COM/LXXIV/dt 2
1 de marzo de 1999
Septuagesimocuarto Período Ordinario
de Sesiones de la Comisión
04 de marzo de 1999
Caracas - Venezuela
ANALISIS DE LA CONFORMACION DE LOS COMITES LEGISLATIVOS DE
ESTADOS UNIDOS CON INJERENCIA SOBRE LA INICIATIVA PARA RENOVAR Y
AMPLIAR EL ATPA, E INCORPORAR A VENEZUELA A LA MISMA
-iRESUMEN EJECUTIVO
La Secretaría General ha preparado el presente documento con base en el Plan de
Trabajo de la Estrategia Comunitaria para la renovación y ampliación de la Ley de
Preferencias Arancelarias Andinas (ATPA). En el mismo se presenta un análisis de la
conformación de los Comités legislativos que tendrían injerencia sobre un proyecto de
ley que cumpla con dichos objetivos.
El pasado 3 de noviembre se realizó la más reciente elección legislativa en Estados
Unidos, en cuya oportunidad se eligieron la totalidad de los Representantes a la
Cámara y una tercera parte del Senado. Las próximas elecciones se realizarán en
noviembre del año 2000. Es decir que la composición del Congreso estadounidense
permanecerá igual durante el año en curso y el siguiente año, excepto en los pocos
casos en los que se produzcan retiros individuales.
El partido republicano domina ambas cámaras del Congreso estadounidense, aunque la
diferencia se redujo como resultado de las elecciones pasadas. En el Senado el
balance se mantuvo igual al que existía antes de las elecciones, es decir 55
Republicanos y 45 Demócratas. En la Cámara de Representantes, los Demócratas
obtuvieron 5 nuevos curules. La conformación actual es de 223 Republicanos, 211
Demócratas y 1 Independiente1. Como es sabido, el partido republicano tiende en su
mayoría a fomentar las iniciativas de libre comercio y oponerse a las iniciativas de
cooperación unilateral. Caso contrario se da en el partido demócrata.
Luego de la renuncia del congresista Newt Gingrich al cargo de “Speaker”, fue elegido
como Presidente de la Cámara de Representantes el congresista Dennis Hastert (IL),
quien ha favorecido las iniciativas de libre comercio y ha brindado apoyo a algunos
Países Andinos en temas relacionados con el narcotráfico. El Líder de la Mayoría en el
Senado continúa siendo el senador Trent Lott (MS), quien apoya las iniciativas de libre
comercio y ha asumido un papel protagónico en los debates de las iniciativas
comerciales. El apoyo del “Speaker” y del Líder de la Mayoría serán fundamentales
para lograr que se apruebe la renovación y ampliación del ATPA, así como la
incorporación de Venezuela.
Cuando se promulgó el ATPA en 1991, el proyecto de ley se remitió a los Comités de
Finanzas del Senado y de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes. Por lo
tanto, a no ser que se incluyan asuntos diferentes a los arancelarios, un proyecto de ley
que renueve y amplíe el ATPA, e incorpore a Venezuela, probablemente se remitiría a
los mismos Comités. En este sentido, las labores de cabildeo se deben dirigir
principalmente a los senadores y representantes que forman parte de los referidos
Comités.
Asimismo, por el control que ejercen sobre los asuntos que son sometidos a
consideración de sus respectivos Comités, se debe prestar particular atención a los
Presidentes de los mismos. El actual Presidente del Comité de Finanzas del Senado es
William Roth (DE) quien es un importante promotor de las iniciativas de libre comercio,
pero parece estar permitiendo que Trent Lott, el Líder de la Mayoría, asuma un papel
más protagónico en estos temas. El Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de
1
El Representante a la Cámara independiente es Bernie Sanders de Vermont quien tiende a apoyar la
posición del partido Demócrata.
- ii Representantes lo preside el congresista Bill Archer (TX). Archer también es promotor
de las iniciativas de libre comercio.
Tanto el Comité de Finanzas del Senador y como el Comité de Medios y Arbitrios de la
Cámara de Representantes cuentan con un Subcomité de Comercio Exterior, presididos
por el senador Charles Grassley (IA) y el congresista Phil Crane (IL), respectivamente.
