Atletismo, deporte de competición (entre individuos o equipos) que abarca un gran número
de pruebas que pueden tener lugar en pista cubierta o al aire libre. Las principales
disciplinas del atletismo pueden encuadrarse en las siguientes categorías: carreras, marcha,
lanzamientos y saltos. Las carreras, que constituyen la mayor parte de las pruebas atléticas,
varían desde los 50 m lisos (que tiene lugar en pista cubierta) hasta la carrera de maratón,
que cubre 42,195 kilómetros. En Estados Unidos y Gran Bretaña las distancias se
expresaban en millas, pero, desde 1976, para récords oficiales, sólo se reconocen distancias
métricas (excepto para la carrera de la milla). En Europa y en los Juegos Olímpicos, las
distancias se han expresado siempre en metros. En este artículo se usa el sistema métrico
para expresar las distancias.
Las reuniones de atletismo al aire libre se celebran generalmente en un estadio en cuyo
espacio central se encuentra una pista, cuyo piso es de ceniza, arcilla o material sintético.
La longitud habitual de la pista es de 400 m, tiene forma ovalada, con dos rectas y dos
curvas. La mayoría de los lanzamientos y saltos (denominadas pruebas de campo) tienen
lugar en la zona comprendida en el interior del óvalo. Hay disciplinas especiales, como el
decatlón (exclusivamente masculina), que consiste en cinco pruebas de pista y cinco de
campo, y el heptalón (sólo femenina), que consta de cuatro pruebas de campo y tres
carreras.
Estadio al aire libre
Las pruebas de atletismo al aire libre se suelen celebrar en grandes estadios. Las carreras se disputan en
una pista ovalada y el resto de las pruebas, en la parte interior de ésta. Este es el Husky Stadium de Seattle,
Washington en 1990.
Récords mundiales de atletismo
Masculinos
PRUEBA PLUSMARCA TITULAR FECHA
Carrera
100 m
9,79 seg
Maurice Greene, EEUU
16 de junio, 1999
200 m
19,32 seg
Michael Johnson, EEUU
1 de agosto, 1996
400 m
43,18 seg
Michael Johnson, EEUU
26 de agosto,
1999
800 m
1 min, 41,11
seg
Wilson Kipketer, Dinamarca
24 de agosto,
1997
1.000 m
2 min, 11,96
seg
Noah Ngeny, Kenia
5 de septiembre,
1999
1.500 m
3 min, 26,00
seg
Hicham el Guerrouj, Marruecos
14 de julio, 1998
1 milla
3 min, 43,13
seg
Hicham el Guerrouj, Marruecos
7 de julio, 1999
2.000 m
4 min, 44,79
seg
Hicham el Guerrouj, Marruecos
7 de septiembre,
1999
3.000 m
7 min, 20,67
seg
Daniel Komen, Kenia
1 de septiembre,
1996
5.000 m
12 min, 39,36
seg
Haile Gebreselassie, Etiopía
13 de junio, 1998
10.000 m
26 min, 22,75
seg
Haile Gebreselassie, Etiopía
1 de junio, 1998
20.000 m
56 min, 55,6
seg
Arturo Barrios, México
30 de marzo,
1991
25.000 m
1 hr, 13 min,
55,8 seg
Toshihiko Seko, Japón
22 de marzo,
1981
30.000 m
1 hr, 29 min,
18,8 seg
Toshihiko Seko, Japón
22 de marzo,
1981
3.000 m
obstáculos
7 min, 55,72
seg
Bernard Barmasai, Kenia
24 de agosto,
1997
110 m
12,91 seg
Colin Jackson, Gran Bretaña
20 de agosto,
1993
400 m
46,78 seg
Kevin Young, EEUU
6 de agosto, 1992
37,40 seg
Equipo olímpico (Marsh, Burrell, Mitchell,
C. Lewis), EEUU
8 de agosto, 1992
