QUE ES LA CELULA
La célula es la unidad más pequeña de vida. Es la unidad estructural y funcional de todos las especies vivas, ya sean
estas plantas, animales.
Para algunos organismos como las bacterias, las amebas y las levaduras, todo el organismos es una sola célula. A
estos se los llama micro-organismos.
Otros tienen mucho más células. Los seres humanos poseemos unos 3 billones de células.
Las células pueden tener formas muy variadas, dependiendo de donde se encuentran, pero comúnmente son como una
pared construida con bloques de ladrillos.
Las células se asocian para formar tejidos (como el tejido nervioso), órganos (como el cerebro) y sistemas (como el
sistema nervioso.
En el cuerpo de un organismo vivo, las células cumplen distintas funciones. Por ejemplo, algunas almacenan grasa o
azúcar, otras producen enzimas para ayudar la digestión de los alimentos (enzimas digestivas), y otras forman parte de
la estructura del organismo (por ejemplo, los huesos y cartílagos).
Una célula de planta o de animal, consta típicamente de las siguientes partes:
• Membrana celular: que es una estructura que separa a la célula de otras células y del medio ambiente
• organelas, que cumplen diversas funciones como digestión, almacenamiento de substancias, excreción, etc.
• núcleo, que es la parte central de la célula, donde se encuentra toda la información que el organismos necesita para
reproducirse, crecer y funcionar normalmente.
Esta información se llama información genética, y es transmitida de padres a hijos de una generación a otra.
La información genética se encuentra en los cromosomas.
QUE SON LOS CROMOSOMAS
Son estructuras celulares ubicadas en el núcleo y parecen cuerdas anudadas en la mitad.
encuentra la información genética.
En los cromosomas se
La información está "escrita" en unas cadenas largas llamadas ADN. El ADN es como la cinta de un cassette de
música en el que la música es la información genética. Cuando una célula se divide, cada célula hija recibirá toda la
información genética que se encuentra en los cromosomas, y más específicamente en las cadenas de ADN.
El ser humano tienen 23 pares de cromosomas; 46 en total. Cada persona, al momento de la reproducción sexual,
recibe 23 cromosomas del padre y 23 cromosomas de la madre, por lo tanto, hereda características tanto del padre
como de la madre.
Lo mismo pasa con otros organismos vivos, como son las plantas y los animales.
LOS GENES
En la cadena de ADN hay información que será traducida en proteínas. Cada segmento de ADN que tiene la
información completa para formar una proteína se llama GEN.
Se puede decir entonces que gen es un pedazo de ADN que resulta en la formación de una determinada proteína.
En los genes está toda la información sobre cómo será un organismo. Por ejemplo, en los genes humanos está la
información sobre el color de cabello de una persona, la forma de su nariz, la predisposición para desarrollar ciertas
enfermedades hereditarias, etc.
En los genes del maíz está la información sobre el tipo de mazorca, el color y tamaño del grano, sobre si una
determinada variedad de maíz va a tener resistencia a las heladas o a las sequías, etc.
Hay bacterias que poseen genes que van a producir proteínas que destruyen el sistema digestivo de los insectos, como
es la bacteria llamada Bacillus thuringensis, conocida también como Bt.
QUE SON LAS PROTEINAS
Las proteínas es el material del que están formadas las células. Están compuestas por cadenas de amino ácidos.
Existen amino ácidos, y de la forma cómo se ordenan en una proteína, dependerá el tipo de proteína .
Las proteína tienen distintas funciones. Algunas transportan
Oxígeno en la sangre, y la clorofila en las plantas.
oxígeno, como la hemoglobina que transporta
Otras actúan como anticuerpos, es decir, que reaccionan ante la presencia de cuerpos extraños en nuestro cuerpo
(reacciones inmunológicas).
Algunas proteínas son enzimas. Estas son proteínas que ayudan en todo el funcionamiento normal de una célula.
Otras actúan como hormonas. La insulina por ejemplo, ayuda en la degradación de la azúcar en la sangre.
Otro grupo de proteínas forman parte de la estructura de la célula.
Las proteínas son moléculas esenciales en la formación, funcionamiento y estructura de las células de todos los
organismos vivos, y su forma está determinada por la información contenida en los genes.
LA REGULACION DE LA EXPRESION DE UN GEN
Todas la células del cuerpo de un organismos poseen la misma información genética. Sin embargo, no toda la
información genética se expresa siempre y en todas las células a la vez.
