NOTA DE PRENSA
SENER se adjudica dos contratos del satélite científico Solar Orbiter
Uno de ellos, el subsistema completo de antenas, es el mayor contrato en Espacio que se ha
adjudicado SENER en toda su historia
Madrid, 28 de febrero de 2012 - La Agencia Espacial Europea (ESA) ha adjudicado a SENER el contrato
para el suministro del subsistema de antenas del satélite científico Solar Orbiter (SOLO), en el que
Astrium UK actúa como contratista principal.
Esta misión, desarrollada por la ESA en colaboración con la NASA, se centra en el estudio de las
latitudes superiores y polares del sol, con especial atención a la actividad magnética en la heliosfera. Sus
objetivos son determinar las propiedades, las dinámicas y las interacciones entre el plasma solar, los
campos magnéticos y las partículas en la heliosfera cercana al Sol; investigar las relaciones entre la
superficie solar, la corona solar y la heliosfera interior; explorar, en todas las latitudes, las energéticas,
las dinámicas y la estructura a escala fina de la atmósfera magnetizada del Sol; y probar la dinamo solar
mediante la observación de los campos de altas latitudes de la estrella, su movimiento y sus olas
sísmicas. Solar Orbiter está diseñada para llevar una gran cantidad de instrumentos científicos al entorno
cercano al Sol y será capaz de obtener información única acerca de cómo funciona esta estrella.
El desarrollo del satélite plantea numerosos desafíos técnicos y tecnológicos, debido a la fuerte
radiación y a las altas temperaturas a las que se exponen todos los equipos y, en particular, los situados
en el exterior de la sonda: cuando el satélite se encuentre en el punto de máxima cercanía al Sol de toda
su órbita, la radiación solar que soportará será de 17000 vatios por metro cuadrado y los equipos en su
exterior alcanzarán temperaturas de funcionamiento del orden de 400ºC. En los puntos de la órbita de
máxima lejanía del Sol, estas temperaturas serán inferiores a -100ºC. Este es el caso de las antenas de
comunicaciones, cuyo subsistema es responsabilidad de SENER. Este subsistema incluye el reflector
orientable de alta ganancia, la antena orientable de media ganancia y las dos antenas de baja ganancia.
Para las antenas de alta y media ganancia SENER es también responsable de los mástiles de separación,
los mecanismos de despliegue y apuntamiento, el hardware térmico y las electrónicas de control.
La antena de alta ganancia es la antena principal del satélite, empleada para la descarga de todos los
datos científicos a la Tierra. La antena de media ganancia será utilizada como antena de back up. Por
último, SENER suministrará las dos antenas de baja ganancia, de cobertura semi-omnidireccional, que
permitirán al satélite mantener el enlace con la Tierra en aquellos casos en los que éste haya perdido su
orientación y no pueda orientar ninguna de las otras antenas hacia nuestro planeta.
Con una duración estimada del proyecto de tres años, el contrato del subsistema de antenas de Solar
Orbiter es el mayor contrato ganado hasta la fecha por SENER en Espacio. Sin contar con el resto de
trabajos en esta misión científica, sólo las antenas suponen más de 100.000 horas de ingeniería.
Además, SENER se ha adjudicado el contrato del subsistema de feed throughs, o filtros pasa-muros
que dotan al satélite de cubiertas protectoras (no herméticas) para los instrumentos de detección
remota. La empresa ha sido responsable de la Fase 1 de verificación de tecnologías críticas y
actualmente está trabajando para conseguir la adjudicación de la fase 2. SENER también participa en uno
de los instrumentos científicos embarcados, en concreto el instrumento que analiza partículas de alta
Más información:
Oihana Casas. Comunicación. SENER Tel (+34) 91 807 7318 / 679 314 085
www.sener.es
energía, denominado ESPADA o EPD (Energetic and Surathermal PArticle Detector Analizer), cuya oficina
de investigación principal corresponde a la Universidad de Alcalá.
SENER se ha hecho con estos contratos gracias a su experiencia en anteriores proyectos como
BepiColombo, una misión de exploración a Mercurio que Solar Orbiter ha tomado como referencia y
donde la empresa desarrolla el sistema de antena de media ganancia y el sistema completo de apunte de
la antena de alta ganancia, entre otros componentes.
Acerca de Solar Orbiter
Solar Orbiter está llamada a continuar la actividad de SOHO, la actual misión que estudia la actividad del Sol y que terminará
en los próximos años. Solar Orbiter será lanzado en 2017 y alcanzará la órbita nominal alrededor del Sol en 2020. Estará
operativa por lo menos seis años, hasta 2026.
En ese periodo, el satélite llevará la compleja carga científica embarcada a través de 14 pasajes del perihelio (el punto más
cercano de la órbita del satélite alrededor del Sol), todos ellos bastante por debajo de 0,4 ua (se llegan a alcanzar los 0,28 ua),
y cubrirá el próximo ‘máximo solar’, el periodo de mayor actividad solar en el ciclo del Sol. A su vez, la latitud heliocéntrica irá
aumentando gradualmente, mediante repetidas maniobras que emplearán la gravedad de Venus, para conseguir información del
comportamiento del Sol en altas latitudes, más allá del plano de la eclíptica. Por último, Solar Orbiter rotará a una velocidad
angular casi sincronizada con la velocidad angular del Sol. Todo ello convierte a esta singular misión en una de las más
ambiciosas y críticas de la ESA.
Acerca de SENER
SENER es un grupo privado de ingeniería y tecnología fundado en 1956, que busca ofrecer a sus clientes las soluciones
tecnológicas más avanzadas y que goza de reconocimiento internacional por su compromiso con la innovación, con la calidad y
por su independencia. SENER cuenta con más de 5.000 profesionales y una facturación de 1.066 millones de euros (datos de
2010).
SENER agrupa las actividades propias de Ingeniería y Construcción, además de participaciones industriales en compañías que
trabajan en los campos de Energía y Medio Ambiente, así como en el Aeronáutico. La División de Ingeniería y Construcción,
SENER Ingeniería y Sistemas, S.A., se ha convertido en una de las mayores empresas de ingeniería españolas, con una
facturación de más de 624 millones de euros (datos de 2010), cerca de 2.000 empleados y oficinas en Abu Dabi, Argel,
Barcelona, Bilbao, Buenos Aires, Busan, Lisboa, Madrid, México DF, Okayama, San Francisco, Sevilla, Valencia y Varsovia.
En Espacio, SENER desarrolla componentes y sistemas para el segmento de vuelo, en sus tres ámbitos de actividad:
mecanismos de precisión, cargas útiles ópticas y en sistemas GNC:

