Ácido sulfúrico
Ácido dibásico fuerte, oleoso, corrosivo y pesado de fórmula H 2SO4 que es incoloro en estado puro;
es un agente oxidante y deshidratante muy potente.
Acreción
Acumulación de polvo o gas en cuerpos más grandes.
Afelio
Punto de la órbita de un planeta donde está más alejado del Sol.
Agujero negro
Objeto cuya gravedad es tan grande que la velocidad de escape es superior a la velocidad de la luz.
Albedo
Reflectividad de un objeto; razón entre la luz reflejada y la luz incidente.
Albedo característico
Marca oscura o brillante sobre la superficie de un objeto que podría no ser una característica
geológica o topográfica.
Alineamiento
Característica topográfica lineal que podría representar una estructura de la corteza.
Alóctono
1) Material que se ha formado o introducido en otro sitio distinto del que ocupa cuando ha sido
encontrado.
2) Fragmentos rocosos que han sido expulsados de un cráter durante su formación y que caen de
nuevo dentro del cráter rellenándolo parcialmente o cubren sus laderas exteriores después del
impacto.
Alpha Centauri
La estrella brillante más cercana a nuestro sistema solar.
Angstrom
Unidad de longitud = 1.0E-08cm.
Año luz
Distancia que recorre la luz en un año, a una velocidad de 300,000 kilómetros por segundo (671
millones de millas por hora); 1 año luz es equivalente a 9.46053e12 km, 5,880,000,000,000 millas o
63,240 UA.
Antípoda
El punto que está diametralmente opuesto en el otro lado del planeta; por ejemplo, el polo norte
terrestre es antípoda del polo sur.
Apoapsis
Punto en órbita más alejado de un planeta.
Apogeo
En la órbita de la Luna, el punto más distante de la Tierra.
Asteroide, número de
Los asteroides reciben un número de serie cuando son descubiertos; no tiene un significado especial
excepto que el asteroide N+1 fue descubierto después del asteroide N.
Atmósfera
Una atmósfera es 14.7 libras por pulgada cuadrada (105 Newtons por metro cuadrado); la presión
atmosférica media en la Tierra a nivel del mar.
Aurora
Brillo causado en la ionosfera de un planeta por la interacción del campo magnético y partículas
cargadas procedentes del Sol.
Aurora boreal
TODO PLANETAS: UN APASIONANTE VIAJE POR EL UNIVERSO
Las Luces del Norte se producen por la interacción del viento solar, el campo magnético terrestre y
la parte superior de la atmósfera; un efecto similar tiene lugar en el hemisferio sur donde se conoce
con el nombre de aurora austral.
Bar
Unidad de presión, igual a la presión atmosférica terrestre a nivel del mar; 1 bar = 0.987 atmóferas =
101,300 pascales = 14.5 libras/pulgada cuadrada = 100,000 Newtons por metro cuadrado.
Basalto
Término genérico que se aplica a las rocas igneas de color oscuro compuestas por minerales que
son relativamente ricos en hierro y magnesio.
Bólido
Meteorito en explosión.
Brecha
Roca de grano grueso, compuesta por fragmentos angulosos de otras rocas, que se mantienen
juntos mediante un cemento mineral o una matriz de grano fino.
Calcio K
Estrecha longitud de onda de luz azul que es emitida y absorbida por los iones del elemento calcio.
Caldera
Gran depresión volcánica en forma de cubeta más o menos circular. La mayor parte de las calderas
volcánicas se producen por el colapso del techo de la cámara magmática debido a la eliminación del
magma por erupciones voluminosas o movimientos subterráneos. Sin embargo, otras podrían
producirse por la desaparición explosiva de la parte superior del volcán.
Calentamiento de marea
Calentamiento por fricción del interior de un satélite debido a la deformación provocada por el
empuje gravitacional de su planeta primario y posiblemente de los satélites vecinos.
Campo magnético
Región del espacio cercana a un cuerpo magnetizado donde se pueden detectar las fuerzas
magnéticas.
Campo magnético interplanetario (IMF)
Campo magnético transportado por el viento solar.
Caos
Área distintiva de terreno fracturado:
Carbonato
Compuesto que contiene carbono y oxígeno; un ejemplo es el carbonato cálcico (caliza).
Cataclástico
TODO PLANETAS: UN APASIONANTE VIAJE POR EL UNIVERSO
Textura que se encuentra en las rocas metamórficas en las que los materiales quebradizos se han
roto, prensado y aplanado durante la deformación.
Catena
Cadena de cráteres.
Cavus
Depresiones irregulares en forma de hoyo.