Por ejemplo, las células del cerebro no producen las proteínas que permiten el movimiento de los músculos, ni las
células musculares producen las proteínas necesarias para la digestión de alimentos.
Por otro lado, las células de las glándulas mamarias producen leche sólo cuando una mujer está en período de
lactancia. El resto del tiempo, los genes que permiten la producción de leche, permanecen silenciosos.
Esto se debe a que las células tienen la capacidad de regular la expresión de los genes.
¿Como ocurre esto?
Frente a cada gen hay un pedazo de ADN que tienen la capacidad de regular y controlar el momento y el lugar en el
que es gen debe expresarse. Este segmento de ADN se llama PROMOTOR.
El promotor actúa como una torre de control porque está dando instrucciones constantes al gen que está controlando.
Por ejemplo en el caso de la producción de insulina, que es la enzima responsable de la quema de la azúcar en la
sangre. Cuando el mensaje lega a las células que producen insulina, el mensaje dice "Necesito más insulina",
entonces, la torre de control que se encuentra frente al gen que tienen la información para la producción de insulina va
a activar el proceso de expresión de este gen.
Cómo se expresa el gen en el momento adecuado?
Si no hay suficiente proteína en una célula y ésta la necesita, se envía un mensaje bioquímico al núcleo hasta localizar
al gen indicado.
Si el promotor reconoce este mensaje, abre la puerta al gen de información, y se comienza el proceso de producción
de la enzima. Ninguna célula usa toda la información genética contenida en su ADN.
La expresión de los genes es muy importante el medio ambiente en el que un individuo se desarrolla. Por ejemplo si
una planta está creciendo en un ambiente árido, los genes que le dan resistencia a la sequía se van a activar, pero estos
permanecerán silenciosos cuando la planta crece en ambientes más húmedos.
LA BIOTECNOLOGIA
La biotecnología es el uso de organismos vivos para obtener productos con aplicación industrial.
La biotecnología no es una práctica nueva. La elaboración de chicha, cerveza, pan y vino son formas ancestrales de
biotecnología.
Sin embargo, en tiempos modernos surgen las "nuevas biotecnologías".
La empresas transnacionales han empezado a emplear las nuevas biotecnologías para tratar de crear productos
agrícolas, forestales y ganaderos con características nuevas y para el tratamiento de ciertas enfermedades humanas.
De estas nuevas biotecnologías, la ingeniería genética es la que mayor preocupación ha generado, por los riesgos
potenciales de su aplicación.
¿QUE ES LA INGENIERIA GENETICA?
La ingeniería genética permite introducir genes ajenos de micro-organismos, plantas y animales a otros organismos
totalmente distintos.
Con esta técnica, es posible transferir material genético de un organismo a otro, saltando las barreras sexuales y
asexuales naturales.
Por ejemplo, se puede tomar genes de un pez (lenguado) que vive en el Polo Norte, y que por lo mismo es resiste
temperaturas muy bajas, para ponerlo en un tomate, con el fin de que el tomate se haga resistente a las heladas.
Otros ejemplos son la introducción del gen que produce la toxina que destruye el sistema digestivo de los insectos,
procedente de la bacteria Bt, (mencionada anteriormente) en el maíz o el algodón. Y hasta se han introducido genes
humanos en chanchos.
Es decir que cuando se añade genes ajenos a un organismo, éste adquiere las características del gen introducido. El
organismo resultante se llama organismo transgénico o genéticamente modificado. En el caso del ejemplo citado
arriba, el tomate resultante es un tomate transgénico, o una tomate genéticamente modificado.
COMO SE HACE LA INGENIERIA GENETICA
Para hacer esto, se corta la cadena de ADN al azar o en un lugar determinado y se identificar el gen que se desea
introducir en el llamado "organismo huésped"
A este gen se lo multiplica y se lo pega en el ADN de otro organismo.
Pero hay un problema, y es que los genes de lenguado no van a funcionar en las células del tomate, porque este
segmento introducido va a ser tratado como un gen "extraño". Para que esto no suceda, se introduce un promotor,
para que las células del tomate lo reconozcan.
Esta secuencia debe ser una secuencia del mismo tomate o de un organismos muy similar. La mayoría de compañías
y científicos no se toman la molestia de buscar un promotor en el tomate, porque tomaría mucho tiempo el entender
cómo los genes del tomate controlan la expresión de sus genes. Para evitarse todos estos estudios, lo que se hace es
utilizar un promotor viral.