El primero apoya las iniciativas de libre comercio, pero ha tenido una posición
especialmente dura en el tema del narcotráfico Por su parte, el congresista Crane es
un importante promotor de las iniciativas de libre comercio y fue el principal ponente del
ATPA en 1991. Además de Crane, los siguientes 6 congresistas que continúan en el
Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara también fueron promotores (“co-sponsors”)
del ATPA en 1991: Charles Rangel (NY), E. Clay Shaw (FL), Nancy Jonhson (CT),
Wally Herger (CA), Jim Ramstad (MN), y William Jefferson (LA).
En estos comités, también son figuras claves los demócratas de mayor jerarquía,
llamados en inglés “Ranking Member”. El demócrata de mayor jerarquía en el Comité
de Finanzas es el senador Daniel Patrick Moynihan (NY), mientras que en el Comité de
Medios y Arbitrios dicho cargo lo ocupa el congresista Charles Rangel (NY). Ambos
tienen importantes vínculos con los sindicatos de su país, y una posición ambigua frente
a los temas comerciales. Rangel, sin embargo, fue uno de los promotores (“cosponsor”) del ATPA en 1991.
En el Comité de Finanzas existe, según la votación sobre proyectos de ley anteriores,
un mayor consenso sobre los beneficios del libre comercio. De acuerdo a la
información que tiene la Secretaría General, en dicho Comité ha surgido una
actitud desfavorable frente a los programas unilaterales en general, y más bien
existe una creciente preferencia por los acuerdos que impliquen concesiones
recíprocas. Por lo tanto, en las actividades de cabildeo que se desarrollen con los
miembros del Comité de Finanzas del Senado, y con sus asesores legislativos, se debe
enfatizar que el ATPA es en efecto un programa que involucra compromisos recíprocos.
Por un lado, están las preferencias arancelarias que otorga Estados Unidos a los países
beneficiarios. Pero por otra parte, también implica un firme compromiso de los países
beneficiarios de luchar en contra del narcotráfico. El Comité de Finanzas es lo
suficientemente reducido para que resulte viable realizar un trabajo de cabildeo con
todos los senadores que hacen parte del mismo.
El Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes es más numeroso que
el Comité de Finanzas del Senado. Además, en el Comité de Medios y Arbitrios existe
menos consenso sobre los temas comerciales que en su contraparte del Senado. Por lo
tanto, se recomienda ser más selectivo en las actividades de cabildeo que se realicen
ante el Comité de Medios y Arbitrios.
Como una iniciativa que renueve y amplíe el ATPA, e incorpore a Venezuela, tiene
además de aspectos comerciales, elementos políticos, conviene también buscar apoyo
en los Comités de Relaciones Exteriores del Senado y de Relaciones Internacionales de
la Cámara de Representantes.
En el documento se presenta un análisis de los Comités de Finanzas y Relaciones
Exteriores del Senado, y de Medios y Arbitrios y Relaciones Internacionales de la
Cámara de Representantes. Como parte de dicho análisis, se analiza la posición que
han adoptado los senadores y congresistas que los integran, frente a proyectos de ley
sobre política comercial, particularmente el NAFTA y los Acuerdos de la Ronda
- iii Uruguay. Además, se señalan otras iniciativas de interés para los Países Andinos que
hayan promovido los senadores y congresistas que forman parte de estos Comités.
Los votos de los senadores y representantes a la Cámara a favor del NAFTA y de los
Acuerdos de la Ronda Uruguay no necesariamente significan que apoyarían la
renovación y ampliación del ATPA, y la incorporación de Venezuela al mismo, dado que
a diferencia de los primeros, el ATPA es un programa unilateral. Por su parte, el
acercamiento a los senadores y representantes a la Cámara que votaron en contra del
NAFTA y de los Acuerdos de la Ronda Uruguay, deberá hacerse desde el punto de
vista de la lucha contra el narcotráfico.
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ANALISIS DE LA CONFORMACION DE LOS COMITES LEGISLATIVOS DE
ESTADOS UNIDOS CON INJERENCIA SOBRE LA INICIATIVA PARA RENOVAR Y
AMPLIAR EL ATPA, E INCORPORAR A VENEZUELA A LA MISMA
INTRODUCCIÓN
Con base en el programa de trabajo aprobado por la Comisión, la Secretaría General ha
preparado el presente documento en el que se analiza la conformación del Congreso de
Estados Unidos, con el propósito de identificar a los legisladores que podrían apoyar la
renovación y ampliación de la Ley de Preferencias Arancelarias Andinas (ATPA), y la
incorporación de Venezuela a la misma.
