La diferenciación sexual es la expresión fenotípica de un conjunto
de factores genéticos que determinan que el individuo sea capaz
de producir uno u otro tipo de células sexuales. Los individuos
machos o de sexo masculino, son los productores de
espermatozoides, los individuos hembras o de sexo femenino, son
los productores de óvulos y los individuos hermafroditas son
capaces de producir los dos tipos de gametos.
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Determinación del sexo
o Determinación fenotípica
o Determinación génica
o Determinación cromosómica
o Determinación cariotípica
Herencia ligada al sexo
o Daltonismo
o Hemofilia
Herencia influída por el sexo
Determinación del sexo

Determinación fenotípica. En muchas especies, la dotación genética no
determina totalmente el tipo de sexo, y son las condiciones ambientales
las que realizan dicha determinación.
Muchas plantas superiores que producen flores hermafroditas pueden
masculinizar o feminizar sus flores cuando se las trata con alguna
fitohormona.
En algunos gusanos marinos de la clase Poliquetos , los individuos jóvenes
son todo machos y los adultos todos hembras. Además cuando varias
hembras crecen juntas en un ambiente cerrado, las más jóvenes acaban
transformándose en machos, por influencia de una ectohormona
elaborada pro los óvulos maduros.
En especies de ranas y sapos, los machos son hermafroditas en su fase
juvenil y las hembras adultas pueden pasar a hermafroditas e incluso a
machos. En Rana temporaria , las larvas genéticamente hembras que se
desarrollan a 28ºC dan lugar a machos y las larvas genéticamente
machos, y las larvas genéticamente machos que se desarrollan a menos
de 10ºC, dan lugar a hembras.

Determinación génica. En algunas especies la determinación sexual es
producida por un gen con varios alelos. Es el caso del pepinillo del diablo,
en el que se dan tres alelos para la sexualidad:
o aD es el alelo dominante y determina masculinidad
o a+ es el alelo intermedio y determina plantas monoicas (plantas
con flores masculinas y flores femeninas )
o ad es el alelo recesivo y determina la feminidad
Determinación cromosómica. El caso más común de determinación sexual
es aquél en el que los genes que determinan la sexualidad se reunen en
unos cromosomas determinados que se llaman cromosomas sexuales.
En todas las células de un individuo, excepto en los gametos, existen dos
series de cromosomas, que forman parejas de homólogos, es decir su
dotación cromosómica, que representamos por 2n.
Al agrupar estas parejas de homólogos existe un par de cromosomas que
es diferente según estemos estudiando una hembra o un macho.
Estos dos cromosomas que pueden ser identificados por su forma y
tamaño, como pertenecientes a uno de los dos sexos, se denominan
cromosomas sexuales, mientras que los restantes pares de cromosomas
homólogos, que son iguales en tamaño y forma para ambos sexos de una
misma especie , se denominan autosomas. La representación gráfica de
todos los cromosomas de un individuo en cuanto al número, tamaño y
forma constituye el CARIOTIPO.
Los cromosomas sexuales se han denominado X e Y . En los mamíferos,
las células de los individuos machos contienen un pan XY y las células de
las hembras por un par XX. En la especie humana, cuya dotación
cromosómica es de 46 cromosomas, cada célula somática contiene 22
pares de autosomas más un par XX si se trata de una mujer y 22 pares
de autosomas y un par XY si se trata de un varón.
La determinación sexual queda marcada en el momento de la fecundación
y viene fijada por el tipo de gametos que se unen. Las mujeres sólo
producirán un tipo de óvulo con 22 autosomas y un cromosoma sexual
X, mientras que los varones formarán dos tipos de espermatozoides, el
50% portadores de un cromosoma X y el 50% portadores de un
cromosoma Y.
Al ser la fecundación producto del azar, un óvulo puede unirse a
cualquiera de los tipos de espermatozoides que se han producido, por lo
que en la mitad de los casos se formarán hembras y en otro 50% se
formarán machos.

Determinación cariotípica. En Himenópteros sociales ( abejas, avispas...)
el sexo viene determinado por la dotación cromosómica: los individuos
diploides son hembras y los haploides son machos.
Principio de página
Herencia ligada al sexo
En la especie humana los cromosomas X e
Y presentan diferencias morfológicas ( el
Y es más pequeño que el X )y tienen
distinto contenido génico. Están
compuestos por un segmento homólogo
donde se localizan genes que regulan los
mismos caracteres y otro segmento
diferencial, en este último se encuentran tanto los genes exclusivos del X ,
caracteres ginándricos, como los del cromosoma Y, caracteres holándricos.
Los caracteres cuyos genes se localizan en el segmento diferencial del
cromosoma X, como daltonismo, hemofilia, ictiosis están ligados al sexo.

Daltonismo. Consiste en la incapacidad de distinguir determinados
colores, especialmente el rojo y el verde. Es un carácter regulado por un
gen recesivo localizado en el segmento diferencial del cromosoma X.
Los genotipos y fenotipos posibles son:
MUJER
XDXD: visión normal
HOMBRE
XD Y : visión normal
XDXd: normal/portadora Xd Y : daltónico
XdXd:daltónica

Hemofilia
Se caracteriza por la incapacidad de coagular la sangre, debido a la
mutación de uno de los factores proteícos. Igual que en el daltonismo, se
trata de un carácter recesivo, y afecta fundamentalmente a los varones
ya que las posibles mujeres hemofílicas Xh Xh no llegan a nacer, pues
esta combinación homocigótica recesiva es letal en el estado
embrionario.
Los genotipos y fenotipos posibles son:
MUJER
HOMBRE
XHXH: normales
XH Y : normal
XHXh: normal/portadora
Xh Y : hemofílico
XhXh:hemofílica (no nace)
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Herencia influída por el sexo
Algunos genes situados en los autosomas, o en las zonas homólogas de los
cromosomas sexuales, se expresan de manera distinta según se presenten en
los machos o en las hembras . Generalmente este distinto comportamiento se
debe a la acción de las hormonas sexuales masculinas.
Como ejemplo de estos caracteres, podemos citar en los hombres la calvicie, un
mechón de pelo blanco , y la longitud del dedo índice.
Si llamamos "A" al gen de pelo normal y "a" al gen de la calvicie. El gen "a" es
dominante en hombres y recesivo en mujeres. Según ésto tendremos los
siguientes genotipos y fenotipos para el pelo.
Genotipo
Hombres
Mujeres
AA
Normal
Normal
Aa
Calvo
Normal
aa
Calvo
Calva
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Herencia y sexo

Determinación del sexo

Determinación del sexo

Cuerpo de BarrDioicosMachoHembraCromosomas sexualesMecanismo XX-XYMonoicosIsogamiaHeterogametoCuerpo de cromatinaAutosomasHomogameto

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