Equipo del Campeonato Mundial (Drummond, Cason, Mitchell, Burrell),
EEUU
21 de agosto,
1993
Vallas
Relevos
400 m
(4 x 100)
800 m
(4 x 200)
1 min, 18,68
seg
Santa Monica Track Club
(Marsh, Burrell, Heard, C. Lewis), EEUU
17 de abril, 1994
1.600 m
(4 x 400)
2 min 54,20
seg
Equipo de los Juegos de la Amistad (Jerome Young, Antonio Pettigrew,
Tyree Washington y Michael Johnson), EEUU
23 de julio, 1998
3.200 m
(4 x 800)
7 min, 3,89 seg Equipo nacional
(Elliot, Cook, Cram, Coe), Gran Bretaña
30 de agosto,
1982
Pruebas de
campo
Salto de altura 2,45 m
Javier Sotomayor, Cuba
27 de julio, 1993
Salto de
longitud
8,95 m
Mike Powell, EEUU
30 de agosto,
1991
Triple salto
18,29 m
Jonathan Edwards, Gran Bretaña
7 de agosto, 1995
Pértiga
6,14 m
Sergei Bubka, Ucrania
31 de julio, 1994
Peso
23,12 m
Randy Barnes, EEUU
20 de mayo,
1990
Disco
74,08 m
Jurgen Schultz, República Democrática Alemana
6 de junio, 1986
Jabalina
98,48 m
Jan Zelezny, República Checa
25 de mayo,
1996
Martillo
86,74 m
Yuriy Syedikh, URSS
30 de agosto,
1986
Decatlón
8.994 puntos
Tomas Dvorák, República Checa
4 de julio, 1999
Femeninos
PRUEBA PLUSMARCA TITULAR FECHA
Carrera
100 m
10,49 seg
Florence Griffith-Joyner, EEUU
16 de julio, 1988
200 m
21,34 seg
Florence Griffith-Joyner, EEUU
29 de septiembre,
1988
400 m
47,60 seg
Marita Koch, República Democrática Alemana
6 de octubre, 1985
800 m
1 min, 53,28 seg Jarmila Kratochvilova, Checoslovaquia
26 de julio, 1983
1.000 m
2 min, 28,98 seg Svetlana Masterkova, Rusia
23 de agosto, 1996
1.500 m
3 min, 50,46 seg Qu Yunxia, China
14 de agosto, 1996
1 milla
4 min, 12,56 seg Svetlana Masterkova, Rusia
10 de julio, 1989
2.000 m
5 min, 25,36 seg Sonia O'Sullivan, Irlanda
8 de julio, 1994
3.000 m
8 min, 6,11 seg
Wang Junxia, China
13 de septiembre,
1993
5.000 m
14 min, 28,09
seg
Jiang Bo, China
23 de octubre, 1997
10.000 m
29 min, 31,78
seg
Wang Junxia, China
8 de septiembre, 1993
20.000 m
1 h, 6 min, 48,8 Izumi Maki, Japón
seg
20 de septiembre,
1993
25.000 m
1 h, 29 min, 29,2 Karolina Szabo, Hungría
seg
22 de abril, 1988
30.000 m
1 h, 47 min, 5,6 Karolina Szabo, Hungría
seg
22 de abril, 1988
100 m
12,21 seg
Yordanka Donkova, Bulgaria
20 de agosto, 1988
400 m
52,61 seg
Kim Batten, EEUU
11 de agosto, 1996
400 m
(4 x 100)
41,37 seg
Equipo nacional (Gladisch, Rieger, Auerswald, Gšhr), República
Democrática Alemana
6 de octubre, 1985
800 m
(4 x 200)
1 min, 27,46 seg Equipo nacional (Jenkins, Colander-Richardson, Perry, Jones),
EEUU
1.600 m
(4 x 400)
3 min, 15,17 seg Equipo nacional (Ledovskaya, Nazarova, Pinigina, Bryzgina), URSS 1 de octubre, 1988
3.200 m
(4 x 800)
7 min, 50,17 seg Equipo nacional (Olizarenko, Gurina,
Borisova, Podyalovskaya), URSS
Vallas
Relevos
30 de abril, 2000
5 de agosto, 1984
Pruebas de
campo
Salto de altura 2,09 m
Stefka Kostadinova, Bulgaria
30 de agosto, 1987
Pértiga
4,59 m
Emma George, Australia
22 de marzo, 1998
Peso
22,63 m
Natalya Lisovskaya, URSS
7 de junio, 1987
Salto de
longitud
7,52 m
Galina Chistyakova, URSS
11 de junio, 1988
Triple salto
15,50 m