El pasado 3 de noviembre se realizó la más reciente elección legislativa en Estados
Unidos, en cuya oportunidad se eligieron la totalidad de los Representantes a la
Cámara y una tercera parte del Senado. Las próximas elecciones se realizarán en
noviembre del año 2000. Es decir que la composición del Congreso estadounidense
permanecerá igual durante el año en curso y el siguiente año, excepto en los pocos
casos en los que se produzcan retiros individuales.
El partido republicano domina ambas cámaras del Congreso estadounidense, aunque la
diferencia se redujo como resultado de las elecciones pasadas. En el Senado el
balance se mantuvo igual al que existía antes de las elecciones, es decir 55
Republicanos y 45 Demócratas. En la Cámara de Representantes, los Demócratas
obtuvieron 5 nuevos curules. La conformación actual es de 223 Republicanos, 211
Demócratas y 1 Independiente2. Como es sabido, el partido republicano tiende en su
mayoría a fomentar las iniciativas de libre comercio y oponerse a las iniciativas de
cooperación unilateral. Caso contrario se da en el partido demócrata.
La mayor sorpresa que arrojó la elección pasada fue la renuncia del Congresista Newt
Gingrich (R-GA) al cargo de “Speaker” o Presidente de la Cámara de Representantes.
El Congresista Bob Livingston (R-LA), quien había sido designado como reemplazo de
Gingrich, renunció al cargo antes de posesionarse por cuestionamientos sobre su vida
privada.
Finalmente, fue elegido como “Speaker” el Representante a la Cámara Dennis Hastert
(R-IL).3 Aunque Hastert tiene un perfil más bajo que su antecesor, no debe
subestimarse el poder político y la autoridad que ejerce en su capacidad de “Speaker”.
Cabe recordar que el “Speaker” es al mismo tiempo, el Presidente de la Cámara de
Representantes, y el líder y portavoz de su partido en dicho órgano legislativo.
Hastert apoya las iniciativas de libre comercio, votando a favor de los Acuerdos de la
Ronda Uruguay y del Acuerdo de Libre Comercio de Norteamerica (NAFTA), entre
otros. Según un reciente artículo en la prensa colombiana, el Congresista Hastert ha
brindado un apoyo importante a Colombia en los temas de drogas y en el proceso de
paz.4
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3
4
El Representante a la Cámara independiente es Bernie Sanders de Vermont quien tiende a apoyar la
posición del partido Demócrata.
Antes de ser electo al Congreso de los Estados Unidos, Hastert fue profesor escolar y representante en
la Asamblea del Estado de Illinois.
“Nuevo Aliado,” publicado en la Revista Semana del 25 de enero de 1999.
-2El Senado de los Estados Unidos continúa presidido por Trent Lott (R-MI), quien se
desempeña como Líder de la Mayoría desde 1996.5 Lott apoya las iniciativas del libre
comercio y votó en favor de los Acuerdos de la Ronda Uruguay y del NAFTA. Durante
un discurso que pronunció recientemente ante la Cámara de Comercio de los Estados
Unidos, Lott reiteró que apoya la “vía rápida” y la extensión de las preferencias del
NAFTA a los países de la Cuenca del Caribe. Sin embargo, advirtió que no aceptaría
una “vía rápida” que contenga disposiciones sobre los derechos laborales y el medio
ambiente.
Para convertirse en ley, una iniciativa debe ser aprobada por ambas cámaras
legislativas y por el Presidente de los Estados Unidos. Sin embargo, antes de debatir
los proyectos de ley en las plenarias, éstos generalmente se asignan a un comité. El
comité a su vez tiende a asignar los proyectos a un subcomité. En el sistema legislativo
estadounidense, la función de los comités es de fundamental importancia. Es en los
comités donde realmente se debaten los proyectos de ley y es en esa etapa en la que
se producen la mayoría de enmiendas. Generalmente, las iniciativas son debatidas por
las plenarias de las cámaras sólo después de que éstas sean aprobadas por los
respectivos comités. En el mismo sentido, se debe destacar la enorme influencia que
tienen en los comités sus respectivos Presidentes, ya que son quienes deciden cuáles
son los proyectos de ley que se debatirán y quienes supervisan a los funcionarios
profesionales (“staffers”) de los mismos.
