Biología 2º
IES Al-Ándalus
LA TELOMERASA
Una de las causas mejor conocidas de envejecimiento celular es el acortamiento de los
telómeros, consecuencia normal de la replicación del ADN. Este proceso parece estar
relacionado con el envejecimiento y la muerte celular programada.
Sin embargo, el acortamiento de los telómeros no es universal; en las células madre de los
gametos, en las cancerosas y en las de los tejidos embrionarios no se produce, debido a la
existencia de la telomerasa, enzima descubierta en 1984 en la universidad de California por
Carol Greider y Elizabeth Blackburn en el cultivo de un organismo unicelular, un ciliado del
género Tetrahymena.
Cuando se descubrió la telomerasa, que impedía el acortamiento de los telómeros, apareció
en muchos medios de comunicación como el elixir de la juventud. En efecto, cabe
preguntarse si se podría promover la expresión de esta enzima en las células normales del
cuerpo y si ello serviría para aumentar la vida o, aún más importante, para mejorar la
calidad de vida de las personas.
Desde el año 1989 se conoce que la telomerasas se expresa en las células cancerosas que
tienen la particularidad de dividirse indefinidamente. Este descubrimiento ha abierto dos
nuevas vías para luchar contra el cáncer: el diagnóstico precoz ya que mediante pruebas se
puede detectar su presencia e y el tratamiento curativo, puesto que se podría encontrar un
fármaco que inhiba la telomerasa.
Fuente: Biología 2º Bto. ED. SM. 2003
ACTIVIDADES
1.
En la mayoría de las células eucariotas el ADN se va acortando cada vez que la
célula se divide. ¿Por qué? ¿Ocurre lo mismo en los organismos procariotas?
2. Explicar la importancia de la telomerasas en relación con el cáncer
3. Investiga algunos datos biográficos y las aportaciones al conocimiento de la
telomerasa de las siguientes investigadoras:
Maria Blasco
Carol Greider
4. Define: Telómeros, replicación, enzima, muerte celular, cáncer
Elizabeth Blackburn
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Carol Greider y Elisabeth Blackburn - IES Al