El Estado Libre Asociado de Puerto Rico (en inglés
Commonwealth of Puerto Rico) es un archipiélago en
la parte este del mar Caribe, en asociación voluntaria con
Estados Unidos pero con autonomía política propia. El
archipiélago esta formado por la isla de Puerto Rico (la
menor de las Antillas Mayores) y varios islotes y cayos,
entre los que se encuentran las islas de Mona, Vieques y
Culebra [1]
Estado Libre Asociado de Puerto
Rico
Commonwealth of Puerto Rico
Puerto Rico, localizado al este de República
Dominicana y al oeste de las Antillas Menores, está
comprendida entre los 17º50´ y 18º30´ de latitud norte y
los 65º30´ y 65º15´ de longitud oeste del meridiano de
Greenwich donde se funden el Atlántico y el Caribe, al
este con el canal de Vieques que la separa de las Islas
Vírgenes y al oeste con la isla de la Mona, en el canal
del mismo nombre que la separa de la República
Dominicana, es la más pequeña de las Antillas Mayores.
El Estado Libre Asociado está dividido en 78
municipios, teniendo como capital a San Juan. El
archipiélago consiste de una serie de islas pequeñas, dos
isla-municipios y la isla principal — comúnmente
llamada La Isla Grande por los puertorriqueños.
(En detalle)
(En detalle)
Lema nacional: Joannes Est Nomen Eius
Idiomas oficiales
Español e inglés
Capital
San Juan
Historia
Gobernador
Anibal Acevedo Vila
Artículo principal: Historia de Puerto Rico
Superficie
- Total
- % agua
Lugar 176º
9,104 km²
?%
Población
- Total
- Densidad
Lugar 126º
3,897,960
434 hab./km²
Independencia
Ninguna1
Moneda
Dólar estadounidense
Huso horario
UTC+4
Himno nacional
La Borinqueña
Dominio Internet
.pr
Código telefónico
+1 (787)
+1 (939)
La isla de Puerto Rico fue descubierta el 19 de
noviembre de 1493 por Cristóbal Colón. Durante este
tiempo, la isla estaba habitada por los indios taínos. Los
taínos pensaron que Colón y sus acompañantes eran
dioses debido al color de piel diferente. Por esto, le
obsequiaron con regalos de oro. Colón bautizó a la isla
con el nombre de San Juan Bautista. Los indios taínos le
llamaban a la isla Borikén, lo cual evolucionó a
Borinquen, nombre que todavía se utiliza para referirse a
Puerto Rico. De allí surge el gentilicio "boricua" el cuál
es sinónimo de puertorriqueño.
Los españoles llamaron a la ciudad capital de la isla de
San Juan Bautista, Puerto Rico. Con los años, se
intercambiaron los nombres de la capital y la isla y así
Puerto Rico pasó a ser San Juan, y San Juan Bautista
1
Territorio dependiente de Estados Unidos que
perteneció a España hasta el año 1898 y que promulgó
su constitución en 1952.
pasó a ser Puerto Rico.
Bajo el sistema de encomienda, los españoles forzaron a los taínos a abandonar sus aldeas para vivir en la
haciendas a cambio de una educación cristiana. Muchos taínos murieron debido a que carecían de
inmunidad en contra de enfermedades traídas por los europeas, tales como el sarampión y la viruela. Sin
embargo, un sinnúmero de indígenas murieron en las muchas batallas con los españoles. Después que los
taínos que sobrevivieron fueron liberados cuando Fray Bartolomé de las Casas convenciera a los Reyes
Católicos de eliminar la encomienda, los españoles trajeron a Puerto Rico a africanos negros como
esclavos. Los negros en su mayoría vivían en la zona Este y en pueblos como Vieques y Ponce. Es por
esta mezcla de razas que algunos puertorriqueños de la era moderna describen a Puerto Rico como un país
tricolor.
Durante siglos, España, el Imperio Británico y los Estados Unidos lucharon por la posesión de esta isla.
La isla de Puerto Rico fue posesión colonial del Reino de España durante más de 400 años, junto a Cuba.
Estados Unidos entró en la historia puertorriqueña al invadir la isla en el año 1898 durante la Guerra
Hispano-Americana. En 1900 la Ley Foraker creó un gobierno civil que reemplazó al gobierno militar de
la ocupación. Sin embargo, el gobernador era nombrado por el presidente de los Estados Unidos. En
1917, la Ley Jones, se les otorgó a los puertorriqueños la ciudadanía estadounidense. Puerto Rico era
administrado por el Departamento de lo Interior de los Estados Unidos.
