Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente
Unidad de Comunicaciones e Información Pública
Oficina Nacional México
UNITED NATIONS ENVIRONMENT PROGRAMME
PROGRAMME DES NATIONS UNIES POUR L’ENVIRONNEMENT
Resumen de Prensa- Daily News
México, América Latina y el Caribe / México, Latin America and the Caribbean
Lunes 29 de enero de 2007
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Hoy comienza en París la cumbre mundial sobre cambio climático
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Desagradable verano eterno
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Pistas de esquí en riesgo de extinción
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Diversidad, clave de la resistencia a herbicidas
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Agua limpia y sin sal en el nordeste de Brasil
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Venezuela: Cae producción de clorofluorocarbonos
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Noticias México
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Además!
Hoy comienza en París la cumbre mundial sobre cambio climático
http://www.lanacion.com.ar/cienciasalud/nota.asp?nota_id=879069&origen=premium
Por Luisa Corradini
Cuatro días de deliberaciones en la UNESCO
Se presenta el capítulo científico de un nuevo diagnóstico sobre el calentamiento
PARIS.- Unos 500 de los científicos más prestigiosos del mundo se reúnen a partir de hoy
en París para dar a conocer su diagnóstico sobre la llamada "bomba climática": el
calentamiento planetario, su evolución y sus posibles consecuencias.
Después de cuatro días de deliberaciones en la Unesco, la Comisión Internacional para el
Cambio Climático (CICC) publicará el 2 de febrero el capítulo científico de su cuarto informe,
una suerte de vademécum de los conocimientos climáticos que gobiernos, industrias y
organizaciones internacionales utilizarán hasta 2012.
Elaborado durante dos años, el nuevo diagnóstico del planeta no aporta buenas noticias. Por
el contrario, el resumen que será presentado el próximo viernes repetirá lo que se dice
desde hace años, pero esta vez incluirá una serie de riesgos suplementarios.
El deshielo de mares y suelos siempre helados, la disminución de nieves eternas, el
retroceso de glaciares y océanos son algunas de las consecuencias del calentamiento. Pero
estos efectos también podrían, por "retroacción", actuar como aceleradores del proceso.
"Lo que tememos es que, más allá de un cierto límite, estos fenómenos puedan amplificar el
calentamiento. Pero por el momento somos incapaces de determinar cuáles son esos
límites", reconoce Edouard Bard, profesor en el Collège de France.
La CICC ya ha publicado tres informes: en 1990, 1995 y 2001. Todos confirmaron el papel
del hombre en el recalentamiento del planeta, constatado durante el siglo XX. El último de
Resumen diario de informaciones ambientales de los principales medios nacionales, regionales y
mundiales, preparado por la Unidad de Informaciones de la Oficina Regional para América Latina y el
Caribe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, PNUMA. Los materiales son
distribuidos a tìtulo referencial y no representan de manera alguna la opinión del PNUMA
Boulevard de los Virreyes 145, Lomas de Virreyes. CP 11000 - México, D.F., MEXICO
Tels.: (52-55) 5202 4841 (Conmuntador) y 5202 6913 (Comunicaciones e Información Pública)
Fax: (52) 5202-0950 - C.E.: [email protected] Sitio: www.pnuma.org
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esos documentos preveía un aumento de temperatura de entre 1,4 y 5,8º C antes de 2100.
Esa gran amplitud en las previsiones muestra las incertidumbres de la ciencia frente a las
posibles evoluciones de nuestras sociedades y de sus economías, más o menos
"energívoras".
En un siglo, el termómetro planetario ha ganado 0,8º C; la mitad de esa cifra en el curso de
los últimos 30 años. "Todos los años desde 1995, con la única excepción de 1996, han sido
más calurosos que cualquiera de los 140 años precedentes", confirma el geoquímico francés
Jean Jouzel, miembro de la CICC. Para la comunidad científica, esa aceleración del
calentamiento no puede explicarse únicamente por un ciclo de variación climática natural.
La mayoría de los gases de efecto de invernadero lanzados a la atmósfera son producto de
las actividades humanas. Esa constatación impone una reacción por parte de los líderes
mundiales.
Es justamente a ellos a quienes estará dirigido el documento final preparado por los
expertos en París. El resumen servirá de base a la acción internacional para reducir las
emisiones de gases de efecto invernadero, cuyas reglas fueron fijadas por el Protocolo de
Kyoto en 2001.
El momento es propicio. Los dirigentes de países desarrollados están sometidos a la presión
de la opinión pública, cada vez más informada y alarmada por los cambios climáticos.