Inessa Kravets, Ucrania
14 de julio, 1996
Disco
76,80 m
Gabriele Reinsch, República Democrática Alemana
9 de julio, 1988
Jabalina
80,00 m
Petra Felke, República Democrática Alemana
9 de septiembre, 1988
Martillo
73,10 m
Olga Kuzenkova, Rusia
22 de junio, 1997
Heptatlón
7.291 puntos
Jackie Joyner-Kersee, EEUU
23-24 de septiembre,
1988
Récords mundiales de atletismo
Masculinos
PRUEBA PLUSMARCA TITULAR FECHA
Carrera
100 m
9,79 seg
Maurice Greene, EEUU
16 de junio, 1999
200 m
19,32 seg
Michael Johnson, EEUU
1 de agosto, 1996
400 m
43,18 seg
Michael Johnson, EEUU
26 de agosto,
1999
800 m
1 min, 41,11
seg
Wilson Kipketer, Dinamarca
24 de agosto,
1997
1.000 m
2 min, 11,96
seg
Noah Ngeny, Kenia
5 de septiembre,
1999
1.500 m
3 min, 26,00
seg
Hicham el Guerrouj, Marruecos
14 de julio, 1998
1 milla
3 min, 43,13
seg
Hicham el Guerrouj, Marruecos
7 de julio, 1999
2.000 m
4 min, 44,79
seg
Hicham el Guerrouj, Marruecos
7 de septiembre,
1999
3.000 m
7 min, 20,67
seg
Daniel Komen, Kenia
1 de septiembre,
1996
5.000 m
12 min, 39,36
seg
Haile Gebreselassie, Etiopía
13 de junio, 1998
10.000 m
26 min, 22,75
seg
Haile Gebreselassie, Etiopía
1 de junio, 1998
20.000 m
56 min, 55,6
seg
Arturo Barrios, México
30 de marzo,
1991
25.000 m
1 hr, 13 min,
55,8 seg
Toshihiko Seko, Japón
22 de marzo,
1981
30.000 m
1 hr, 29 min,
18,8 seg
Toshihiko Seko, Japón
22 de marzo,
1981
3.000 m
obstáculos
7 min, 55,72
seg
Bernard Barmasai, Kenia
24 de agosto,
1997
110 m
12,91 seg
Colin Jackson, Gran Bretaña
20 de agosto,
1993
400 m
46,78 seg
Kevin Young, EEUU
6 de agosto, 1992
37,40 seg
Equipo olímpico (Marsh, Burrell, Mitchell,
C. Lewis), EEUU
8 de agosto, 1992
Equipo del Campeonato Mundial (Drummond, Cason, Mitchell, Burrell),
EEUU
21 de agosto,
1993
Vallas
Relevos
400 m
(4 x 100)
800 m
(4 x 200)
1 min, 18,68
seg
Santa Monica Track Club
(Marsh, Burrell, Heard, C. Lewis), EEUU
17 de abril, 1994
1.600 m
(4 x 400)
2 min 54,20
seg
Equipo de los Juegos de la Amistad (Jerome Young, Antonio Pettigrew,
Tyree Washington y Michael Johnson), EEUU
23 de julio, 1998
3.200 m
(4 x 800)
7 min, 3,89 seg Equipo nacional
(Elliot, Cook, Cram, Coe), Gran Bretaña
30 de agosto,
1982
Pruebas de
campo
Salto de altura 2,45 m
Javier Sotomayor, Cuba
27 de julio, 1993
Salto de
longitud
8,95 m
Mike Powell, EEUU
30 de agosto,
1991
Triple salto
18,29 m
Jonathan Edwards, Gran Bretaña
7 de agosto, 1995
Pértiga
6,14 m
Sergei Bubka, Ucrania
31 de julio, 1994
Peso
23,12 m
Randy Barnes, EEUU
20 de mayo,
1990
Disco
74,08 m
Jurgen Schultz, República Democrática Alemana
6 de junio, 1986
Jabalina
98,48 m
Jan Zelezny, República Checa
25 de mayo,
1996
Martillo
86,74 m
Yuriy Syedikh, URSS
30 de agosto,
1986
Decatlón
8.994 puntos
Tomas Dvorák, República Checa
4 de julio, 1999
Femeninos
PRUEBA PLUSMARCA TITULAR FECHA
Carrera
100 m
10,49 seg
Florence Griffith-Joyner, EEUU
16 de julio, 1988
200 m
21,34 seg
Florence Griffith-Joyner, EEUU
29 de septiembre,
1988
400 m
47,60 seg
Marita Koch, República Democrática Alemana
6 de octubre, 1985
800 m
1 min, 53,28 seg Jarmila Kratochvilova, Checoslovaquia