A continuación se presenta la composición de los comités que tendrían mayor injerencia
sobre un proyecto de ley que renueve y extienda el ATPA, y que incorpore a Venezuela
a la misma. Por un lado, están los comités encargados de los temas de comercio
exterior, los cuales son el Comité de Finanzas del Senado y el Comité de Medios y
Arbitrios de la Cámara de Representantes. Cuando se promulgó el ATPA en 1991, el
proyecto de ley se remitió a estos dos comités. En principio entonces, si la iniciativa
para la renovación y ampliación del ATPA, así como para la incorporación de Venezuela
a la misma, contiene sólo medidas arancelarias, se presume que ésta se asignaría a los
mismos comités.
Sin embargo, dado que la iniciativa tendría un importante contenido político, sería
importante buscar también apoyo en los comités de política exterior, es decir el Comité
de Relaciones Exteriores del Senado y el Comité de Relaciones Internacionales de la
Cámara, por lo cual se analiza además la conformación de dichos comités en el
presente informe.
I.
SENADO
A. Comité de Finanzas
Como se mencionó anteriormente, el Comité de Finanzas es el encargado de estudiar
los proyectos de ley sobre asuntos tributarios, incluyendo el comercio exterior. A su vez,
el Comité de Finanzas cuenta con un Subcomité de Comercio Exterior que se encarga
de los temas comerciales. A continuación se presenta la lista de los senadores que
forman parte del Comité de Finanzas, y se resalta en cursiva los nombres de los
senadores que hacen parte del Subcomité de Comercio Exterior:
5
Formalmente, el Presidente del Senado es el Vicepresidente de los Estados Unidos. Sin embargo, el
Líder de la Mayoría es quien en realidad se encarga de la administración del Senado.
-3REPUBLICANOS
William Roth (DE)
John Chafee (RI)
Phil Gramm (TX)6
Charles Grassley (IA), Presidente
Subcomité de Comercio Exterior
Orrin Hatch (UT)
James Jeffords (VT)
Trent Lott (MS)
Connie Mack (FL)
Frank Murkowski (AK)
Don Nickles (OK)
Fred Thompson (TN)
DEMÓCRATAS
Daniel Patrick Moynihan (NY)
Max Baucus (MT)
John Breaux (LA)
Richard Bryan (NV)
Kent Conrad (ND)
Bob Graham (FL)
Robert Kerrey (NE)
John Rockefeller (WV)
Charles Robb (VA)
El Presidente del Comité de Finanzas es el republicano William Roth del Estado de
Delaware. Debido a su cargo, Roth es uno de los senadores más influyentes en los
temas de comercio exterior y es un importante promotor de las iniciativas de libre
comercio. Sin embargo, Roth parecer estar permitiendo que el Líder de la Mayoría, el
senador Trent Lott (MS), asuma un rol más protagónico en los temas de comercio
exterior.
El Subcomité de Comercio Exterior lo preside el senador Chuck Grassley de Iowa. Al
provenir del Estado de Iowa, Grassley representa principalmente intereses agrícolas. El
senador Grassely también apoya las iniciativas de libre comercio, aunque tiene una
posición especialmente dura en el tema del narcotráfico.
El demócrata con mayor jerarquía7 en el Comité de Finanzas es el senador Daniel P.
Moynihan8 del Estado de Nueva York. El senador Moynihan tiene vínculos importantes
con los sindicatos estadounidenses por lo que no siempre apoya las iniciativas de libre
comercio. Como se explica a continuación, el senador votó en contra del NAFTA pero
votó a favor de los Acuerdos de la Ronda Uruguay.
Diez de los once senadores republicanos que forman parte de este Comité votaron a
favor del NAFTA, mientras que el senador Fred Thompson aún no había sido electo al
Senado. El senador Thompson apoya las iniciativas de libre comercio, lo que demostró
durante su campaña al Senado en 1994 cuando se declaró en favor del NAFTA, no
obstante que en su Estado existen importantes intereses en los sectores de los textiles
y las confecciones que se oponían al referido acuerdo.