Ceniza
Material de grano fino producido por una erupción piroclástica Una partícula de ceniza tiene por
definición un diámetro inferior a 2 milímetros.
Cenizas
Eyección volcánicas inconexas, con forma de vesícula y un diámetro de 4 a 32 milímetros (.16 a 1,28
pulgadas).
Cerro, otero
Colina aislada y llamativa, de cima plana y laderas abruptas.
Chasma
Cañon.
Ciclo solar
Variación casi periódica que dura aproximadamente 11 años en la frecuencia o número de los
eventos activos del Sol
Cinturón de radiación
Regiones de partículas cargas en la magnetósfera.
Clasto
Fragmento de roca que ha sido transportado, por procesos volcánicos o sedimentarios.
Colada de impacto
Rocas fundidas durante el impacto, incluyendo pequeñas partículas dispersas en varios depósitos de
impacto y eyecciones, y charcos y láminas más grandes de material fundido que coalescen en áreas
bajas dentro del cráter. Las coladas de impacto son extremadamente uniformes en su composición
pero muy variables en su textura. Están compuestas predominantemente por las rocas impactadas,
pero pueden contener una pequeña pero apreciable cantidad del material impactante.
Collado
Pequeña colina o elevación.
Coma
Polvo y gas que rodean al núcleo activo de un cometa.
Cono de ceniza
Colina de forma cónica formada por la acumulación de fragmentos piroclásticos que caen al suelo en
una condición esencialmente sólida.
Cono de rotura
Superficies de fractura estriadas con forma cónica producidas por el impacto de un meteorito sobre
rocas quebradizas de grano fino como la caliza.
Cono de salpicadura
Cono bajo de abruptas pendientes formado por piroclastos fluidos que recubren la superficie
alrededor de un orificio volcánico.
Constante dieléctrica
Razón entre la densidad de flujo eléctrico y el campo eléctrico.
Convección
Circulación de un fluido provocada por gradientes de temperatura; la transferencia de calor mediante
esta circulación automática.
Cordillera de presión
Cordillera formada por la elevación de la corteza de una corriente de lava debido a la presión de la
lava circulante.
Corona
1) Parte superior de la atmósfera solar, caracterizada por bajas densidades y altas temperaturas (>
1.0E+06 K); no es visible desde la Tierra excepto durante un eclipse total de Sol o mediante la
utilización de telescopios especiales llamados coronógrafos.
2) Rasgo con forma de ovoide.
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Coronógrafo
Telescopio especial que bloquea la luz del disco solar para permitir el estudio de la tenue atmósfera
solar.
Cráter
1) Depresión formada por el impacto de un meteorio.
2) Depresión alrededor del orificio de un volcán.
Cratones
Porciones relativamente estables de los continentes compuestas por regiones escudo y sedimentos
de plataformas; tipicamente, los cratones están rodeados por regiones tectónicamente activas
caracterizadas por la actividad volcánica, aparición de fallas y movimientos ascensionales.
Cretáceo
Término geológico que denota el intervalo de la historia terrestre que comenzó hace unos 144
millones de años y terminó hace unos 66 millones de años.
Cristal diapléctico
Cristal natural formado por presión de impacto a partir de uno entre varios minerales sin fundirse; se
encuentra sólo asociado con los cráteres producidos por impacto de meteoritos.
Cristalino
Tipo de rocas formadas por cristales o fragmentos de cristal, tal como las rocas metamórficas que
recristalizan en entornos de altas temperaturas o presiones, o rocas ígneas que se forman durante el
enfriamiento de una masa fundida.
Cromosfera
Nivel más bajo de la atmósfera solar entre la fotosfera y la corona.
Densidad
Medida en gramos por centímetro cúbico (o kilogramos por litro); la densidad del agua es 1.0, del
hierro es 7.9 y del plomo 11.3.
Dique
Terraplén o cordillera.
Disco
Superficie visible del Sol (o cualquier cuerpo celeste) proyectado sobre el cielo.
Dorsal
Cordillera.
E=mc2
Fómula de la famosa teoría de la relatividad de Einstein, conocida como relación energía-masa. La
energía e es igual a la masa m multiplicada por la velocidad de la luz al cuadrado c2. Una pequeña
masa produce una enorme cantidad de energía.
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Eclipse
Ocultación transitoria, total o parcial, de un astro debida a la interposición de otro astro o al paso del
primero por la sombra proyectada por otro
Eclíptica
Plano donde la Tierra describe su órbita alrededor del Sol.
Efecto Doppler
Cambio aparente de la longitud de onda de un sonido o la luz producido por el movimiento de la
fuente, del observador o de ambos.