Los virus son muy activos. Nada o casi nada puede evitar el que un virus se introduzca en una célula extraña o mejor
dicho un nuevo huésped y lo parasite. Los virus integran su información genética en el ADN de la célula huésped
(como si la secuencia del ADN del virus fuera parte de la célula parasitada). Una vez insertado en la nueva célula, el
virus se multiplica e infecta las células vecinas y se multiplican.
Esto es posible ya que los virus han evolucionado promotores muy potentes que dan órdenes a la célula parasitada
para que ésta lea constantemente el gen viral y produzca la proteína viral.
Entonces, en ingeniería genética se toma un promotor de un virus que parasite una planta y se lo pone en frente del
gen de lenguado. Se obtiene entonces una combinación genética virus/lenguado. A esta combinación se la conoce
como una construcción. Esta combinación hace que el gen del pez pueda expresarse en cualquier lugar y en
cualquier momento dentro de una célula vegetal.
Un problema que presenta esta combinación genética, es que no se puede parar ni apagar en ningún momento la
expresión del gen introducido en la planta. La planta pierde el control en la expresión de este gen, aun cuando el
resultado sea que la planta pierda su vitalidad o su capacidad de crecer.
Otro problema que surge es que por alguna razón no muy bien entendida, el gen introducido funciona sólo por un
determinado tiempo, y luego en algún momento detiene su actividad. No hay manera de conocer con anterioridad
cuándo un gen introducido va a dejar de expresarse.
La introducción de un gen extraño en la célula de otro organismo no es llevada a cabo con precisión y conduce a un
alto grado de incertidumbre.
El nuevo gen puede finalizar su actividad en cualquier momento, o la cercanía a otro gen puede alterar su
funcionamiento y regulación.
Si el nuevo gen entra en un área del ADN que no se está expresando, es posible que la presencia de este gen extraño
interfiera con el proceso de regulación de la expresión celular de toda la región. Esto podría potencialmente causar
que un gen que tiene que estar apagado, se active.
Frecuentemente, en ingeniería genética no se utiliza sólo un gen que es puesto delante de otro gen promotor, pero con
frecuencia va a incluir pedazos de genes de otros organismos.
La intensión es mejorar la expresión y funcionamiento del gen, pero de hecho, puede causar más interferencia y puede
incrementar los riesgos de efectos no predecibles.
COMO ENTRAN LOS GENES EN EL ORGANISMOS HUESPED
Los métodos para introducir genes extraños en un organismo pueden ser biológicos o mecánicos.
Para los métodos mecánicos se ha inventado diferentes tipos de instrumentos como inyecciones, microbalas, pistolas,
dardos, chispas, tratamientos con agua y sal, etc.
Para los métodos biológicos se utiliza virus y bacterias, llamados vectores.
Un tipo de bacteria utilizada frecuentemente en la inserción de genes se llama Agrobacteria. Esta es una bacteria del
suelo que infecta a las plantas cuando tienen una herida. La bacteria es capaz de introducir una porción de su
material genético en el material genético de la planta, y generar un crecimiento desordenado en la planta, produciendo
un tipo de cáncer.
Se remueve el gen que produce el cáncer, para poner en su lugar el gen extraño que se desea insertar en una planta.
Esta técnica funciona bien para plantas de hojas anchas, que son parasitadas normalmente por Agrobacteria, pero no
en pastos.
Para las especies de plantas que no funcionan con Agrobacteria, se utiliza la llamada "biobalística", que consiste en
disparar partículas pequeñísimas de oro o tungsteno que contienen el segmento de ADN que se desea insertar en algún
tejido vegetal. Si se dispara muy fuerte el tejido puede destruirse, y si el disparo es muy débil no hay suficiente ADN
para que ocurra la inserción. Sin embargo, en algunos casos y de alguna manera, el segmento de ADN logra
insertarse en algún lugar de los cromosomas. Esta inserción ocurre totalmente al azar.
QUE ES UN PLASMIDO
Un plásmido es un pedazo de ADN en forma de anillo que se encuentra con frecuencia en bacterias y poseen un
número limitado de genes.
Los plásmidos no son un elemento esencial en la sobrevivencia de una bacteria pero le facilita algunos procesos. El
plásmido es un mecanismo mediante el cual las bacterias pueden intercambiar información genética de manera rápida.
Los plásmidos tienen la capacidad de auto replicarse; se reproducen rápidamente y se transmiten de una bacteria a
otra.
Una de las características que se transmiten a través de los plásmidos es la resistencia a antibióticos.