En relación con los Acuerdos de la Ronda Uruguay, sólo el senador James Jeffords
(VT) votó en contra, mientras que los otros nueve republicanos (exceptuando a
Thompson que aún no era senador) votaron a favor de los mismos.
6
7
8
El 19 de enero de 1999, el senador Gramm presentó un proyecto de ley (S. 112) que requiere que el
Presidente de los Estados Unidos inicie negociaciones bilaterales o multilaterales con los países del
Hemisferio Occidental (con excepción de Cuba), para reducir las barreras arancelarias y paraarancelarias, con miras al establecimiento de un Area de Libre Comercio de las Américas. A la vez le
otorgaría “vía rápida” al debate legislativo de los acuerdos que resultaran de estas negociaciones.
Gramm presentó otro proyecto de ley (S. 111) que autorizaría la adhesión de Chile al NAFTA.
Por “demócrata de mayor jerarquía” se está haciendo referencia al cargo denominado en inglés
“Ranking Member”.
El senador Moynihan anunció que se retirará del Senado una vez finalice la presente legislatura.
-4De los nueve demócratas, cinco votaron a favor del NAFTA (Baucus, Breaux, Graham,
Kerrey y Robb) y cuatro lo hicieron en su contra (Moynihan, Bryan, Conrad y
Rockefeller). En el caso de los Acuerdos de la Ronda Uruguay, siete votaron a favor
(Breaux, Graham, Kerrey, Moynihan, Conrad, Rockefeller y Robb) y dos se opusieron
(Baucus y Bryan).
Lo anterior confirma que las iniciativas de libre comercio tienen más apoyo entre los
republicanos del Comité de Finanzas que entre los miembros demócratas de dicho
Comité. Sin embargo, entre los demócratas hay algunos miembros que generalmente
apoyan las iniciativas comerciales y cuyo apoyo será de gran importancia,
particularmente los senadores Breaux y Graham. El senador Breaux jugó un papel
importante en el debate del proyecto de ley que levantó las restricciones a las
importaciones de atún. Por su parte, el senador Graham es de la Florida que quizás es
el Estado que más se beneficia del comercio con América Latina y de las importaciones
bajo el ATPA, como las flores. Además el senador Graham es uno de los promotores de
extender las preferencias del NAFTA a los países de la Cuenca del Caribe. 9
B. Comité de Relaciones Exteriores
Como su nombre lo indica, el Comité de Relaciones Exteriores del Senado tiene a su
cargo los temas de política internacional. Dicho Comité a su vez está dividido en
Subcomités entre los cuales se destacan el Comité de Asuntos Hemisféricos, Cuerpos
de Paz (“Peace Corps”), Narcóticos y Terrorismo, por estar a cargo de los temas
latinoamericanos y de drogas, así como el Subcomité de Política Económica
Internacional, Exportaciones y Promoción de Comercio a cargo de temas de política
económica internacional.
La composición del Comité de Relaciones Exteriores del Senado es la siguiente (se
señalan en cursiva los senadores que también hacen parte del Subcomité sobre el
Hemisferio Occidental, Cuerpos de Paz, Narcóticos y Terrorismo):
REPUBLICANOS
Jesse Helms (NC), Presidente
John Ashcroft (MO)10
Sam Brownback (KS)
Paul Coverdell (GA), Presidente del
Subcomité sobre el Hemisferio Occidental
William Frist (TN)
Rod Grams (MN)
9
DEMÓCRATAS
Joseph Biden (DE)
Barbara Boxer (CA)
Christopher Dodd (CT)
Russell Feingold (WI)
John Kerry (MA)
Paul Sarbanes (MD)
El pasado 4 de febrero, el senador Graham presentó un proyecto de ley (S. 371) que prestaría
asistencia a los países centroamericanos y del Caribe afectados por el Huracán Mitch, a través de,
entre otros, la ampliación de las preferencias arancelarias para los países de la Cuenca del Caribe
(“CBI Enhancement”). Además del senador Graham, el proyecto lo promueven (“co-sponsor”) los
senadores Chistopher Dodd (CT), Bill Frist (TN), Charles Hagel (NE), Paul Coverdell (GA), Orrin Hatch
(UT), Connie Mack (FL), Michael Dewine (OH), Pete Domenici (NM), y Mary Landrieu (LA).