Efecto invernadero
Aumento de la temperatura que se produce cuando la atmósfera absorbe la radiación solar entrante
pero bloque la radiación térmica saliente; el dióxido de carbono es el principal causante.
Ejecta
Material, tal como cristal y fragmentos de roca, que son proyectados hacia fuera desde un cráter de
impacto durante su formación.
Elementos siderófilos
Esta frase significa literalmente elementos amantes del hierro. Ello incluye el iridio, osmio, platino y
paladio, que se encuentran en los interiores ricos en metales de los asteroides segregados
químicamente o los planetas. Por tanto, estos elementos son extremadamente raros en la superficie
de la Tierra.
Enana blanca
Estrella de color blancuzco con una temperatura superficial elevada y un brillo intrínsico bajo con una
masa igual a la del Sol pero con una densidad mucho más grande.
Eólico
Relacionado con los depósitos producidos por el viento y los efectos asociados.
Erupción
Emisión de materiales volcánicos (lavas, piroclastos y gases volcánicos) sobre la superficie, tanto
desde la abertura central, como desde un fisura o grupo de ellas.
Erupción efusiva
Erupción volcánica relativamente silenciosa que expulsa lava basáltica a la velocidad con la que una
persona camina. La lava tiene una naturaleza fluida. La erupciones del vocán Kilauea de la isla de
Hawaii son de este tipo.
Erupción explosiva
Dramática erupción volcánica que lanza por el aire material que llega a cientos de millas de
distancia. La lava es baja en silicatos y puede ser muy peligrosa para la gente que se acerque. Un
ejemplo es el Monte St. Helens en 1980.
Erupción freática
Erupción volcánica o explosión de vapor, barro u otro material que no está incandescente; esta
forma de erupción está motivada por el calentamiento y consiguiente expansión del agua contenida
en el suelo debido a la cercanía de un fuente ígnea de calor.
Escarpadura
Línea de acantilados producida por las fallas o la erosión; ladera o pendiente en forma de acantilado
de considerable longitud y relativamente recta, que rompe la continuidad general del terreno
mediante la separación de la superficies situadas a diferentes niveles.
Escudos
Cualquiera de las extensas regiones donde las antiguas rocas del Precámbrico afloran en la
superficie de la Tierra.
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Espectroradiómetro
Dispositivo que mide la cantida de energía reflejada o radiada por una superficie en dos o más
longitudes de onda.
Espículas
Patrones de gas en forma de aguja que pueden verse en la atmósfera solar.
Estratosfera
Región fría de la atmósfera de un planeta sobre las regiones convectivas (troposfera), No tiene
generalmente movimientos verticales pero algunas veces presenta fuertes corrientes de chorro
horizontales.
Excentricidad
Valor que define la forma de una elipse u órbita planetaria; razón entre la distancia focal y el eje
mayor.
Excéntrico
No circular, elíptico (aplicado a una órbita).
Fácula
Región brillante de la fotosfera que se ve en luz blanca, dificilmente visible excepto cerca del limbo
solar.
Falla
Grieta o rotura en la corteza de un planeta a lo largo de cual pueden producirse movimientos o
desprendimientos.
Fase mineral de alto presión
En esta fase, formas minerales que son estables sólo bajo presiones extremadamente altas, típicas
del interior profundo de la Tierra y no en su superficie. Tales presiones se generan instantaneamente
durante los impactos de meteoritos. La Stishovita es el forma polimorfa a alta presión del cuarzo,
mineral muy frecuente en la corteza terrestre.
Fisura
Abertura o grieta estrecha de considerable longitud y profundidad.
Fisuras en escalón
Fisuras que son paralelas dirección a otras, pero que están desplazadas a izquierda o derecha.
Flexus
Rasgo lineal con picos.
Fluctus
Terreno fluido.
Fosa
Depresión alargada, estrecha y poco profunda.
Fotósfera
Superficie visible del Sol, parte superior de una capa convectiva de gases situada en la porción más
externa del Sol cuya temperatura la hace emitir luz con longitudes de onda visibles; se pueden
observar en la fotosfera manchas solar y fáculas.
Frontera Cretáceo-Terciario
TODO PLANETAS: UN APASIONANTE VIAJE POR EL UNIVERSO
Importante límite estratigráfico en la Tierra que marca el fin de la Era Mesozóica, más conocida
como la edad de los dinosuarios. Este límite está caracterizado por un fenómeno de extinción global
que pordujo la abrupta desaparición de la mayoría de las formas de vida sobre la Tierra.