A pesar de la negativa del presidente George W. Bush de ratificar el Protocolo de Kyoto, los
estadounidenses comienzan a considerar el calentamiento planetario un riesgo mayor: el
74% está más convencido hoy que hace dos años, según una encuesta realizada en agosto
de 2006 por Zogby International.
El gran desafío
Australia y Estados Unidos (primer contaminador mundial, con un cuarto de las emisiones
de gases de efecto invernadero) son los únicos países desarrollados que se negaron a
ratificar el Protocolo de Kyoto. Casi la mitad de los franceses (49%) juzga que el
calentamiento climático es "el gran desafío del siglo para la humanidad", según una reciente
encuesta del instituto CSA.
Pasar de la teoría a la realidad es precisamente la tarea de la CICC, creada en 1988 por la
Organización Meteorológica Mundial y el Programa para el Medio Ambiente de las Naciones
Unidas a pedido del G7, el grupo de países más industrializados del planeta.
El papel de esta comisión consiste en verificar y sintetizar las investigaciones sobre el clima
efectuadas en los laboratorios de todo el mundo y actuar como una correa de transmisión
entre científicos y líderes políticos.
La CICC está organizada en tres grupos de trabajo: el primero debe evaluar los aspectos
científicos del fenómeno; el segundo, las consecuencias del cambio climático y las
posibilidades de adaptación; el tercero, las soluciones para limitar las emisiones de gases de
efecto invernadero.
La reunión de esta semana en París atañe sólo al primer grupo, en el que participan
científicos de todo el mundo, para aprobar lo que se conoce como un "resumen para los
líderes políticos".
Los otros dos grupos se reunirán en Bruselas, en abril, y en Bangkok, en mayo. Sobre la
base de esos tres cónclaves, el cuarto informe de evaluación del CICC debe ser aprobado en
noviembre en Valencia (España).
Cada grupo produce un informe de unas 1000 páginas, una síntesis científica de 50 páginas
y un "resumen para los gobernantes" de unas 10 páginas.
Ese último documento, que debe ser aprobado línea por línea por los delegados de cada
gobierno ante la CICC, es el que será presentado el viernes próximo en París. Llegar a un
acuerdo en esas condiciones no suele ser fácil.
Lunes 5 de junio, Día Mundial del Medio Ambiente 2006
Desiertos y Desertificación: ¡No abandones a los desiertos!
Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente
Oficina Regional para América Latina y el Caribe
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Como la regla es el consenso y el objetivo es "decir todo y lo más claramente posible reconoce Jean Jouzel-, es previsible que las negociaciones sean arduas y cada palabra
provoque una batalla diplomática".
Desagradable verano eterno
http://www.ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=39968
Por Stephen Leahy
TORONTO, ene (IPS) - El planeta será más caluroso, más húmedo y más tormentoso. El
mayor estudio científico sobre el cambio climático desmentirá cualquier duda sobre el
vínculo entre el uso de combustibles fósiles y el aumento de la temperatura mundial.
Se prevé que la temperatura promedio de la Tierra aumentará entre dos y 4,5 grados
centígrados en algún momento entre 2030 y 2050, lo cual tendrá un impacto ambiental
masivo, según el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC).
Eso dirá el Cuarto Informe del IPCC, organización que reúne a científicos en representación
de gobiernos de todo el mundo. El documento será oficialmente divulgado el 2 de febrero en
París, pero algunos detalles ya se conocen.
"Es lo mismo que el IPCC ha dicho durante 20 años, pero con mucha mayor certidumbre
científica", dijo a IPS el climatólogo Andrew Weaver, de la Escuela de Tierra y Océanos de la
canadiense Universidad de Victoria.
"El aumento de temperatura no será de ninguna manera menor a dos grados centígrados",
agregó el experto, uno de los principales autores del informe del IPCC.
Hace casi 30 años, los climatólogos comenzaron a calcular el impacto de la quema de
combustibles fósiles en la temperatura del planeta.
Según sus estimaciones, si la presencia de dióxido de carbono se duplica desde el promedio
anterior a la era industrial, de 280 partes por millón (ppm), la temperatura mundial se
elevaría entre 1,5 y 4,5 grados centígrados.
Hoy, el nivel de dióxido de carbono se ubica en alrededor de 380 ppm y aumenta tres ppm
al año, a una velocidad que aumenta en China, India y otros países en vías de
industrialización.
Muchos expertos consideran extremadamente difícil evitar que se alcancen las 560 ppm (el
doble de la era preindustrial) en algún momento entre 2030 y 2050.
