Factores productivos
Las necesidades nacen por dos causas: Primero para cubrir las necesidades
biológicas y primarias, como la alimentación, el albergue o el vestido y luego,
cuando éstas ya están cubiertas, aparecen aquellas que nos procuran una
existencia mas placentera. No puede establecerse una separación total entre
ambos tipos de necesidades; por ejemplo, cuando vamos a comer a un buen
restaurante, a la vez que satisfacemos la necesidad primaria de comer estamos
disfrutando del buen ambiente y de la buena cocina.
La apetencia de necesidades viene a ser ilimitada; cuando tenemos un coche
pequeño aspiramos a otro mejor, nos gustaría vivir en un apartamento más
grande, etc. Nuestros deseos nunca dan señales de estar completamente
satisfechos.
Pero no todas las necesidades pueden satisfacerse debido a que nuestra
capacidad productiva no es ilimitada.
Los recursos son los elementos básicos utilizados en la producción de bienes y
servicios, por lo que también se les denomina factores de producción. Existen tres
grandes categorías de factores de producción:
Los economistas clásicos consideraban que para producir bienes y servicios era
necesario utilizar unos recursos o factores productivos: la tierra, el trabajo y el
capital. Esta clasificación de factores sigue siendo muy utilizada en la actualidad.
Por tierra se entiende no sólo la tierra agrícola sino también la tierra urbanizada,
los recursos mineros y los recursos naturales en general. Estos recursos pueden
ser renovables, como los vegetales, que se autogeneran o que pueden ser
plantados o cultivados; o no renovables, como los minerales, hidrocarburos y
metales preciosos, que se van acabando en la medida en que son utilizados.
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La forma en que se utilice este factor productivo -respetando o no el
medioambiente y usando mesuradamente los recursos que en este se encuentran,
determina el grado de sustentabilidad (posibilidad de permanecer en el tiempo) de
un sistema económico. Por ello, es necesario evitar la sobreexplotación de
recursos y asegurar la existencia futura de las especies con las que compartimos
el planeta.
Un ejemplo del uso indiscriminado de los recursos naturales es la deforestación,
que amenaza con la extinción de especies nativas en distintos lugares del mundo.
Por capital se entiende el conjunto de recursos producidos por la mano del
hombre que se necesitan para fabricar bienes y servicios: la maquinaria o las
instalaciones industriales, por ejemplo. Se refiere al equipo y los materiales
empleados en el proceso productivo (desde el acero hasta la planta de montaje
utilizados, por ejemplo, para fabricar coches). Al proceso de acumular y producir
capital se denomina inversión. Conviene que esto quede claro ya que la palabra
'capital' se usa muchas veces de forma incorrecta para designar cualquier
cantidad grande de dinero. El dinero sólo será capital cuando vaya a ser utilizado
para producir bienes y servicios, en cuyo caso se llamará capital financiero. El
dinero que se vaya a utilizar para adquirir bienes de consumo no puede ser
llamado capital. Son las riquezas que se poseen y que se destinarán a la
producción de nuevos bienes o riquezas.
El denominado capital real son los elementos físicos, previamente obtenidos
mediante la actividad productiva (mediante las ganancias de negocios y empresas
anteriores), que por sí solos no satisfacen directamente ninguna necesidad, como
edificios industriales, maquinarias y herramientas.
Los recursos financieros (dinero o créditos) con los que se cuenta para iniciar una
actividad productiva reciben el nombre de capital financiero.
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Cuando los recursos financieros se destinan a la adquisición de bienes de capital,
se habla de inversión, ya que se espera que la adquisición de dichos bienes
permitirá obtener mayores riquezas en el futuro.
Al proceso de formación del capital, que incluye ahorro e inversión, se le denomina
capitalización.
Por trabajo se entiende la actividad humana, tanto física como intelectual. En
realidad toda actividad productiva realizada por un ser humano requiere siempre
de algún esfuerzo físico y de conocimientos previos. Es el factor productivo más
importante y se refiere al esfuerzo físico e intelectual desarrollado por las
personas, con el objetivo de intervenir en la actividad productiva.
Esta capacidad varía dependiendo del grado de educación, cultura, hábitos de
vida, creencias particulares, etc., que cada individuo posee. Así, hay gente mejor
capacitada para el trabajo manual, mientras otra es más productiva en tareas
creativas. Algunos se relacionan mejor con los números y se dedican a la
administración y las finanzas; otros prefieren enseñar a otros o estudiar el
funcionamiento del cuerpo humano para sanar a los enfermos.
El conjunto de las personas de un país que ejercen un trabajo remunerado
constituyen la llamada población económicamente activa (PEA).
