Características del Sistema Solar
El Sistema Solar es un conjunto formado por el Sol y los cuerpos celestes que orbitan a su alrededor. Está
integrado el Sol y una serie de cuerpos que están ligados gravitacionalmente con este astro: ocho grandes
planetas (Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno), junto con sus satélites,
planetas menores (entre ellos, el ex-planeta Plutón) y asteroides, los cometas, polvo y gas interestelar. La
Tierra es nuestro planeta y tiene un satélite, la Luna. Algunos planetas tienen satélites girando a su
alrededor, otros no. Los asteroides son rocas más pequeñas que también giran, la mayoría entre Marte y
Júpiter. Además, están los cometas que se acercan y se alejan mucho del Sol.
El Sistema Solar pertenece a la galaxia llamada Vía Láctea, que esta formada por cientos de miles de
millones de estrellas situadas a lo largo de un disco plano de 100.000 años luz. Las galaxias son
acumulaciones enormes de estrellas, gases y polvo.
Los astrónomos clasifican los planetas y otros cuerpos en nuestro Sistema Solar en tres categorías:
Primera categoría: Un planeta es un cuerpo celeste que está en órbita alrededor del Sol, que tiene
suficiente masa para tener gravedad propia para superar las fuerzas rígidas de un cuerpo de manera que
asuma una forma equilibrada hidrostática, es decir, redonda, y que ha despejado las inmediaciones de su
órbita.
Segunda categoría: Un planeta enano es un cuerpo celeste que está en órbita alrededor del Sol, que tiene
suficiente masa para tener gravedad propia para superar las fuerzas rígidas de un cuerpo de manera que
asuma una forma equilibrada hidrostática, es decir, redonda; que no ha despejado las inmediaciones de su
órbita y que no es un satélite.
Tercera categoría: Todos los demás objetos que orbitan alrededor del Sol son considerados
colectivamente como "cuerpos pequeños del Sistema Solar".
Casi todos los planetas orbitan alrededor del Sol en el mismo plano, llamado eclíptica. Plutón es un caso
especial, ya que su órbita es la más inclinada y la más elíptica de todos. Hasta hace poco se le consideraba
un planeta, pero ya no. El eje de rotación de muchos de los planetas es casi perpendicular al eclíptico. Las
excepciones son Urano y Plutón, los cuales están inclinados hacia sus lados.
El sol
El Sol es la estrella más cercana a la Tierra y el mayor elemento del Sistema Solar. Las estrellas son los
únicos cuerpos del Universo que emiten luz. El Sol es también nuestra principal fuente de energía, que se
manifiesta, sobre todo, en forma de luz y calor.
El Sol contiene más del 99% de toda la materia del Sistema Solar. Ejerce una fuerte atracción gravitatoria
sobre los planetas y los hace girar a su alrededor.
El Sol se formó hace 4.650 millones de años y tiene combustible para 5.000 millones más. Después,
comenzará a hacerse más y más grande, hasta convertirse en una gigante roja. Finalmente, se hundirá por
su propio peso y se convertirá en una enana blanca, que puede tardar un trillón de años en enfriarse.
Los Planetas
Los planetas tienen diversos movimientos. Los más importantes son dos: el de rotación y el de
translación. Por el de rotación, giran sobre sí mismos alrededor del eje. Esto determina la duración del
día del planeta. Por el de translación, los planetas describen órbitas alrededor del Sol. Cada órbita es el
año del planeta. Cada planeta tarda un tiempo diferente para completarla. Cuanto más lejos, más tiempo.
Giran casi en el mismo plano, excepto Plutón, que tiene la órbita más inclinada, excéntrica y alargada.
Los planetas rocosos
Los planetas rocosos son los cuatro más interiores en el Sistema Solar: Mercurio, Venus, la Tierra y
Marte. Se les llama rocosos o terrestres porque tienen una superficie rocosa compacta, como la de la
Tierra. Venus, Tierra, y Marte tienen atmósferas más o menos significativas, mientras que Mercurio casi
no tiene. Se ha producido una selección muy alta de la materia, dando lugar a productos como uranio,
torio, y potasio, con núcleos inestables que acompañan fenómenos de fisión radiactiva. Estos elementos
han desarrollado el suficiente calor como para generar vulcanismo y procesos tectónicos importantes.
Algunos son todavía activos y han borrado los rasgos de su superficie original.
Planetas gigantes gaseosos
Los planetas ligeros o gigantes se localizan en la parte externa del Sistema Solar. Son planetas
constituidos básicamente por hidrógeno y helio, reflejo de la composición de la nebulosa solar
primigenia. Tienen importantes actividades meteorológicas y procesos de tipo gravitacional, con un
pequeño núcleo y una gran masa de gas en convección permanente.
A Júpiter, Saturno, Urano, y Neptuno se les conoce como los planetas Jovianos (relativos a Júpiter),
puesto que son gigantescos comparados con la Tierra, y tienen naturaleza gaseosa como la de Júpiter. Los
planetas Jovianos son también llamados los gigantes de gas, sin embargo algunos de ellos tienen el centro
sólido. Otra característica común, es el poseer anillos formados por pequeñas partículas en órbitas más
cercanas que las de sus satélites.
Responde:
1.
2.
3.
4.
5.
¿Qué es una estrella?
¿A qué galaxia pertenece nuestro sistema solar?
¿Qué son los asteroides?
¿A qué llamamos planeta enano?
¿Qué diferencia hay entre planetas rocosos y planetas gaseosos?
Resuelve el siguiente acróstico:
Referencias:
1. Estrella más cercana a la Tierra. Centro del Sistema Solar.
2. Tercer planeta del Sistema Solar, cuyo satélite natural es la Luna.
3. Planeta gaseoso con anillo.
4. Uno de los planetas Jovianos.
5. Único cuerpo del Universo que emite luz.
6. Famoso planeta rojo.
7. Acumulaciones enormes de estrellas, gases y polvo. La nuestra se llama Vía Láctea.
8. Cuerpos celestes que forman parte del Sistema Solar.
9. Planeta enano del Sistema Solar.
10. Satélite natural de la Tierra.
11. Movimiento que realizan los planetas al girar alrededor del Sol.
12. Movimiento que realizan los planetas al girar sobre sí mismos.
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Universo y los planetas

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Física 2º Bachillerato 9 de Marzo 2000 (2,5 ptos)

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GEOLOGÍA DE LOS PLANETAS

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