‘Ingeniería genética de la papa’ por Elizabeth Bravo - RALLT
(Boletín N° 119 de la Red por una América Latina Libre de Transgénicos – 08,
marzo 2005)*
Hace algunas semanas, la revista Nature anunció que se están haciendo evaluaciones con papa transgénica en dos
países que son centro de origen de este cultivo: Perú y Bolivia. La papa con la que se está trabajando tiene dos
características: se le ha introducido una proteína para darle resistencia a un nemátodo, y por otro lado, sus flores
producen machos estériles. Aunque los investigadores aseguran que no se necesita tomar medidas precautelatorias,
constituye un riesgo de gran magnitud ensayar esta variedad transgénica en países que son centros de origen del
cultivo, y en los que además la papa juega un papel sociocultural tan importante para los pueblos andinos
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En este boletín queremos compartir con ustedes con mucha preocupación una serie de artículos relacionados con
distintos trabajos realizados en ingeniería genética de la papa. ...................
1. PAPAS TRANSGÉNICAS SON EVALUADAS EN EL CENTRO DE LA DIVERSIDAD DE
VARIEDADES DE PAPA
2. ¿REGULADORES DE BIOSEGURIDAD DE SUDÁFRICA ACUERDAN CON LA INDUSTRIA DE
PAPAS TRANSGÉNICAS?
3. SUECIA APRUEBA CULTIVOS DE PAPAS TRANSGÉNICAS
4. ESCOCESES SOLICITAN CRÉDITO A GATES PARA DESARROLLAR UNA PAPA
1. PAPAS TRANSGÉNICAS SON EVALUADAS EN EL CENTRO DE LA DIVERSIDAD DE
VARIEDADES DE PAPA
El 11 de noviembre en Nature se publicó una investigación que afirma que una variedad
genéticamente modificada (GM) de papa, capaz de resistir a las principales plagas de este
cultivo, no es una amenaza para otros organismos porque las plantas producen polen
inviable, lo cual imposibilita la transferencia de genes hacia otras variedades relacionadas.
El grupo de investigadores liderados por Howard Atkinson en la Universidad de Leeds de
Gran Bretaña, afirman que su método asegura una bioseguridad sin desafiar el principio de
precaución hacia los cultivos GM en regiones donde existen variedades estrechamente
relacionadas. El principio precautelatorio podría evitar, según el Centro Nuffield de Bioética,
que los agricultores pobres y consumidores de los países subdesarrollados se beneficien de
los cultivos modificados.
Atkinson y organizaciones colegas en Bolivia, Perú y los Países Bajos insertaron un gen del
arroz en la papa para protegerla de un nemátodo microscópico que causa una enfermedad
en las raíces de la papa (1).
El gen produce una proteína – cistatina – que interfiere con la habilidad del nemátodo de
digerir proteínas en su dieta. Al asegurarse que el gen únicamente esté activo en las raíces
de la papa y no en la parte por encima del suelo o en el tubérculo en sí mismo, los
investigadores dicen que han minimizado su potencial de interacción con otras especies no
deseadas.
Ellos añaden que el gen, no entraría en la cadena alimenticia humana a pesar de que la
cistatina está presente en nuestra dieta cuando ingerimos arroz o maíz. Se encuentra
también en la saliva. Con estos antecedentes ellos añaden que es improbable que sea un
riesgo para la salud humana (2).
Al comparar los insectos y microbios asociados con la papa, los investigadores encontraron
que el gen del arroz añadido a la papa no tiene efectos sobre los organismos no objetivo (3).
Sin embargo, estos científicos encontraron que el polen de las papas GM se puede diseminar
en distancias cortas hacia variedades y especies relacionadas, dándose un proceso de
contaminación genética de las variedades de papa tradicional. Debido a que el gen que
protege a la papa de los nemátodos también afecta a sus parientes, existe el riesgo de que
dichas plantas se vuelvan invasivas.
