NOTA DE PRENSA
DEPARTAMENTO DE COMUNICACIÓN
Según los expertos reunidos para exponer y debatir los últimos avances en
Medicina Molecular en un Encuentro organizado por la Fundación BBVA en
colaboración con la Universidad de Navarra
“EL AMANECER DE LA ERA POST-GENÓMICA NOS ESTÁ LLEVANDO
A OPORTUNIDADES EXTRAORDINARIAS EN MEDICINA
MOLECULAR”
Madrid, 29 de octubre de 2002. El próximo mes de mayo se cumplirá el 50 aniversario del
descubrimiento de la estructura en doble hélice del DNA, por James Watson, Francis Crick y
Rosalind Franklin. Esto significa que la herencia tiene un doble aspecto: por un lado, la
transmisión de caracteres de una generación a la siguiente y por otro, la expresión de estos
caracteres durante el proceso de diferenciación y desarrollo mediante el que un organismo se
va construyendo a sí mismo. El descubrimiento de la doble hélice abrió la puerta para
resolver el problema del papel de los genes en la síntesis de proteínas. Posteriormente se
descifró el código genético y en los años 60 la relación entre DNA, RNA y las proteínas
quedó totalmente establecida. A principios de los años 70, la biología molecular había
contribuido de tal manera al conocimiento de los mecanismos básicos de la vida, que entre la
comunidad científica comenzó a trascender la idea de que con esta nueva biología era posible
abordar, a nivel molecular, temas como el estudio de la diferenciación celular o el
funcionamiento del sistema nervioso. En las últimas tres décadas los descubrimientos
científicos han hecho que la biología haya pasado de ser una disciplina dedicada al estudio
pasivo de la vida, a otra que puede alterarla activamente.
“El desciframiento de diversos genomas –entre ellos el humano– y el desarrollo de las nuevas
tecnologías –genómica funcional, proteómica, bioinformática–, ofrecerán nuevas
oportunidades a la investigación biomédica. Presumiblemente, este nuevo conocimiento nos
llevará al descubrimiento de nuevas terapias para el tratamiento de las principales
enfermedades que afectan a la humanidad, como el cáncer y las dolencias neurodegenerativas
como el Alzheimer, cardíacas, hepáticas e incluso psiquiátricas. De esta forma, se abrirán
perspectivas nuevas en su diagnóstico, pronóstico precoz y tratamiento”, según explica el
catedrático de la Universidad de Navarra y coordinador de este Encuentro, José María Mato.
“Lo que pretendemos con este Encuentro –continúa el Prof. Mato– es contribuir al
conocimiento de esta nueva biología mediante conferencias impartidas por expertos
internacionales sobre estos temas. Haremos especial énfasis en las nuevas tecnologías como
la genómica funcional, proteómica, terapia génica, animales knockout, etc., y trataremos de
equilibrar la participación desde diversas disciplinas, de manera que la interacción entre
conferenciantes y participantes sea máxima”.
El cáncer, en el punto de mira
La nueva visión científica que ofrece la medicina molecular, permitirá tratar los tumores
malignos según las alteraciones genéticas implicadas. El principal objetivo es realizar un
tratamiento precoz con terapias que sean menos tóxicas y a la vez ser capaces de desarrollar
nuevos fármacos específicos para esta enfermedad. Jorge Moscat, otro de los participantes en
este Encuentro, científico del Centro de Biología Molecular, CSIC-Universidad Autónoma
de Madrid, se encuentra en estos momentos estudiando las bases moleculares de los
mecanismos de activación celular, lo que permitirá identificar nuevas dianas terapéuticas para
el tratamiento de dolencias como el cáncer, la inflamación artrítica o los procesos
neurodegenerativos. Según explica el profesor Moscat, “lo que pretendemos ahora, dado que
no se puede matar a la célula tumoral o inhibir su crecimiento con una simple diana
terapéutica, es intentar utilizar una terapia combinada que consistiría en inhibir estas dianas
terapéuticas y que sensibilizaría a la célula a la acción de la quimioterapia tradicional”.
Por su parte, María Blasco, del Departamento de Inmunología y Oncología del Centro
Nacional de Biotecnología, hablará en el Encuentro sobre los modelos con ratones para
estudiar el papel de los telómeros y las telomerasas en el cáncer y en envejecimiento. La Dra.