26 de julio, 1983
1.000 m
2 min, 28,98 seg Svetlana Masterkova, Rusia
23 de agosto, 1996
1.500 m
3 min, 50,46 seg Qu Yunxia, China
14 de agosto, 1996
1 milla
4 min, 12,56 seg Svetlana Masterkova, Rusia
10 de julio, 1989
2.000 m
5 min, 25,36 seg Sonia O'Sullivan, Irlanda
8 de julio, 1994
3.000 m
8 min, 6,11 seg
Wang Junxia, China
13 de septiembre,
1993
5.000 m
14 min, 28,09
seg
Jiang Bo, China
23 de octubre, 1997
10.000 m
29 min, 31,78
seg
Wang Junxia, China
8 de septiembre, 1993
20.000 m
1 h, 6 min, 48,8 Izumi Maki, Japón
seg
20 de septiembre,
1993
25.000 m
1 h, 29 min, 29,2 Karolina Szabo, Hungría
seg
22 de abril, 1988
30.000 m
1 h, 47 min, 5,6 Karolina Szabo, Hungría
seg
22 de abril, 1988
100 m
12,21 seg
Yordanka Donkova, Bulgaria
20 de agosto, 1988
400 m
52,61 seg
Kim Batten, EEUU
11 de agosto, 1996
400 m
(4 x 100)
41,37 seg
Equipo nacional (Gladisch, Rieger, Auerswald, Gšhr), República
Democrática Alemana
6 de octubre, 1985
800 m
(4 x 200)
1 min, 27,46 seg Equipo nacional (Jenkins, Colander-Richardson, Perry, Jones),
EEUU
1.600 m
(4 x 400)
3 min, 15,17 seg Equipo nacional (Ledovskaya, Nazarova, Pinigina, Bryzgina), URSS 1 de octubre, 1988
3.200 m
(4 x 800)
7 min, 50,17 seg Equipo nacional (Olizarenko, Gurina,
Borisova, Podyalovskaya), URSS
Vallas
Relevos
30 de abril, 2000
5 de agosto, 1984
Pruebas de
campo
Salto de altura 2,09 m
Stefka Kostadinova, Bulgaria
30 de agosto, 1987
Pértiga
4,59 m
Emma George, Australia
22 de marzo, 1998
Peso
22,63 m
Natalya Lisovskaya, URSS
7 de junio, 1987
Salto de
longitud
7,52 m
Galina Chistyakova, URSS
11 de junio, 1988
Triple salto
15,50 m
Inessa Kravets, Ucrania
14 de julio, 1996
Disco
76,80 m
Gabriele Reinsch, República Democrática Alemana
9 de julio, 1988
Jabalina
80,00 m
Petra Felke, República Democrática Alemana
9 de septiembre, 1988
Martillo
73,10 m
Olga Kuzenkova, Rusia
22 de junio, 1997
Heptatlón
7.291 puntos
Jackie Joyner-Kersee, EEUU
23-24 de septiembre,
1988
CARRERAS DE VELOCIDAD
Livio Berruti: triunfo en Roma 60 En el siguiente documental original, emitido por el INCOM, del
Istituto Luce, se puede observar el triunfo que el atleta italiano Livio Berruti logró en la prueba
de 200 m lisos de los Juegos Olímpicos celebrados en Roma (Italia) en 1960. Ésta sería la
traducción aproximada de las palabras del locutor italiano: "Extraordinaria medalla de oro para
Italia en la carrera de 200 m lisos, conseguida por Livio Berruti. El atleta italiano ha conseguido
un milagro que hasta ahora había sido inalcanzable. Gracias a un tiempo de 20,5s ha batido los
récords mundial, europeo y nacional. Aquí se puede ver a Livio Berruti alcanzando a Johnson y
colocándose a su lado; después sobrepasa a Norton y finalmente corre en solitario en la recta
final. Los dos atletas de color estadounidenses son vencidos. A medida que alcanza la línea de
meta, crece el entusiasmo del público que abarrota el estadio. La carrera, realizada en un
tiempo de 20,5s, lo coloca entre los mejores atletas del mundo. Ha batido a sus contrincantes.
