Resumen Ejecutivo
La Brecha digital en América Latina
Subdirección de Libro y Desarrollo
Cerlalc
La definición “Sociedad de la información” se utilizó por primera vez en la
década de los sesenta, con el fin de señalar las transformaciones advertidas en una
sociedad cada vez más dependiente a nivel laboral, familiar y en sus ratos libres, de la
información suministrada a través de herramientas tecnológicas. Tal y como lo
manifiesta la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL), la Sociedad
de la Información es un tipo de sociedad “en la que la captación, almacenamiento,
transmisión y cómputo es la acción socioeconómica más importante
El camino que conduce de la información al conocimiento es el desafió principal
al cual se enfrentan los individuos en la Sociedad de la Información. La CEPAL explica
que a pesar de que en su primer periodo la era digital se caracterizó por un
crecimiento vertiginoso de la información, su transmisión, almacenamiento y difusión,
un segundo periodo se caracterizará por procesar dicha información y convertirla en
conocimiento: “Se espera que los enfoques cognitivos para las soluciones tecnológicas
que produzcan inteligencia sean el centro de progreso tecnológico, en lugar de la
producción de infraestructura para transmitir y almacenar información”1.
El limitante más claro en la expansión de la Sociedad de la Información es la
desigualdad en el desarrollo entre países, que impide al total de la población mundial
el acceso a las Tecnologías de Información y comunicación (TIC), la llamada Brecha
Digital2. En la actualidad la Brecha Digital se encuentra discriminada por el acceso que
la población tiene a Internet y otras tecnologías, a conexiones de Banda Ancha, a
instrucciones para poder utilizar creativa y activamente estas tecnologías, a su
capacidad para producir y no solamente consumir contenidos, y a la libertad para
emplear esos recursos de comunicación e información sin restricciones y censura
alguna.
Las experiencias de diferentes países pueden confirmar que varios elementos
tienen que estar presentes en los procesos para la extensión del acceso a las TIC. Entre
ellos se destacan la superación de un mercado existente pero ineficiente (muchas
veces a través de la liberalización, la regulación “fair” y la privatización), la
1
CEPAL, La Sociedad de la Información en América Latina y el Caribe: Desarrollo de las Tecnologías y tecnologías
para el desarrollo. Santiago, Chile. 2008
2
Delarbre (2006) considera que la “Brecha Digital es la separación entre países y entre individuos dentro
de cada país, que tiene o que carecen de acceso a las nuevas tecnologías de la información y
específicamente a Internet”.
consolidación de servicios eficaces y cuyos precios se aproximen a los costos actuales y
la constante lucha por hacer del acceso, y los programas de respaldo, algo universal y
generalizado.
América Latina y el Caribe se encuentran en un periodo de transición hacia la
Sociedad de la Información. La región se ve en desventaja y padece la Brecha Digital
que se ha acentuado en la última década, lo que le ha impedido competir y mostrar
sus alcances en la economía del conocimiento, de la información y la inteligencia3. La
difusión de las TIC en la región se encuentra levemente por debajo del promedio
mundial, exceptuando el caso de la telefonía móvil que es considerada la tecnología
con mayor difusión de la región
En la región la superación de la Brecha Digital está íntimamente relacionada
con el problema de acceso a las TIC, aún es un problema de infraestructura de
comunicaciones y conectividad. Desde esta perspectiva, es el acceso a Internet y el
tipo de conectividad el eje central para la superación de la Brecha Digital.
Para muchos gobiernos latinoamericanos la democratización y acceso a
Internet hace parte de las agendas de política pública, tal y como lo sustenta la CEPAL
(2005). Básicamente ésta se ha desarrollado en el marco de la dotación de
computadores y acceso a Internet en las escuelas públicas y centros de
telecomunicaciones abiertos a población desfavorecida, también denominado modelo
de acceso compartido. Las políticas públicas diseñadas e implementadas, están
enfocadas al aumento de la conectividad de la población marginada.
Finalmente, superar la Brecha Digital es un trabajo conjunto de los actores que
intervienen en la Sociedad de la Información: individuos, empresas y gobierno. Para
que todos los individuos hagan uso de las TIC hace falta que los servicios que se
ofrecen cuenten con bajos precios y alta calidad. Pero también se requiere de un nivel
mínimo de capacitación para que el uso de la información se transforme en
conocimiento y se genere acumulación de capital humano. Desde la perspectiva de las
empresas se requiere que realicen inversiones coherentes en TIC y en capacitación
para sus empleados. Sin embargo, no hay duda en que el papel central para la
superación de la Brecha Digital es del gobierno, quien debe proveer un entorno
regulatorio que incentive a las empresas a prestar servicios eficientes a buen costo,
estimule a los individuos al uso y aprovechamiento de las TIC y por último genere
modelos de acceso compartido para la población que por efectos de bajos ingresos no
puede acceder a las TIC de forma individual.
3
Hopenhayn y Ottone 2002
USO DE INTERNET Y ESTADISTICAS DE POBLACION PARA AMERICA LATINA
Regiones del mundo
África
Asia
Europa
Medio Oeste
Norteamérica
América Latina y el
Caribe
Oceanía y Australia
TOTAL
Población
(2007 Est.)
Población
% del
mundo
Uso de
Internet
%
Población
(Penetració
n)
Uso (% del
mundo)
Crecimiento de
uso
2000-2007
20002007
20052007
941,249,130
14.20%
44,361,940
4.70%
3.40%
882.70%
88%
3,733,783,474
56.50%
510,478,743
13.70%
38.70%
346.60%
40%
801,821,187
12.10%
348,125,847
43.40%
26.40%
231.20%
19%
192,755,045
2.70%
33,510,500
17.40%
2.50%
920.20%
84%
334,659,631
5.10%
238,015,529
71.10%
18.00%
120.20%
5%
569,133,474
33,569,718
8.60%
0.50%
126,203,714
19,175,836
22.20%
57.10%
9.60%
1.50%
598.50%
151.60%
58%
7%
6,606,971,659
100.00%
1,319,872,109
20.00%
100.00%
265.60%
29%
Fuente: Internet World Stats
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