Esta característica es fácilmente transmitida de una especie de bacteria a otra y puede ser crucial en la sobrevivencia
de las bacterias cuando estas están expuestas a tratamiento con antibióticos. Esto explica porqué la resistencia a los
antibióticos se desarrolla con tanta facilidad.
TRABAJANDO CON PLASMIDOS
Dadas las características que poseen los plásmidos, es relativamente fácil trabajar con ellos. Es fácil determinar la
secuencia de sus genes, y el número de genes presente en un plásmido.
Si se desea introducir el gen de un pez en un plásmido, se debe seguir los siguientes pasos:
Se coloca un elevado número de plásmidos conocidos en un tubo de ensayo y se añade una enzima que va a cortar el
plásmido en un sólo lugar para desbaratar el anillo.
Después de una hora, se para el proceso, se purifica el plásmido y se mezcla con genes de pez.
Después de algún tiempo, los genes del pez se colocan en el lugar del anillo que ha sido cortado
Se añade inmediatamente un tipo de pega bioquímica; que es una enzima llamada ligasa, que va a restaurar la forma
de anillo original que poseía el plásmido.
Una vez que el plásmido ha recuperado su forma original, va a poder multiplicarse.
El plásmido es introducido luego en un cultivo de bacterias.
El siguiente paso es conocer qué bacterias han recibido el plásmido. Para esto se utiliza marcadores genéticos. Este
marcador genético es el gen de resistencia a antibióticos.
Para seleccionar las bacterias que han aceptado el plásmido con el gen de pez, con el marcador genético de resistencia
a antibióticos, se añade en el medio de cultivo el antibiótico.
Todos las bacterias que no han aceptado al plásmido van a morir, y sobrevivirán sólo aquellas que poseen el plásmido.
QUE ESTA MAL EN LA INGENIERIA GENETICA
La ingeniería genética es una ciencia que ha sido desarrolla a nivel de tubo de ensayo, y se encuentra en sus etapas de
desarrollo temprano, por lo que es altamente impredecible.
El conocimiento sobre el comportamiento de un gen estudiado en un laboratorio, puede aplicarse solamente al tubo
de ensayo. No es posible extrapolar los resultados del laboratorio al comportamiento del mismo gen en medio
ambiente.
Por ejemplo, el gen responsable del color rojo de las petunias no sólo controlan la coloración de los pétalos, sino que
disminuyen la fertilidad de la flor, y altera el crecimiento de las raíces y hojas de la petunia.
Una trucha que ha sido alterado genéticamente al recibir un gen que lo hace más grande, no sólo va a crecer más que
sus parientes normales, pues gen que lo hace más grande, le da además una coloración verde a la piel.
Estos son efectos que no son posibles de predecir en el tubo de ensayo. El término científico para estos fenómenos se
llaman EFECTOS PLEITROPICO.
Se conoce muy poco sobre cómo un segmento de ADN va a comportarse en determinado medio ambiente. Es decir,
no se conoce que clase de procesos va a desencadenar o va a parar u gen colocado en un lugar en el que no debería
estar. Por ejemplo, no conocemos cómo se va a comportar un gen de pez cuando es transferido a una célula vegetal.
Este fenómeno se llama EFECTO DE POSICIÓN.
Por otra parte existe la incertidumbre sobre si el nuevo gen va a producir nuevas alergias o producir procesos de
toxicidad en la planta transgénica, o si va a despertar genes que producen proteínas con características tóxicas o que
generan alergias.
ORGANISMOS TRANSGENICOS EXISTENTES
Aunque se está experimentando con casi todos los cultivos importantes, al momento existen en el mercado semillas
transgénicas para los siguientes productos:
SOYA CON RESISTENCIA A HERBICIDAS
El mayor porcentaje de cultivos transgénicos en el mundo son de soya. La característica introducida es la resistencia
a herbicidas.
La empresa Monsanto, ha desarrollado y está comercializando a gran escala la soya con resistencia a glifosato. El
glifosato es el herbicida más vendido en el mundo, y corresponde al 20% de las ventas totales de Monsanto. En 1995
las ventas de glifosato significaron el 22.8%. La patente que posee Monsanto por el glifosato termina en el año
2.000.
Esta variedad de soya transgénica, posee genes de petunia (que ele da a la soya la resistencia al glifosato), de una
bacteria (que actúa como vector) y del virus del mosaico de la coliflor (que es el promotor). Este virus está muy
cercanamente relacionado con el virus de la Hepatitis B humana y menos relacionado con el retrovirus que produce el
SIDA.
