Internado Nacional
“Barros Arana”
Depto de Física.
Nivel Tercero Medio Diferenciado.
Unidad: Gravitación Universal y Leyes de Kepler.
La astronomía es la más antigua de las ciencias. La cantidad y precisión de los datos
astronómicos conocidos desde épocas muy remotas, son realmente sorprendentes. Esto se
debe probablemente, a la influencia que los fenómenos celestes ejercían en la vida de los
pueblos más antiguos. Así, la necesidad de establecer las épocas de siembra y de cosecha, y
su relación con las posiciones del sol, de la luna y las estrellas, llevó a los astrónomos de la
antigüedad a recabar un gran número de datos relacionados con el movimiento de tales astros.
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El modelo antiguo de los griegos.
Los primeros intentos para explicar el movimiento de los cuerpos celestes se deben a los
griegos del siglo IV a. de C. Al tratar de reproducir los movimientos de dichos cuerpos, los
astrónomos griegos establecieron un modelo en el cual la Tierra se situaba en el centro del
universo, y los planetas, así como el sol, la luna y las estrellas, se hallaban incrustados en
esferas que giraban alrededor de la Tierra. Con este modelo se pudieron describir con
aproximación razonable, los movimientos de los astros en el cielo. Al intentar ajustar más
su modelo a los hechos observados, los griegos tuvieron que valerse de un gran número
de esferas para explicar el movimiento de un solo planeta. Esto convirtió el universo griego
antiguo en algo muy complicado, y durante muchos años se llevaron a cabo varios intentos
para conseguir un modelo más sencillo.
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El sistema geocéntrico de Tolomeo.
De los sistemas ideados para la simplificación del antiguo modelo griego, el que obtuvo
mayor éxito fue la teoría geocéntrica del gran astrónomo Tolomeo, quien vivió en Alejandría
en el siglo II d. de C., y era de origen griego.
Tolomeo suponía que los planetas se movían en círculos cuyos centros giraban
alrededor de la Tierra. Además de ser éste un modelo más sencillo que el primitivo de los
griegos, logró un mejor ajuste a los movimientos que se observaban en el cielo.
Debido a la razonable exactitud de las previsiones que se hacían con el sistema de
Tolomeo y como si teoría se adaptaba muy bien a las creencias religiosas de la Edad
Media, sus ideas perduraron prácticamente durante 13 siglos. Pero las sucesivas
modificaciones introducidas en tal modelo para que se adaptara a las observaciones que
se fueron acumulando durante ese largo periodo, acabaron por convertir el sistema
tolemaico en otro también muy complicado.
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El sistema heliocéntrico de Copérnico.
El astrónomo polaco Nicolás Copérnico presentó en el siglo XVI , un modelo más sencillo
para sustituir el sistema de Tolomeo. Siendo un hombre con una profunda fe religiosa,
Copérnico creía que “el universo debería ser más sencillo, pues Dios no haría un mundo
tan complicado como el de Ptolomeo”.
En el modelo de Copérnico, el Sol está en reposo, y los planetas, incluyendo la Tierra,
giran alrededor de él en órbitas circulares. Esta idea ya había sido propuesta por algunos
filósofos de la Grecia antigua. Con su Teoría Heliocéntrica, Copérnico lograba una
descripción de los movimientos celestes tan satisfactoria como la que se obtenía con el
sistema de Tolomeo, y con la ventaja de ser un modelo mucho más sencillo que el
geocéntrico.
Pero un sistema que considerara al Sol inmóvil, y la Tierra se convertía en un planeta
en movimiento como todos los demás, iba en contra de la filosofía aristotélica y las
convicciones religiosas de la época. En virtud de ello, Copérnico tuvo gran renuencia a
publicar sus ideas. El libro en el cual expuso su teoría causó grandes polémicas, y terminó
por ser colocado en la lista de los libros prohibidos por la iglesia.
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Nivel Tercero Medio Diferenciado. Unidad: Gravitación Universal y Leyes de Kepler.