Investigadores del Peset muestran por primera vez en
animales y humanos lo que hasta ahora sólo se había
demostrado en cultivos celulares
La mala distribución de oxígeno a
través del vaso sanguíneo favorece el
desarrollo de patologías vasculares
 La investigación ha sido recogida por una de las
revistas con mayor impacto mundial en medicina
cardiovascular
 El óxido nítrico regula el consumo de oxígeno de las
mitocondrias y permite que éste pase a los tejidos
Valencia (28-5-09).- Los doctores Víctor M. Víctor y Juan Vicente
Esplugues, de la Fundación para la Investigación en el Hospital
Universitario Doctor Peset han llevado a cabo un estudio en el que se
muestra que los cambios en la distribución de oxígeno a través del
vaso sanguíneo pueden estar implicados en el desarrollo de patologías
vasculares como la aterosclerosis, la hipertensión o la diabetes.
La investigación ha sido llevada a cabo por la Fundación del
Hospital Doctor Peset, en colaboración con la Universitat de València,
el University College Dublin Conway Institute y el Wolfson Institute for
Biomedical Research del University College London. Se trata de la
primera vez que este efecto se demuestra en animales y humanos,
después de que ya se hubiese estudiado en cultivos celulares.
La importancia del trabajo ha sido reconocida con su publicación
en la revista Circulation Research, publicación americana con uno de
los mayores impactos científicos del mundo en medicina
cardiovascular. Además, la revista ha dedicado su editorial al artículo
de los investigadores del Hospital Doctor Peset en reconocimiento a su
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repercusión fisiológica y a las implicaciones fisiopatológicas que podría
tener en el futuro este descubrimiento.
Modular el consumo celular de oxígeno
La investigación se centra en el papel del óxido nítrico como
modulador del consumo celular de oxígeno. El óxido nítrico es un gas
producido por la capa endotelial que recubre el interior de los vasos
sanguíneos. Este gas, no sólo regula la distribución de oxígeno a los
tejidos a través de la vasodilatación, sino que, como se ha demostrado
en esta investigación, modula el consumo de oxígeno de las
mitocondrias y permite que éste pase a los tejidos en condiciones de
bajas concentraciones de oxígeno, lo que evita la hipoxia y el daño de
los tejidos adyacentes al vaso sanguíneo.
Las mitocondrias son pequeños orgánulos dentro de las células
que se encargan de suministrar la mayor parte de la energía necesaria
para la actividad celular. Para fabricar esta energía necesitan,
principalmente, oxígeno y, por ello, consumen entre el 90 y el 95% del
oxígeno que respiramos. En condiciones de falta de oxígeno, esto
puede hacer que todo el oxígeno disponible se consuma en las
mitocondrias y no pase a los tejidos, algo que podría perjudicarles.
Ahí es donde entra la función del óxido nítrico demostrada por los
investigadores del Peset como modulador del consumo de oxígeno de
las mitocondrias para lograr que estos orgánulos disminuyan su
consumo de oxígeno (sin afectar a su función de productores de
energía celular) y, con ello, que una mayor cantidad de oxígeno pase
desde los vasos sanguíneos a los tejidos adyacentes.
Este descubrimiento es especialmente importante para pacientes
con diabetes, hipertensión o para fumadores habituales, puesto que
estas patologías provocan una disfunción endotelial (lugar donde se
produce el óxido nítrico) que daña la regulación de la respiración
celular e incrementa el desarrollo de procesos como la ateroesclerosis,
primera causa de muerte por enfermedad cardiovascular en los países
industrializados.
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Pie de foto: los doctores Víctor M. Víctor y Juan Vicente
Esplugues a la puerta del Hospital Universitario Doctor Peset.
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La mala distribución de oxígeno a través del vaso sanguíneo