SENER completa con éxito varias fases del parasol de
GAIA
HEGAN, el Cluster vasco de Aeronáutica y Espacio, contribuye a este
ambicioso proyecto espacial de la ESA
Bilbao, 2 de octubre de 2009. La futura misión GAIA, prevista para diciembre de 2011, es
un proyecto de la Agencia Espacial Europea (ESA) para componer el mayor mapa
conocido de nuestra galaxia. Mediante dos telescopios y sus correspondientes
instrumentos, GAIA observará y catalogará un millón de estrellas, el 1% de las que
pueblan la Vía Láctea. Además, se espera que GAIA descubra cientos de miles de
objetos celestes y proporcione nuevas pruebas sobre la relatividad y la cosmología en
general. SENER, una de las empresas fundadoras del Cluster de Aeronáutica y Espacio
HEGAN, participa en este proyecto como entidad responsable de la fabricación del
parasol desplegable de GAIA, cuya misión será conservar la baja temperatura de los
instrumentos y asegurar la estabilidad térmica de los elementos ópticos.
Además, SENER se encarga del mecanismo de posicionamiento de los espejos
secundarios de los telescopios, que une el espejo reflector al banco óptico, llamado
Subsistema M2M. El parasol de GAIA es una estructura de 11 metros de diámetro, con
12 marcos idénticos de despliegue simultáneo que sujetan dos mantas térmicas
colocadas en paralelo. La manta enfrentada al sol es reflectante y permite que sólo una
parte de la energía solar pase a la zona de sombra, donde se alojan el satélite y los
instrumentos.
Los mecanismos de despliegue, también de SENER, incluyen un sistema de
sincronización de los marcos, soportes flexibles de sujección de los protectores a los
marcos para la absorción de las tensiones por las diferencias de temperatura y un
sistema de despliegue basado en muelles con regulador.
En el parasol desplegable, SENER ha superado ya varios hitos importantes: en marzo de
2007, completó la fase de PDR (Preliminary Design Review) que autoriza la fabricación
del modelo de calificación. Este modelo consiste en una cuarta parte del parasol
completo, es decir, tres sectores de los doce que completan el parasol. En octubre de
2008, entregó los subsistemas para el modelo de calificación y, en diciembre de ese
mismo año, la TRR (Test Readiness Review) del modelo de calificación.
Además, durante el último año SENER ha completado los ensayos de calificación de los
subconjuntos: los mecanismos, las estructuras y las mantas térmicas. Los mecanismos,
que son responsabilidad de esta compañía del Cluster HEGAN, han superado las
pruebas de calificación con éxito y han demostrado su correcto funcionamiento tras los
ensayos de vibración y de vacío térmico. Por su parte, las estructuras, fabricadas por
RUAG Suiza, han sido aceptadas por SENER tras largas pruebas de verificación, en las
que la empresa de ingeniería ha comprobado las características de estabilidad
dimensional y la capacidad de carga de las mismas.
 HEGAN 2009
El contenido del presente documento es propiedad de HEGAN y no puede ser reproducido total ni parcialmente sin la expresa autorización del mismo
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Las estructuras, con un peso de cuatro kilos cada una y dimensiones de tres metros de
alto por un metro de ancho, están construidas con tubos de fibra de carbono extrafinos
para reducir el peso. Por último, SENER ha completado los ensayos dinámicos de las
mantas, fabricadas por RUAG Austria bajo contrato de SENER, que también han
superado las pruebas de calificación. Estas pruebas han sido realizadas en muestras a
escala reducida con el fin de verificar la capacidad del material para soportar el ambiente
previsto durante su vida en el satélite.
En estos momentos, SENER está completando el montaje del modelo de calificación en
el Centro de Tecnologías Aeronáuticas (CTA), integrado asimismo en la asociación
HEGAN, en una sala blanca especialmente adecuada al parasol de GAIA, que integra
todos estos componentes. Hasta la fecha, se han realizado las primeras pruebas del
funcionamiento del parasol sin las mantas térmicas para ajustar los mecanismos. Con
este modelo de calificación, SENER prevé efectuar una serie de ensayos para demostrar
el cumplimiento de los requisitos técnicos necesarios para el éxito de la misión.
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