GEOGRÁFIA
El Valle de Tena es uno de los valles centrales del Alto Aragón, situado entre los valles del río Aragón y el del río Ara.
En este valle comienzan las grandes alturas pirenaicas por el Oeste de la cadena, con el Pico Balaitous, de 3.151 mt.
,como máxima altura que desde aquí se mantendrán sobre los tres mil metros hasta el valle del Noguera, en el
extremo nororiental de la provincia de Huesca.
En el ancho valle de la depresión media, donde se sitúan las localidades de Jaca, Sabiñánigo y Biescas, ascendemos
algo al Norte para llegar a la entrada del valle, que se encuentra en el estrecho de Santa Elena, paso cortado por el
río Gállego en su intento perpetuo de salir de las sierras interiores. Tras este paso, el valle se irá abriendo al llegar a
Búbal, con la población de Hoz de Jaca (1272 mt.), a nuestra derecha y las de Pueyo (1091 mt.), y Panticosa (1185
mt.), al fondo. A la izquierda encontraremos los núcleos de Piedrafita de Tena (1242 mt.), Tramacastilla de Tena
(1221mt.), Sandiniés (1276 mt.), y Escarrilla (1120mt.). El pantano de Búbal cubre lo que fue el fondo del valle, y
frente a nosotros se yergue la mole de las Argualas, de 3.041 metros. Conforme se avanza por el valle, a la espalda
quedan los impresionantes murallones de la Sierra de La Partacua, al Suroeste, y de la Sierra de Tendenera, al
Sureste, y empiezan a adivinarse los tres subvalles en que se divide el Valle de Tena en su cabecera : al Este, el del
río Caldarés, que como su propio nombre indica proviene de las aguas termales del Balneario de Panticosa, y el río
Bolática, que desciende de los contrafuertes de Tendenera, algo más al Este. Por el norte el del río Gállego, que
pasado el túnel de Escarrilla de nuevo este valle se abre en “suaves” praderas alpinas hasta los limites fronterizos de
nuestros vecinos galos.
GEOMORFOLOGÍA DEL VALLE DE TENA
Se podría decir que los Pirineos, y la Valle de Tena con ellos, han sido formados dos veces; es decir, que han sufrido
lo que se llama dos «ciclos orogénicos», en los cuales primero se han formado las «piedras» (litogénesis), luego se
ha construido el edificio montañoso (orogénesis) y más tarde se ha destruido poco a poco (gliptogénesis), para
empezar de nuevo.
Para comentar las montañas tensinas, se puede comenzar hablando de la formación del macizo granítico de
Panticosa. Según algunos autores, la formación del granito de Panticosa ocurrió bajo la corteza terrestre hace unos
290 millones de años, mientras el exterior era un mar que iba depositando sedimentos en su fondo. Cuando el
magma tomó sitio, los materiales que había en el lugar, algo más antiguos (del Devónico), sufrieron temperaturas de
650 grados, transformándose, metamorfizándose, formando el granito. Este será el núcleo de las montañas tensinas
cuandosalga al exterior. Más adelante, en el Pérmico, se produce la Orogenia Herciniana, movimiento que levanta el
terreno donde hoy están los Pirineos, formándolos por primera vez. Con el levantamiento de la cadena nacieron una
serie de violentos volcanes, de los cuales el primero importante fue el Midi d'Ossau y, más tarde, el Anayet.
La erosión desmanteló las montañas, dejándolas «peniplanizadas», llanas, como un «zócalo rígido». Todo esto pasó
a comienzos de la era Secundaria. Durante esta era, que comienza hace 230 millones de años, la dura llanura
comentada irá alternativamente siendo una superficie terrestre y el fondo de un mar. En los tiempos en que fue tierra
firme, las montañas de los contornos fueron depositando materiales sobre el terreno, que se acumularon en capas.
Estos sedimentos se irán acumulando en los dos primeros períodos del Secundario, el Triásico y el Jurásico,
abriéndose en el siguiente período, el Cretácico, unos surcos en dirección E-0, que servirán de líneas maestras a la
formación de los actuales Pirineos. Tras la era Secundaria continuará la Terciaria (65 millones de años), en la que la
microplaca ibérica y la placa eurosiberiana colisionan, cerrándose paulatinamente el mar que ocupaba el área
pirenaica y levantando de nuevo la cadena. En todo caso, habrá que esperar a finales del Terciario y principios del
Cuaternario para que se materialice el plegamiento de los Pirineos, en la denominada «orogenia alpina», segunda
fase del segundo ciclo orogénico que nombrábamos anteriormente.
Los materiales que van a ser comprimidos entre las dos placas son básicamente de dos tipos: materiales del zócalo y
sedimentos secundarios y terciarios. Los primeros, que se encuentran más abajo, son los que fueron desmantelados
y convertidos en rocas duras. Los segundos son las capas y sedimentos que el mar y los continentes han ido
depositando sobre aquéllos durante millones de años. Estos materiales reaccionarán de forma distinta ante la presión
a que se verán sometidos. La base, el zócalo, se quebrará y levantará en bloques (batolitos), comportándose como
material rígido que es. Al elevarse expulsará los materiales que tiene encima. Quedará así un núcleo más alto y duro
en el centro, denominado «Pirineo axial».
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