Blasco ha sido una de las científicas descubridoras de la relación directa entre el ciclo celular
y los telómeros, unas estructuras situadas al final de los cromosomas, y cuyo tamaño es
determinante en los procesos tumorales y en el envejecimiento. Un hallazgo prometedor, ya
que supone un nuevo avance en la lucha contra dos de las preocupaciones más importantes
de nuestra sociedad en estos momentos: cáncer y envejecimiento.
Otro de los participantes, el profesor Mark A. Rubin, de la Universidad de Michigan,
explicará los últimos avances en la lucha contra el cáncer de próstata, una de las causas más
importantes de muerte por cáncer en varones, sólo superada por el cáncer de pulmón. El
profesor Rubin advertirá que, gracias al estudio de la expresión genética, se han identificado
varios genes candidatos que diferencian entre las formas leves de cáncer de próstata y las que
tienen riesgo de progresión mortal. Durante el Encuentro, el profesor Rubin presentará datos
sobre nuevos biomarcadores identificados para el cáncer de próstata. Asimismo, resumirá “su
abordaje con técnicas de genómica y proteómica para predecir los resultados de ensayos
clínicos negativos”.
Otras enfermedades en estudio
La medicina molecular abre nuevas esperanzas en otras muchas enfermedades como son las
neurodegenerativas, especialmente el Alzheimer, un problema sanitario y social cada vez más
importante en los países desarrollados. El Alzheimer se produce como consecuencia de la
muerte de grupos específicos de neuronas por causas que en su mayor parte se desconocen
todavía. La medicina molecular está centrando gran parte de sus esfuerzos en descubrir los
mecanismos moleculares y celulares que lo motivan. Asimismo, las enfermedades cardiacas
también son fuente de estudio para esta disciplina. El profesor de la Universidad de Navarra,
Javier Díez, hablará sobre la investigación genética en pacientes con hipertensión: “el
objetivo es conocer la alteración genética que provoca el daño directo del corazón, así como
qué genes hay que estudiar para predecir la afectación miocárdica. Todo ello será posible
mediante un diagnóstico precoz del riesgo genético de la enfermedad cardiovascular”.
Todas estas enfermedades y otras muchas más serán debatidas en Pamplona, sin olvidarnos
de las enfermedades psiquiátricas, que como se viene demostrando últimamente no tienen su
raíz únicamente en cuestiones psicológicas, sino también biológicas. Abordará este tema el
Dr. Xavier Estivill, del Hospital Durán i Reynals, de Barcelona. Una alteración en el
cromosoma 15 puede predisponer a padecer trastornos de ansiedad, como ataques de pánico,
agorafobias o fobias sociales, según una de sus últimas investigaciones.
III Encuentro sobre Medicina Molecular
La Fundación BBVA organiza por tercera vez este Encuentro en colaboración con la
Universidad de Navarra. Se celebra cada dos años y en él participan prestigiosos expertos
españoles y extranjeros que abordan las últimas novedades de la Medicina Molecular.
Además de los mencionados más arriba, participan expertos como Jesús Ávila, del Centro de
Biología Molecular; Fernando J. Corrales de la Universidad de Navarra; Richard H. Finnell,
de Texas A&M University; Manuel Rico, del Instituto de Química Física Rocasolano, CSIC;
Susana Alemany, del Instituto de Investigaciones Biomédicas; Ben Gaston, de la Universidad
de Virginia; Peter Jones de la University of Southern California; Samir M. Hanash, de
University of Michigan, Adriano Aguzzi de University Hospital Zurcí, Jesús Prieto de la
Universidad de Navarra, Iain Mattaj, de European Molecular Biology Laboratory,
Heildelberg; Ana Aranda, del Instituto de Investigaciones Biomédicas; Polly Matzinger, del
National Institutes of Health, Bethesda; Matías A. Ávila, de la Universidad de Navarra; Shelly
C. Lu de University of Southern California; y Arthur Cederbaum de Mount Sinai School of
Medicine de Nueva York.
Si desea más información, puede ponerse en contacto con el departamento de
Comunicación de la Fundación BBVA (91 374 67 97 y 94 487 44 79) o de la Universidad
de Navarra (948 42 56 19)
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III Encuentro Avances en Medicina Molecular