Por primera vez en la historia de los Juegos Olímpicos, Italia ha obtenido una medalla de oro en
las pruebas de velocidad del atletismo".ISTITUTO LUCE http:// www.luce.it
Ampliar
Las carreras más cortas son las denominadas de velocidad. En pista cubierta se corren sobre
distancias de 50 y 60 metros. Al aire libre, sobre 100, 200 y 400 metros. En este tipo de
pruebas, el atleta se agacha en la línea de salida y, tras ser dado el pistoletazo de inicio por un
juez de salida, se lanza a la pista y corre a la máxima velocidad posible hacia la línea de meta,
siendo fundamental una salida rápida. Los corredores alcanzan la tracción inicial situando los
pies contra unos bloques especiales de metal o plástico, llamados tacos de salida o estribos,
diseñados especialmente para sujetar al corredor y que están colocados justo detrás de la línea
de salida. Las características principales de un estilo eficiente para carreras de velocidad
comprenden una buena elevación de rodillas, movimientos libres de los brazos y un ángulo de
penetración del cuerpo de unos 25 grados.
Los corredores pueden usar diversas estrategias durante las carreras. En una carrera de 400 m,
por ejemplo, el corredor puede correr a la velocidad máxima durante los primeros 200 m,
relajarse en alguna medida durante los siguientes 150 m, para finalizar de nuevo con otro golpe
de velocidad punta en los 50 m finales. Otros corredores prefieren correr 200 o 300 m a la
máxima velocidad y luego intentar resistir el resto de la carrera. Cuando el corredor aminora la
marcha, lo hace para conservar energía, que utilizará en el momento en que efectúe de nuevo
un esfuerzo máximo.
VALLAS
Pruebas de vallas Los vallistas deben saltar las vallas, colocadas cada 10 metros, sin perder el
ritmo de zancada. Para ello extienden una pierna, con el cuerpo muy inclinado, mientras
mantienen la otra casi en ángulo recto.Don Graham/ALLSTOCK, INC.
Las pruebas de vallas son carreras de velocidad en las que los competidores deben superar una
serie de diez obstáculos de madera y metal (o plástico y metal) llamadas vallas. Las pruebas de
vallas al aire libre más populares, para hombres y mujeres, son los 110 m vallas (que se corren
con las denominadas vallas altas), los 400 m vallas (con vallas intermedias) y los 200 m vallas
(con vallas bajas). En los campeonatos nacionales en pista cubierta se suelen correr los 60 m
vallas. Las vallas altas miden 107 cm de altura, las intermedias 91 y las bajas 76.
En todas las distancias, hasta los 110 m inclusive, la primera valla está a 13,72 m de la línea de
salida y el resto de las vallas están separadas 9,14 m; la distancia desde la última valla hasta la
meta es 14,02 metros. En distancias superiores a 110 m pero que no exceden de 200, la
primera valla está a 18 m de la salida y el resto están separadas 18 metros. En los 400 m, la
primera valla está a 45 m y el resto están separadas 35 m, quedando 43 m desde la última valla
hasta la meta.