*
Extraído de: www.biodiversidadla.org
Ingeniería Genética de la Papa
1
Para solucionar este problema, los investigadores han tratado de resolver su problema
tecnológico con más tecnología, y para ello insertaron el gen del arroz en una variedad de
papa llamada Revolución. Las papas tienen las partes masculinas y femeninas en la misma
flor pero la parte masculina de Revolución es estéril. No puede producir polen viable y
tampoco puede polinizar a otras papas o sus parientes silvestres. Esto, dicen los
investigadores, “ofrece una base para ensayos iniciales de campo sobre resistencia a
nemátodos u otras plagas sin que haya cruce de genes desde la papa en prueba”.
“Este enfoque es práctico para cultivos, como la papa y el banano, que se pueden reproducir
asexualmente,” dice Atkinson.
El artículo de Nature, escrito por Carolina Celis de la Universidad de Wageningen de Holanda,
dice que el cultivo de papas transgénicas en los Andes se debe limitar a cultivos estériles
masculinos hasta que la preocupación por la probable diseminación de genes a especies
relacionadas sea investigada experimentalmente. Celis y otros colegas afirman que los
hallazgos demuestran que no se necesita aplicar el principio precautelatorio para realizar los
ensayos de campo de las papas GM.
”Queremos emprender los ensayos de campo de la tecnología para papas y banano en áreas
donde no existan parientes silvestres, como en China en el caso de la papa,” dice Atkinson a
SciDev.Net. “También quisiéramos probar la variedad Revolución en los campos andinos
aislados de otras plantas relacionadas y así demostrar los beneficios y la ausencia de
impactos ambientales sobre organismos no deseados”. ¿Y si no existieran beneficios y si
riesgos?. El costo de ese experimento sería muy alto.
Notas:
(1) Es importante mencionar que en los países andinos, especialmente Perú y Bolivia, hay
una gran cantidad de variedades de papa que podrían significar soluciones a este y otros
problemas agronómicos relacionados con el cultivo.
(2) En todo caso, la cistatina que consumimos a partir del maíz o el arroz, forma parte del
sistema natural de estos cultivos. La proteína presente en la papa GM es sintética, y es ajena
al sistema natural de la planta. ¿Habrán hecho los investigadores estudios de la inocuidad de
la proteína sintética, tal como se expresa en la papa?
(3) Para asegurar que el gen introducido no produce impactos en los microorganismos del
suelo, se debe estudiar toda la diversidad y riqueza de los suelos andinos, y los diversos
productivos relacionados con la papa.
Fuente: Mike Shanahan
12 Noviembre 2004
Fuente: SciDev.Net
Para ver el documento completo en Nature ver aqui
2. ¿REGULADORES DE BIOSEGURIDAD DE SUDÁFRICA LLEGAN A UN ACUERDO CON
LA INDUSTRIA DE PAPAS TRANSGÉNICAS?
Cape Town. 27 Julio 2004.El gobierno sudafricano ha aprobado un proyecto financiado por Estados Unidos para cultivar
papas modificadas genéticamente en seis lugares secretos del suelo africano. En Estados
Unidos se cultivó una papa similar pero fue sacada del mercado debido a la resistencia de los
consumidores.
Mediante un comunicado de prensa enviado por la USAID y el Servicio Internacional para la
Adquisición de Aplicaciones Agro biotecnológicas (ISAAA) financiado por el Departamento de
Agricultura de EE UU se anunció que la autoridad reguladora de Sudáfrica había autorizado
apoyar el proyecto. Para este proyecto, el ISAAA recibe aportes de compañías agroquímicas
y de semillas: Bayer, CropScience, Monsanto, Pioneer Hi-Bred, Syngenta, Cargill, Dow
AgroSciences y KWS SAAT AG.
El proyecto de la papa, que será realizado por el Consejo de Investigación Agrícola, (ARC en
inglés) fue autorizado a pesar de las objeciones presentadas por el Centro Africano de
Bioseguridad y de Biowatch Sudáfrica.