Este promotor viral es muy potente y funcional en plantas, levaduras, bacterias. Este promotor puede reactivar virus
que están presentes en la planta, pero que no son activos, o recombinarse con otros virus presentes y crear virus super
infecciosos o virus que pueden ser activos en un amplio rango de huéspedes, incluido otras plantas y animales.
Por otro lado, existe la creencia de que el uso de la soya (y otras especies transgénicas) con genes de resistencia a
herbicidas va a eliminar el problema de las malas hierbas en los cultivos, pero esto no es así. En estos cultivos, ha
aumentado el uso de aplicaciones.
Por otro lado, cuando un sólo herbicida es usado repetidamente sobre un cultivo, las oportunidades de que se
desarrolle resistencia al herbicida en las poblaciones de malezas se incrementa.
Dada la tendencia existente de incrementar el número de hectáreas tratadas con herbicidas, el problema de resistencia
puede aumentar. Por ejemplo, la industria espera que la superficie tratada con glifosato aumentará a 75 millones de
ha.
El glifosato puede ser tóxico para algunas especies de invertebrados que habitan el suelo, incluyendo animales
benéficos como lombrices de tierra, así como animales acuáticos incluyendo peces.
Por otra parte, la soya puede mantener residuos de glifosato, perjudiciales para la salud humana.
Hay otras dos variedades transgénicas con resistencia a herbicida a los herbicidas sulfonyureas y a thifensulfuron.
Estos son particularmente propensos a la evolución rápida de malezas resistentes.
Un peligro inminente en este tipo de cultivos es la soya transgénica puede convertirse en una maleza. Puede haber
además flujo genético desde la planta transgénica a plantas silvestres y estas convertirse en super malezas. Hay
evidencias de que existe cruzamiento sexual entre malezas silvestres y cultivos, especialmente cuando las dos especies
están emparentadas.
El 52% de la soya cultivada en los Estados Unidos (1er. productor de soya a nivel mundial), y el 60% del Argentina
(3er. Productor) son transgénicas.
MAIZ
Al momento hay tres variedades de maíz con resistencia a los herbicidas glufosinato, imidazolimone y a sethoxydium.
La venta de la semilla incluye un paquete tecnológico en el que se recomienda aplicar una combinación de algunos
herbicidas. Hasta el momento se ha evidenciado un incremento en el uso de estos plaguicidas.
Otro tipo de maíz transgénico (mas utilizado que los anteriores) es el resistente a insectos, por poseer genes de la
bacteria Bacillus thuringensis (maíz BT). Estas variedades de maíz son en realidad plantas insecticidas, con la toxina
presente en altísimas concentraciones y durante todo el tiempo que dura el cultivo, y está presente aun en los desechos
agrícolas.
En estas condiciones, las plagas pueden desarrollar fácilmente resistencia a la toxina. Los biotecnológos dicen que
este problema se puede solucionar por medio de introducir otra toxina procedente de la misma bacteria, pero el
resultado final será que los insectos desarrollen resistencia múltiples
Por otro lado, la presencia de estas plantas-insecticidas afectan las poblaciones de insectos que no son plagas, como
son agentes naturales de control biológico, polinizadores, abejas.
El agua procedente de los desechos de cultivos transgénicos pueden tener impactos negativos en los organismos del
suelo y en los invertebrados acuáticos, así como en el proceso del ciclo de nutrientes. Las toxinas Bt pueden
permanecer en el suelo entre 2-3 meses ligándose a las partículas de arcilla del suelo.
Se ha registrado que un tipo de pulgones son capaces de secuestrar la toxina del cultivo BT y transferirla a otros
insectos que se alimentan de ellos (agentes de control biológico natural), afectando su reproducción y longevidad.
La empresa Monsanto es la primera productora de maíz transgénico, cuando en mayo de 1998 adquirió la empresa
DeKalb Genetics, la segunda productora de maíz en los Estados Unidos, y una de las mayores del mundo, que posee
una valiosa colección de semillas de maíz (recolectado en nuestros países).
El 30% del maíz producido en Estados Unidos y Canadá es transgénico.
Para el Ecuador la introducción de maíz transgénico significa poner en riesgo nuestra inmensa diversidad genética del
maíz, la misma que está asociada con prácticas culturales muy tradicionales.
ALGODON
El principal cultivo es el algodón Bt. Este algodón insecticida ya produjo pérdidas en las cosechas de algodón entre
los agricultores en el Sur de los Estados Unidos. La empresa comercializadora de las semillas (Monsanto) dice que
se debió a una ola de calor, pero se cree que hubo además un apagón del gen Bt. Unas 10.000 ha fueron infestadas
por una plaga del algodón, a la que supuestamente se quería controlar. Los agricultores tuvieron que utilizar otros
insecticidas para no perder toda la cosecha. En Australia se han reportado problemas similares.
