La telefonía en Río Cuarto: De acuerdo a los datos
suministrados por el Profesor Antonio Alejandro Rodríguez
Ojeda, en su trabajo: “Origen y Desarrollo de la Empresa
Telefónica Río Cuarto (1885-1997)”, en el mes de junio de
1885, el Consejo Deliberante de esta ciudad, recibió dos
propuestas para instalar la telefonía en Río Cuarto: una de Juan
Laforgue, en representación de “Juan Laforgue y Cia.”, y la otra
de Heraclio Ruiz Moreno. El 2 de septiembre de 1885, el
Consejo Deliberante aprobó por unanimidad el proyecto
presentado por Juan Laforgue, por considerarlo más
conveniente. Seis meses después, los hilos telefónicos de la
“Empresa Telefónica de Río Cuarto”, se podían observar por la
ciudad.
La empresa “Laforgue y Cia.”, instaló el conmutador en
el edificio de calle Gral. Paz al 727, donde permaneció hasta
1914. El 23 de febrero de 1889, Laforgue vende las
instalaciones y la concesión a don José Balsano, quién continuó
con los servicios, llegando a contar con 250 abonados, entre los
de la ciudad y los de la zona.
A principios de 1913, la empresa pasó a manos de don
José A. Porta, quién la explotó con la participación de don
Arturo García, instalándose en Gral. Paz 690, esquina Belgrano,
de donde ya no se mudaría más. En 1916, Porta convierte su
empresa en Sociedad Anónima, con administración en calle
Vélez Sarsfield 389. Las sucursales existentes en ese momento
se ubicaban en La Gilda, Las Acequias, Alejandro, Holmberg,
Cnel. Baigorria, Gigena y Rodeo Viejo. Posteriormente se
ampliaron las líneas hasta Adelia María, en 1932, y hasta
Sampacho en 1943.
La Sociedad Anónima entró en crisis, y la Asamblea
resolvió venderla en la suma de mil quinientos pesos moneda
nacional, al Sr. José Zóttola, que se desempeñaba como Jefe del
Distrito Bell Ville de la Cía. Unión Telefónica. Zóttola dirigió la
empresa durante más de 40 años, hasta poco antes de su
fallecimiento acaecido el 11 de octubre de 1980. Su esposa se
desempeñaba como operadora, y su hijo Luis Alfonso como
técnico.
En 1946, el gobierno inicia la política de nacionalización
de los servicios públicos, comprando las empresas extranjeras de
ferrocarriles, de tranvías y de teléfonos. El 11 de marzo de 1948,
la empresa de Zóttola recibe una nota del gobierno, pidiéndole
que formule una oferta de venta de esa empresa. Existieron
varias ofertas y contraofertas, entre ambas partes, que al final no
llegaron a ningún acuerdo, por cuanto el gobierno nacional no
reconocía, o no quería abonar lo que razonablemente había
cotizado Don Zóttola por su empresa. A raíz de las tormentas de
viento y nieve del 9 y 20 de agosto de 1962, y otra posterior,
con una fuerte pedrada, no quedó en pié casi ningún poste desde
Río Cuarto hasta Punta del Agua (paraje cercano a Adelia
María) y se agrietó la cubierta de plomo de los cables coaxiles,
destruyéndose por la humedad la aislación de papel de cada una
de las líneas, ligándose entre sí.
No pudiendo ser reparados los daños ocasionados, y ante
la falta de apoyo financiero, Zóttola ofreció en venta las
instalaciones al Estado, y en 1969, personalmente al Interventor
en ENTEL, sin obtener respuestas. Por último, el 29 de enero de
1969, se dirige al Presidente Onganía, ofreciendo sus
instalaciones en la suma de 5.000.000 de pesos moneda nacional
(estaban valuadas en $ 20.000.000 m/n). Como tampoco recibió
contestación alguna, don José Zóttola decidió desmantelar la
empresa.