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Esta clasificación de los factores
productivos
se
biunívocamente
correspondía
con
un
análisis
"sociológico" del sistema económico
en
tiempos
de
los
economistas
clásicos. En la Inglaterra del siglo
XVIII
había
claramente
tres
clases
sociales
diferenciadas:
la
aristocracia, propietaria de la tierra, la
burguesía, propietaria del capital, y los
trabajadores. La justificación de los
ingresos de la aristocracia y de la
burguesía resultaba de la retribución Tierra, trabajo y capital, en un grabado de
de los factores que poseían y que 1875.
dedicaban a la producción. En la
actualidad la clasificación ha perdido mucho sentido. No existe hoy una
aristocracia terrateniente separada de la burguesía y es frecuente encontrar
trabajadores que poseen algunas acciones y son propietarios también de una
vivienda.
Los clásicos pensaban que para crecer económicamente, para producir más, era
suficiente con el aumento de la cantidad de factores disponibles, principalmente
del trabajo y del capital. Ahora se sabe que el papel más importante en el
crecimiento económico lo tienen los avances en el conocimiento científico y
técnico. Podríamos por tanto añadir a los tres factores productivos dos más: los
conocimientos humanos que están incorporados al factor trabajo (el "know-how")
y la tecnología, o simplemente técnica, que está incorporada al capital.
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Tierra, Trabajo y Capital son los factores de producción clásicos, que han marcado
el camino del crecimiento y desarrollo económico de los países y regiones del
mundo. La sociedad industrial cambio la proporción de uso de estos factores de la
sociedad agrícola, y proporcionó riqueza a regiones sin tierra, con el uso
inteligente del trabajo y del capital .
Actualmente los factores clásicos siguen siendo necesarios y nadie niega su
aportación al motor de crecimiento de muchos países pero estamos asistiendo a
una migración de los factores competitivos Uno de estos factores, que además
irrumpe con fuerza en nuestra economía es el conocimiento, que además
desbancará en su importancia a los factores tierra y capital, como elemento de
creación de riqueza. Uno de los casos paradigmáticos es Irlanda, que ha sido
definido en algún ranking como el país más global del mundo y que como dice
Jhon Waters, ha pasado de depender de la cosecha de patatas a estar pendiente
del Nasdaq.
Brendan Keenan señala que hay pueblos, como Irlanda, que están mejor
adaptados a la economía global y del conocimiento. Una suerte de espíritu hace
que algunas regiones simplemente no se resignen a mirar arrodillados a los
grandes, porque arrodillados, entonces parecen más grandes. Eso es lo que reza
en la estatua del sindicalista irlandés Jim Larkin,
Pero para crear riqueza hace falta algo más que espíritu. No hay nada milagroso
en los milagros económicos, estos son frutos del esfuerzo y de las estrategias
valerosas, que se combinan con buenas políticas económicas, mirando al futuro.
Mirar al futuro es establecer nuevas estrategias y políticas , que por cierto, no son,
como sucede tan habitualmente, aquellas que intentan repetir los éxitos del
pasado con las armas del pasado.
En un futuro, que es hoy, la creación de riqueza en regiones y países, dependerá
del conocimiento conjugado en tres elementos interdependientes, las personas,
las organizaciones (empresas ) y el territorio. La moderna teoría de sistemas ha
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enfatizado que la supervivencia no depende de la organización aislada, sino que
es mejor pensar en una supervivencia de la especie, ya que las empresas /
organizaciones raramente sobreviven aisladas. La riqueza de las regiones es el
fruto de la tensión creativa de individuos y organizaciones con su entorno en una
combinación de cambio individual, y estructural, también institucional, basado en
la cohesión y en la complementariedad de esfuerzos públicos y privados.
Eso dice al menos el estudio del World Knowledge Competitiveness Index (WKCI),
Indicadores de Competitividad basados en el Conocimiento. Este trabajo realiza
un análisis comparado de 125 regiones de todo el mundo: 55 regiones
Norteamericanas, 45 Europeas y 25 de Asia y Oceanía .
Los Mercados de Factores Productivos
La producción de un bien (o la prestación de un servicio) requiere el empleo de
determinados recursos.
Los recursos principales son la mano de obra, el capital y el terreno.
Capital incluye maquinarias, infraestructuras, edificios, etc., es decir todo aquel
elemento del inmovilizado de la empresa fabricado por el hombre, y que como tal
se utiliza en el proceso productivo.
Cuando una empresa necesita algún factor de producción acude a sus respectivos
mercados a adquirirlo.
En cada uno de estos mercados de factores productivos existe una oferta y una
demanda que determinan un punto de equilibrio (punto de corte de ambas curvas).
Estos mercados tienen funcionamientos similares por lo que nos fijaremos tan sólo
en uno de ellos, el de la mano de obra.
En este análisis vamos a suponer que tanto los mercados de los diferentes
factores como el de los productos que elabora la empresa son perfectamente
competitivos.
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Mano de obra
Este factor productivo tiene un precio en el mercado que es el salario.
Cuando una empresa estudia contratar mano de obra realiza un estudio
comparativo del benéfico que el empleado le puede generar frente al coste que le
va a suponer.
