Salud y nutrición
NUEVO PROYECTO INTERDISCIPLINARIO PARA REDUCIR EL RIESGO DE ENFERMEDADES
RELACIONADAS CON LA NUTRICIÓN
Un proyecto financiado por el Programa Iberoamericano de Ciencia y Tecnología para
el Desarrollo (CYTED) ha reunido a siete grupos interdisciplinarios de diferentes países con el
fin de investigar e identificar las consecuencias positivas y adversas que ocasionan en la
salud de las personas los ácidos grasos presentes en alimentos. El proyecto es coordinado
por el Dr. Claudio Bernal profesor Titular de la Facultad de Bioquímica y Ciencias Biológicas
(FBCB) de la Universidad Nacional del Litoral (UNL) e investigador del CONICET.
En materia de salud y nutrición, las grasas siempre han sido un punto importante y un foco de
atención, pues se encuentran presentes en los alimentos que se consumen diariamente.
Existen determinados ácidos grasos (trans y CLA) que actualmente han despertado mucho interés y
están siendo ampliamente estudiados por investigadores de todo el mundo por su relación con las
“enfermedades crónicas no transmisibles”, como ser, enfermedades cardiovasculares, metabólicas,
alérgicas y cáncer. En Iberoamérica, y en muchos países, la información sobre la influencia de dichos
ácidos grasos en el desarrollo y prevención de este tipo de enfermedades es todavía escasa. Esto ha
motivado la creación de una red temática integrada por siete grupos pertenecientes a diferentes
países que abordan estudios interdisciplinarios sobre estos ácidos grasos y su asociación con las
“enfermedades crónicas no transmisibles”. Esta iniciativa se puso en marcha el 1 o de enero de 2008 y
cuenta con la financiación del CYTED. El proyecto, que es coordinado por el Dr. Claudio Bernal,
quien también se desempeña como coordinador de la carrera de Nutrición de la FBCB - UNL, apunta
a impulsar el desarrollo de políticas de intervención para reducir el riesgo de estas enfermedades.
¿Dónde se encuentran los AG-t y CLA?
Los ácidos grasos constituyen un componente importante de las grasas. Los AG-t (Ácidos
Grasos isoméricos Trans) se encuentran presentes principalmente en grasas industrializadas que han
sido sometidas a hidrogenación y son empleados en margarina o grasas de panificación. Un alto
consumo de este tipo de ácidos grasos podría producir efectos metabólicos y nutricionales deletéreos
(mortífero) en humanos y animales, conduciendo a un bajo peso al nacer, deterioro del crecimiento y
desarrollo, aumento del riesgo de enfermedades cardiovasculares, aterosclerosis, diabetes,
preclampsia, alteraciones inmunológicas y hasta cáncer. Los CLA (Conjugados del Ácido Linoleico)
han mostrado acciones positivas y adversas; han manifestado prevención de carcinogénesis
(formación del cáncer), acciones benéficas sobre el metabolismo glucídico (azúcares) y lipídico
(grasas), disminución de grasa corporal e incremento de masa corporal magra. No obstante, existen
efectos negativos como hepatomegalia (aumento del tamaño del hígado), lipodistrofia (trastorno en el
metabolismo de las grasas), por citar algunos.
¿En que consiste el proyecto?
Enmarcada en un área prioritaria de la salud humana, la Red Temática integrada por siete
grupos de investigación pertenecientes a Argentina, Brasil, Chile, México, Costa Rica y España, nace
como respuesta a las necesidades de investigación que fueron discutidas en la primera reunión del
Task Force (Fuerza de Trabajo) “América libre de Trans” realizada el 26 y 27 de abril del año pasado
en Washington D.C., (EE.UU).
Estos grupos trabajan sobre líneas de investigaciones básicas y aplicadas en modelos
experimentales con animales, en humanos y en alimentos; con estos estudios se intenta mejorar la
caracterización de las fuentes y cantidades de AG-t consumidos por distintas poblaciones de
América, como así también desarrollar nuevos métodos apropiados de detección de estos AG-t y de
los efectos biológicos que provocan. La profundización en el estudio de los efectos reales de AG-t y
CLA contribuirá a determinar los potenciales riesgos de estos ácidos grasos como también los
posibles beneficios de los CLA para la salud humana.
Aportes y beneficios.
El proyecto prevé la organización de cursos de formación para carreras de post-grado,
jornadas abiertas para profesionales, talleres y seminarios por vía satelital, así como intercambios
para formación de recursos humanos, la realización de artículos científicos y libros.
Un punto importante de la propuesta es la apertura disciplinaria e internacional que presenta
ya que el fluido intercambio, coordinación y adecuación de conocimientos posibilita establecer y
proyectar bases para acciones futuras de cooperación entre los diferentes grupos de investigación
que compartan intereses temáticos.
De esta manera, a través de distintos enfoques y con la colaboración de instituciones públicas
y privadas, se contribuirá al desarrollo de herramientas óptimas para lograr un mejor entendimiento,
tratamiento, recuperación y prevención de enfermedades crónicas no transmisibles en Iberoamérica,
lo cual constituye un aporte indispensable para la definición de políticas de salud, y para orientar la
toma de decisiones en materia de alimentación y nutrición en los países que integran la red.
Asimismo, el Dr. Bernal afirma que se espera influir positivamente sobre la industria
alimentaria a partir de acciones orientadas a determinar la ingesta adecuada de los diferentes ácidos
grasos y las principales fuentes de estos en la dieta de la población. “Ampliar la tabla iberoamericana
de composición de alimentos y elaborar una en los países donde no exista, es uno de los importantes
aportes que esperamos lograr, pues la misma representa una valiosa herramienta de trabajo para los
profesionales de la salud, la educación, la comercialización de alimentos, la producción industrial y
agroalimentaria, y, también, para los consumidores” explica el coordinador del proyecto.
Un desafío importante para el crecimiento global
Una adecuada intervención nutricional es un factor primordial para la promoción de la salud
en las diferentes etapas de la vida y en especial de las mujeres embarazadas. En cuanto a la
búsqueda de posibles soluciones a esta problemática que golpea a los países iberoamericanos y
especialmente latinoamericanos, el Dr. Claudio Bernal explica que está previsto influir sobre la
sustitución de los ácidos grasos (relacionados con las enfermedades crónicas) por grasas
alimentarias de superior valor nutricional logrando de esta manera reducir el riesgo de dichas
enfermedades. Al mismo tiempo, agrega que “para poder brindar a la población herramientas
confiables para la prevención o reducción de estas enfermedades es fundamental que los recursos
humanos, el equipamiento y los medios disponibles se optimicen”.
La propuesta representa un desafío muy importante para el crecimiento global de todas las
instituciones involucradas y de la sociedad en general. Por lo tanto, y porque es imprescindible que la
información sea de público conocimiento, se ha elaborado una sólida estrategia de difusión para que
la repercusión sea positiva en todos los países que intervienen en la Red y para que se pueda
proyectar a todas las naciones iberoamericanas, siendo la población en general la principal
beneficiaria del proyecto.
Téc. Natalí Bonaparte – Comunicación Institucional FBCB – UNL
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