Fuerzas de marea
Empuje gravitacional sobre los objetos planetarios por parte de planetas o lunas cercanos. Cuando
las fuerzas de marea de un planeta y varias lunas se concentran sobre determinadas lunas,
particularmente si las órbitas de varios objetos hacen que se alineen de forma periódica, pueden
generar una enorme cantidad de energía dentro de la luna. La intensa actividad volcánica de Io es el
resultado de la interacción de tales fuerzas de marea.
Fusión nuclear
Proceso nuclear donde varios núcleos pequeños se combinan para dar uno más grande cuya masa
es un poco más pequeña que la suma de los primeros. La diferencia de masa es convertida en
energía mediante la famosa equivalencia E=mc2 de Einstein. Esta es la fuente de la energía del Sol
y, en definitiva, de (casi) toda la energía en la Tierra.
Gigante roja
Estrella que tiene una temperatura superficial inferior a la del Sol pero un diámetro grande
comparado con el diámetro solar.
Graben
Bloque o porción alargada de la corteza, relativamente deprimido que está rodeado por fallas en
todos sus lados.
Granulación
Conjunto de pequeñas celdas vistas sobre la superficie del Sol debidas a los movimientos
convectivos de los calientes gases solares.
Gravedad
Fuerza física que atrae mutuamente a dos cuerpos.
H-alfa
Estrecha longitud de onda de luz roja que es emitida y absorbida por el elmeneto hidrógeno, esta
longitud de onda se emplea frecuentemente para estudiar el Sol.
Heliocéntrico
Centrado en el Sol; ver Copérnico, Kepler, Galileo.
Heliopausa
Punto en el que el viento solar se une al medio interestelar o al viento solar procedente de otras
estrellas.
Heliosfera
Espacio dentro de los límites de la heliopausa que contiene al Sol y el sistema solar.
Hemisferio
Mitad de la esfera celeste que está dividida en dos mitades por el horizonte, el ecuador celeste o la
eclíptica.
TODO PLANETAS: UN APASIONANTE VIAJE POR EL UNIVERSO
Hemisferio anterior
Hemisferio que mira hacia delante en la dirección del movimiento de un satélite que matiene siempre
una misma cara mirando hacia el planeta primario.
Hemisferio posterior
Hemisferio que mira hacia atrás, en dirección contraria al movimiento de un satélite que ofrece
siempre el mismo lado a su planeta primario.
Hielo
Los científicos planetarios utilizan esta palabra para referirse al agua, metano y amoníaco que
generalmente están en estado sólido en sistema solar exterior.
Hipótesis Gaia
Esta hipótesis, que recibe su nombre por la diosa griega de la Tierra Gaea, sostiene que la Tierra
debería ser considerada como un organismo vivo. Fue formulada por primera vez en 1969 por el
biólogo británico James Lovelock.
Hummocky
Terreno irregular y accidentado.
Ígneo
Roca o mineral que se solidificó a partir de material parcial o totalmente fundido.
Inclinación
Inclinación de la órbita de un planeta, es el ángulo que forma el plano de su órbita con la eclíptica. La
inclinación de una órbita lunar es el ángulo que forma su órbita con el plano del ecuador de su
primario.
Ion
Átomo o fragmento molecular que tiene una carga eléctrica positiva debido a la pérdida de uno o
más electrones; el ion más simple es el núcleo de hidrógeno, un simple potrón.
Ionosfera
Región de partículas cargadas en la parte superior de la atmósfera de un planeta: la parte de la
atmósfera terrestre que comienza a una altitud de unos 40 kilómetros (25 millas) y se extiende hasta
los 400 kilómetros (250 millas) o más.
Joven
Cuando se utiliza para describir la superficie de un planeta, "joven" significa que los rasgos
visibles tienen un origen relativamente reciente, es decir, que los rasgos más antiguos han sido
destruidos por la erosión o las corrientes de lava. Las superficies jóvenes presentan pocos
cráteres de impacto y son generalmente variadas y complejas; por el contrario, una superficie
"vieja" es una que ha cambiado relativamente poco a lo largo del tiempo geológico. Las superficies
de la Tierra e Io son jóvenes; las superficies de Mercurio y Calisto son viejas.
TODO PLANETAS: UN APASIONANTE VIAJE POR EL UNIVERSO
Kelvin (K)
0 K es el cero absoluto; el hielo se derrite a 273 K (0° C, 32° F); el agua hierve a 373 K ( 100° C,
212° F).
Kilogramo (kg)
Un kilogramo es equivalente a 1,000 gramos o 2.2 libras; es la masa de un litro de agua.
Kilómetro (km)
Un kilómetro es equivalente a 1,000 metros o 0.62 millas.
Laberinto
Complejo de valles que se intersectan.
Labes
Desprendimiento de tierras.
Lacus
Lago.
