República de Colombia
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Corte Suprema de Justicia
CORTE SUPREMA DE JUSTICIA
SALA DE CASACIÓN LABORAL
MAGISTRADO PONENTE : EDUARDO LÓPEZ VILLEGAS
Tutela Expediente No. 15002
Acta No. 80
Bogotá D.C., ocho (8) de noviembre de dos mil seis
(2006)
Resuelve la Corte la acción de tutela interpuesta por
YENIS ROMERO OTERO contra el JUZGADO SEGUNDO
LABORAL DEL CIRCUITO DE SINCELEJO y la SALA LABORAL
DEL TRIBUNAL SUPERIOR DEL DISTRITO JUDICIAL DE
SUCRE.
I-. ANTECEDENTES
1-. En lo que interesa a los efectos de la presente
decisión, basta señalar que la citada ciudadana solicita la
protección de sus derechos fundamentales al trabajo, a la
dignidad, a la defensa y a la seguridad social, que considera
violados por las autoridades judiciales señaladas, con
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ocasión de los fallos que de manera adversa a su intereses,
fueron proferidos en sede de instancia por cada una de
ellas, dentro del proceso ordinario laboral que adelantó
contra PEDRO EMILIO ZULUAGA SALAZAR.
2.- Por auto del 30 de octubre de 2006, esta Sala de
la Corte avocó su conocimiento. Corrido el término de
traslado correspondiente, ningún escrito se recibió de las
accionadas ni de los vinculados oficiosamente.
II-. CONSIDERACIONES
El objetivo fundamental de la acción de tutela, como
mecanismo excepcional con procedimiento preferente y
sumario, es la protección efectiva e inmediata de los
derechos constitucionales fundamentales, en aquellos casos
en que éstos resulten vulnerados o amenazados por la
acción u omisión de una autoridad pública o de un particular
en los términos que establece la Constitución y la ley, y su
eficacia se manifiesta en la posibilidad que tiene el juez
constitucional,
si
encuentra
probada
la
vulneración
o
amenaza alegada, de impartir una orden encaminada a la
defensa actual e inminente del derecho en disputa.
Conforme se advirtiera en precedencia, la parte
accionante cuestiona los fallos proferidos en sede de
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instancia por las autoridades judiciales accionadas, y busca,
en últimas, que el juez constitucional conceda lo que el juez
natural denegó, pretensión que resulta a todas luces
improcedente, pues como lo ha sostenido en criterio
uniforme y reiterado, el excepcional mecanismo de la tutela
no
puede
utilizarse
para
buscar
dejar
sin
validez
actuaciones, sentencias o providencias judiciales como la
que son objeto de cuestionamiento por la parte actora, por
las razones que se exponen a continuación, so pena de
quedar escritos los principios de la cosa juzgada y de la
autonomía de los jueces consagrados en la Carta Política:
1-. EL PRINCIPIO DE LA COSA JUZGADA.
Tal
como
lo
ha
advertido
la
propia
Corte
Constitucional, la función de administrar justicia, “...lleva
implícito el concepto de la cosa juzgada aún antes de su
consagración en normas positivas, pues resulta esencial a
los fines que persigue” (sentencia C-543/92) y, aunque no
existe norma expresa, no duda ese ente colegiado en
asignarle una raigambre estrictamente constitucional, no
susceptible de ser desconocida por el legislador, tal como lo
expresa en el mismo fallo de constitucionalidad:
“El principio de la cosa juzgada hace parte indiscutible
de las reglas del debido proceso aunque no se halle
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mencionado de manera expresa en el artículo 29 de la
Constitución.
Todo juicio, desde su comienzo, está
llamado a culminar, ya que sobre las partes no puede
cernirse indefinidamente la expectativa en torno al
sentido de la solución judicial a su conflicto.
En
consecuencia, hay un verdadero derecho constitucional
fundamental a la sentencia firme y, por tanto, a la
autoridad de la cosa juzgada.
2-. EL PRINCIPIO DE LA AUTONOMÍA DE LOS JUECES.
El principio de la autonomía de los jueces encuentra su
consagración constitucional en el artículo 228 de la Carta
Política. Este claro mandato superior preserva tanto el
respeto a las decisiones de los órganos constituidos –
fundamentalmente el Congreso de la República- como que
las decisiones judiciales no se orienten por el criterio
personal de los administradores de justicia sino por la ley
que están llamados a acatar. Cuando las prescripciones
legales son claras y han sido declaradas avenidas a la Carta
Política no pueden ser cambiadas por la opinión de ningún
juez, sin importar su nivel en la organización judicial.
