00. VULCANISMO CANARIO
Se entiende por vulcanismo la salida de magma a la superficie terrestre. El magma es el
material fundido que se encuentra en algunas zonas no muy profundas de la tierra. Está
compuesto de una fase gaseosa abundante, una líquida y algunos elementos sólidos. A
medida que el magma se acerca a la superficie, los volátiles (gases) tienden a separarse
del resto de componentes y migrar hacia la parte superior y salir; una vez conectados con
el exterior se produce una descompresión que provoca el ascenso y salida de los demás
componentes.
MATERIALES VOLCÁNICOS:
1. Gaseosos. Su cantidad determina en parte la explosividad de la erupción. Los
principales son: dióxido de carbono, dióxido de azufre, ácido sulfídrico, hidrógeno etc. Al
terminar la erupción continúan saliendo gases, son las fumarolas (volcanismo residual)
2. Sólidos o piroclastos. Son fragmentos de magma que se solidifican durante la salida de
la cámara magmática o durante su trayectoria en el aire.
Se clasifican en:
Cenizas.- de tamaño pequeño por lo que son fácilmente transportados por el viento.
Junto con los gases, son los productos más peligrosos por su velocidad de expansión.
Lapilli.- del tamaño de un grano de arroz hasta el de una nuez. Los de tipo basáltico son
de color oscuro y reciben el nombre de zahorra o picón y los de tipo más ácido, de color
claro, se les llama pumita o pómez.
Bombas.- de mayor tamaño, al ir girando en el aire durante su enfriamiento, suelen tener
forma de huso. Si son de forma irregular reciben el nombre de escorias.
Pumita
Bomba volcánica
Cuando el magma es viscoso con gran cantidad de gases, se liberan gran cantidad
de piroclastos que pueden caer en forma de lluvia o bien rodar como si se tratase
de una colada formando lo que se conoce como "colada piroclástica" o "nube
ardiente" que arrasa todo a su paso. Al enfriarse queda un bloque compacto
conocido como "tosca".
Nube ardiente
Tosca
3. Líquidos o lavas. Forman corrientes o coladas lávicas que cubren el terreno. A medida
que el río de lava se enfría, lo primero que se solidifica es su parte superior en contacto
con el aire y la inferior en contacto con el suelo, mientras que el interior permanece
caliente y va solidificando mas lentamente.
El comportamiento de la lava depende principalmente de su viscosidad, que a su vez
depende de su composición. Así, en un magma poco viscoso los gases se liberan con
facilidad empujándolo hacia el cráter, mientras que en un magma viscoso quedan
atrapados más tiempo en su interior.
Tipos de lavas:
a) pahoehoe: de superficie lisa o arrugada formando un aspecto de cuerdas, recibiendo el
nombre de lavas cordadas
b) aa: al ser muy viscosas se desplazan con dificultad formando coladas gruesas que se
resquebrajan en bloques de distinto tamaño. Al solidificar presentan un aspecto
desordenado , en Canarias llamado malpaís.
Lavas cordadas
Un tipo especial de lavas son las submarinas: su enfriamiento es muy rápido adquiriendo
un aspecto redondeado ("lavas almohadilladas")
Lavas almohadilladas
MATERIALES SUBVOLCÁNICOS
Son aquellos que no logran salir al exterior. Se distinguen:
A) Diques: representan los conductos de salida del magma, es decir, la parte del magma
que se enfría y solidifica sin llegar a la superficie, quedando atrapada al cesar la erupción
en las grietas que comunicaban la cámara magmática con el exterior. Con la erosión
aparecen como líneas que atraviesan las formaciones anteriores.
Dique
B) Pitones: cuando los conductos por los que asciende el magma son más gruesos, al cesar
la erupción el magma residual se solidifica formando un pitón o roque. En el paisaje
aparecen como testigos de edificios volcánicos arrasados por la erosión.
Pitón
TIPOS DE ERUPCIONES VOLCÁNICAS
Pueden ser de distinto tipo según la composición del magma y el contenido en gases. Las
lavas ricas en elementos ferromagnesianos ( básicas y oscuras) son muy fluidas, mientras
que las más ricas en sílice (ácidas y claras) son más viscosas y explosivas. Los principales
tipos de erupción son:
*Hawaiana: erupciones tranquilas donde los volátiles escapan suavemente del magma,
con lavas muy fluidas que forman coladas muy extensas.
*Estromboliana: las lavas son algo más viscosas, por lo que forman coladas de menor
extensión que en el caso anterior, y los gases son expulsados en pequeñas explosiones
rítmicas, originando piroclastos. (Erupción del Teneguía, La Palma 1971)
*Vulcaniana: se caracteriza por presentar una lava muy viscosa que solidifica a medida
