territorios agrícolas y ganaderos, los productores se verán
afectados si es que quieren exportar".
M.P.S.
Fuentes: Adaptación de los artículos “Ciudadanía Valdiviana corre peligro por contaminación de las
aguas por Planta Celulosa “ http://www.ecoportal.net/content/view/full/42186 y “Población Valdiviana
corre riesgos por contaminación de dioxinas de planta de celulosa”
http://www.ecoportal.net/content/view/full/44860
20
EL MEDIO AMBIENTE EN EL MUNDO
CUMBRE SOBRE LA BIODIVERSIDAD
La ONU advierte que la creciente desaparición de especies es una crisis
sin precedentes
Según el director general del Programa de la ONU sobre Medio Ambiente
(PNUMA), Klaus Toepfer, la Tierra vive "una crisis sin precedentes desde la
extinción de los dinosaurios". "El 45% de los bosques han desaparecido,
también el 10% de los corales, y el resto está gravemente amenazado", declaró
el experto en los discursos de apertura de la
conferencia internacional
"Biodiversidad, Ciencia y Gobernabilidad". celebrada en París del 24 al 28 de enero
de 2005.
Cerca de 1.200 expertos y políticos de unos 30 países
participaron en la
Conferencia, que tuvo lugar en la sede de la Organización de Naciones Unidas para
la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO).
"Miles de especies desaparecen cada día antes de ser identificadas y descritas,
cuando podían haberle sido útiles a la Humanidad", señaló Toepfer. "Ha llegado el
momento de que nos preguntemos por esta pérdida de la diversidad. Nuestros
hijos, nuestros nietos, se preguntarán por qué hemos permitido que se
desarrolle este desperdicio de la vida", alertó el responsable de la ONU.
Los científicos consideran que el ritmo actual de desaparición de especies es
entre 100 y 200 veces superior al normal. El planeta está amenazado por esta
pérdida progresiva de la riqueza animal y vegetal, derivada principalmente de la
contaminación generada por el desarrollo industrial.
La desaparición de espacios verdes con la reducción progresiva de los 'pulmones' de
la tierra resta capacidad de oxigenación al planeta. Cada año se pierden catorce
millones de hectáreas de bosque, lo que conlleva la desaparición de multitud
de especies.
La cumbre se centró en dos objetivos prioritarios: hacer un balance de los
conocimientos y necesidades actuales en materia de investigación científica y
analizar las iniciativas, públicas y privadas, de protección y gestión de la
biodiversidad.
21
La mayoría de los sectores criticó la falta de compromiso de los actores
internacionales con la biodiversidad y esta conferencia se interpreta como el fracaso
de los objetivos marcados en la Conferencia sobre la biodiversidad de Río de Janeiro
(1992), que firmaron 188 países pero que no imponía obligaciones ni objetivos
concretos, y en la Cumbre de la Tierra en Johannesburgo (2002).
Creación de un grupo internacional de expertos
El presidente Jacques Chirac, anfitrión y promotor de la Cumbre, pidió la
creación de un "grupo internacional de expertos" que analice la "evolución de la
biodiversidad", y urgió a que las grandes potencias incluyan la lucha por la defensa
de la riqueza natural del planeta entre sus prioridades.
"En todos los continentes y en todos los océanos se encienden señales de alerta",
expuso con gravedad Chirac en la sede de la UNESCO. "La destrucción de este
patrimonio, legado por milenios de evolución, es una terrible pérdida y una grave
amenaza para el futuro", afirmó el dirigente galo.
El presidente, además, apeló a que se adopten "gestos concretos" para frenar el
desgaste de la biodiversidad del planeta. Chirac, que en su segundo mandato como
jefe de Estado ha apostado como ningún otro presidente francés hasta ahora por la
ecología, anunció que Francia daba un primer paso con la creación de un Parque
Nacional en Guyana, una de las islas galas de ultramar, y la adopción de medidas
para proteger los arrecifes de coral de Nueva Caledonia.
La conferencia de París, propuesta por el presidente galo en la cumbre del G8 en
Evian (Francia) en 2003 no tiene capacidad para acordar medidas internacionales,
pero sí quiere llamar la atención sobre la responsabilidad de los gobernantes
mundiales en relación con la biodiversidad.
Para concluir los debates, los expertos propusieron que se elabore un texto que
alerte a los países sobre la degradación que sufre la biodiversidad del planeta, ya
que se calcula que 16.000 especies de animales están actualmente en peligro de
extinción. Los científicos presentes en la cumbre reclamaron la creación de un panel
global de especialistas para clasificar y, de esta forma ayudar a salvar, a las especies
de animales y plantas en peligro de extinción.