El cumplimiento de la ley dictada por la autoridad
competente es la verdadera garantía de igualdad, es el
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auténtico antídoto contra el capricho judicial y la fuente
inequívoca de seguridad jurídica.
La defensa de la autoridad del órgano que dicta las
leyes y del contenido de éstas, antes que una postura
jurisprudencial inconsistente, es el cabal acatamiento de un
diáfano
precepto
constitucional,
ese
sí
de
ineludible
cumplimiento, con carácter perentorio al exigirle al juez que
“sólo” le deba obediencia a la ley, lo que descarta la
sumisión a quien pretenda desconocerla o ignorarla.
Este postulado constitucional implica entonces, que las
decisiones de los jueces no puedan ser interferidas,
anuladas o cambiadas por otro juez o funcionario diferente
al del proceso, que carece de competencia para decidir
sobre el asunto en cuestión, de ahí que no encaje en
nuestro orden constitucional, como lo sostiene la propia
Corte Constitucional, un sistema que permita al juez de
tutela invadir el ámbito de otras jurisdicciones para decidir
puntos de derecho cuyo conocimiento la propia Carta ha
reservado al conocimiento de éstas. Las siguientes son sus
palabras:
“Como se puede advertir, habiendo establecido el
Constituyente jurisdicciones autónomas y separadas
(Título VIII de la Constitución) y puesto que el
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funcionamiento de ellas ha de ser desconcentrado y
autónomo (artículo 228 de la Carta), no encaja dentro
de la preceptiva fundamental un sistema que haga
posible al juez, bajo el pretexto de actuar en ejercicio
de la jurisdicción Constitucional, penetrar en el ámbito
que la propia Carta ha reservado a jurisdicciones como
la ordinaria o la contencioso administrativa a
fin de
resolver puntos de derecho que están o estuvieron al
cuidado de estas. Considerar que semejante opción se
aviene a lo preceptuado por la Carta, tanto vale como
aceptar que ésta consagró jurisdicciones jerarquizadas,
lo cual no encuentra sustento en la normatividad
vigente.” (sentencia C-543/92).
3-. LA TUTELA FRENTE A DECISIONES JUDICIALES.
3.1.- La única disposición que permitió la tutela contra
decisiones del órgano límite fue estimada contraria al
ordenamiento constitucional por la propia autoridad a quien
se le confió la guarda de la integridad y de la supremacía
de la Constitución, quien al declararla inexequible la retiró
del mundo jurídico y no habiendo ninguna otra ley que
permita la revisión de providencias judiciales, resultara
manifiesto, por lo menos así lo considera la Sala, que
ninguna
autoridad
está
facultada
legal
ni
constitucionalmente para alterar el carácter inmutable de
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Tutela No. 15002
que están revestidas las sentencias que han hecho tránsito
a cosa juzgada.
En efecto, la propia Corte Constitucional mediante la
sentencia C-543/92, declaró la inexequibilidad del artículo
11, y por unidad normativa, del 40 del decreto 2591 de
1991, que admitían la procedencia de la acción de tutela
contra
sentencias
judiciales,
sustancialmente,
por
consideraciones
que
considerar:
“Conclusión
forzosa
de
las
anteceden es la inconstitucionalidad del artículo 11 del
Decreto 2591 de 1991.
Esta norma contraviene la
Carta Política, además de lo ya expuesto en materia de
caducidad, por cuanto excede el alcance fijado por el
Constituyente a la acción de tutela (artículo 86),
quebranta
la
autonomía
(artículos
228
y
230),
funcional
obstruye
de
el
los
jueces
acceso
a
la
administración de justicia (artículo 229), rompe la
estructura descentralizada y autónoma de las distintas
jurisdicciones (Título VIII), impide la preservación de
un orden justo (Preámbulo de la Carta) y afecta el
interés general de la sociedad (artículo 1º), además de
lesionar en forma grave el principio de la cosa juzgada,
inherente
a
los
fundamentos
ordenamiento jurídico”.