Luego de seis años de estudio y análisis, los más de 2.500 científicos en más de 130 países
involucrados en el IPCC concluyeron, como indica el próximo informe, que esa duplicación
de la proporción de dióxido de carbono elevará la temperatura planetaria promedio entre
dos y 4,5 grados.
Y ese aumento no será parejo: el aumento de la temperatura en las regiones árticas será
mayor, de entre cuatro y ocho grados centígrados.
La hipótesis mínima está virtualmente garantizada, pero la máxima puede ser mucho mayor
en la realidad, lo cual dependerá de mecanismos complejos y poco conocidos.
La disolución del permafrost del Hemisferio Norte o una masiva desaparición de selvas
amazónicas, eventualidades muy posibles según algunas proyecciones, empujaría la
temperatura mundial mucho más allá de lo previsto.
"Ésta no es una buena noticia", dijo Weaver.
Un aumento de apenas dos grados centígrados en el promedio --algo sin precedentes desde
los tiempos de los dinosaurios-- tampoco lo sería. "Eso implicaría cambios masivos en los
ecosistemas", explicó.
Lunes 5 de junio, Día Mundial del Medio Ambiente 2006
Desiertos y Desertificación: ¡No abandones a los desiertos!
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Las olas de calor y las sequías serán más intensas y largas, mientras las inundaciones se
volverán más frecuentes y dañinas. El ritmo de esos cambios será demasiado acelerado
como para que las especies vivas puedan adaptarse, según Weaver.
Las sociedades humanas de los países ricos podrán hacerlo, pero los pobres del mundo no
podrán darse esos lujos.
"Los desplazamientos de población serán masivos, lo cual aumentará la inestabilidad",
según este experto.
Si Groenlandia sufre un aumento de su temperatura promedio a 2,7 grados, toda su
cubierta de hielo se disolvería, lo cual elevaría el nivel de los mares de todo el mundo entre
seis y siete metros, aseguró.
La estimación del impacto del cambio climático será divulgada en la segunda parte del
Cuarto Informe, a comienzos de abril. La tercera parte se referirá a mecanismos para
mitigar el cambio climático, y el IPCC lo publicará a comienzos de mayo.
"Las únicas preguntas científicas valederas en materia de cambio climático en los últimos
dos decenios han sido cuán malo y cuán rápido", dijo Naomi Oreskes, profesora de historia
y estudios sociales de la Universidad de California en San Diego.
"La única pregunta que queda pendiente es si tomaremos medidas apropiadas con suficiente
velocidad", añadió Oreskes en conferencia de prensa.
El proceso del IPCC se ha vuelto en la regla de oro de la cooperación científica en todo el
mundo, y su modelo ha sido emulado en otros campos, sostuvo la educadora.
El IPCC opera en las órbitas de la Organización Meteorológica Mundial (OMM) y del
Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (Pnuma), y no financia por su
cuenta ninguna investigación.
Su tarea se limita a recoger, evaluar y sintetizar datos científicos. Cualquier país de la
Organización de las Naciones Unidas (ONU) puede integrarse en el IPCC y cuestionar sus
informes. Se requiere consenso para cada palabra del "Sumario para políticos" que incluye
cada estudio periódico.
Se trata, por lo tanto, de un proceso científico inherentemente conservador, en el cual
países petroleros como Arabia Saudita y Kuwait siempre han tratado de atemperar sus
conclusiones y enfatizar en las incertidumbres y desconocimientos, dijo Weaver.
En resumen: el informe del IPCC será sobrio, factual y desdramatizado. De todos modos,
concluirá que la evidencia científica sobre la incidencia de la actividad humana en el cambio
climático es abrumadora.
"Es hora de que los científicos demos un paso al costado y dejemos a los ingenieros del
mundo comenzar a desarrollar las soluciones", sentenció Weaver.
Se requieren nuevas tecnologías y cambios culturales para impedir que la proporción de
dióxido de carbono en la atmósfera se duplique.
Expertos consideran paradójico que en esta era de rápido desarrollo científico los
automóviles aún contengan motores de ingeniería interna desarrollados hace cien años, y
que buena parte de la electricidad proceda de centrales alimentadas a carbón, una
tecnología del siglo XVII.
"Cambiar nuestras bombillas de luz por otras de bajo rendimiento no solucionará el
problema", indicó Weaver.
El Protocolo de Kyoto obliga a 36 países industrializados a reducir sus emisiones de gas
invernadero al menos 5,2 por ciento respecto de los niveles de 1990 para 2012. Después se
requerirán recortes aun mayores, pero casi todas las naciones involucradas ya tienen
problemas en alcanzar esa meta.
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Desiertos y Desertificación: ¡No abandones a los desiertos!