Lava
Término genérico para la roca fundida que es extruida sobre la superficie.
Limbo
Extremo exterior del disco aparente de un cuerpo celestial.
Límite de Roche
El punto más cercano en el que un cuerpo líquido puede orbitar alrededor de su planeta primario sin
ser destruido por las fuerzas de la marea.
Línea
Rasgo alargado.
Llamarada
Erupción repentina de energía sobre el disco solar que puede durar de minutos a horas, desde la
que se emite radiación y partículas.
Lobulado
Que tiene lóbulos o se asemeja a un lóbulo.
Luz
Radiación electromagnética que es visible al ojo humano.
Mácula
Mancha oscura.
Magma
TODO PLANETAS: UN APASIONANTE VIAJE POR EL UNIVERSO
Roca fundida en el interior de la corteza de un planeta que es capaz de realizar una intrusión en las
rocas adyacentes o de una extrusión hacia la superficie. Las rocas ígneas se derivan del magma a
través de la solidificación y los procesos asociados o mediante la erupción del magma sobre la
superficie.
Magnetocola
Porción de la magnetosfera planetaria que es empujada en la dirección del viento solar.
Magnetógrafo
Telescopio especial que analiza el color y la polarización de la luz del sol con el fin de medir el
campo magnético solar.
Magnetopausa
Límite de la magnetosfera, que cae dentro de la onda de choque.
Magnetosfera
Región del espacio donde domina el campo magnético de un planeta sobre el producido por el
viento solar.
Magnitud
Nivel de brillo de un cuerpo celeste desigando en una escala numérica, donde la estrella más
brillante tiene magnitud -1.4 y la estrella más tenue visible tiene un magnitud 6, graduada de tal
forma que una disminución de una unidad representa un aumento en el brillo aparente por un factor
de 2.512; también llamado magnitud aparente.
Mancha solar
Área de la fotosfera solar que se ve como una mancha oscura. Las manchas solares son
concentraciones del flujo magnético, que se forman generalmente en grupos o clusters bipolares.
Parecen oscuras porque son más frías que la fotosfera que las rodea.
Mare
Palabra del latín para "mar", Galileo creyó que las zonas oscuras sin marcas sobre la superficie lunar
eran masas de agua, aunque la Luna está esencialmente desprovista de agua. El término todavía se
aplica a las cuencas de impacto cubiertas de basalto tan comunes sobre la cara vista de la luna.
Mensa
Mesa, elevación de cima plana.
Mesa
Colina o montaña erosionada, de cima plana y ancha, rodeada generalmente por laderas abruptas.
Metamorfismo de choque
Cambios químicos o físicos irreversibles que se producen en las rocas por una onda de choque
generada por un impacto o una detonación de un explosivo muy potente o un dispositivo nuclear.
Meteorito
Parte de un meteoroide que sobrevive a su paso por la atmósfera terrestre.
Meteoro
Fenómeno luminoso que se puede observar cuando un meteoroide entra en la atmósfera,
comúnmente llamado estrella fugaz.
Meteoroide
Pequeña roca en el espacio.
Milibar
Milésima parte de un bar; la presión estándar a nivel del mar es de unos 1,013 milibares.
Minado
TODO PLANETAS: UN APASIONANTE VIAJE POR EL UNIVERSO
Proceso erosivo donde el agua mana hacia la superficie a través de los poros de las rocas; a medida
que el agua fluye, va eliminado material para formar valles y redes de canales.
Mons
Monte, montaña.
Nebulosa
Masa difusa de polvo y gas interestelar.
Nebulosa solar
Gran nube de gas y polvo a partir de la cual se condensaron el Sol y los planetas hace 4,600
millones de años.
Neutrino
Partícula fundamental supuestamente producida en grandes cantidades por las reacciones
nucleares en las estrellas; son muy difíciles de detectar porque la gran mayoría de ellos pasan
completamente a través de la Tierra sin interactuar.
Oblicuidad
Ángulo que forma el plano ecuatorial de un cuerpo astral con su plano orbital.
Oceanus
Océano.
Ocultación
Bloqueo de la luz por la intervención de otro objeto; un planeta puede ocultar (bloquear) la luz
procedente de una estrella lejana.
Onda de choque
Región más externa de magnetosfera de un planeta; es el lugar donde el flujo supersónico del viento
solar es frenado hasta velocidad subsónica por el campo magnético planetario.
Órbita
Recorrido de un objeto que se mueve alrededor de un segundo objeto o punto.
Órbita geosincrónica
Órbita directa, circular de poca inclinación en la que la velocidad orbital del satélite coincide con la
velocidad rotacional del planeta; una nave espacial que siga esta órbita parece que cuelga inmovil
sobre una posición fija de la superficie del planeta.