Ingeniería Genética de la Papa
2
De acuerdo a la legislación sudafricana, el gobierno tiene la obligación de informar a los
sectores opositores sobre el resultado de las decisiones tomadas acerca de la liberación de
productos genéticamente modificados. En esta instancia, dijo Mariam Mayet del Centro
Africano para la Bioseguridad, que el Departamento de Agricultura quiso darle la oportunidad
al ISAAA para que realice las relaciones públicas a nombre de ARC y de Golden Genomics,
una consultora biotecnológica manejada por el controversial Muffy Koch.
Según los grupos opositores, los ensayos de campos anteriores conducidos por ARC fueron
mal diseñados y el ARC no pudo contestar las preguntas claves que les hicieron sobre la
eficacia y seguridad de la papa transgénica.
Los grupos recibieron poquísima información para poder preparar su respuesta a la petición
hecha por el ARC para los ensayos con papa GM. El acceso a la información sobre la
ingeniería genética es el tema actual del litigio en la Corte Suprema interpuesto por Biowatch
Sudáfrica en contra del Departamento de Agricultura sudafricano.
Biowatch Sudáfrica pidió expresamente que la decisión sobre el proyecto de la papa sea
postergada hasta que la Corte Suprema emita un veredicto sobre el juicio de interés público
interpuesto al gobierno sobre la proliferación secreta de organismos genéticamente
modificados en Sudáfrica.
Mayet agregó que: “Hemos encontrado que el diseño científico de las pruebas de campo
propuestas para el 2005 son muy negligentes. Los impactos ecológicos sobre especies no
deseadas solo han sido atendidos con un alcance limitado y no se realizaron experimentos
esenciales para medir la estabilidad del transgen y el flujo horizontal de genes. Por eso,
exigimos que las pruebas sean detenidas ya que implicaban un riesgo inaceptable para el
medio ambiente.”
Elfrieda Pschorn-Strauss de Biowatch Sudáfrica dijo: “El proyecto de la papa pretende
apuntar a pequeños agricultores, pese a que los impactos socioeconómicos de las papas
transgénicas simplemente no han sido considerados. Esto es inaceptable. Las papas
constituyen un cultivo importante para los habitantes sudafricanos, que rápidamente se ha
convertido en un alimento base de la dieta sudafricana.”
A pesar de que parte del proyecto de la papa recibe fondos públicos, el pago y uso de más de
diez patentes todavía no han sido negociados. ¿Cómo se puede hablar de beneficios para los
campesinos de pequeña escala por un lado, y de patentes por otro?, dijo Pschorn-Strauss.
El gobierno intentó alimentar a los consumidores sudafricanos con papas genéticamente
modificados, dijo Mayet.
ARC aparentemente planea comercializar las papas transgénicas en el 2007.
Para leer las objeciones a las pruebas de campo de papas transgénicas, ver aqui
3. SUECIA APRUEBA CULTIVOS DE PAPAS TRANSGÉNICAS
The Guardian, Reino Unido, por Paul Brown
9 Abril 2004
Suecia ha aprobado el cultivo de la primera papa modificada genéticamente – no para el
consumo humano, sino para la producción de almidón para papel. La decisión ha generado
controversia en la Unión Europea, que todavía tiene que ratificar la decisión sueca ya que los
productos de desecho serán utilizados como forraje animal y pueden entrar en la cadena
alimenticia de los seres humanos.
El debate radica en la seguridad de las papas transgénicas luego de que el Dr. Arped Pusztai
experimentó con ellas en 1998. Después de este acontecimiento, el señaló que nunca
comería esas papas. El Dr. Pusztai, quien estaba trabajando en el Instituto Rowett en
Aberdeen, descubrió que las ratas alimentadas con papas transgénicas desarrollaron defectos
en el sistema inmunológico y un retardo en su crecimiento equivalente a un periodo de 10
años en los seres humanos. Sus resultados fueron cuestionados por la comunidad científica
pro-transgénicos, el Instituto Rowett lo suspendió y la Sociedad Real lo atacó.