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Y el gobierno de Estados Unidos considera que la implementación del tratado es demasiado
costosa para su economía, por lo cual retiró su firma apenas George W. Bush asumió la
presidencia en 2001.
Estados Unidos es el principal emisor de gases invernadero del mundo, pues consume la
cuarta parte de los recursos mundiales de energía. (FIN/2007)
Pistas de esquí en riesgo de extinción
http://www.tierramerica.net/2007/0127/articulo.shtml
Por Julio Godoy *
Reporte de la OCDE predice que para 2050 desaparecerá la mayoría de los glaciares alpinos
y sus estaciones de esquí, debido al cambio climático.
BERLÍN, 29 Ene (Tierramérica).- Los amantes del esquí en Europa empiezan a engrosar la
lista de perjudicados por el calentamiento planetario, durante un invierno boreal que, por
sus moderadas temperaturas y por la ausencia de nieve, más bien recuerda a la primavera.
Numerosas justas deportivas en estaciones europeas se pospusieron o cancelaron, como el
Tour de Ski, un nuevo campeonato organizado por la Federación Internacional de Esquí, que
estuvo previsto para el 29 de diciembre en la central localidad checa de Nove Mesto. La
falta de nieve obligó a posponerlo y cambiarlo de sede, a una pista artificial en el estadio
olímpico de la ciudad alemana de Munich.
En la francesa Val d'Isère y la suiza Saint Moritz, competencias correspondientes a la Copa
del Mundo también fueron canceladas por falta de nieve. En la estación alemana de
Todtmoos no nieva desde hace casi un año. Y las temperaturas son tan moderadas que los
azafranes empezaron a florecer en diciembre, como si ya fuera primavera.
Estos hechos confirman los pronósticos de numerosos expertos sobre los efectos del
calentamiento global, especialmente en los deportes de invierno y en las estaciones
europeas de esquí.
Uno de estos reportes, "El cambio climático en los Alpes europeos", que la Organización
para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) editará en febrero, predice que para
2050 desaparecerá la mayoría de los glaciares alpinos y, por ende, la mayor parte de las
estaciones de esquí.
El informe destaca que en los Alpes, que son "particularmente sensibles al cambio
climático", la temperatura representa tres veces el aumento promedio global.
"Los años 1994, 2000, 2002 y particularmente 2003 han sido los más cálidos observados en
los Alpes en los últimos 500 años", detalla, pronosticando que "cambios climáticos incluso
más marcados ocurrirán en las décadas venideras, incluyendo una reducción de la cobertura
de nieve a bajas altitudes y el derretimiento de glaciares y de permafrost a alturas más
elevadas".
El estudio calcula que 57 de las 666 estaciones de esquí de los Alpes --nueve por ciento-- ya
son afectadas por tales cambios climáticos. Si la temperatura aumenta un grado, esta cifra
pasaría a 25 por ciento. Con un calentamiento global de cuatro grados pronosticado para
este siglo por prácticamente todos los estudios sobre el cambio climático, más de 70 por
ciento de las estaciones alpinas de esquí no podría funcionar más y apenas 202 tendrían
nieve natural, según el informe.
Uno de los autores del reporte, Shardul Agrawala, dijo a Tierramérica que las regiones más
afectadas por el calentamiento global están en Austria y Alemania, y que solo las estaciones
más grandes y situadas a mayor altura sobrevivirán a la catástrofe climática.
Una de las estaciones probablemente más vulnerables es la de Kitzbühel, ubicada en un
valle de la sudoccidental región austriaca de Tirol, unos 800 metros sobre el nivel del mar.
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En contraste, la francesa Val Thorens, situada a dos mil 300 metros, debe su renombre a la
constante presencia de nieve en sus pistas.
Durante la temporada navideña, la estación de Kitzbühel abrió menos de 10 de sus 54
ascensores, debido a la falta de nieve, y tuvo que utilizar nieve artificial para habilitar las
pistas.
Pero según el politólogo alemán Frank Kürschner, estudioso del tema, la nieve artificial tiene
costos ambientales "horrendos".
"Para producir nieve que cubra un metro cuadrado, uno necesita 100 litros de agua", explicó
Kürschner a Tierramérica. "Y un cañón para dispararla a las pistas consume 13 mil kilovatios
por hora por hectárea. Esto equivale al consumo anual de una familia de cuatro miembros
en un país industrializado", añadió.
El informe de la OCDE coincide con tales apreciaciones, aunque de manera más sutil. "Los
costos reportados de la nieve artificial no incluyen los costos externos, tales como el
consumo de agua y de energía (necesarias para su producción), (la destrucción del) paisaje
y otros aspectos ecológicos", señala.
