Sexta Reunión Interamericana de Autoridades Electorales
21-23 de junio de 2009
Ottawa, Canadá
DEL REGISTRO ELECTORAL
EN LA REPUBLICA DE PANAMA
Por: Erasmo Pinilla C.
I.
Introducción
Debemos empezar por señalar que en Panamá, el Organismo Electoral, es
un organismo autónomo, el cual ejerce sus funciones a través de sus
distintas dependencias:
1. Sala de Acuerdos, compuesta por los tres Magistrados del
Tribunal Electoral.
2. Sus tres Direcciones Sustantivas y sus respectivas Direcciones
Regionales:
a. Registro Civil
b. Organización Electoral
c. Cedulación
3. Juzgados Penales Electorales:
Entre las atribuciones constitucionales del Tribunal Electoral podemos
destacar las siguientes:
1. La organización de elecciones y consultas populares.
2. La inscripción de hechos vitales y jurídicos de las personas (Registro
Civil)
3. La expedición del documento único de identidad personal.
4. La Conformación del Registro Electoral permanente.
5. Resolver recursos contra el padrón electoral, postulaciones y
proclamaciones.
6. Régimen de Partidos Políticos, reconocimiento, extinción, inscripción
de miembros y conocer de sus procesos contenciosos.
7. Manejo y Fiscalización del Financiamiento Público a los partidos
políticos y Candidatos Independientes.
8. Administrar la Justicia Penal Electoral.
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En esta oportunidad nos compete desarrollar el tema de la conformación del
Registro Electoral panameño, tal como está concebido en estos días, pero
antes de iniciar debemos destacar que en Panamá, hay una diferencia entre
el Registro Electoral y el Padrón Electoral. El primero de ellos, se refiere a
todos los electores mayores de edad que en principio deben tener derecho a
votar. Por su parte, el Padrón Electoral es el corte que se hace un año antes
de la celebración de un evento electoral, que incluye a los electores que
tendrán derecho a participar en ese proceso electoral. Del Padrón Electoral
se excluyen a los que estén inhabilitados y a los que no hayan votado ni
realizado trámites en el Tribunal Electoral en los últimos tres procesos
electorales, es decir un promedio de 15 años. En cuanto a los menores de
edad que cumplan los 18 años hasta el día antes de las elecciones, hay un
plazo adicional especial que se les concede después del cierre del período
para hacer cambios de residencia, para que puedan hacer su solicitud de
cédula de identidad personal y ser incluidos en el padrón electoral.
II.
Actualización y Depuración Permanente del Registro Electoral:
Volviendo al tema del Registro Electoral, tenemos que el actual tuvo como
base el último Censo Electoral que se realizó en el país en 1982. Después de
esa fecha, la actualización y depuración del Registro Electoral se ha
realizado de forma permanente mediante tres mecanismos, los cuales
veremos a continuación.
1. Trámites ante la Dirección de Cedulación: Cada vez que un menor de
edad llega a la mayoría de edad y obtiene su documento de identidad,
debe declarar bajo juramento ante la Dirección Nacional de Cedulación
su residencia para ingresar de forma automática al Registro de Electores,
a través de la asignación de su centro de votación. Igualmente, cada vez
que renueve su cédula u obtenga una nueva por pérdida, si ha
cambiado su residencia deberá indicarlo y tal circunstancia es anotada,
actualizándose de manera automática sus datos en el Registro Electoral.
2. Trámites ante la Dirección Nacional de Organización Electoral:
Mediante un formulario especial de cambio de residencia, el elector
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puede declarar, también bajo juramento, que ha cambiado su residencia
electoral o bien que desea cambiar de centro de votación dentro de la
misma circunscripción en que está. Este trámite está disponible de forma
permanente para los electores, sin embargo es durante los dos años
anteriores a unas elecciones generales cuando el Tribunal Electoral lanza
una campaña especial de actualización y depuración, para ofrecer más
oportunidades para actualizar la residencia de cada ciudadano, de
manera que puedan votar en el centro de votación más cercano a su
domicilio permanente.
La Dirección de Organización Electoral, que está encargada de la
impresión del Padrón Electoral, también es responsable de realizar las
anotaciones en el Registro Electoral cuando se le comunica que un
elector ha sido inhabilitado para el ejercicio del sufragio. Con el reciente
cambio a la legislación penal panameña que permite que los condenados
puedan ejercer el sufragio, solamente se inhabilitan ciudadanos por la
comisión de delitos electorales específicos que conllevan como pena, la
suspensión de los derechos ciudadanos.
3. Trámites en el Registro Civil: No hay que olvidar que el Registro
Electoral panameño, es un producto del Registro Civil. Cada vez que un
niño o niña nace es inscrito en el Registro Civil y se le asigna un número
de registro que no variará nunca. Ese número será su número de cédula
de identidad personal cuando llegue a los 18 años y será el mismo
número de su identificación en el Registro Electoral. Entonces, cada vez
que una persona realiza un trámite ante el Registro Civil para cambiar su
nombre o corregir un dato en su registro de nacimiento, o bien cuando
contrae matrimonio, en el caso de las mujeres que deciden optar por el
apellido de su esposo, esa información actualiza el Registro Electoral.
También cuando un ciudadano muere, tan pronto se inscribe su
defunción en el Registro Civil, es dado de baja del Registro Electoral.
Asimismo cuando un ciudadano panameño adquiere por naturalización
otra nacionalidad o cuando renuncia expresamente a la nacionalidad
panameña se realiza una anotación en el Registro Civil en el que se le
suspenden los derechos ciudadanos, con lo cual tampoco aparecerán en
el Padrón Electoral.