El conflicto afectó la credibilidad de los involucrados y le costó la carrera al Dr. Pusztai pero
la interrogante sobre si las papas transgénicas era seguras nunca fue resuelta porque nunca
hubo planes de cultivarlas como alimento.
Ingeniería Genética de la Papa
3
Pete Riley de Amigos de la Tierra dijo: “Existen muchas preguntas sin respuestas sobre las
papas transgénicas y tendrá que haber leyes más estrictas que las mantenga alejadas de la
cadena alimenticia humana.”
No existe evidencia de que los animales alimentados con cultivos transgénicos sufran de
daños o posean una resistencia a antibióticos u otras características pero existe una
resistencia pública considerable.
Gabriella Cahlin, vocera del Consejo Sueco de Agricultura insistió: “No es una papa
comestible.”
La nueva papa contiene altas cantidades de almidón que puede ser utilizado en la producción
de papel. Sin embargo, ella aceptó que los subproductos serían usados para forraje animal y
fertilizantes. Esto puede detener la aprobación de la UE – algo que según los suecos podría
tomar hasta seis años dependiendo de la oposición.
La UE ha aprobado cerca de una docena de cultivos genéticamente modificados, incluyendo
variedades de maíz, canola y soya, pero este es el primer intento de introducir una papa.
Ésta ya ha sido cultivada en ensayos por Plant Science Sweden y es el primer cultivo
transgénico en ese país.
4. ESCOCESES SOLICITAN CRÉDITO A GATES PARA DESARROLLAR UNA PAPA
16 de Noviembre 2004, The Herald
ALAN MacDERMID
Científicos escoceses están buscando apoyo de Bill Gates, el billonario de Microsoft, para
lanzar una papa amarilla en el Tercer Mundo. Ellos han desarrollado dos variedades que
contienen sus propios carotenoides, sustancias que se cree, protegen contra el cáncer,
afecciones cardíacas y deterioro de la vista en los ancianos.
Los pigmentos a partir de los carotenoides son los que dan las tonalidades rojas, anaranjadas
y amarillas a ciertas frutas y vegetales, tales como zanahorias, frutas cítricas, pimientos y
tomates.
Ahora los investigadores del Instituto Escocés de Investigación de cultivos en Invergowrie,
cerca de Dundee, han desarrollado versiones transgénicas de dos variedades de papa,
Desiree y Mayan Gold, las cuales contienen beta-caroteno hasta seis veces más que la
cantidad natural.
Esto inclusive es más elevado que los niveles encontrados en un tipo de arroz transgénico
(1) que también ha sido desarrollado para combatir las deficiencias nutritivas en el Tercer
Mundo.
Las papas son el alimento diario de millones de personas alrededor de todo el mundo, sin
embargo, la mayoría de estas variedades contienen niveles bajísimos o nada de
carotenoides, por eso, tienen un color blanco o amarillo pálido (2).
Un reporte publicado en el Diario de Botánica Experimental describe cómo los científicos del
SCRI usaron para el proyecto material genético de un cervecería japonesa.
Ahora esperan transferir esas mejoras en la fortificación nutricional de la papa para países
subdesarrollados si es que una oferta multimillonario propuesta al Programa de Salud
Humana del Consorcio Desafío Global Bill and Melinda Gates resulta exitosa.
Las papas tansgénicas han tenido una historia controversial en Escocia, pero el Dr. Mark
Taylor, director del proyecto, dijo: “Este desarrollo es revolucionario y demuestra el potencial
que tenemos con la biotecnología para mejorar los niveles de nutrientes importantes en una
parte esencial de nuestra dieta.”
Notas:
(1) se refiere al famoso arroz dorado, al que se le ha insertado varios genes para que el
arroz pueda reproducir toda la ruta metabólica necesaria para producir carotenoides,
desafiando a millones de años de evolución natural.
(2) hay muchos cultivos que poseen carotenoides, sin tener que recurrir a la ingeniería
genética.
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