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Qué es y cómo se diagnostica un ataque al corazón
(infarto agudo de miocardio)
Autor: Dr. Pedro Serrano, MD, PhD, FESC.
Basado en: www.nhlbi.nih.gov, www.americanheart.org
2009
Es muy conveniente para los enfermos,
que sean responsables de su propia salud y aprendan a cuidarse.
Qué es un ataque al corazón (infarto agudo de miocardio):
El ataque al corazón o infarto de miocardio ocurre cuando una o más arterias
coronarias se obstruyen rápidamente, causando la muerte de algunas zonas del
músculo cardiaco.
La enfermedad coronaria se produce por la acumulación de colesterol y grasa en las
paredes de arterias coronarias que riegan el corazón, formando la llamada “placa de
ateroma”. Muchas veces, la acumulación de placa es gradual y puede producir
síntomas de dolor o presión de pecho conocido como angina de pecho. El infarto de
miocardio ocurre cuando la placa se rompe repentinamente, ocasionando la
acumulación rápida de factores de coagulación en el sitio de rotura y se forma un
coágulo que obstruye el flujo sanguíneo en la arteria coronaria. Esta obstrucción
súbita evita que la sangre llegue a una zona de músculo cardiaco. El músculo cardiaco
que no recibe oxígeno a través sus arterias coronarias empieza a morir. Cuanto más
tiempo persista la obstrucción, mayor será la cantidad de músculo que muera.
El ataque al corazón es una emergencia médica: una de cada tres personas con
infarto muere antes de recibir atención médica. El infarto de miocardio es la principal
causa de muerte en todo el mundo. Sin tratamiento, puede haber una pérdida
importante de músculo cardiaco que puede ocasionar debilidad del corazón y bombeo
inadecuado de sangre al resto del cuerpo, resultando en insuficiencia cardiaca.
Además, puede ocasionar arritmias (ritmos irregulares) ventriculares que pueden
causar paro cardiaco, deteniendo el flujo de sangre al cerebro y al resto del cuerpo. Si
esto pasa, puede haber daño cerebral y muerte en pocos minutos. Es por estas
complicaciones serias y potencialmente letales que el buscar atención médica
inmediata es de extrema importancia.
Síntomas de un ataque al corazón (infarto agudo de miocardio):
Uno o varios de:

Dolor o presión o molestia en el pecho que a veces puede sentirse en un brazo
o en los dos, hombro, espalda, cuello, garganta, mandíbula o estómago.

Incomodidad en el pecho debajo del esternón.

Quemazón en el pecho o sensación de indigestión.

Dificultad para respirar o sensación de falta de aire al respirar que suele ocurrir
con molestia en el pecho o antes que ésta aparezca.

Sudoración profusa, nausea, vómito y/o desmayos.

Como se presenta sin aviso, puede causar ansiedad severa.
Los síntomas del infarto de miocardio son típicamente de inicio brusco y a menudo
duran más de 20 minutos, pero también puede comenzar lentamente, como un dolor
leve o una molestia, y a veces, los síntomas “van y vienen”. Es posible que alguien que
ha tenido un ataque al corazón no reconozca los síntomas de un segundo ataque,
porque un nuevo ataque puede tener síntomas totalmente diferentes. Si tiene dudas,
acuda a un médico inmediatamente.
Cómo se diagnostica un infarto agudo de miocardio:
1.- Pruebas básicas de urgencia:
 Historia clínica del paciente (incluye una historia detallada de los síntomas y una
exploración física).
 Electrocardiograma (ECG). El ECG detecta la actividad eléctrica del corazón. Los
médicos buscan ciertos patrones en los electrocardiogramas que sugieren la presencia
de un infarto agudo de miocardio. En muchos casos, el ECG puede sugerir qué parte
del corazón ha sido dañada, cuánto daño ha ocurrido, y si el ataque al corazón ha
causado un ritmo del corazón irregular. A veces el ECG puede ser normal o casi.
 Análisis de sangre. Existen diferentes proteínas que se elevan en la sangre al
producirse la muerte celular (necrosis o infarto) del músculo cardiaco (son las enzimas
cardiacas: la creatinfosfoquinasa o CPK, su fracción más específica CKMB, y las
troponinas T e I). En general, se tienen que obtener varias pruebas durante varias
horas, ya que la evidencia de infarto de miocardio puede tardar horas en aparecer en la
sangre. A veces las elevaciones de estos parámetros pueden tardar en elevarse más
de 4 horas desde el inicio de los síntomas.
2.- Otras pruebas que pueden realizarse:
 Ecocardiograma o ecografía del corazón. Usa ultrasonidos (ondas de sonido de
alta frecuencia) para ver el corazón en movimiento. Evalúa la estructura y función del
corazón y los vasos sanguíneos a su alrededor. Durante un infarto de miocardio, el
ecocardiograma puede sugerir la ubicación y grado de extensión del daño al corazón.
 Cateterismo cardiaco y angiografía. Es especialmente recomendable si el ECG o
los análisis de sangre del corazón indican la presencia de un infarto de miocardio. En
esta prueba, se introduce un catéter (tubo de plástico flexible muy delgado) a través de
una arteria en la ingle o el brazo y se avanza por las arterias hacia el corazón. El
catéter se coloca en la entrada de las arterias del corazón (coronarias) y se inyecta
medio de contraste. Después se toma una película de rayos X cuando el medio de
contraste fluye por las arterias para ver cómo es el flujo de sangre a través de las
arterias, y si hay alguna obstrucción que esté ocasionando un infarto de miocardio.
Cuanto antes se administren los tratamientos del ataque al corazón o al cerebro,
más efectivos serán, y mayores las posibilidades de recuperarse por completo.
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