En 1948, Luis Muñoz Marín, fundador del Partido Popular Democrático e hijo de Luis Muñoz Rivera,
ganó las primeras elecciones para gobernador en la historia de Puerto Rico, y en 1952, él ayudó a Puerto
Rico a obtener el status de gobierno interno propio o autonomía bajo la recién adoptada constitución del
Estado Libre Asociado de Puerto Rico.
Gobierno y política
Artículo principal: Gobierno y política de Puerto Rico Puerto Rico es un Estado Libre Asociado (ELA)
de Estados Unidos, una traducción algo liberal de "Commonwealth of Puerto Rico", el nombre oficial en
inglés. En la actual definición del ELA, es de carácter transitoria. Los puertorriqueños son ciudadanos de
Estados Unidos con los mismos derechos que dicha ciudadanía confiere. Excepto que tienen que residir en
Estados Unidos para poder participar como votantes en las elecciones presidenciales.
Constitución del Estado Libre Asociado de Puerto Rico
La Ley 600 (P.L. 81-600), que fue aprobada por el Congreso de los Estados Unidos autorizó al pueblo de
Puerto Rico a desarrollar su propia constitución. Esta ley le otorgó al pueblo el control de las actividades
de gobierno interno. Sin embargo, esta ley dejó intactas todos los artículos bajo las Ley Jones y Foraker,
al igual que el Tratado de París.
Luego que la Asamblea Constutiyente redactara la Constitución, el pueblo ratificó la misma mediante un
referéndum. El Congreso de los Estados Unidos, de manera requerida por la Ley de Relaciones Federales,
aprobó la Constitución que entró en efecto el 25 de julio de 1952.
La Constitución incluye una moderna Carta de Derechos que sigue la tradición de la Carta de Derechos
Humanos de las Naciones Unidas. De los veinte artículos originales, sin embargo, uno fue enmendado de
acuerdo con la orden del Congreso de limitar la educación secundaria gratuita y otro artículo fue
eliminado por el Congreso sin la aprobación de los puertorriqueños. La forma republicana de gobierno
imita a la Constitución de los Estados Unidos. Un gobernador dirige la rama ejecutiva mientras dos
cámaras legislativas, el Senado y la Cámara de Representantes, componen la rama legislativa. El Tribunal
Supremo de Puerto Rico es el último foro apelativo en la mayoría de los casos judiciales, pero sus
decisiones pueden ser apeladas en el Tribunal Supremo de los Estados Unidos.
Tan reciente como en 1993 el Onceavo Circuito de el Tribunal de Circuito de Apelaciones de los Estados
Unidos determinó que la decisión del Congreso de permitir un gobierno interno en Puerto Rico no
removió la de la jurisdicción de la Cláusula Territorial de la Constitución de los Estados Unidos. El
tribunal concluyó que no ha habido ninguna alteración fundamental en las relaciones de Puerto Rico con
los Estados Unidos; Puerto Rico continúa siendo constitucionalmente un territorio, y no una soberanía
separada. El tribunal estableció que "[e]l Congreso puede eliminar unilateralmente la Constitución de
Puerto Rico o la Ley de Relaciones Federales y reemplazarlas con cualquier ley o regulación que
seleccionen. A pesar de la aprobación de la Ley de Relaciones Federales y de la Constitución de Puerto
Rico, los tribunales de Puerto Rico continúan a obtener toda su autoridad del Congreso de los Estados
Unidos."
No obstante, la mayoría de los observadores políticos locales e internacionales están de acuerdo en que la
condición política de Puerto Rico es extremadamente estable.
Organización político-administrativa
Artículo principal: Organización político-administrativa de Puerto Rico
Mapa de Puerto Rico
Puerto Rico esta divido administrativamente en 78 municipios; cada municipio elige un Alcalde y un
Consejo o "Asamblea Municipal" por un término de 4 años. Las ciudades principales: son San Juan
(capital), Bayamón, Ponce, Mayagüez, Aguadilla, Caguas y Humacao.
Geografía
Artículo principal: Geografía de Puerto Rico
Vista satelital de Puerto Rico
Economía
Artículo principal: Economía de Puerto Rico
Demografía
Artículo principal: Demografía de Puerto Rico
Población
(2000) 4 millones de personas aprox..
Transportes
21 aeropuertos, tres con vuelos internacionales. Prinair era la línea aérea nacional. Años atrás
Eastern Airlines hacía del aeropuerto de San Juan uno de sus centros de operaciones, y
actualmente es American Airlines quien tomó el relevo.
Para el 2005 se inaugura un nuevo sistema de transporte colectivo compuesto principalmente por
el llamado Tren Urbano , el cual atraviesa la zona metropolitana de la capital San Juan, incluyendo
las zonas capitalinas Río Piedras, Santurce y Hato Rey, y los municipios Guaynabo y Bayamón.