Además, "con el aumento de la temperatura ambiente, los costos de la producción de nieve
artificial van a incrementarse desproporcionadamente y, si el calentamiento global supera
cierto límite, la nieve artificial simplemente no será una alternativa", afirmó Agrawala.
Pese a que el reporte hace recomendaciones a los gobiernos de los países alpinos afectados
por el cambio climático, Agrawala aseguró que los hallazgos contenidos en el estudio son
prácticamente ineluctables, y que sus conclusiones son aplicables a regiones montañosas
similares a los Alpes, en América del Norte, Australia y Nueva Zelanda.
* Corresponsal de IPS.
Diversidad, clave de la resistencia a herbicidas
http://www.lanacion.com.ar/edicionimpresa/suplementos/elcampo/nota.asp?nota_id=8784
67&origen=premium
Recomendaciones de un especialista australiano
"La diversidad es la clave para eliminar la resistencia de las malezas a los herbicidas",
aseguró Stephen Powles, especialista australiano y director de Western Australian Herbicide
Resistance, que, invitado por Syngenta, disertó sobre este tema junto con otros expertos.
Powles fue claro: la resistencia aparecerá si hay un continuo uso de herbicidas en sistemas
agrícolas poco diversos. Y puso como ejemplo, como una receta para la resistencia, la
recurrencia en Estados Unidos de soja RR y maíz RR; en la Argentina, la soja RR utilizada
ininterrumpidamente y, en Australia, el trigo. "La diversidad en estos casos es igual a cero",
subrayó, al tiempo que dijo que esa palabra es sinónimo de combinación, de rotación de
cultivos y de herbicidas, los métodos de control de malezas no químicos, la combinación de
distintos elementos para evitar los agentes patógenos y la buena agronomía.
Al referirse específicamente al glifosato, consideró que es "espectacular" y que, al igual que
la penicilina, es uno de los mejores descubrimientos de este siglo. "Es muy barato y no
existen muchos químicos nuevos que estén disponibles para reemplazarlo", agregó. Según
Powles, los herbicidas proveen un fácil, barato y rápido control de malezas; por lo tanto
dominan la producción de granos en el mundo: son los antibióticos del cultivo.
Para el especialista Martín Vila-Aiub, al hacerse una evaluación de la evolución de la
resistencia al herbicida glifosato en poblaciones de sorgo de Alepo en Salta, se vio que en
los últimos tres años productores del departamento de General San Martín reportaron
reiteradas fallas de control de poblaciones de la maleza bajo exposición al glifosato, tanto
en barbecho químico como en situaciones de cultivo de soja RR. Entre las conclusiones, se
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destacó que poblaciones de sorgo de Alepo con ninguna exposición previa al glifosato son
extremadamente sensibles al mismo. Sin embargo, en este caso, el uso recurrente de
glifosato como herramienta de control de sorgo de Alepo, ha seleccionado variabilidad
genética asociada con la resistencia al herbicida. Por lo tanto, las fallas en Salta no se
debieron a efectos ambientales que reducen la eficacia del mismo, sino a la aparición y
selección de individuos de sorgo de Alepo genéticamente resistentes al glifosato. Para VilaAiub, entonces, la capacidad o habilidad de plantas de sorgo de Alepo para sobrevivir a
dosis de glifosato resulta de la combinación de dos respuestas fenotípicas: 1) plantas que
no muestran ningún signo de toxicidad por el glifosato y, 2) individuos en los que el tallo
principal se daña totalmente y el rebrote o aparición de macollos se produce
inmediatamente desde la base de la planta. La importancia del segundo aumenta con
exposición a dosis altas.
Conclusión: en la opinión de algunos especialistas, en los casos que se crea conveniente, se
puede utilizar la mezcla de glifosato con otros herbicidas, que es una de las fórmulas de la
diversidad que tanto pregonó Powles.
Agua limpia y sin sal en el nordeste de Brasil
http://www.tierramerica.net/2007/0127/acentos.shtml
Por Mario Osava *
Brasil utiliza membranas semipermeables que eliminan tóxicos del agua en la empobrecida
región del nordeste. En dos años espera fabricar la tecnología localmente.
RÍO DE JANEIRO, 29 Ene (Tierramérica).- Miles de personas del semiárido nordeste de
Brasil calman su sed gracias a una tecnología poco usada en América Latina: las
membranas de ósmosis inversa, que permiten desalinizar y limpiar el agua. En dos años
más, el país podrá producirlas localmente.