M.P.S.
Fuentes: 1.-Europa Press http://www.solociencia.com/noticias/0501/24162521.htm
2.-Francia acoge la Cumbre sobre Biodiversidad.
http://www.educared.net/primerasnoticias/hemero/2005/enero/natu/cumbre/cumbre.htm
---------------------------------------------------------------------------------------------------------
22
COREA DEL NORTE :
GESTIÓN DE CUENCAS HIDROGRÁFICAS Y PROYECTO FORESTAL PARA REDUCIR
DEGRADACIÓN DEL SUELO Y PROTEGER RECURSOS NATURALES
Corea del Norte está aplicando los conocimientos obtenidos a través de
un proyecto forestal que tiene por objeto el desarrollo sostenible de las zonas
altas de captación del agua y el uso de tierras agrícolas marginales. Ello ayuda
a reducir la erosión del suelo, proteger los recursos naturales e incrementar la
producción agrícola en el país, informó la FAO.
"En un país que depende mucho de la agricultura para su autosuficiencia y
cuya producción agrícola ha sido recientemente devastada por inundaciones y
sequías, resulta esencial un enfoque integrado y participativo de la gestión de las
cuencas hidrográficas", explicó Thomas Hofer, experto de la FAO en bosques
agregando que "Aplicar la gestión de cuencas hidrográficas en todo el país, sembrar
árboles en las tierras altas y crear enfoques integrados para la utilización de los
recursos naturales ayudará a reducir la degradación del suelo y el peligro de la
sedimentación río abajo",
Los árboles ayudan a mantener el agua en el suelo al evitar que toda se escurra
río abajo cuando caen lluvias torrenciales, y conservan húmedo el suelo cuando hay
poca lluvia. Sus raíces también consolidan el suelo y combaten la erosión.
Bosques, erosión del suelo y producción agrícola
La erosión del suelo y la sedimentación producidas por las inundaciones y las
sequías que hubo entre 1994 y 2000 crearon una enorme destrucción y redujeron la
producción agrícola del país en el último decenio. Sólo en 1995 y 1996, el 16% de las
tierras agrícolas sufrió daños a raíz de las inundaciones, que además destruyeron la
infraestructura de irrigación y transporte, así como 30 de los 90 viveros de árboles
que había.
Para compensar la caída de la producción agrícola, los bosques han sido
abundantemente explotados y se han convertido a la agricultura empinadas laderas y
tierras marginales, vulnerables a la erosión del suelo. También se talan los bosques
para obtener leña y divisas de la venta de productos forestales.
Como consecuencia, una cuarta parte de las tierras no agrícolas ubicadas en las
colinas y las montañas de Corea del Norte se han convertido hoy en páramos.
23
Viveros de árboles y capacitación
Para liquidar este círculo vicioso y compensar la gradual disminución de la
calidad de los bosques y la producción agrícola, la FAO puso en marcha en 2001, a
petición del gobierno, un proyecto de gestión de cuencas hidrográficas, con el
objetivo de invertir la degradación de los recursos de las tierras altas atendiendo
directamente la disminución de la cubierta forestal natural.
La FAO también ha ayudado al gobierno a analizar el estado de los recursos de las
tierras altas, a recopilar datos sobre la degradación del territorio forestal y a
identificar medidas que permitan conservar y fomentar los bosques y otros recursos
naturales. Ha rehabilitado los viveros dañados y establecido otros nuevos para
reforestación. Se han creado dos proyectos piloto en pequeña escala y sitios de
demostración de la gestión de cuencas hidrográficas a largo plazo, y se ha
capacitado a los agricultores para reproducir y aplicar en cualquier otra parte los
conocimientos recién adquiridos en estos sitios.
A partir de la experiencia de este proyecto Corea del Norte ahora está preparando un
plan para la gestión de la cuenca hidrográfica del río Taedong, que atraviesa la
capital, Pyongyang.
"Aplicando en otros lugares lo que se ha aprendido en los sitios piloto, esperamos
que se haga un uso sustentable de los recursos naturales y ver mejores resultados
agrícolas en el país", afirmó Hofer.
Fuente: Maria Kruse “Corea del Norte aplica nuevos conocimientos en la gestión del agua” 21 de abril
de 2005, Roma - http://www.fao.org/newsroom/es/news/2005/101922/index.html
-----------------------------------------------------------------------------------------------------------CHINA.