Este es el algodón que se desea introducir en el Ecuador y otros países andinos.
Esto nos da la idea que los cultivos transgénicos son altamente vulnerables a las alteraciones climáticas.
Monsanto ha desarrollado además un tipo de algodón resistente al glifosato. En agosto de 1997, los cultivadores de
este algodón transgénico observaron con alarma que en miles de ha., las bolas de algodón se arrugaban y caían al
suelo, ocasionándoles pérdidas millonarias.
En mayo de 1998 Monsanto adquirió la empresa Delta & Pine Land la mayor semillera de algodón en los Estados
Unidos, con lo que pasó a controlar el 85% del mercado de semillas en los Estados Unidos, y gran parte del mercado
mundial. Es propietaria de Calgene y Agracetus, empresa que es portadora de una patente muy amplia para algodón
transgénico.
TOMATE
Dos tipos de tomates transgénicos fueron los primeros productos transgénicos en salir al mercado ("Verano sin Fin"
y "Flavr Savr"), producidos por Monsanto para que el proceso de putrefacción se retarde.
El proceso consistió en identificar el gen que degrada la pared celular del tomate, y por lo tanto empieza a producir la
podredumbre del mismo.
Por medio de ingeniería genética, hizo una copia invertida del gen y lo introdujo en el tomate mediante Agrobacteria y
marcadores genéticos con resistencia a antibióticos. Esta copia invertida impide la acción del gen normal.
Estos tomates no tuvieron ninguna aceptación en el público de los Estados Unidos, por no tener buen sabor y una
cáscara muy dura, por lo que Monsanto tuvo que retirarlos del mercado.
Un tercer tomate ha sido desarrollado por AstraZeneca para que produzca menos agua, y facilitar su procesamiento.
Este tomate está diseñado para la elaboración de pasta de tomate. La tecnología utilizada es la introducción de un
promotor que suprime la expresión del mismo gen señalado arriba.
AstraZeneca quiere aplicar esta tecnología para el banano, así como en frutillas, melones y duraznos para retardar su
maduración y duren más durante su transportación.
BIOTECNOLOGÍA APLICADA A ANIMALES
LA HORMONA BOVINA DE CRECIMIENTO O SOMATOTROPINA BOVINA
Esta es una hormona proteínica natural que aumenta la producción de leche en el ganado. Se ha logrado aislar el gen
responsable de producir esta hormona y ha sido transferida a genes de bacterias, que son cultivadas en fermentadores
y produciendo la hormona en forma masiva. La comercialización está a cargo de la empresa Monsanto.
Las casa productora está dirigiéndose al mercado del 3er. Mundo. Al momento se llevan a cabo pruebas de campo en
Argentina, Australia, Nueva Zelandia, Japón, India, Paquistán Zimbabwe, Zambia, Túnez, Malasia, China y Egipto.
En términos generales se ha encontrado que las vacas se debilitan luego de dos meses de ser tratados con la hormona,
ya que las vacas utilizan todos las calorías en la elaboración de leche. Otra consecuencia de la hormona es la
disminución en el apetito, lo que debilita aun más a la vaca.
Se ha encontrado además que la hormona aumenta la posibilidad de que las vacas se infecten con mastitis, que es una
infección de las ubres. Por otro lado, producción de células somáticas (bacteria y pus) cuando las vacas están
infectadas con mastitis. Las vacas que han recibido la hormona poseen un número más alto de glóbulos blancos que
lo normal. Esta información no ha sido publicada por Monsanto por considerarla como parte de la confidencialidad
que le permite su patente.
Finalmente se ha registrado problemas reproductivos a consecuencia de la hormona como es el aumento de abortos,
de partos de gemelos, lo que a la larga afecta a la producción de leche. Ganaderos que utilizan la hormona han
registrado grandes pérdidas económicas
RATÓN DE HARVARD
Este fue el primer animal transgénico patentado en el mundo. Es un tipo de ratón hipersensible al cáncer,
desarrollado en la Universidad de Harvard, y la patente fue vendida a la DuPont. Este ratón es utilizado en la
investigación sobre el cáncer. Aunque el animal es mantenido en laboratorios en condiciones de confinamiento, es
posible que escape y tenga descendencia fértil.
Al momento existen muchos otros tipos de ratones hipersensibles al cáncer.