Orificio, respiradero
Abertura de la corteza por la que sale el material volcánico.
Ovoide
Con forma de huevo.
TODO PLANETAS: UN APASIONANTE VIAJE POR EL UNIVERSO
Pahoehoe
Corriente de lava basáltica caracterizada por una suave superficie cristalina y compuesta por
innumerables "unidades de flujo" denominadas "toes"; estas corrientes avanzan a velocidades entre
1 y 10 metros (3 a 33 pies) por hora y están asociados con erupciones efusivas lentas con poco o
ningún surtimiento.
Paleozóico
Término geológico que denota el intervalo de la historia terrestre desde los 570 a 245 millones de
años.
Palimpsesto
Rasgo circular que aparece sobre las superficies de las oscuras lunas heladas como Ganimedes y
Calisto que no presentan el relieve asociado con los cráteres de impacto; se piensa que los
palimpsestos son cráteres de impacto donde el relieve topográfico del cráter ha sido elminado por el
lento ajuste de la superficie helada.
Palus
Pantano.
Patera
Cráter poco profundo; festoneado y borde complejo.
Penumbra
Región filamentosa más externa de una mancha solar.
Periapsis
Punto en órbita más cercano a un planeta.
Perigeo
Punto en órbita más cercano a la Tierra.
Perihelio
Punto de la órbita de un planeta en que este se encuentra más cerca del Sol.
Perturbar
Provocar la desviación de un planeta o satélite de su movimiento orbital teóricamente regular.
Picos en anillo
Elevación central caracterizada por un anillo de picos más que un único pico; los anillos de picos son
típicos de los grandes cráteres terrestres por encima de los 50 kilómetros (30 millas) de diámetro.
Piedra pómez
Forma ligeramente vesicular de cristal volcánico con un alto contenido en sílice; es de color claro
generalmente y flota en el agua.
Piroclástico
Relacionado con el material rocoso clástico (roto y fragmentado) formado por una explosión
volcánica o una expulsión aerea desde un orificio volcánico.
Pitón, pico central
Núcleo expuesto de las rocas removidas en los cráteres de impacto complejos; el material del pico
central muestran generalmente la evidencia de una intensa fracturación, fallado y metamorfismo de
impacto.
Plage
Regiones brillantes que pueden verse en la cromosfera solar.
TODO PLANETAS: UN APASIONANTE VIAJE POR EL UNIVERSO
Planeta Joviano
Cualquier de los cuatro planetas gaseosos más exteriores: Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.
Planetas inferiores
Los planetas Mercurio y Venus son planetas inferiores porque sus órbitas están más cerca del Sol
que la órbita terrestre.
Planetas menores
Otro término para referirse a los asteroides.
Planetas superiores
Los planetas Marte, Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno y Plutón se denominan planetas superiores
porque sus órbitas están más alejadas del Sol que la órbita de la Tierra.
Planitia
Anchas planicies que ocupan las tierras bajas sobre las superficies planetarias.
Planum
Meseta o llanura elevada.
Plasma
Gas de poca densidad donde los átomos individuales están cargados, aunque el número total de
cargas positivas y negativas es igual, mateniendo una neutralidad eléctrica global.
Polarización
Propiedad especial de la luz; la luz tiene tres propiedades brillo, color y polarización.
Precámbrico
Término geológico que denota el intervalo de la historia terrestre anterior a los 570 millones de años.
Prominencia, erupción solar
Erupción de gases caliente por encima de la fotosfera del Sol. Las erupciones solar se pueden ver
con más facilidad cerca del terminador, pero algunos son visibles incluso como brillantes corriente
sobre la fotosfera.
Promontorio
1) Altura muy considerable de tierra.
2) Cosa que por su gran volumen causa mucho estorbo.
3) Altura considerable de tierra que avanza dentro del mar.
Pseudocráter
Cráter generalmente de forma circular producido por una erupción freática debida al emplazamiento
de una corriente de lava sobre un terreno húmedo.
Punto caliente
Centro de un volcanismo persistente, se cree que es la expresión en superficie de la ascensión de
un penacho caliente en el interior del manto terrestre.
Punto Lagrangiano
Una de las soluciones al problema de los tres cuerpos descubierto por el matemático francés
Lagrange en el siglo XVIII; los dos puntos lagrangianos estables, L-4 y L-5, están en la misma órbita
que el cuerpo primario, adelantado y atrasado respectivamente un arco de 60 grados.
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Radar de apertura sintética
El RAS es un sistema de captación de imágenes que usa el efecto Doppler para aumentar la
resolución efectiva.