Además, hay planes para expandir este sistema a la zona capitalina Viejo San Juan y a los
municipios Carolina y Caguas.
El automóvil es el de transporte más popular. Se estima que existen un promedio un automóvil por
cada dos habitantes. Esta dependencia en el automóvil como el principal modo de transporte causa
grandes congestiones vehiculares (localmente conocidos como "tapones").
Infraestuctura
Puerto Rico cuenta con una de las infraestructuras más modernas del Caribe y America Latina.
Algunas de sus ciudades cuentan con modernos edificios, y otras, como Cataño, Caguas y
Peñuelas, con grandes fábricas de distintas compañías. Sin embargo, a pesar de tener una
infraestructura moderna, el patrón de desarrollo es sufre de falta de planificación. Lo cual afecta el
el medio ambiente en Puerto Rico y no provee protección de los recursos naturales. Estudios
demuestran que si el patrón de desarrollo continúa, en menos de 70 años la isla será una islaciudad.
Salud
En Puerto Rico todas las ciudades grandes cuentan con hospitales modernos y los pueblos con
dispensarios. La privatización del sistema público ha afectado la calidad de los servicios, en parte
debido al sobrecargo del sistema privado.
Educación
La Universidad de Puerto Rico es la universidad más grande del país. La Universidad de Puerto
Rico es pública. Consiste de recintos y colegios regionales a través de toda la isla e incluye el
Centro de Estudios de Medicina, en la cual se ha graduado un gran porcentaje de los médicos
puertorriqueños). Entre las universidades privadas Universidad Interamericana y el Sistema
Universitario Ana G. Méndez con la Universidad Del Turabo en Caguas poseen el mayor número
de estudiantes fuera del sistema público.
Puerto Rico posee un sin número de escuelas públicas y privadas para los niños en cada ciudad o
pueblo.
La educación hasta el nivel secundario, que en Puerto Rico seria hasta la escuela superior o "high
school" en ingles, es gratuita, sin embargo sólo la educación hasta el noveno año escolar está
garantizada constitucionalmente.
Cultura
Artículo principal: Cultura de Puerto Rico
Deportes

Puerto Rico en los Juegos Olímpicos
Fiestas Nacionales
Fecha
Festividad
1 de enero
Año Nuevo
6 de enero
Día de los Reyes Magos
11 de enero
Día de Eugenio M. De Hostos (natalicio)
18 de enero
Natalicio de Martín Luther King
22 de marzo
Abolición de la esclavitud
16 de abril
Día de José de Diego
23 de abril
Viernes Santo (Semana Santa)
31 de mayo
Día de la recordación
4 de julio
Independencia EU
Notas
17 de julio
Día de Luis Muñoz Rivera
25 de julio
Día de la Constitución del ELA
27 de julio
Día de José Celso Barbosa
12 de octubre
Día del Descubrimiento de América
11 de noviembre
Día del Veterano
19 de noviembre
Descubrimiento de Puerto Rico.
Tercer jueves de noviembre Día de Acción de Gracias
25 de diciembre
Navidad
Miscelánea





Pintura de Puerto Rico
Roberto Clemente
Wilfred Benítez
Wilfredo Gómez
Luis A. Ferré
Véase también:

Lista de puertorriqueños famosos
Enlaces externos




Periódico Bandera Roja (http://bandera.org/)
Estado Libre Asociado de Puerto Rico (http://www.gobierno.pr/)
o Municipio de Caguas (http://www.caguas.gov.pr/)
o Municipio de San Juán (http://www.sanjuancapital.com/)
o Municipio de Mayagüez (http://www.mayaguezpr.com/)
o Municipio de Ponce (http://www.ponceweb.org/)
Universidad de Puerto Rico (http://www.upr.edu/)
o Recinto de Río Piedras (http://www.uprrp.edu/)
o Recinto de Mayagüez (http://www.uprm.edu/)
o Recinto de Ponce (http://www.uprp.edu/)
Páginas Educativas de Referencia a Estudiantes
o Biografias (http://www.angelfire.com/ny/conexion/)
o Referencias Educativas para Universitarios (http://www.universia.pr/)
o Portal de noticias Wikeo (http://www.wikeo.com/)
Referencias
1. Agencia Central de Inteligencia (EEUU). The World
Factbook (http://www.cia.gov/cia/publications/factbook) (2003). Estados Unidos de América.
2. Naciones Unidas. General Assembly Resolutions 8th
Session (http://www.un.org/documents/ga/res/8/ares8.htm) (1953). Estados Unidos de Aamérica.
3. Puerto Rico. Pagina Oficial del Gobierno de Puerto Rico (http://www.gobierno.pr)
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Constitución del Estado Libre Asociado de Puerto Rico