Las membranas son una especie de pieles sintéticas muy delgadas hechas de distintos
materiales, generalmente polímeros de plástico. El proceso se conoce como “ósmosis
inversa” porque las membranas (que son semipermeables) dejan pasar solamente el agua,
dejando atrás las impurezas.
“Las membranas son eficientes para mejorar la calidad del agua en grandes ciudades,
abastecidas por manantiales que reciben un cóctel de contaminantes", señaló a Tierramérica
Renato Ferreira, gerente de proyectos de la Secretaría de Recursos Hídricos del Ministerio
de Medio Ambiente. "El sistema convencional de tratamiento del agua no elimina metales
pesados y agrotóxicos, pero las membranas sí”, explicó.
Por ahora, las membranas son usadas para desalinizar aguas subterráneas que abastecen a
pequeñas comunidades del interior semiárido del nordeste brasileño. Allí, varios órganos
gubernamentales instalaron unos dos mil equipos de desalinización en la década pasada,
pero la mayoría está desactivada u operando precariamente, por dimensiones inadecuadas
y falta de capacitación de sus operadores, observó Ferreira.
El Programa Agua Dulce, iniciado en 2004 bajo su coordinación, tiene como primera meta
recuperar los equipos y asegurarles mantenimiento, involucrando a las comunidades en su
gestión y formando técnicos.
Para eso se crearon grupos ejecutivos en cada uno de los nueve estados contemplados, con
la participación de alcaldías, autoridades de distintos sectores y organizaciones no
gubernamentales. Así se obtendrán diagnósticos de los equipos a recuperar y nuevas
necesidades, articulando la acción de todos los interesados, para evitar las fallas anteriores.
En el nordeste, donde el agua escasea dramáticamente por las frecuentes sequías, la
subterránea es una alternativa, pero en general muy salobre, debido al subsuelo rocoso. El
agua de la gran mayoría de los pozos tiene cerca de tres mil partes por millón de sal como
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Desiertos y Desertificación: ¡No abandones a los desiertos!
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promedio, el triple del adecuado al consumo humano según la Organización Mundial de la
Salud, destacó Ferreira.
En toda la región semiárida hay unos 100 mil pozos perforados, pero 70 por ciento ya están
secos o tienen agua demasiado salada. Sobran unos 30 mil aprovechables que podrían
producir un promedio de cuatro mil litros diarios de agua desalinizada cada uno.
Teóricamente, el total sería suficiente para abastecer a los 23 millones de habitantes
locales.
Dimensionar bien cada equipo de desalinización es indispensable, según la cantidad y la
calidad del agua de cada pozo. Unos contienen mucho hierro y necesitan un tratamiento
químico previo para no dañar las membranas. Otros, con más calcio o magnesio, exigen
distintas presiones para el filtraje y equipos con una cantidad específica de membranas, que
puede variar de tres a nueve, ejemplificó Ferreira.
Un equipo desalinizador sencillo, de tres membranas, cuesta cerca de siete mil dólares. "No
es mucho, considerando que abastece a unas 800 personas”, opinó el experto..
Las membranas usadas en la desalinización son importadas, pero investigadores de las
Universidades Federales de Campina Grande (UFCG) y de Río de Janeiro (UFRJ) desarrollan
modelos para variadas finalidades, buscando independencia tecnológica y reducción de
costos.
“Dentro de dos años el Laboratorio de Referencia Nacional en Desalinización de la UFCG
tendrá una membrana capaz de sustituir a las importadas, pero hasta que sea producida
por la industria llevará muchos años más”, dijo a Tierramérica Kepler Borges França,
coordinador del laboratorio que difunde esa tecnología en el nordeste.
El laboratorio usa cerámica como material para desarrollar sus membranas; las importadas
son de polímeros.
Según el Programa Agua Dulce, durante el proceso de desalinización, apenas la mitad del
agua sale limpia. La otra mitad queda con el doble de concentración de sal e inicialmente
era desechada, contaminando el suelo.
Por eso, el Centro del Semiárido de la Empresa Brasileña de Investigación Agropecuaria
(Embrapa) desarrolló un sistema en que parte de esa agua salada sirve al cultivo del pez
tilapia rosa (Oreochromis sp). Con el resto del líquido se irriga plantaciones de hierba-sal,
que absorbe la sal del suelo y es buen alimento para cabras y aves.
Aparte de la desalinización, las membranas tienen múltiples aplicaciones. Una, lograda por
la Coordinación de Posgrado de Ingeniería de la UFRJ, es la separación de aromas, ya
lograda en frutas tropicales y café, hecho que mejorará el sabor de jugos y café soluble,
ampliando el liderazgo brasileño en esos productos.