De lo anterior se desprende que la calidad del Registro Electoral y por ende
del Padrón Electoral, depende del proceso de Cedulación, y éste a su vez,
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depende de un buen Registro Civil. En Panamá, esto se ha logrado a través
de la conformación de una base de datos única, sobre la cual descansa el
Registro Civil, el Registro de Ciudadanos, el Registro de Electores y además,
el registro de miembros de los partidos políticos. Esto ha permitido evitar
una serie de obstáculos, que tienen otros organismos electorales a la hora de
organizar sus procesos Electorales por no controlar información que incide
en la calidad del registro electoral.
III.
Mecanismos de Actualización del Padrón Electoral antes de un Proceso
Electoral.
1. Programa de Actualización y Depuración del Padrón Electoral:
Para cada proceso electoral, el Tribunal Electoral da vida a su Plan General
de Elecciones, conocido como PLAGEL, el cual está conformado por
distintas comisiones, cada una encargada de una tarea específica. En el caso
de la Actualización del Registro Electoral, esta responsabilidad recae en la
Comisión de Actualización del Registro Electoral, quien a su vez desarrolla
el Programa de Actualización y Depuración del Padrón Electoral, que se
inicia 17 meses antes de la celebración de las elecciones.
Este programa incluye actividades, tales como:
 Puestos móviles en empresas públicas y privadas; y plazas
comerciales más concurridas.
 Uso de facturación de servicios básicos (luz, teléfono y agua) para
divulgar el centro de votación.
 Impresión del centro de votación en los cheques de los funcionarios
públicos y en los talonarios del Seguro Social de los empleados de la
empresa privada.
 Visitas a las nuevas barriadas con brigadas de campo.
 Participación en las ferias artesanales en todo el país con puestos de
verificación.
 Giras conjuntas a lugares de difícil acceso.
 Centro de Información del Tribunal Electoral (800-1111) y Consulta
del centro de votación en la página web del TE.
 Visitas de instrucción a cadenas nacionales de radio y televisión.
 Solicitud de planilla a grandes empresas privadas para imprimirles el
centro de votación a sus empleados.
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El Programa de Actualización y Depuración del Registro Electoral, cuenta
además, con el apoyo de una campaña publicitaria millonaria por todos los
medios de comunicación social, que incluye el desarrollo de distintas cuñas
publicitarias para llegar a segmentos determinados de la población. Por
ejemplo:
 Cuñas para los jóvenes que llegan a los 18 años.
 Cuñas para los que se han mudado de domicilio.
 Cuñas para registrar las defunciones.
 Cuñas para los que no se han actualizado y aparecen votando donde
no les corresponde.
2. Impugnaciones al Padrón Electoral Preliminar:
Antes de un proceso electoral hay un mecanismo especial para impugnar a
aquellos electores que han realizado un cambio de residencia hacia una
circunscripción en la cual no viven. Como señalamos en líneas precedentes,
el Registro Electoral con miras un proceso electoral debe cerrar un año antes
de la celebración de las elecciones, luego de lo cual se publica el Padrón
Electoral Preliminar, el cual es repartido a nivel nacional a través de los
partidos políticos y gobiernos locales para darle una ampliación divulgación
de manera que la mayor cantidad posible de ciudadanos puedan verificarse
oportunamente de su correcta inscripción en la lista de votantes.
El Código Electoral, así como los decretos reglamentarios que expide el
Tribunal Electoral, establecen las fechas en que se ha de publicar el Padrón
Electoral Preliminar, así como el período para impugnarlo. Las
impugnaciones presentadas son evaluadas por los Magistrados del Tribunal
Electoral, a través de audiencias públicas que se convierten en verdaderos
cabildos abiertos, ya que el Tribunal Electoral se traslada por todo el país
para celebrarlas en los corregimientos cabecera de los distritos en donde
hubo impugnaciones y poder llegar al mayor número de ciudadanos. El
impacto en materia de transparencia que tiene el celebrar las audiencias en
estas pequeñas comunidades, durante el proceso electoral, ha sido una
importante contribución a la legitimidad de las elecciones y a la credibilidad
del Tribunal Electoral.
Este proceso de impugnación al Padrón Electoral Preliminar tiene un
especial significado e importancia en Panamá, dada la cantidad de
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circunscripciones electorales con menos de mil electores. En efecto, el 13.2%
de los corregimientos del país, tiene menos de quinientos electores, y el
38.5% tiene menos mil electores. El corregimiento es la división político
administrativa más pequeña en la que está dividida el país. Tenemos
provincias que se dividen en distritos y éstos se dividen en corregimientos.
Los miembros de los concejos municipales son elegidos a razón de uno por
cada corregimiento. Desafortunadamente, el trasiego de electores de un
corregimiento a otro para propósitos electorales sigue siendo una práctica
nefasta que motiva las impugnaciones al Padrón Electoral Preliminar.
Cabe señalar que luego de que se resuelven todas las impugnaciones se
procede a la publicación del Padrón Electoral Final, el cual será utilizado el
día de las Elecciones Generales, en cada centro y mesa de votación.
Para finalizar, a continuación presentamos tres cuadros que resumen tres
aspectos importantes de lo que fue el Proceso de Actualización y
Depuración para las Elecciones Generales de 2009: Resultados del trabajo de
campo, costo del programa y resultado de las impugnaciones al Padrón
Electoral:
Resultados
Programa de Actualización y
Depuración del Padrón Electoral
Agosto 2007 Abril 2008
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Programa de Actualización y
Depuración del Padrón Electoral
Elecciones 2009
Algunos Costos
IMPUGNACIONES AL PADRON
PRELIMINAR
(*) De un padrón preliminar de 2,163,377 lo que representa 0.3%.
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Discurso - Tribunal Electoral