Wise Up Kids !
www.wiseupkids.com
Glaciares
¿Qué es un glaciar?
Los glaciares son masas de hielo que, bajo la acción
de la gravedad, se mueven desde la zona de
acumulación a la zona de ablación (donde el
hielo abandona el sistema por fusión, evaporación o
por formación de icebergs) y que pueden
transportar derrubios tanto en la superficie como en
su interior. Se forman en regiones donde la
precipitación anual de nieve supera la cantidad que
se funde y evapora en el verano.
Se asocian con más frecuencia a las zonas cercanas a los polos, pero pueden encontrarse en
muchas áreas montañosas, incluso próximas al Ecuador, como en las montañas de África y
Sudamérica.
¿Cómo se forma?
La nieve acumulada año tras año se transforma gradualmente en hielo. Los cristales de
nieve caídos el año anterior recristalizan dando granos redondeados que se denominan
neviza. Con el tiempo, la neviza queda enterrada por la nieve caída posteriormente y se
hace cada vez más densa, a la vez que los huecos ocupados por el aire disminuyen. En unos
pocos años se forma hielo blanco. Esta transformación, en zonas con poca fusión
superficial, como Groenlandia y la Antártida, puede llevar cientos de años. Cuando la
acumulación de hielo es importante, los cristales continúan creciendo y el aire es expulsado
casi por completo, obteniéndose así el hielo azul característico de los glaciares. Sin
embargo no siempre es posible apreciar este color azul, porque a menudo el hielo se
encuentra bajo una capa de nieve o de neviza.
Los glaciares sólo se pueden localizar en las altas
latitudes y en las montañas más altas; Tanto más
altas cuanto más cerca del ecuador estén. El hielo
formado sobre el mar se llama banquisa, o
simplemente banco de hielo. Está unido a la costa y
su topografía es extraordinariamente plana. En la
banquisa pueden aparecer canales abiertos en el
hielo (durante la época de deshielo). En los
márgenes de estos canales se acumulan fragmentos
de hielo ordenados caóticamente. La banquisa tiene
gran importancia en el clima.
Distinguimos dos tipos de glaciares: los glaciares regionales o inlandsis y los glaciares
locales. En las zonas marginales de los glaciares aparecen formas mixtas, que pueden ser
heredadas. Son muy visibles en los lugares de donde los glaciares se han retirado.
Imágenes e información investigada, desarrollada y editada por www.wiseupkids.com. La información es pública. COPYRIGHT© WISEUPKIDS
2004 protege el diseño, logotipos y concepto de la página. Fuentes de información citadas en “Términos de uso”. Información para uso personal.
Prohibida su reproducción parcial o total con fines de lucro, uso en actos públicos o eventos sin la autorización por escrito de WISE UP KIDS.
Wise Up Kids !
www.wiseupkids.com
Los glaciares regionales o inlandsis (hielo del interior) se caracteriza por su forma de
casquete, con un perfil ligeramente convexo. Se sitúan sobre grandes superficies
continentales. Actualmente existe uno sobre la Antártida que cubre todo el continente (13,5
millones de km2) y otro sobre Groenlandia (1,7 millones de km2), que sirve de modelo para
este tipo de glaciares. El espesor del hielo es muy grande, puede alcanzar hasta 4000
metros, por lo que su peso es muy grande y ejerce una presión extraordinaria sobre la roca
subyacente. Al retirarse esta roca tiende a ganar altitud por movimientos epirogénicos.
Los glaciares locales son mucho más modestos, y de menor espesor. Se adaptan al relieve
de las montañas de todos los continentes. Son producto más de la abundancia de los
aportes en forma de nieve que de las bajas temperaturas. La temperatura del hielo aumenta
en profundidad, hasta llegar a licuarse en el contacto con el lecho rocoso. Se forma así una
escorrentía intraglaciar y subglaciar. La alimentación del glaciar local tiene lugar en una zona
de acumulación concreta, donde la neviza se acumula a causa de la altura, la orientación y
la topografía. Dentro de un glaciar local distinguimos entre, el órgano colector o de
alimentación (circo), y el órgano difusor o de flujo (lengua).
Los glaciares locales tienen temperaturas en torno a los cero grados, por lo que se llaman,
también, glaciares templados. En ellos se pueden observar fenómenos de fusión y
recongelación del agua. La superficie suele estar acribillada por oquedades llamadas
crioconitas, ligadas al polvo atmosférico. Los mantos de grava generan conos de hielo y las
losas rocosas colgadas configuran mesas glaciares.
Imágenes e información investigada, desarrollada y editada por www.wiseupkids.com. La información es pública. COPYRIGHT© WISEUPKIDS
2004 protege el diseño, logotipos y concepto de la página. Fuentes de información citadas en “Términos de uso”. Información para uso personal.
Prohibida su reproducción parcial o total con fines de lucro, uso en actos públicos o eventos sin la autorización por escrito de WISE UP KIDS.
Descargar

Wise Up Kids ! Glaciares