Este beneficio se puede obtener acudiendo a la función de producción:
La función de producción relaciona la producción obtenida con el volumen
empleado de un determinado factor productivo (el resto de factores permanece
constante).
La pendiente de esta curva representa el incremento de producción que se obtiene
al incrementar el factor productivo en una unidad.
La pendiente de esta curva es decreciente debido a la ley de rendimientos
decrecientes.
A medida que se van incorporando nuevos trabajadores el incremento de la
producción que se obtiene es cada vez menor.
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Por tanto, el valor de la producción que aporta un trabajador adicional será cada
vez menor.
El primer trabajador aportará más que el segundo, el segundo más que el tercero,
y así sucesivamente.
La empresa contratará siempre y cuando el valor que genera el nuevo trabajador
sea mayor que el salario que le tiene que pagar.
La empresa contratará hasta el punto de corte de la línea de salario y de la curva
del valor aportado por el nuevo trabajador (punto de equilibrio).
A la izquierda de dicho punto le conviene seguir contratando ya que el valor que
aporta cada nuevo trabajador es superior a su salario.
A la derecha de dicho punto ocurre justo lo contrario: el salario del trabajador es
mayor que el valor de la producción que genera.
El nivel de producción que la empresa obtiene contratando el volumen de factores
productivo que determina ese punto de corte coincide con el que determina el
punto de equilibrio del mercado competitivo (punto de corte del ingreso marginal y
del coste marginal).
Vamos a considerar a efectos de simplificar que la mano de obra es el único factor
productivo que utiliza una empresa.
En el punto A del gráfico anterior se cumple que:
Valor de la producción marginal = Salario
Sustituyendo el "Valor de la producción marginal" por su formula obtenemos:
Precio * Volumen de producción marginal = Salario
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Pasando el término "Volumen de producción marginal" al otro lado de la ecuación:
Precio = Salario / Volumen de producción marginal
La parte de la derecha de la ecuación equivale al coste marginal, coste incurrido
cuando se incrementa la producción en una unidad (estamos considerando que el
salario es el único coste).
Por tanto:
Precio = Coste marginal
Que es precisamente la igualdad que se cumple en el punto de equilibrio.
La igualdad anterior pone de manifiesto la relación que existe entre el mercado de
factores y la función de oferta de una empresa:
La empresa contrata factores de producción hasta que el valor de la producción
adicional es igual al coste del factor. Este nivel de producción coincide con el
punto en el que el ingreso marginal es igual al coste marginal.
Existe una relación directa entre el producto marginal decreciente de los factores
productivos y el coste marginal creciente de la función de producción.
Equilibrio en el mercado de trabajo
Cualquier movimiento en la oferta o demanda de un factor alterará su precio de
equilibrio.
Un desplazamiento de la oferta o de la demanda de trabajo afectará por tanto al
salario de equilibrio.
Esta variación del salario modificará a su vez la cantidad de este factor
demandada por la empresa.
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La empresa demanda mano de obra hasta que el salario es igual al valor del
producto marginal.
Por lo tanto, si el salario varía también ha de variar el valor del producto marginal
ya que en el punto de equilibrio del mercado de factores ambas variables deben
coincidir.
Veamos un ejemplo:
La curva de oferta de trabajo se desplaza hacia la derecha por la fuerte
inmigración. El nuevo punto de equilibrio implica mayor cantidad de mano de obra
contratada y sueldo más bajo.
Al aumentar la mano de obra disminuye el producto marginal (Ley de rendimientos
decrecientes) lo que implica un menor valor del producto marginal.
Salario y valor del producto marginal se cortan en un nuevo punto en el que
ambas variables han disminuido.
Otro ejemplo:
La curva de demanda de trabajo se desplaza hacia la derecha (por ejemplo, la
fuerte demanda de ordenadores obliga a esta industria a contratar más mano de
obra).
El desplazamiento hacia la derecha de la curva de demanda hace aumentar el
salario de equilibrio.
Paralelamente la demanda de ordenadores hace subir sus precios, por lo que el
valor del producto marginal de un trabajador adicional también aumenta.
Interrelación entre los factores de producción
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La productividad de cada factor va a depender del volumen disponible de los
demás factores.
Por ejemplo, la productividad de un trabajador del campo esta relacionada con la
mayor o menor disponibilidad de maquinaria.
Variaciones en la cantidad disponible de un factor (desplazamiento de su punto de
equilibrio por movimientos de la oferta o de la demanda) afectará al precio de
dicho factor pero también al precio de todos los demás factores.
Ya que el precio de cada factor va a depender de su productividad y ésta guarda
relación con la disponibilidad de los otros factores.
Por ejemplo, si aumenta la mano de obra disponible para el campo esto hará
variar su salario, pero al mismo tiempo esta mayor disponibilidad de mano de obra
hará aumentar la productividad de las tierras por lo que también subirá el precio de
este factor.
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apuntes sobre los factores productivos 1 ( doc )

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