CENTRALES ELECTRICAS APROVECHAN LA ENERGIA DEL OLEAJE DEL MAR
Científicos chinos están desarrollando el primer sistema de generación
eléctrica independiente, usando energía de oleaje del mar en el mundo.
Este sistema, que integra la generación y carga de electricidad con la
desalinización de agua marina, será capaz de cubrir la necesidad de
electricidad de un poblado costero de 200 familias.
Según You Yage, científico jefe del Laboratorio Experimental de Energía
Marina del Instituto de Investigación de la Energía de Guangzhou, subordinado a la
Academia China de Ciencias, el ensayo del sistema en el lugar mismo ha culminado
con éxito.
24
El científico agregó que China ha hecho avances sustanciales en la
generación eléctrica estable por medio del uso de la energía de oleaje de mar,
problema al que todavía no se ha hallado solución en otros países.
El sistema de almacenaje de energía y estabilización de presión desarrollado
por los científicos chinos es una tecnología patentada y aventaja los logros de sus
colegas extranjeros. Dentro de poco, en este sistema se montarán instalaciones de
generación y acumulación de electricidad, desalinización de agua y protección y
control automáticos.
El científico explicó que la energía de oleaje es de distribución más amplia en el mar.
Si se construyen centrales de este tipo, los usuarios de la costa podrán almacenar
electricidad para la iluminación o para la fabricación de hielo; y cuando las baterías
están cargadas, será posible desalinizar agua marina para obtener agua dulce sin
cesar, que es fácil de almacenar.
Sin embargo, los costos de la construcción del sistema y la central son muy
elevados.
Según se informa, un sistema tal de 400 Kw de potencia en el pico de energía de
oleaje puede generar 26.300 Kwh al año, suficientes para suplir la necesidad de un
poblado costero de 240 familias a base de 0,8 Kwh diarios por hogar.
Fuente: www.losverdesdeandalucia.org
----------------------------------------------------------------------------------------------------------GRAN BRETAÑA:
ALERTA ALIMENTARIA POR COLORANTE TÓXICO
El Reino Unido ha retirado del mercado más de 400 productos
alimentarios contaminados con el colorante tóxico Sudan I
Los responsables sanitarios del país han tenido que retirar de las estanterías
de los supermercados británicos varias toneladas de alimentos, a consecuencia de
la detección del Sudan I, sustancia prohibida en la Unión Europea para uso
alimentario por su toxicidad.
Sudan I se ha empleado para dar su tradicional color a ciertos productos picantes
procedentes de la India y que se han exportado por todo el mundo. En el Reino
Unido se han descubierto recientemente mas de 400 productos diferentes que
contenían el colorante ilegal, desde pizzas hasta pasteles de carne, alitas de pollo.
entre otros.
25
Sudan I, es un tinte rojo utilizado como colorante en aceites, ceras, petróleo y en los
productos para sacar brillo en suelos y calzado. El Centro Internacional para la
Investigación del Cáncer (IARC) en Francia, lo clasifica como agente carcinógeno
de la categoría 3. Dentro de este grupo, la agencia francesa incluye sustancias como
los benzopirenos y la cafeína, y describe el Sudan I como un carcinógeno en los
ratones por administración subcutánea, produciéndoles tumores en el hígado.
Entre otros alimentos, sopas, salsas, alimentos enlatados y comidas preparadas, han
sido retirados de las estanterías de los principales supermercados del Reino Unido
como Tesco, Sainsbury’s, Marks & Spencer, Asda and Waitrose y de cadenas de
comida rápida como McDonald’s. El denominador común de todos los alimentos
retirados, 419 hasta el momento, es la presencia de la salsa aromatizante (
Worcester Sauce ) de Crosse and Blackwell, para la que se ha utilizado ají
contaminado con la sustancia Sudan I,
Según la Organización Internacional del Trabajo (OIT), esta sustancia pertenece al
mismo grupo que los productos químicos peligrosos en el lugar de trabajo, ya
que suele utilizarse como pigmento por trabajadores de artes gráficas o de
laboratorios microbiológicos, lo que lo convierte como un factor de riesgo para la
salubridad de los alimentos.
El diario The Times, señala que la alarma surgió el 28 de enero de 2005, cuando la
empresa italiana contactó con Premier Foods. Esta empresa descubrió que el polvo
de ají era parte de una partida de cinco toneladas importada de la India en
2002 y que se había venido utilizando en varias marcas de la salsa Worcester.