“Las membranas permiten recuperar casi totalmente los aromas, que por ejemplo en la
naranja incluyen más de 200 componentes", señaló a Tierramérica Cristiano Borges,
profesor del posgrado.
Los aromas se separan por "pervaporación" (evaporación selectiva de los componentes),
usando membranas, explicó Lourdes Cabral, del Centro de Agroindustria de Alimentos de
Embrapa, que participó en el proyecto del café. Obtener la esencia natural es vital para la
industria del café soluble, que los consumidores brasileños rechazan por perder el aroma y
sabor del grano.
Pero hay también membranas que se usan en la producción de alcohol por fermentación con
gran reducción de costos, así como otras que utiliza la industria petrolera para filtrar
sustancias como los sulfatos del agua marina, que se inyectan en los pozos para extraer
petróleo. La presencia de sulfatos puede dificultar o bloquear la extracción.
* Corresponsal de IPS.
Lunes 5 de junio, Día Mundial del Medio Ambiente 2006
Desiertos y Desertificación: ¡No abandones a los desiertos!
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Venezuela: Cae producción de clorofluorocarbonos
http://www.tierramerica.net/2007/0127/ecobreves.shtml
CARACAS, 29 Ene (Tierramérica).- Venezuela producirá cuatro mil toneladas anuales menos
de clorofluorocarbonos (CFC) y otras dos mil 900 toneladas dejarán de producirse en 2007,
gracias al cierre de Produven, principal fabricante local de esos gases refrigerantes dañinos
para la capa de ozono.
La medida tiene lugar en el marco de un programa quinquenal (2004-2008) acordado entre
la empresa y el estatal Fondo de Reconversión Industrial.
Según informes del Fondo, la empresa recibe 16 millones de dólares en indemnizaciones y,
como prevé la ley, compensará a los trabajadores cesantes o que cambien de área.
"Acciones de este tipo deberían imperar con mayor frecuencia, y se logran en parte por la
exhaustiva supervisión sobre la planta venezolana que hizo el Fondo Multilateral para la
Aplicación del Protocolo de Montreal (1987)", dijo a Tierramérica Yazenia Frontado, portavoz
de la organización ambientalista Vitalis.
La planta cesó sus operaciones el 31 de diciembre.
Noticias México
MÉXICO: Norma sobre baterías genera rechazo
http://www.tierramerica.net/2007/0127/ecobreves.shtml
MÉXICO, 29 Ene (Tierramérica).- Una norma ambiental que el gobierno de México pretende
aprobar para el manejo de baterías generó molestia entre activistas, pues desecha el
confinamiento y reciclaje de esos productos.
"No servirá para nada y así lo diremos expresamente a la autoridad", dijo a Tierramérica
Marisa Jacott, coordinadora de la campaña de tóxicos de Greenpeace en México.
Las disposiciones planteadas, que según las leyes estarán abiertas a la crítica pública hasta
marzo, se limitan a comprometer a los fabricantes de baterías a mantener la calidad de sus
productos y a combatir el contrabando.
No considera el confinamiento ni el reciclaje, pues se argumenta que las baterías modernas
tienen una mínima incidencia contaminante.
Greenpeace reconoce ese hecho, pero recuerda que casi la mitad de las 600 millones de
unidades anuales de baterías que se consumen en México vienen por contrabando, la
mayoría desde China, y contienen químicos de gran impacto ambiental.
"Como está, la redacción de la nueva normativa es inútil pues no reconoce la realidad, así
que la impugnaremos", señaló Jacott.
Además!
Ganadería: Banco con paredes de cuero
http://www.ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=39904
Por Stephen Leahy
TORONTO, ene (IPS) - La ganadería es básica para la supervivencia de la mayoría de los
pobres del mundo, pero las campañas para reducir la pobreza no prestan atención a la salud
de rebaños y manadas del Sur en desarrollo.
Las enfermedades no sólo diezman el ganado de África y Asia, sino que impiden la venta de
carne, lácteos y otros derivados a los mercados nacionales e internacionales, según un
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Desiertos y Desertificación: ¡No abandones a los desiertos!
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informe de Science, publicación de la Asociación Estadounidense para el Avance de la
Ciencia.
"El ganado es extremadamente importante para el sustento y la economía de las naciones
en desarrollo", advirtió el cirujano veterinario Brian Perry, del Instituto Internacional de
Investigación del Ganado (ILRI), organización independiente con sede en Nairobi.
Alrededor de 70 por ciento de los pobres del mundo dependen del ganado para sobrevivir.
Estos animales representan la única posesión real de la población de casi todas las
comunidades pastoriles, dijo a IPS Perry, coautor del informe de la revista científica
publicado el día 19.
