Desórdenes de Atención Deficitaria e Hiperactividad (ADD- ADHD)
El ADD o ADHD es un trastorno del comportamiento que suele ser común y que afecta
aproximadamente a un 4-8 por ciento de los niños en edad escolar. Los niños con ADD son
hiperactivos, impulsivos y no pueden concentrarse fácilmente.
Los desórdenes de conducta generalmente se empiezan a notar a edad escolar, e incluyen
los siguientes síntomas:
- Dificultad en mantenerse sentados y prestar atención,
- Dificultad en seguir instrucciones
- Problemas aparentes de audición
- Dificultad para jugar de forma tranquila
- Responder impulsivamente a preguntas sin escuchar previamente el contenido de estas
- Hablar en exceso
- Tendencia a interrumpir o entrometerse
- Tendencia a perder objetos como juguetes, cuadernos o deberes escolares
Los síntomas bloquean la habilidad de los niños de poder desenvolverse socialmente,
académicamente y en sus casas. Cerca de la mitad de niños diagnosticados con ADHD
también se ha identificado que tienen dificultad para aprender
Medicación
La gran mayoría de éstos niños recibe medicación (el 80% a el 90% recibe Ritalina u otros
estimulantes en una determinada etapa de su niñez). Aunque un desorden neurológico sea el
causante de las conductas hiperactivas, muchos padres optan por reducir la medicación y
eliminarla en lo posible. Se han estudiado los efectos secundarios del metilfenidato
(psicoestimulante, más conocido por la marca comercial Ritalina) que causan, entre otros,
una ligera desaceleración del crecimiento, una disminución en el apetito, cefaleas,
alteraciones del humor, la percepción y sensaciones de tipo euforizante, insomnio.
Causas
El ADHD tiene orígenes biológicos que aun no están claramente entendidos. No se ha
identificado una causa exclusiva, pero los investigadores han estado explorando un número
de posibles vínculos genéticos y ambientales.
Investigaciones recientes también vinculan el fumar durante el embarazo al
desencadenamiento de ADD en los niños. Otros factores de riesgo incluyen parto
prematuro, bajo peso al nacer y daño en el cerebro al nacimiento.
Algunos estudios hasta han sugerido un vinculo entre la exposición excesiva a ver
televisión desde una edad temprana y futuros problemas de atención.
También se relaciona con la inclusión de ciertos alimentos y químicos añadidos a ellos,
como los aditivos.
Aditivos
En el año 1975 el Dr. Feingold, un pediatra alergista de San Francisco, dijo que la
hiperactividad era causada por los colorantes, saborizantes y ciertos conservantes usados
en los alimentos industrializados. Éstos son aditivos que se añaden a los alimentos y a las
bebidas con la finalidad de modificar las características físicas, químicas o biológicas de un
alimento (ejemplo: se usan para conservar y mejorar el sabor y el olor de un alimento).
El Dr. Feingold encontró que existe una sensibilidad genética a algunos aditivos,
sugiriendo una relación directa entre el incremento en el uso de aditivos y un aumento en
los problemas de conducta y aprendizaje.
Describió “dos rutas” cuando los chicos ingieren aditivos. Refirió la primera como la “ruta
tóxica”, en donde las moléculas de los aditivos pueden escapar del intestino al torrente
sanguíneo y de ahí al cerebro. Una vez en el cerebro, estas moléculas pueden causar
problemas neurológicos al interferir con el funcionamiento químico del cerebro.
La “segunda ruta” es inmunológica y ocurre cuando existe alergia a algún alimento (por
ejemplo al gluten, maíz, chocolate, huevos, soja, lácteos, etc.). Las respuestas
inmunológicas pueden reducir los niveles de neurotransmisores, pudiendo causar cambios
en el comportamiento.
“Colorantes alimenticios artificiales y otros aditivos alimentarios se ha sugerido que afectan
el comportamiento en los niños” escribe Donna McCann, PhD, de la Universidad de
Southampton en el Reino Unido y colegas.
¿Donde se encuentran los aditivos?
- Los dulces, las bebidas y las galletitas, que contienen un colorante amarillo llamado
tartrazina, son altamente perturbadores.
- Las bebidas gaseosas contienen, para hacerlas espumosas, ácido fosfórico, que producen
hiperactividad.
-Los cereales son muy buenos, pero siempre que no contengan colorantes y aromatizantes
artificiales.
- Deben suprimirse las tortas y todo en general, que contenga harina común. Debe
reemplazarse por harina integral.
- Los helados deberán elaborarse en casa, sin colorantes ni aromatizantes artificiales.
- Los yogures deben ser naturales. Los quesos deben ser sin colorantes.
- Utilizar aceite o manteca sin colorante ni aditivos. Suprimir las margarinas
Éstos y muchos otros estudios, como también las experiencias de muchos padres, sostienen
ésta teoría de la intervención alimentaria en donde quitando algunos alimentos que causan
alergia y determinaos aditivos hay notables mejorías en el comportamiento.
Omega 3
La salud mental de los niños ha estado deteriorándose durante las últimas décadas. Los
desórdenes mentales que raramente se veían ahora son denominadores comunes en la
juventud de hoy.
Hay una relación entre la salud mental de los niños y el omega 3 (un tipo de grasa que se
encuentra en los pescados, semillas de lino, de chía, nueces, vegetales verdes)
El cerebro está compuesto de grasa en cerca del 60%, en peso. DHA (uno de los dos ácidos
grasos esenciales que forman el Omega 3), es la grasa más abundante del cerebro.
Si un niño tiene deficiencia, su cerebro no se desarrolla ni funciona adecuadamente. DHA
es particularmente importante para los fetos y los infantes
Los niveles bajos de omega 3 se han asociado a:
- desorden de déficit de atención (ADD)
- dificultades de aprendizaje y problemas de comportamiento y concentración pobre
- depresión
- pérdida de la memoria,
- demencia
- problemas visuales.
- dislexia
- asma
Estos resultados muestran que ADD se puede tratar sin intervenciones medicinales. Sin
embargo, puede ser que necesitemos más que estos estudios para cambiar las opiniones de
una porción grande de la comunidad médica. Por lo tanto, nosotros como individuos
debemos tomar el desafío de aprender más sobre el tratamiento alternativo de ADD. Esto
significa que es posible para ésos que sufren de ADD, vivir su vida normalmente
independientemente de las medicaciones.
Lic. María Müller
Miembro de la AAMenat
www.aamenat.org.ar
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El ADHD es un trastorno del comportamiento que suele ser común y