que sale del volcán formando una costra que tiene que ser destruida por las sucesivas
emisiones de lava, lo que provoca fuertes explosiones y gran cantidad de piroclastos en
forma de nubes de cenizas.
*Peleana: la lava es tan viscosa que solidifica en la chimenea del volcán sin llegar a salir,
formando un tapón que, al ser empujado lentamente por las sucesivas emisiones, puede
originar una aguja o pitón. Finalmente, la enorme presión de los gases acumulados,
provoca una tremenda explosión, formando una nube ardiente que se desliza por los
flancos del volcán destruyendo todo a su paso.
Existen además otros tipos de erupciones especiales:
*Fisurales: erupciones que se producen a lo largo de una fisura o grieta; cuando se
producen gran número de erupciones simultáneas o en periodos muy largos, se origina
una alineación de volcanes llamada dorsal. Las lavas son muy fluidas y se van apilando
durante mucho tiempo.
*Freáticas o hidromagmáticas: cuando el magma en su ascenso a la superficie se
encuentra con un acuífero, el agua confinada aumenta su temperatura hasta el punto de
ebullición y la presión que provoca el vapor es lo que produce la erupción ( explosivas).
FORMAS Y ESTRUCTURAS VOLCÁNICAS
1.Formas positivas:
ESCUDOS: Son el resultado de erupciones hawaianas , en ellos el cráter es un lago de
lava que se desborda y cubren una amplia zona. Su nombre se debe a su gran parecido
con un escudo pues son edificios poco elevados pero de gran superficie. En Canarias
forman el grueso de la superficie insular apareciendo solo en las erupciones muy
antiguas.
CONOS DE PIROCLASTOS: resultado de erupciones estrombolianas, son
extraordinariamente abundantes. Están formados por la acumulación de piroclastos en el
punto de emisión del volcán. Con frecuencia son asimétricos con el cráter más alto en uno
de los lados, esto es debido a la dirección del viento en el momento de la erupción.
ESTRATOVOLCANES: son edificios cónicos mixtos en los que alternan coladas y
piroclastos, resultado de la superposición en el tiempo de una serie de erupciones en la
misma zona. Suelen ser muy elevados pues el cráter va rellenándose y se desborda de forma
lenta y con intervalos por lo que la lava va depositándose en las proximidades de la boca.
También se llaman volcanes compuestos. ( El Teide)
DOMOS: Cuando la viscosidad del magma es extrema, la lava sale con tal dificultad que
tiende a formar un tapón en el conducto de salida o se apila sobre la misma boca eruptiva
dando lugar a volcanes sin cráter aparente.
2.Formas negativas:
CRÁTERES: orificios que truncan los edificios cónicos, pueden tener diferentes formas y
tamaños (el de Pico Viejo tiene casi un Km de diámetro)
CALDERAS: cavidades semejantes a los cráteres pero de gran tamaño. Tienen diferentes
orígenes:
De explosión: pueden ser debidas al resultado de erupciones freáticas y se denominan
"maares".
De hundimiento, colapso o subsidencia: se originan por un rápido vaciamiento de la
cámara magmática que ocasiona una falta de soporte subterráneo al edificio volcánico
que cede y se hunde por su propio peso. Son las de mayores dimensiones pudiendo
alcanzar varios Km de diámetro.
De erosión: como su nombre indica, no tienen un origen volcánico.
3. Otros tipos de estructuras:
TUBOS VOLCÁNICOS: Cuando una colada lávica corre por una pendiente y empieza
su enfriamiento, lo primero que se solidifica es la parte en contacto con el aire y la tierra,
quedando así una especie de tubería por cuyo interior sigue circulando la lava fundida.
Cuando el volcán termina su actividad puede ocurrir que debido a la pendiente el interior
del tubo quede vacío. Este tubo volcánico puede quedar oculto hasta que por alguna
causa se abra un agujero o "jameo" descubriendo su interior. En el techo del tubo puede
haber gotas de lava solidificada llamadas "estafilitos".
Estafilitos
Tubo volcánico
VALLES DE DESPLAZAMIENTO GRAVITACIONAL: formados a que debido al
rápido crecimiento de las islas, terminan cayendo hacia el mar parte de los edificios
insulares.
El golgo ( Isla del Hierro)
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TEMA 4. LAS ROCAS (II) . LOS VOLCANES •

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Mineralogía sistemática

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TEMA 4.- VULCANISMO Actividad volcánica 1.- Actividad volcánica 2.- Productos volcánicos

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