10 Al iniciarse la presente legislatura, el senador Ashcroft presentó un proyecto de ley que crearía un
nuevo cargo de Negociador Agrícola Principal (“Chief Agricultural Negotiator”) en la Oficina del
Representante Comercial de los Estados Unidos (USTR). El proyecto también tiene el apoyo de los
siguientes miembros del Comité de Finanzas: Charles Grassely (IA), Kent Conrad (ND), Max Baucus
(MT) y Charles Robb (VA). Además lo apoya el senador Sam Brownback (KS) que pertenece al Comité
de Relaciones Exteriores.
-5Charles Hagel (NE)11
Richard Lugar (IN)12
Gordon Smith (OR)
Craig Thomas (WY)
Robert Torricelli (NJ)
Paul Wellstone (MN)
El Presidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado es Jesse Helms de
Carolina del Norte. El senador Helms tradicionalmente ha adoptado posiciones muy
firmes en el tema del narcotráfico, y es uno de la minoría de republicanos que se opone
a la apertura comercial, como lo demuestran sus votos en contra de los Acuerdos de la
Ronda Uruguay y del NAFTA.
Desde enero de 1997, el senador Joseph Biden de Delaware es el demócrata de mayor
jerarquía en el Comité. Antes de ocupar ese cargo, el senador Biden fue Presidente
(1987-1995) y, luego del triunfo de los republicanos, demócrata de mayor jerarquía
(1995-1997) en el Comité de Asuntos Judiciales. El senador Biden ha mostrado un
especial interés en el tema del narcotráfico y es co-Presidente del “ International
Narcotics Control Caucus”. Además Biden fue el autor de la ley que crea la oficina del
“zar anti-drogas” y que requiere una política nacional de control de las drogas ilícitas. En
cuanto al comercio internacional, Biden votó a favor de los Acuerdos de la Ronda
Uruguay y del NAFTA.
De los 10 senadores republicanos que forman parte del Comité de Relaciones
Exteriores, 2 votaron a favor de los Acuerdos de la Ronda Uruguay y del NAFTA (Paul
Coverdell y Richard Lugar), uno votó en contra de ambos proyectos de ley (Jesse
Helms), y los otros siete no habían sido elegidos al Senado.
Por su parte, de los 8 demócratas que hacen parte del Comité, 5 votaron a favor de los
Acuerdos de la Ronda Uruguay (Biden, Dodd, Sarbanes, Boxer y Kerry), 2 votaron en
contra (Feingold y Wellstone), mientras que el senador Torricelli votó a favor cuando era
representante a la Cámara. Respecto al NAFTA, 3 demócratas votaron a favor (Biden,
Dodd y Kerry), 4 votaron en contra (Feingold, Sarbanes, Wellstone y Boxer), y el
senador Torricelli se opuso al mismo cuando era representante a la Cámara.
El Presidente del Subcomité sobre el Hemisferio Occidental, Cuerpos de Paz,
Narcóticos y Terrorismo, es el republicano Paul Coverdell de Georgia. En 1997, el
senador Coverdell presentó una enmienda (S. AMDT. 729) a un proyecto de ley (S.
936) que autorizaba gastos para el Departamento de Defensa, la cual requeriría la
aprobación del Secretario de Estado para la asistencia antinarcóticos que prestara el
primero a Perú y Colombia. Coverdell votó a favor de los Acuerdos de la Ronda
Uruguay y del NAFTA. El demócrata de mayor jerarquía en el Subcomité es el senador
Christopher Dodd, quien por largos años ha mostrado especial interés en América
Latina, y ahora tiene una gran influencia como uno de los principales jerarcas del
partido demócrata.
11 El
senador Charles Hagel preside el Subcomité de Política Económica Internacional, Exportaciones y
Promoción Comercial.
12 El senador Lugar es quizás uno de los principales expertos en materia de política internacional en el
Senado. Representa intereses agrícolas y el pasado 19 de enero presentó un proyecto de ley (S. 101)
que busca excluir a las exportaciones de productos agropecuarios de las sanciones unilaterales que
impone los Estados Unidos. Además, establecería un procedimiento “301 especial” para los productos
agrícolas, bajo el cual la Oficina del Representante Comercial de los Estados Unidos (USTR) tendría
que identificar a los países que traten injustamente a las exportaciones agropecuarias estadounidenses.