Radiación
Energía radiada en forma de ondas o partículas; fotones.
Radio orbital síncrono
Radio orbital con el que el período orbital de un satélite es igual al período rotacional de un planeta.
Un satélite síncrono con una inclinación nula (el mismo plano que el ecuador del planeta) permanece
fijo en el cierlo desde la perspectiva de un observador sobre la superficie del planeta. Estas órbitas
se utilizan comúmente para los satélites de comunicaciones.
Rasgos planos
Rasgos microscópicos en los granos de cuarzo o feldespato que consisten en planos de material
critalino muy estrechos colocados en conjuntos paralelos que tienen diferentes orientaciones
respecto a la estructura cristalina del grano.
Rayo cósmico
Rayos electromagnéticos de extremada alta frecuencia y energía; los rayos cósmica interactúan
usualmente con los átomos de la atmósfera antes de alcanzar la superficie terrestre. Algunos rayos
cósmico proceden del exterior del sistema solar mientras que otros son emitidos por el Sol y pasan a
través de agujeros que se forman en la corona.
Rayo X
Radiación electromagnética con longitudes de onda muy cortas y muy energéticas; los rayos X
tienen longitudes de onda más cortas que la luz ultravioleta pero más largas que los rayos còsmicos.
Regio
Región.
Regolita
Capa de residuos rocosos y polvo producido por el bombardeo meteórico que forma la superficie
externa de los planetas, satélites y asteroides.
Relatividad
Describe de forma más precisa que la mecánica newtoniana los movimientos de los cuerpos en
campos gravitatorios fuertes o cercanos a la velocidad de la luz. Todos los experimentos realizados
hasta la fecha coinciden con las predicciones de la relatividad hasta un grado muy elevado de
precisión. (Curiosamente, Einstein recibió el Premio Nobel en 1921 no por la Relatividad sino por su
trabajo en 1905 sobre el efecto fotoeléctrico).
Resolución
Nivel de detalle de una imagen; bajas resoluciones sólo permiten ver los rasgos o características
grandes, mientras que resoluciones altas muestran muchos detalles pequeños.
Resonancia
Relación en la que el período orbital de un cuerpo está relacionado con el de otro mediante una
fracción entera sencilla, tal como 1/2, 2/3, 3/5.
Retrógrado
Rotación o movimiento orbital de un objeto en sentido horario cuando se ve desde el polo norte de la
eclíptica; moviéndose en el sentido opuesto a la gran mayoría de los cuerpos del sistema solar.
Rift
Grieta o fractura en la superficie de un planeta causada por extensión. En algunos volcanes, las
intrusiones subsuperficiales se concentran en determinadas direcciones; esto da lugar a tensiones
en la superficie y también significa que habrá más erupciones en estas "zonas rift".
TODO PLANETAS: UN APASIONANTE VIAJE POR EL UNIVERSO
Rima
Una fisura.
Riolita
Roca ígena extrusiva de grano fino, generalmente con fenocristales de cuarzo o feldespato en una
matriz cristalina.
Rocas objetivo
Rocas de la superficie contra las que choca un asteroide o cometa durante el impacto del meteorito.
Rotación sideral
Tiempo de rotación medido respecto a las estrellas fijas más que respecto al Sol o al cuerpo
orbitado.
Rotación síncrona
Cuando el período rotacional de un satélite es igual a su período orbital el mismo lado del satélite
mira siempre hacia el planeta. La rotación síncrona se produce cuando la gravedad de un planeta
genera un abultamiento mareal en su satélite. La atracción gravitatoria y el abultamiento actúan
como un par que hace disminuir la velocidad del satélite hasta que alcanza la rotación síncrona.
Rupes
Término aplicado a las escarpaduras en las superficies planetarias; se piensa que muchas
escarpaduras son la expresión en superficie de fallas internas de la corteza de un objeto planetario
Satélite
Cuerpo que gira alrededor de uno más grande.
Satélite guía, pastor
Satélite que limita la extensión de un anillo planetario mediante fuerzas gravitacionales. Hacen
regresar las minúsculas partículas que tratan de escapar del anillo, igual que los pastores reúnen las
ovejas en un rebaño compacto.
Satélites troyanos
Satélites que orbitan en los puntos lagrangianos, 60° delante y 60° detrás de otro satélite. Por
ejemplo, Telesto y Calipso son troyanos de Tetis, satélite de Saturno.
Scopulus
Lóbulo o escarpadura irregular.
Semieje mayor
La mitad de la mayor de las dimensiones de una elipse.
Sideral
De, relacionado con, o expresado en relación con las estrellas o las constelaciones.