SALMON
En Escocia se ha experimentado con un salmón que es capaz de crecer diez veces más que su tamaño normal. En un
criadero de salmones se ha inyectado 10.000 huevos de salmón con genes de un pez antártico. El gen de
crecimiento fue desarrollado por accidente, en la Universidad de Toronto.
Originalmente se trataba era de introducir un gen anti- congelamiento. En el pez antártico, este gen produce una
proteína que disminuye el punto de congelación de la sangre y el pez puede tolerar los inviernos árticos. Sin
embargo, este mismo gen funcionaba como una hormona de crecimiento en el salmón. El aumento en el crecimiento
no es uniforme, pues algunos peces pueden aumentar su tamaño dos veces más y otros hasta diez veces.
Los riesgos de la producción de este pez transgénico son grandes. En primer lugar, como sucede con otros salmones
no transgénicos, pueden escapar del cautiverio. Esta es una característica que ha sido seleccionada para asegurar la
posibilidad de ampliar su diversidad genética. En Escocia, el 90% de los salmones de algunos ríos son
descendientes de salmones criados en cautividad en Noruega, y en los ríos de Noruega, la cantidad de salmones
provenientes de piscinas es cinco veces mayor que el de la población silvestre.
Hay una gran posibilidad de que los peces transgénicos escapen, sobre todo cuando alcancen el estadio en el que
deben migrar a agua salada, pues están seleccionados para ello. Una vez libres, los salmones transgénicos pueden
tener descendencia fértil que heredará la característica introducida.
Si el pez transgénico está mejor adaptado para sobrevivir, en poco tiempo desplazará a las poblaciones silvestres, y si
no lo están, las poblaciones silvestres pueden ser desplazadas si la población de salmones transgénicos es muy grande.
Los peces más grandes son más atractivos para el cruzamiento sexual, por lo que se puede prevér que estos peces
transgénicos desplacen a las poblaciones silvestres rápidamente. Entonces, todas las poblaciones se harán más
vulnerables, porque la diversidad genética será menor.
Si se consigue que estos peces sean estériles, aun habrá impactos negativos en las especies silvestres, pues salmones
fértiles se entrecruzarán con ellos y desperdiciarán sus esfuerzos reproductivos.
Por otro lado, habrá un impacto en todo el ecosistema acuáticos, pues estos peces más grandes necesitarán mayor
cantidad de alimento que un pez normal, lo que producirá un impacto negativo en el conjunto de la cadena trófica.
No se sabe además como afectará este gen introducido en otros vertebrados, incluido el ser humano.
El ejemplo del salmón transgénico tiene algunos paralelos con lo que podría suceder en el Ecuador con los intentos de
producir camarones transgénicos para camaroneras, pues estos también pueden escapar del confinamiento y
entrecruzarse con poblaciones silvestres, y producir impactos similares a los descritos.
OVEJAS TRANSGENICAS
Se ha creado ovejas clonadas a partir de células mamarias de la madre, sin que haya reproducción sexual (la famosa
oveja Dolly).
El siguiente paso fue el crear una oveja clonada, pero a partir de una célula transgénica, con el fin de que todas las
células de la oveja tengan la modificación genética. A esta nueva oveja se la llamó Polly y nació en septiembre de
1997.
El objeto de crear estas ovejas, es luego obtener ovejas transgénicas que puedan producir leche con una serie de
propiedades, incluyendo medicinas, hormonas humanas en concentraciones muy altas, para ser utilizadas en el
tratamiento de algunas enfermedades humanas.
Ya se ha obtenido un tipo de leche de oveja que contiene una proteína muy similar a la humana, utilizada en el
tratamiento de la enfisema pulmonar.
La persona que se someta a este tratamiento, tiene que tomar la leche obtenida de la oveja transgénica toda su vida.
Entre los riesgos se incluye la posibilidad de contraer enfermedades contagiosas a través de la leche de oveja. Por
otro lado, dado que la proteína que se encuentra en la leche no es idéntica a la proteína humana, se pueden
desencadenar respuestas inmunológicas graves en las personas que se exponen a este tratamiento.