En mecanismos de precisión, lleva a cabo proyectos como el suministro del sistema completo de las antenas de
media y alta ganancia para el satélite BepiColombo, que deberán funcionar en un entorno con acusados gradientes
de temperatura, o el mecanismo de apunte de alta ganancia del Mars Science laboratory, la misión a Marte de la
NASA.

En cargas de pago ópticas, realiza trabajos como la cámara ultravioleta del satélite World Space Observatory, un
proyecto de colaboración entre España y Rusia donde SENER es responsable de entregar la cámara completa para su
integración posterior en el satélite.

Por último, en sistemas de Guiado, Navegación y Control (GNC), SENER cuenta con una importante cartera de
proyectos, como el sistema de control de actitud y órbita (AOCS) de Herschel y Planck, donde ha sido contratista de
primer nivel, y actualmente es contratista principal en Proba 3, en el que será responsable de la misión al
completo.
Toda esta actividad se complementa con los proyectos de NTE-SENER, una empresa que pertenece a SENER en su totalidad y
que está especializada, dentro del sector espacial, en instrumentación para microgravedad, en sistemas de soporte de vida y en
electrónica para cargas útiles, como los proyectos de la Agencia Espacial Europea MARES , MELISSA y LISA Technology Package.
Vínculos
www.sener.es; www.esa.int
Más información:
Oihana Casas. Comunicación. SENER Tel (+34) 91 807 7318 / 679 314 085
www.sener.es
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