Silicato
Roca o mineral cuya estructura esta dominada por los enlaces entre los átomos de silicio y oxígeno
(por ejemplo, olivino)
Sinus
Bahía.
Sotavento
Lado de un objeto que está protegido del viento.
TODO PLANETAS: UN APASIONANTE VIAJE POR EL UNIVERSO
Spectro
Distribución de las longitudes de onda o frecuencias.
Stishovita
Fase de alta presión y densidad del cuarzo que hasta ahora sólo ha podido ser identificada en las
rocas que contienen cuarzo y han sufrido un metamorfismo de impacto dentro de los cráteres de
impacto producidos por meteoritos.
Subducción
Proceso en el que una placa litosférica se hunde por debajo de otra.
Sublime
La sublimación se produce cuando una sustancia cambia directamente de un estado sólido a gas sin
pasar por el estado líquido.
Sulcus
Cordilleras y surcos subparalelos
Tectónica
Fuerzas de deformación que actúan sobre la corteza de un planeta.
Tektitas
Cristales naturales homgéneos ricos en sílice, resultado de un fusión completa, se dispersan como
gotitas durante los impactos meteóricos sobre la superficie terrestre. Varían en color desde el negro
o marrón oscuro hasta el gris o verde y la mayoría son de forma esférica. Se han encontrado en
cuatro depósitos regionales o campos strewn sobre la Tierra: Ámerica del Norte, Checoslovaquia,
Costa de Marfil y Australasia.
Temperatura de un cuerpo negro
Temperatura de un objeto si está reemitiendo toda la energía térmica que se le ha añadido; si un
objeto no es un emisor cuerpo negro, no reemitirá todo el calor en exceso y lo que quede se
empleará en aumentar su temperatura.
Terminador
Línea divisoria entre la parte iluminada y oscura del disco de un planeta o satélite.
Terra
Extensa masa de tierra.
Tesela
Azulejo, baldosa; terreno poligonal. Pieza cúbica con que se forma un pavimento de mosaico
Tholus
Pequeña montaña o colina en forma de domo.
Troposfera
Regiones más bajas de la atmósfera de un planeta donde la convección hace que el gas
permanezca mezclado y mantiene un incremento constante de la temperatura con la profundidad. La
mayor parte de las nubes están en la troposfera.
Tubo de lava
Tunel formado debajo de la superficie de un río de lava en solidificación.
Tuff, tufa
1) Término genérico para los residuos piroclásticos consolidados.
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2) Piedra blanda y porosa formada por deposiciones, generalmente calcáreas, contenidas en el
agua.
3) Roca o conglomerado volcánico friable formado por la consolidación de cenizas o escoria.
Ultravioleta
Radiación electromagnéctica con longitudes de onda más cortas que la luz violeta al final de la luz
visible; la atmósfera de la Tierra bloquea de forma efectiva la trasmisión de la mayor parte de la luz
ultravioleta.
Umbra
Región oscura en el centro de una mancha solar.
Undae
Dunas.
Unidad astronómica (UA)
Es la distancia media desde la Tierra al Sol; 1 UA es 149,597,870 kilómetros (92,960,116 millas).
Valle rift
Valle alargado formado por la depresión de un bloque de la corteza de un planeta entre dos fallas o
grupos de fallas de direcciones aproximadamente paralelas.
Vallis
Valle sinuoso.
Vastitas
Tierras bajas muy extendidas.
Velocidad de la luz
La velocidad de la luz es 299,792,458 metros/segundo (186,000 millas/segundo). La teoría de la
Relatividad de Einstein implica que nada puede ir más rápido que la velocidad de la luz.
Viejo
Superficie planetaria que ha sido poco modificada desde su formación, generalmente aparece
cubierta de gran cantidad de cráteres de impacto; (compara con joven).
Viento solar
Débil corriente de gas y partículas cargadas energéticamente, en su mayor parte protones y
electrones -- plasma -- que fluye desde el Sol; la velocidad del viento solar alcanza velocidades de
350 kilómetros (217 millas) pro segundo.
Volátiles
Compuestos con temperaturas de fusión bajas, como hidrógeno, helio, agua, amoníaco, dióxido de
carbono y metano.
Volcán
1) Abertura en la superficie planetaria por la cual el magma y los gases y cenizas asociados son
expulsados.
2) Forma o estructura producida por los materiales expulsados.
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Volcán compuesto
Volcán formado por capas intercaladas de lava y material piroclástico, generalmente con laderas
abruptas.
Volcán escudo
Volcán con la forma de un domo aplastado, ancho y bajo, construido por corrientes de lava muy
fluida.
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Ácido sulfúrico Ácido dibásico fuerte, oleoso, corrosivo y pesado de

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