SERES HUMANOS
Se está utilizando la biotecnología para permitir transplantes de órganos de animales en seres humanos. La compañía
norteamericana Alexion Pharmaceutical se especializa en producir chanchos transgénicos para transplantes. Los
animales son manipulados genéticamente con genes del sistema inmunológico humano, para disminuir la posibilidad
de rechazo del órgano
A este respecto, se han identificado algunos posibles impactos potenciales. Por ejemplo, existe el riesgo que estos
transplantes produzcan nuevas enfermedades infecciosas en el ser humano, producidas por el virus utilizado como
vector, pues al entrar en contacto directo con la sangre humana, se crea un nuevo medio ambiente al que el virus
puede reaccionar de manera inusitada. Ha esto se suma que el paciente que recibe el órgano ha sido tratado con
drogas inmunosupresivas.
Adicionalmente, en 1992 la oficina europea de patentes recibió una aplicación para patentar las glándulas mamarias
-incluída la humana- objeto de ingeniería genética para producir una leche que contiene proteínas de mayor valor
nutritivo. La patente fue presentada por Baylor College of Medicine y Grenada Biosciences of Texas.
NUEVA GENERACION DE TRANSGENICOS
En este momento, las empresas transnacionales están trabajando en una nueva generación de cultivos transgénicos, las
llamadas "fincas moleculares".
Esta nuevas tecnologías incluyen vacunas animales incorporadas por ejemplo en el maíz, el mismo que contiene
niveles elevados de una proteína que previene en el ganado porcino la gastroenteritis viral transmisible.
Otras empresas están trabajando en la producción de productos farmaceúticos humanos, que pueden ser cosechados en
hojas de tabaco, o la incorporación en especies oleaginosas de genes para producir farmacéuticos, aditivos
alimenticios, etc.
Un ejemplo concreto es el uso de virus de plantas en la producción de vacunas humanas. Para ello se utiliza todo el
ADN de un virus vegetal, mediante ingeniería genética se inserta el virus en una bacteria y se introduce el gen de la
vacuna deseada y se lo hace reproducir muchísimas veces, luego se lo usa para infectar a una planta.
Esta tecnología entraña riesgos muy grandes de producir nuevas enfermedades virales, al recombinarse el virus
transgénicos con otros virus.
Sólo en plantas se han descrito por lo menos 900 tipos de virus. Muchos de estos virus son de amplio espectro. Por
ejemplo, se ha encontrado que el virus del mosaico de la alfalfa puede infectar a 400 especies vegetales. En un célula
vegetal pueden haber hasta un millón de partículas virales, que son inofensivas pero que pueden convertirse en
parásitos si se recombinan con partículas de virus transgénicos.
Puede haber contaminación genética con otras variedades de la misma especie, y el gen que produce la vacuna entrar
en la cadena de alimentos y llegar a personas que no necesiten la vacuna, significando un graves riesgo de salud
pública.
BIOTECNOLOGIAS SUICIDAS
Las empresas biotecnológicas Monsanto, AgrEvo, Dupont, Novartis y AstraZeneca han generado un nuevo tipo de
cultivos transgénicos a los que se los ha llamado suicidas.
Consiste en una serie de tecnologías que les permite controlar la expresión de los genes.
La tecnología "Terminator" permite producir semillas que se "suicidan" luego de la primera generación, obligando al
agricultor a comprar cada cosecha las semillas. Esta tecnología controla la fertilidad de la semilla. Ha sido
desarrollada por Monsanto en algodón y tabaco.
Hay otras tecnologías llamadas "traicioneras" que genera plantas transgénicas cuyas características introducidas son
activadas o desactivadas de acuerdo al diseño del productor, luego de que se añade un cóctel químico, producido por
la misma empresa.
Como resultado de esta tecnología se puede tener semillas que necesitan estar expuestas a un químico para germinar,
para mantener la salud de la planta o para asegurar su crecimiento.
Son plantas dependientes de químicos para sobrevivir. Estos químicos pueden ser pesticidas, herbicidas antibióticos
producidos por la misma empresa que produce las semillas.
Hay otro tipo de plantas que poseen promotores que permite "despertar" a un gen, luego de entrar en contacto con el
químico, para poder desarrollar alguna característica deseada como es la resistencia a un herbicida o a insectos.
Otras plantas poseen genes que, a menos que sean desactivados por un químico, pueden afectar negativamente a la
planta. Por ejemplo, puede disminuir la productividad de la planta, afectar la germinación, la floración, etc.
Esta tecnología se ha aplicado también a insectos que son plagas. Estas plagas, al entrar en contacto con un químico,
activan un gen que les produce la muerte.
Estas nuevas tecnologías, que aun no han salido al mercado, constituyen el último intento, por parte de las empresas
que las han desarrollado, de controlar totalmente todas la expresiones de la vida, como es la reproducción, el
crecimiento y hasta la vida misma de una planta.
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