Procariotas y Eucariotas
Uno de los avances más considerables de la Biología ha sido el descubrimiento de las profundas diferencias
entre los organismos celulares y acelulares (virus) y a nivel celular las diferencias entre células con y sin
núcleo.
Los términos Procariotas y Eucariota se deben a E. Chatton y se empezaron a usar a principios de 1950.
La principal diferencia radica en que en los Procariotas el material genético no está separado del citoplasma
y los Eucariotas presentan el material genético organizado en cromosomas rodeados por una membrana
que los separa del citoplasma.
La célula procariota es sin duda la más primitiva, conociéndose registros fósiles del Precámbrico, hace más
de 3.000 millones de años. A pesar de su estructura muy sencilla, han sobrevivido gracias a la plasticidad de
su fisiología, que le permite ocupar ambientes donde no sobreviven las eucariotas.
Teoría Endosimbiótica
Para explicar la complejidad de las Eucariotas Lynn Margulis propuso en 1968 la Teoría de la
ENDOSIMBIOSIS. Según esta hipótesis, hace unos 2500 millones de años la atmósfera ya contenía
suficiente oxígeno como consecuencia de la fotosíntesis de las Cianobacterias, ciertas procariotas habrían
adquirido la capacidad de usar el oxígeno para obtener energía y fueron fagocitados por células de mayor
tamaño, sin que existiera una digestión posterior. Así la pequeña célula aeróbica se transformó en la
mitocondria y esta asociación pudo conquistar nuevos ambientes.
De forma análoga, procariotas fotosintéticos (cianobacterias??) fueron ingeridos por células no
fotosintéticas de mayor tamaño, y fueron los precursores de los cloroplastos.
Qué evidencia existe para demostrar esta hipótesis???
Las mitocondrias tiene su propio ADN, en una sola molécula continua como las de las procariotas
Muchas de las enzimas de las membranas celulares de las mitocondrias se encuentran también en las
membranas de las bacterias.
Las mitocondrias solo se forman por fisión binaria a partir de otras mitocondrias
Varias especies de Cianobacterias viven dentro de otros organismos como plantas y hongos, lo que
demuestra que esta asociación no es difícil de mantener
Margulis también explica por esta teoría la aparición de flagelos por simbiosis con células móviles o
espiroquetas.
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