La compañía no comunicó el problema a la Agencia de Seguridad Alimentaria
británica (FSA por su sigla en inglés) hasta el 7 de febrero, que a su vez confirmó
la contaminación el 10 de febrero. El 15 de febrero, la FSA se reúne con
representantes de la industria alimentaria, y el 17 de febrero recibe la información de
que la contaminación afecta ya a 359 productos. Diez días después, el 28 de febrero,
la autoridad sanitaria habría hecho pública la alarma,
El malestar y preocupación de los consumidores británicos, representados por las
principales asociaciones del país, se extendería ahora no sólo al problema de los
alimentos contaminados, sino al hecho de que la alarma se haya originado en Italia,
lo que pondría en tela de juicio el correcto funcionamiento de los sistemas de alerta
británicos.
RESPONSABILIDAD LEGAL EN LA NORMATIVA EUROPEA SOBRE
SEGURIDAD ALIMENTARIA
La normativa europea en materia de seguridad alimentaria es muy clara. Los
explotadores de empresas alimentarias se asegurarán, en todas las etapas de la
producción, la transformación y la distribución que tienen lugar en las empresas bajo
26
su control, de que los alimentos cumplen los requisitos de la legislación alimentaria
pertinentes a los efectos de sus actividades y verificarán que se cumplen dichos
requisitos.
Además les impone una obligación extraordinaria, en caso de evidencia o de
sospecha de que alguno de los alimentos que ha importado, producido,
transformado, fabricado o distribuido no cumple con los requisitos de seguridad de
los alimentos, que consiste en proceder inmediatamente a su retirada del mercado,
informando de ello a las autoridades competentes.
En el supuesto de que el producto haya llegado al consumidor final, su obligación
básica será de información, efectiva y precisa, sobre las razones de la retirada,
recuperando los productos suministrados cuando otras medidas no sean suficientes
para alcanzar un nivel elevado de protección de la salud. Y es que se trata de
adoptar actitudes de acción, y no de omisión, frente a los posibles riesgos que puede
presentar un determinado alimento. En el caso de que haya motivos para pensar que
puede ser nocivo para la salud de las personas debe informarse inmediatamente de
ello a las autoridades competentes, y por otro lado, adoptar las medidas necesarias
para evitar tales riesgos.
Otras obligaciones y deberes se imponen también como obligatorias para los
comerciantes al por menor o aquellas empresas de distribución que no afecten al
envasado, al etiquetado, a la inocuidad o a la integridad del alimento, que deben
llevar a cabo la retirada de los productos que no se ajustan a los requisitos de
seguridad, contribuyendo a la inocuidad de ese alimento comunicando la información
pertinente para su trazabilidad y cooperando en las medidas que adopten los
productores, los transformadores, los fabricantes o las autoridades competentes.
En caso de que estas obligaciones impuestas a los operadores económicos fueran
incumplidas, podrían acarrearles responsabilidades de todo tipo. En este sentido
quizás haya que dilucidar otras responsabilidades con respecto de quienes han
permitido que se comercialicen alimentos envasados con sustancias colorantes no
autorizadas, dado que el Código Penal considera penalmente relevante aquellas
conductas por las que productores, distribuidores o comerciantes ponen en peligro la
salud de los consumidores ofreciendo en el mercado productos alimentarios con la
omisión o alteración de los requisitos establecidos en las leyes o reglamentos sobre
composición; o fabricando o vendiendo comestibles destinados al consumo público y
nocivos para la salud.
Consecuencias
Respecto a las consecuencias para la salud humana de esta contaminación,
la Agencia de Seguridad Alimentaria ( FSA) ha asegurado que la presencia de Sudan
I «podría contribuir a un incremento del riesgo de cáncer, aunque no es posible
identificar o cuantificar el riesgo». Pero que, con los niveles presentes en estos
alimentos «el riesgo probablemente es muy pequeño».
27
Sin embargo, otro grupo de investigadores advierte sobre la magnitud que
puede alcanzar el problema, teniendo en cuenta la globalización de la industria
y el carácter centralizado de la cadena alimentaria. Los expertos señalan que las
principales cadenas de supermercados dependen de gran cantidad de empresas
para los ingredientes de sus alimentos procesados y que el uso de salsas con
aditivos como colorantes es generalizado. Por ello, cuando alguno de estos
componentes se introduce en la cadena alimentaria, la contaminación puede
alcanzar enormes dimensiones.
El uso del Sudan I está prohibido en EEUU desde 1918. En la Unión Europea, esta
prohibición entró en vigor en 1995, con la Colours in Food Regulations. Entonces, se
consideró al Sudan I como sustancia genotóxica y carcinógena que debía prohibirse
en los alimentos . También en aquella época la Spices Board de India suspendió los
certificados de registro en las exportaciones de condimentos desde el país. Desde
julio de 2003, todos los polvos de ají que entran en la UE tienen que demostrar que
no llevan Sudan I.