Antecedentes de ENTEL (hoy TELECOM S.A. y
TELEFÓNICA S.A.): El 25 de agosto de 1905, el señor Martín
García, presentó su petición al Consejo Deliberante para
establecer una red telefónica en Río Cuarto, conectada con las
ciudades de Bell Ville, Villa María, La Carlota, Rufino y otros
pueblos intermedios, incluyendo la ciudad de Córdoba. La firma
Martín García y Cía., propietaria de la “Empresa Telefónica
Riocuartense”, comenzó sus actividades el 15 de abril de 1909.
En 1913 venden las instalaciones a la “Cía. Unión Telefónica
del Río de la Plata Ltda.”(The United River Plate Telephon Co.
Ltda.), de propiedad de capitales británicos. La central de esta
empresa estaba instalada en calle Alvear al 700, en el edificio de
la familia Jorba. A fines de la década del 20 habilitó el moderno
sistema de batería central en Sobremonte 983, que funcionó
hasta 1970, en que se inauguró el actual sistema automático en
Sobremonte 643. En 1946, el gobierno nacional adquiere la
referida empresa, operación ratificada por ley 12.864 del 20 de
septiembre de 1949, y crea la “Compañía Mixta Telefónica
Privada”, a la cual se agregaron las sucesivas adquisiciones de
ese ramo.
Lo expresado es un resumen del trabajo ya citado, que se
puede consultar en el Archivo Histórico Municipal. Contiene
veintiséis páginas donde el Profesor Rodríguez Ojeda relata
detalladamente la historia de la telefonía en nuestra ciudad.
Comienza comentando la rápida evolución de la telefonía en
Argentina, sistemas empleados (batería local o magneto, etc.),
biografía de don José Zóttola, lista de abonados, lugares por
donde se extendieron las líneas telefónicas, historia de las líneas
que llegaban a otras localidades y también a establecimientos
agropecuarios, explica para qué se usaba el teléfono, y menciona
las estadísticas de cuánto se usaba.
En http://mepriv.mecon.gov.ar/entel/ResHist-entel.htm
se puede consultar reseña histórica, cuyo resumen es el
siguiente: El 3 de septiembre de 1946 el gobierno creó la
Empresa Mixta de Telefonía Argentina (E.M.T.A.), ente que
nacionalizó los activos y pasivos de las empresas privadas. El 18
de marzo de 1948, el Estado Nacional pasa a ser titular del
100% de las acciones de la Empresa, con lo que cambia de
denominación por la de Compañía de Teléfonos del Estado
(T.E.). El 13 de enero de 1956 el Poder Ejecutivo sancionó el
Decreto Nº 310 que creaba la Empresa Nacional de
Telecomunicaciones (ENTEL), como empresa de capital
estatal. Ante la necesidad de expandir sus áreas de influencia, el
Ejecutivo Nacional sanciona el Decreto 11.323/61 que aprueba
convenios entre ENTEL y, por una parte, Compañía
Internacional Telephhone and Telegraph Corporation, y por
otra, Siemens and Haiske A. G. Berlín-Munich y Siemens
Argentina S.A. El 22 de julio de 1989 el Poder Ejecutivo
intervino la Empresa y designó un interventor, y el Congreso
sancionó la Ley Nº 23.696 que declara sujeta a privatización y a
concesión a la Empresa. Por Decreto 731/89 se reglamentó el
proceso de privatización y por Decreto 59/90 se divide en dos
áreas a la red, por cuyo motivo se crean dos empresas: Sociedad
Licenciataria Norte S.A. y Sociedad Licenciataria Sur S.A.
hoy Telecom S.A. y Telefónica S.A., respectivamente. Ante el
incumplimiento de la Sociedad Licenciataria Norte S.A., se
adjudica a un nuevo consorcio integrado por Stet France Cable
et Radio, J.P. Morgan Co. Inc. Y Cía. Naviera Pérez Companc,
el 60% de las acciones que le correspondían a la primera.
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HISTORIA DE LA TELEFONÍA EN RÍO CUARTO