-6Cabe destacar también la presencia de la senadora Barbara Boxer de California en este
Comité y en el Subcomité sobre el Hemisferio Occidental. La senadora Boxer presentó
en la legislatura pasada un proyecto de ley (S. 1052) que buscaba retirar las
preferencias del ATPA a las flores frescas y a las plantas vivas.
II.
CÁMARA DE REPRESENTANTES
A. Comité de Medios y Arbitrios
Como el Comité de Finanzas del Senado, el Comité de Medios y Arbitrios está
encargado de estudiar los proyectos de ley sobre cuestiones tributarias, incluyendo los
temas de comercio exterior. Asimismo, el Comité de Medios Arbitrios cuenta también
con un Subcomité de Comercio Exterior. A continuación se presentan los actuales
miembros del Comité de Medios y Arbitrios, mientras que los congresistas que también
hacen parte del Subcomité de Comercio Exterior se señalan en cursiva:
REPUBLICANOS
Bill Archer (TX), Presidente
Philip M. Crane (IL), Presidente Subcomité
de Comercio Exterior
Bill Thomas (CA)
E. Clay Shaw, Jr. (FL)
Nancy L. Johnson (CT)
Amo Houghton (NY)
Wally Herger (CA)
Jim McCrery (LA)
Dave Camp (MI)
Jim Ramstad (MN)
Jim Nussle (IA)
Sam Johnson (TX)
Jennifer Dunn (WA)
Mac Collins (GA)
Rob Portman (OH)
Philip S. English (PA)
Wes Watkins (OK)
J.D. Hayworth (AZ)
Jerry Weller (IL)
Kenny Hulshof (MO)
Scott McInnis (CO)
Ron Lewis (KY)
Mark Foley (FL)
DEMÓCRATAS
Charles B. Rangel (NY)
Fortney P. Stark (CA)
Robert T. Matsui (CA)
William Coyne (PA)
Sander Levin (MI)
Benjamin Cardin (MD)
Jim McDermott (WA)
Gerald D. Kleczka (WI)
John Lewis (GA)
Richard E. Neal (MA)
Michael R. McNulty (NY)
William J. Jefferson (LA)
John S. Tanner (TN)
Xavier Becerra (CA)
Karen L. Thurman (FL)
Lloyd Doggett (TX)
El Presidente del Comité de Medios y Arbitrios es el Congresista Bill Archer de Texas.
Archer es conservador en los temas económicos y apoya las iniciativas de libre
comercio. El Subcomité de Comercio Exterior del Comité de Medios y Arbitrios lo
preside el Congresista Phil Crane de Illinois. Crane fue el principal promotor de ley que
estableció el ATPA en 1991, por lo que su apoyo será clave para la renovación y
ampliación del programa, así como para la incorporación de Venezuela al mismo.
-7Además de Crane, los siguientes 6 miembros del Comité de Medios y Arbitrios de la
Cámara también fueron promotores (“co-sponsors”) del ATPA en 1991: Charles Rangel
(NY), E. Clay Shaw (FL), Nancy Jonhson (CT), Wally Herger (CA), Jim Ramstad (MN), y
William Jefferson (LA).
De otro lado, la división en los temas comerciales entre republicanos y demócratas es
mucho más marcada en el Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de
Representantes que en el Comité de Finanzas del Senado. Por ejemplo, el año pasado
la Cámara de Representantes debatió un proyecto de ley para otorgarle al Presidente
“vía rápida”. En la votación final, 21 de los 23 republicanos en el Comité de Medios y
Arbitrios votaron a favor de la “vía rápida”13. De otro lado, sólo 2 de los 16 demócratas
votaron a favor de la iniciativa y uno de ellos no votó 14. Sin embargo, la votación de la
“vía rápida” en 1998 fue algo atípica porque muchos demócratas la consideraron una
maniobra política del partido republicano y por esa razón se opusieron.