Edwin Moses En la imagen, captada en París (Francia) en 1994, Edwin Moses posa ante la torre
Eiffel con la antorcha olímpica. Imbatido en la prueba de 400 m vallas desde 1977 hasta 1987,
este atleta estadounidense logró en dicha disciplina dos medallas de oro en los Juegos Olímpicos
(1976 y 1984).AP/Wide World Photos
En la prueba femenina de 110 m vallas, la primera está a 13 m de la salida y la separación entre
ellas es de 8,5 m, quedando 10,5 m desde la última valla hasta la meta.
n la prueba femenina de 110 m vallas, la primera está a 13 m de la salida y la separación entre
ellas es de 8,5 m, quedando 10,5 m desde la última valla hasta la meta.
Una buena forma de saltar vallas consiste en saltar desde lejos y salvar las barreras suavemente
sin romper el ritmo de la zancada. La primera pierna que pasa la valla vuelve a la pista de forma
rápida; la otra pierna, mientras tanto, supera la valla casi en ángulo recto con respecto al
cuerpo. Una gran velocidad, flexibilidad y coordinación, son los elementos más importantes para
tener éxito.
Pruebas de vallas
Los vallistas deben saltar las vallas, colocadas cada 10 metros, sin perder el ritmo de zancada. Para ello
extienden una pierna, con el cuerpo muy inclinado, mientras mantienen la otra casi en ángulo recto.
CARRERAS DE MEDIO FONDO
Roger Bannister El 6 de mayo de 1954, gracias a un registro de 3m 59,4s, el británico Roger
Bannister se convirtió en el primer atleta que lograba correr la prueba de la milla en un tiempo
inferior a 4 minutos.Popperfoto/Archive Photos
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José Luis González Hasta la aparición en la década de 1990 de Fermín Cacho, José Luis González
estuvo considerado el mejor mediofondista español de todos los tiempos. Consiguió su mayor
éxito en el Campeonato del Mundo al aire libre de Roma (1987), cuando logró la medalla de
plata en la prueba que le diera fama, los 1.500 m lisos. En la imagen se le puede observar
durante los Juegos Olímpicos celebrados en 1992 en Barcelona (España).S. Carmona/Corbis
Ampliar
Las carreras que cubren entre 600 y 3.000 m se conocen como carreras de medio fondo o media
distancia. Las más populares son las de 800 m, 1.500 m y 3.000 metros. Aunque no es una
modalidad olímpica ni se disputa en los Campeonatos del Mundo, otra carrera que se mantiene
en el calendario atlético es la carrera de la milla, de las que existen algunas famosas por el
nombre de la ciudad donde se celebran. La prueba es muy popular y los corredores de elite la
cubren con regularidad por debajo de los 3m 50 segundos. El primer corredor que logró bajar de
cuatro minutos fue el inglés Roger Bannister, que en 1954 lo hizo en 3m 59,4 segundos.
Atletismo: 3.000 m femeninos La carrera de los 3.000 metros, una prueba de medio fondo,
obliga a los atletas a dosificar sus fuerzas. Los corredores de medio fondo y fondo dan zancadas
más cortas y levantan menos las rodillas que los velocistas. J.O. Barcelone/Liaison Agency
Ampliar
Fermín Cacho El atleta mediofondista español, Fermín Cacho, consiguió la medalla de oro en los
1.500 metros en los Juegos Olímpicos de Barcelona, y la de plata en Atlanta, en la misma
distancia. Es el continuador de una larga lista de representantes del atletismo español en esta
distancia, especialmente de José Luis González y de José Manuel Abascal, cuyos éxitos consiguió
superar.J.O. Barcelone/Liaison Agency
Ampliar
Los mediofondistas deben regular su velocidad cuidadosamente para evitar quedarse exhaustos;
algunos cambian de ritmo varias veces durante la carrera mientras que otros mantienen el
mismo toda la prueba. El corredor finlandés Paavo Nurmi, que ganó una medalla de oro en la
prueba de 1.500 m, en los Juegos Olímpicos de 1924, llevaba un cronómetro durante las
carreras para comprobar su marcha. La forma de correr más apropiada para las carreras de
media distancia difiere de la utilizada en las carreras de velocidad. La acción de rodillas es
mucho menos pronunciada, la zancada es más corta y el ángulo hacia adelante del cuerpo es
menos acusado.
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Atletismo, deporte de competición (entre individuos o equipos) que

•

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