Las TEORIAS y los MODELOS económicos
Las teorías nos permiten poner en orden lo que observamos con el fin de
explicar el porqué de ciertos acontecimientos. Sin teorías, lo único que podrían
hacer los economistas sería observar y describir lo que ven.
Las teorías pretenden explicar dos cosas, una, por qué se observan en
el mundo real determinados acontecimientos y otra tratar de facilitar la
predicción de las consecuencias de algunos acontecimientos.
Para poder abordar estas teorías, son necesarias un conjunto de
definiciones, supuestos e hipótesis sobre cómo se comportan las variables
económicas.
Por ejemplo EL CONSUMO es una variable económica que tiene
relación con numerosos problemas de la vida real. Si aumenta el consumo, las
empresas responderán con un aumento de la producción (la producción es otra
variable), esto supone un aumento en la inversión y el empleo (otras dos
variables económicas).
Como se surge del ejemplo anterior, la economía también utiliza
SUPUESTOS para integrar sus teorías, por ejemplo, que los agentes
económicos actúan de forma racional, esto es, que guardan una lógica en el
planteamiento de sus problemas y en las soluciones que eligen; se supone que
el consumidor actúa racionalmente tratando de maximizar su utilidad
(satisfacción) y que, por otro lado, el productor (empresa) intenta por todos los
medios de maximizar su beneficio.
Así, estamos en condiciones de afirmar que una teoría económica tendrá
validez siempre y cuando sean ciertas las predicciones que se formulen a partir
de ella. Muchas veces los supuestos pueden ser ciertos pero las predicciones
de la teoría no serlo, con lo cual, dicha teoría no tendría validez.
La investigación económica para formular sus teorías explicativas, se
basa en tres fases de investigación a saber:
1. Observación del fenómeno y analizar sus relaciones
2. Formulación de hipótesis y desarrollo de una teoría que intente
explicar el fenómeno observado.
3. Constatación de las predicciones de la teoría con la realidad.
Los economistas al formar parte de una sociedad, tienen sus propios
valores ideológicos, es decir, juicios de valor previos que muchas veces actúan
de manera inconsciente; esto influirá probablemente en el tipo de hipótesis que
se plantee o en la interpretación de la realidad observada. Y por esta razón
discuten tanto los economistas, ya que, como en cualquier ciencia, y al tratarse
de una ciencia social, sus postulados afectan al pueblo en general. Muchas
veces, son cuestiones políticas las que definen las decisiones finales en lo que
a economía respecta.
Los economistas muchas veces necesitan construir escenarios con
supuestos y teorías que analicen a un nivel mas macro las causas y efectos,
mediante una simplificación de la realidad que explique una determinada
proposición o un aspecto de un fenómeno mas amplio, a este tipo de teorías lo
llamamos MODELO ECONOMICO. En la
medida en que los sujetos
económicos actúen racionalmente, sus acciones serán predecibles y de esta
forma resultará más fácil que el modelo de respuestas generales del tipo “…
que sucedería si…”
Ahora bien, la sociedad actual se maneja con normas y procedimientos y
con una institución rectora que es el ESTADO sin que muchos de los
supuestos argumentados anteriormente no pudieran considerarse. Cuando los
diferentes agentes sociales actúan libremente dentro de un marcho institucional
determinado estamos hablando de una ECONOMÍA DE MERCADO; si las
relaciones entre los agentes sociales están determinadas por las decisiones
que toma el ESTADO nos encontramos ante una planificación central.
Aunque es válido diseñar una economía que responda a un modelo puro
de mercado, a la hora de tomar decisiones fundamentales de problemas
económicos (qué, cómo y para quien producir) en la economía real hay una
mezcla de mercados y Gobierno en la toma de decisiones.
Podemos entonces definir al MERCADO como un mecanismo por medio
del cual los compradores y los vendedores interactúan para fijar los precios e
intercambian bienes y servicios.
Cuestionario
1. ¿Por qué son
económicas?
importantes
los
modelos
y
teorías
2. ¿Qué entiende usted por Economía de Mercado?
3. ¿Cómo la ciencia económica investiga para realizar sus
postulados?
4. ¿Qué son los llamados supuestos e hipótesis y por qué son
importantes a la hora de formular una teoría?
5. ¿Cree que es necesaria la intervención del Estado en los
mercados económicos? ¿Por qué?
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