MicroEconomía
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Fundamentos de Economía
La economía es aquella ciencia social que estudia la relación de los agentes: extracción,
producción, intercambio, distribución y consumo de bienes y servicios; la forma o medios de
satisfacer las necesidades humanas mediante los recursos disponible que se consideran escasos y
cómo los individuos y colectividades gestionan, consiguen e invierten sus ingresos.
En la economía de mercado, la actividad económica depende, por tanto, de los intereses
individuales de consumidores y productores. Pero esos intereses interactúan entre sí e influyen en
el interés social. Esta relación entre las decisiones individuales y el beneficio social se encuentra
recogida en el concepto de mano invisible, enunciado por Adam Smith en 1776 en su obra La
riqueza de las naciones.
Los fallos de mercado son los efectos negativos que se producen cuando el interés o
beneficio individual supone un perjuicio para el interés social.
A la hora de estudiar estas decisiones, la economía se divide en: microeconomía, que
estudia cómo se toman las decisiones individuales y sus interacciones; y macroeconomía, que se
encarga de estudiar economía a nivel global.
El hecho de que decidir implique rechazar opciones crea un coste adicional denominado
coste de oportunidad, que es aquello a lo que se renuncia para conseguir un bien.
Las decisiones de los individuos se ven condicionadas por la búsqueda de la mejora y el
beneficio personal. Por ello, los comportamientos se pueden ver alterados si a cambio el individuo
puede obtener algún beneficio. Por ejemplo, una persona que habitualmente lee el periódico en su
edición digital de forma gratuita podrá estar dispuesta a cambiar su comportamiento y pagar por
comprar la edición impresa si con ella se ofrece algún obsequio de su interés. Estos beneficios
personales que cambian las decisiones de los individuos se denominan incentivos y son cruciales
en la toma de decisiones de los individuos.
Principios fundamentales de la economía de mercado
•
Ganancias derivadas del comercio.
•
Los mercados tienden al equilibrio.
•
Los recursos deben usarse tan eficientemente como sea posible.
•
Los mercados conducen a la eficiencia.
•
Si los mercados no consiguen la eficiencia, la intervención del Estado puede ser crucial
para el bienestar de la sociedad.
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Ganancias derivadas del comercio
La autosuficiencia es posible, pero es algo complicado. Una familia podría encargarse de
abastecerse por si misma pero implicaría un esfuerzo enorme y unos resultados escasos. Para
mejorar la calidad de vida es necesario el comercio.
En el comercio los individuos se dividen las tareas para ofrecer bienes y servicios a cambio
de los bienes y servicios que necesitan. Para poder hacer esto es necesaria la especialización.
La importancia de esto queda reflejada en el libro “La Riqueza de las Naciones” (Adam
Smith, 1776). Esta publicación se considera el punto de inicio de la economía como ciencia de
estudio. La economía como intercambio de valores es prácticamente indisociable al Ser Humano,
pero como ciencia de estudio es algo muy reciente.
Podríamos decir, en resumen, que el conjunto de la economía se ve beneficiada con el
intercambio comercial porque puede producir más y ganar más cuando cada persona se especializa
en una tarea y comercia con los demás.
Tendencia al equilibrio
Para que la especialización y la comercialización sean efectivas, los individuos tienen que
estar seguros de que van a encontrar en el mercado todo lo que va a necesitar. Un panadero, por
ejemplo, para dedicarse por completo al ejercicio de su profesión debe estar seguro de que tendrá a
su disposición médicos cuando esté malo, profesores para sus hijos, proveedores que le
suministren las materias primas, etc.
De aquí surge una pregunta interesante: ¿Qué es lo que lo que nos garantiza que el mercado
puede ofrecernos todo lo que necesitamos?.
La tendencia de los mercados al equilibrio
Para entender mejor este concepto lo mejor es recurrir a un ejemplo: Cuando hay un atasco
en una vía de varios carriles para un mismo sentido siempre hay una de las vías que circula
mejor. Viendo esto, los conductores de los otros carriles deciden cambiarse hasta llegar a un
punto en que las dos tienen el mismo número de personas.
Esta tendencia tiene su origen en uno de los principios de las elecciones individuales: todo
individuo a quien se le ofrezca la oportunidad de mejorar, no dudará en aceptarla. El individuo
antes de abrir un negocio suele hacer un estudio de mercado para saber que necesidades están
menos cubiertas e intentará para evitar la competencia e incrementar sus beneficios cubrir con su
oferta una demanda no cubierta por el mercado.
Los economistas llaman equilibrio al momento en que los individuos no pueden hacer nada
por mejorar, lo que volviendo al ejemplo expuesto anteriormente podemos definirlo como el
momento en el que las dos vías circulan a la misma velocidad.
Los mercados, normalmente, alcanzan el equilibrio a través de los precios.
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Este concepto es idóneo para comprender el entramado de las interacciones. Hay que tener
en cuenta que cada vez que se produce un cambio se alcanzará un nuevo equilibrio.
El equilibrio proporciona seguridad a los individuos que saben que debido al libre mercado
todas sus necesidades estarán cubiertas.
La eficiencia como vía para lograr los objetivos de la sociedad
La mayor preocupación de los economistas no es el dinero, sino el bienestar de los
individuos. Una economía es eficiente cuando no existe ninguna posibilidad de que uno mejore sin
que otro empeore.
Los economistas centran sus esfuerzos por usar los recursos de manera eficiente, para
lograr conseguir los objetivos de la sociedad.
La diferencia entre eficacia y eficiencia
Existe una notoria tendencia a confundir los términos de eficacia y eficiencia. Aunque en
apariencia son similares, es importante saber que la eficacia tiene que ver con lograr los objetivos y
la eficiencia con lograr esos objetivos realizando una combinación óptima de los recursos
existentes.
Intervención del Estado
Esta tendencia a la eficacia tiene excepciones, no siempre se cumple. En ocasiones prima el
beneficio personal, el bienestar propio, sobre el beneficio común. Para solucionar esto puede
hacerse necesaria la intervención del Estado.
Breve explicación de por qué fallan los mercados:
1.
Las acciones individuales tienen efectos colaterales que el mercado no tiene en cuenta.
2.
Un determinado grupo puede impedir que se realicen intercambios mutuamente
beneficiosos al intentar captar una proporción mayor de recursos para sí mismos.
3.
Algunos bienes, por su naturaleza, no permiten que el mercado realice una asignación
eficiente de los mismos.
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