constitucionales
del
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Tutela No. 15002
3.2.- En dicha providencia que, de acuerdo al artículo
243 de la Carta Política, hizo tránsito a cosa juzgada
constitucional, consideró la Corte que el Constituyente de
1991 no consagró la acción de tutela ”...como medio de
defensa contra los resultados de los procesos que él mismo
hizo indispensables en el artículo 29 de la Constitución para
asegurar los derechos de todas las personas” y al analizar
los antecedentes constitucionales del artículo 86, concluyó
que hubo en el seno de la Asamblea Constituyente la plena
convicción de que no procedía este mecanismo contra las
decisiones de los jueces dictadas para resolver los asuntos
a su cargo. Sobre el punto se expresó de la siguiente
manera:
“De
gran
importancia
resulta
en
este
caso
la
consideración de los antecedentes constitucionales. En
la Asamblea Nacional Constituyente se perfiló desde el
comienzo el alcance del mecanismo hoy consagrado en
el artículo 86 de la Carta como oponible a actos u
omisiones de autoridades públicas, pero no a las
sentencias ejecutoriadas. Apenas motivos relacionados
con la forma o redacción del articulado llevaron a
suprimir la limitación expresa en este sentido, de lo
cual
obra
autenticidad.
”…”
constancia
de
indudable
precisión
y
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Tutela No. 15002
”Existió, pues, en el seno de la Asamblea Constituyente
la plena convicción sobre el verdadero entendimiento
del artículo aprobado:
se consagraba la acción de
tutela como forma nueva de protección judicial de los
derechos, pero no contra las decisiones dictadas por los
jueces para resolver sobre los litigios a su cargo. Que
hayan
sido
negadas
proposiciones
tendientes
a
consagrar de modo expreso tal limitación no supone
que
el
Constituyente
constitucional
la
tesis
hubiese
contraria
elevado
a
la
a
que
norma
tales
propuestas hubiesen deseado plasmar literalmente. El
rechazo de ellas apenas
significa la improbación de
textos determinados , probablemente acogiendo la tesis
del informe-ponencia citado en el sentido de que su
inclusión no era necesaria, pero de ninguna manera
sería lícito inferir de dicha negativa la actual vigencia de
un "mandato implícito" en el que pueda apoyarse la
tutela contra los proveídos judiciales.”
3.3.- Como consecuencia de las violaciones a los
principios de rango constitucional de la cosa juzgada y de la
autonomía funcional de los jueces, la obstrucción del acceso
a la administración de justicia y el rompimiento de la
estructura descentralizada y autónoma de las distintas
jurisdicciones, que, observó la Corte en su extenso análisis,
implicaría la figura de la acción de tutela frente a las
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decisiones
Tutela No. 15002
judiciales,
además
de
que
él
no
está
contemplado en el artículo 86 de la Constitución Política, la
llevaron a concluir tajantemente que tal amparo no procede
contra ninguna providencia judicial.
Las
razones
consignadas,
estima
la
Corte,
son
suficientes para negar la acción intentada.
En mérito de lo expuesto, la Corte Suprema de
Justicia, Sala de Casación Laboral, administrando justicia en
nombre de la República y por autoridad de la ley,
RESUELVE
1-. NEGAR por los motivos expuestos, la acción de
tutela propuesta por YENIS ROMERO OTERO contra el
JUZGADO
SEGUNDO
LABORAL
DEL
CIRCUITO
DE
SINCELEJO y la SALA LABORAL DEL TRIBUNAL SUPERIOR
DEL DISTRITO JUDICIAL DE SUCRE.
2-. Comunicar a los interesados en la forma prevista
por el artículo 30 del Decreto 2591 de 1991.
3-. Esta decisión es susceptible de ser recurrida en la
oportunidad prevista en el artículo 31 del Decreto 2591 de
1991. Si no fuere impugnada, enviar el expediente a la
Corte Constitucional para su eventual revisión.
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NOTIFÍQUESE Y CÚMPLASE
EDUARDO LÓPEZ VILLEGAS
GUSTAVO JOSÉ GNECCO MENDOZA
LUIS JAVIER OSORIO LÓPEZ
CAMILO TARQUINO GALLEGO
CARLOS ISAAC NADER
FRANCISCO JAVIER RICAURTE GÓMEZ
ISAURA VARGAS DÍAZ
MARÍA ISMENIA GARCÍA MENDOZA
SECRETARIA
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