"El ganado representa una cuenta bancaria caminante", apuntó.
Además, los animales sirven en África y Asia para arar la tierra, trillar semillas y como
medio de transporte, entre otras muchas funciones. Las enfermedades del ganado suelen
ser desastrosas.
Un brote de fiebre del Valle del Rift le cerró en diciembre al Cuerno de África los mercados
de exportación de ganado de pie y de carne, con serias consecuencias para la economía
local, señaló Perry.
Para las comunidades de zonas áridas y semiáridas de África, los sistemas de producción
que dependen del ganado son la salida más segura de la pobreza, según otra investigación
publicada el año pasado.
"El pastoreo es una estilo de vida muy racional", dijo Ernestina Coast, experta de la Escuela
de Economía de Londres, quien estudió las tradiciones de los maasai, pueblo nómada y
pastor que habita en Kenia y Tanzania.
Pero muchas comunidades son forzadas a abandonar sus costumbres ancestrales y sus
miembros terminan ocupando empleos zafrales no calificados y mal remunerados como la
extracción de miel, la fabricación y venta de bebidas alcohólicas ilegales o el comercio de
leña y carbón, según Coast.
Muchos servicios estatales de salud animal estatales fueron demolidos hace 20 años por las
presiones por la privatización que ejercieron el Fondo Monetario Internacional (FMI) y el
Banco Mundial.
Eso ocasionó "drásticos recortes en los programas sociales que nunca se recuperaron, en
especial en algunas zonas de África", sostuvieron Perry y Keith Sones en su estudio.
Además, escasea la inversión de la industria farmacéutica animal en la investigación de
enfermedades del ganado predominantes en el mundo en desarrollo, pues los pastores y
pequeños agricultores no pueden pagar medicamentos ni vacunas, indicó Perry.
De los 15.000 millones de dólares gastados en 2005 en medicamentos veterinarios, sólo
tres por ciento correspondió a África y el sur de Asia.
El gasto dedicado a la investigación revela inequidades similares.
Sólo el año pasado, Gran Bretaña invirtió 25,7 millones de dólares en investigar la
encefalopatía espongiforme bovina (más conocida como enfermedad de las vacas locas), y
apenas 20 millones en 10 años para estudiar epizootias en el Sur en desarrollo.
Muchas enfermedades animales, como la fiebre de la Costa Oriental --infección del ganado
de la costa oriental y central de África-- y la tripanosomiasis son específicas de las naciones
en desarrollo.
No existen vacunas y se invierte muy poco en investigación. El dinero se destina
principalmente a la aftosa, que supone un riesgo mundial, señaló Perry.
Pero soluciones como las vacunas, que deben refrigerarse o que tienen un breve plazo de
vencimiento, sólo funcionan para las naciones industrializadas.
Lunes 5 de junio, Día Mundial del Medio Ambiente 2006
Desiertos y Desertificación: ¡No abandones a los desiertos!
Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente
Oficina Regional para América Latina y el Caribe
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Al igual que en el caso de la salud humana, hay gestiones en curso para cambiar este
panorama.
GALVmed, por ejemplo, es una "pequeña gran iniciativa" que reúne esfuerzos públicos y
privados en Gran Bretaña para aumentar el acceso a medicamentos, vacunas y equipos de
diagnóstico, indicó Perry.
Este emprendimiento intenta dar respuesta al fracaso del mercado, financiando
investigaciones que adapten las tecnologías de sanidad animal a las necesidades del Sur.
En cuanto a la creación de oportunidades, Perry también aplaudió el proyecto Biociencias,
dirigido a las comunidades pastoriles de África oriental y central y financiado por Canadá.
El centro de investigación de Biociencias abrirá sus puertas en 2008 en Nairobi y se dedicará
a las necesidades de la producción agrícola contratando investigadores locales.
Esa iniciativa procura evitar la emigración de expertos, pues la fuga de cerebros hacia el
Norte industrial paraliza el desarrollo científico de África, añadió Perry.
Además de vacunas, medicamentos e investigación, las naciones pobres requieren de
infraestructura para la atención veterinaria.
Eso no necesariamente implica más veterinarios sino más técnicos que brinden asistencia
comunitaria eficaz y barata, sostuvo. Con algunas pocas excepciones, el respaldo
internacional para ello es mínimo.
"Sectores del mundo rico siguen basando sus aportes científicos para la reducción de la
pobreza sobre sus propios intereses. Los pobres, actualmente, solo reciben migajas",
concluye el informe publicado por la revista Science.
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Lunes 29 de enero de 2007 - Programa de las Naciones Unidas