Las asociaciones de consumidores se preguntan si han fallado los
controles británicos, no sólo los oficiales sino también los de los propios
fabricantes.
Pero esto no sólo ocurre en el Reino Unido. En España se ha pedido al Ministerio de
Sanidad y Consumo la activación urgente de la Red de Alerta Alimentaria para
localizar posibles productos con el colorante.
Chris Smart, del Reading Scientific Services Limited (RSSL), ha indicado que esta
alarma es una de las más graves detectadas en los últimos meses, y admite que «un
gran número de empresas deberían haber sido capaces de detectar el problema» ya
que «unas simples pruebas de rutina podrían haber permitido detectar la sustancia
desde el inicio». Desde RSSL están desarrollando un método de detección de cuatro
tipos del colorante Sudan I.
Certificación Expresa
Desde julio de 2003, el ají en polvo y sus derivados que entran en la Unión Europea
tienen que demostrar que no llevan Sudan I. En enero de 2004, la Comisión Europea
adoptó medidas para detener las importaciones
y productos de ají con el
cancerígeno destinado a los tintes debido a un suceso similar de contaminación
ocurrido en Francia. Desde entonces, estos productos sólo pueden importarse a la
UE si van acompañados de un informe analítico que muestre que no contienen
Sudan I, Sudan II, Sudan III o Sudan IV. Estas sustancias no se encuentran de forma
natural en los alimentos, y la UE los prohíbe para ser usados en alimentos. La
decisión adoptada entonces ampliaba las medidas de emergencia introducidas el 20
de junio de 2003 para parar las importaciones de Sudan I después del episodio
francés. Durante los meses siguientes, no se detectó la sustancia en ningún
producto.
28
En caso de detectar tinte de sudan en productos destinados a la venta en la UE o en
envíos rechazados en fronteras de la UE, los Estados miembros están obligados a
usar el sistema rápido de alimentos para informar a la Comisión y a todos los
miembros de la UE para proteger la salud pública en cualquier producto
contaminado, para que sea retirado y destruido.
Doce Países Afectados
Las autoridades británicas han informado que aparte del Reino Unido, los países
afectados por la contaminación con Sudan I, son Bélgica, Chipre, Dinamarca,
Grecia, Francia, Italia, Irlanda, Malta, España, Holanda, Portugal y Austria.
La CE y los Gobiernos de los países afectados estudian ahora si sólo hay
contaminación en partidas de salsa Worcester o si podría haber otros alimentos
afectados.
Bruselas ha conocido la existencia de la contaminación mediante el sistema de alerta
rápida, por el cual Reino Unido comunicó a la CE casos de productos alimentarios
con el colorante que contenía 'Sudán 1' y la Comisión, a su vez, transmite la
información y pide más datos al resto de los Estados miembros.
Un comité de expertos en seguridad alimentaria de los Estados miembros de los
países de la UE debaten sobre el alcance de esa contaminación y los últimos datos
de las autoridades del Reino Unido.
Prohibición en 2003
La Comisión Europea estableció que todas las partidas de este producto
importadas, con independencia del país de origen, deben adquirirse con la
certificación expresa de ausencia de 'Rojo Sudán' y, a su vez, que en las fronteras
comunitarias se efectúan controles para verificar dichos términos.
Con respecto a la lista de 419 productos elaborados retirados hasta el momento por
la Agencia de Seguridad Alimentaria (FSA), el Reino Unido ha informado a través de
la red de alerta europea que una empresa española - a la que se destinó un lote de
salsa- ha sido identificada y se está procediendo a la retirada del lote.
M.P.S.
Fuentes: 1) “La crisis del colorante tóxico Sudán I “Marta Chavarrías-24, febrero,2005www.consumer.es 2) Decisión de la Comisión de 20 de junio de 2003, sobre las medidas de
emergencia relativas al chile picante y sus productos derivados (DOUE número L 154, de 21 de junio
de 2003). 3)Decisión de la Comisión de 21 de enero de 2004, sobre las medidas de emergencia
relativas al chile y sus productos derivados (DOUE número L27, de 30 de enero de 2004).
4) “ La CE detecta una sustancia nociva en un alimento en España, que Sanidad dice haber retirado”
http://www.elmundo.es/elmundo/2005/02/24/sociedad/1109246265.html
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