Cuando se debatieron los Acuerdos de la Ronda Uruguay en 1994, se opusieron 4 de
los 23 republicanos que hoy forman parte del Comité de Medios y Arbitrios, mientras
que 6 no hacían parte del Congreso en ese entonces.15 Asimismo, sólo 1 de estos
republicanos se opuso al NAFTA, y 7 de ellos aún no pertenecían al Congreso.16
Entre los 16 actuales miembros demócratas del Comité de Medios y Arbitrios, 4 votaron
en contra de los Acuerdos de la Ronda Uruguay, 9 votaron en contra del NAFTA, y 1 no
pertenecía al Congreso en esas oportunidades.17
El demócrata de mayor jerarquía en el Comité de Medios y Arbitrios es Charles Rangel
de Nueva York. Aunque Rangel tiene vínculos con los sindicatos y votó en contra del
NAFTA, los Acuerdos de la Ronda Uruguay y la “vía rápida”, tiene una posición más
flexible en el tema de las drogas, por lo que sería importante buscar su apoyo. En el
Subcomité de Comercio Exterior, el nuevo líder demócrata es el representante Sander
Levin de Michigan quien reemplazó a Robert Matsui de California. Levin votó a favor de
la Ronda Uruguay y en contra del NAFTA. Posiblemente, Matsui era más pro-libre
comerico que Levin, sin embargo el primero por ser de California mostró algunas
preocupaciones frente al ATPA por los efectos de éste sobre los floricultores de su
Estado. Entre los demócratas también sobresalen los congresistas Jim McDermott de
Washington y John Tanner de Tennessee, quienes no sólo votaron a favor del NAFTA y
de los Acuerdos de la Ronda Uruguay, sino que además rompieron filas con su partido
en 1998 votando a favor de la “vía rápida”.
congresistas republicanos del Comité de Medios y Arbitrios que se opusieron a la “vía rápida”
fueron Phil English (PA) y Jerry Weller (IL).
14 Los demócratas que votaron a favor de la “vía rápida” fueron Jim McDermott (WA) y John Tanner (TN),
mientras que el congresista William Jefferson (LA) fue el que no votó.
15 De los actuales miembros del Comité de Medios y Arbitrios, los siguientes republicanos votaron en
contra de los Acuerdos de la Ronda Uruguay: Sam Johnson (TX), Mac Collins (GA), Scott McInnis (CO)
y Ron Lewis (KY). Los actuales miembros republicanos del Comité de Medios y Arbitrios que no
formaban parte del Congreso en 1994 son Phil English (PA), Wes Watkins (OK), J.D. Hayworth (AZ),
Jerry Weller (IL), Kenny Hulshof (MO), y Mark Foley (FL).
16 En 1993, se opuso al NAFTA Mac Collins (GA). En ese momento aún no pertenecían al Congreso Phil
English (PA), Wes Watkins (OK), J.D. Hayworth (AZ), Jerry Weller (IL), Kenny Hulshof (MO), Ron Lewis
y Mark Foley (FL)
17 Charles Rangel (NY), Fortney Stark (CA), John Lewis (GA) y Karen Thurman(FL) votaron en contra de
los Acuerdos de la Ronda Uruguay. Por su parte, Charles Rangel (NY), Fortney Stark (CA), William
Coyne (PA), Sander Levin (MI), Gerald Kleczka (WI), John Lewis (GA), Richard Neal (MA) Michael
McNulty (NY) y Karen Thurman (FL) votaron en contra del NAFTA. Lloyd Dogget (TX) no formaba parte
del Congreso cuando se debatieron ambos proyectos de ley.
13 Los
-8B. Comité de Relaciones Internacionales
El Comité de Relaciones Internacionales de la Cámara de Representantes tiene a cargo
los temas de política exterior. Los Representantes a la Cámara que actualmente
conforman el Comité son los siguientes (aquellos que además forman parte del
Subcomité sobre el Hemisferio Occidental se señalan en cursiva):
REPUBLICANOS
Benjamin Gilman (NY), Presidente
William F. Goodling (PA)
James A. Leach (IA)
Henry J. Hyde (IL)
Doug Bereuter (NE)
Christopher H. Smith (NJ)
Dan Burton (IN)
Elton Gallegly (CA), Presidente Subcomité
sobre el Hemisferio Occidental
Ileana Ros-Lehtinen (FL)
Cass Ballenger (NC)
Dana Rohrabacher (CA)
Donald A. Manzullo (IL)
Edward R. Royce (CA)
Peter T. King (NY)
Steven J. Chabot (OH)
Marshall “Mark” Sanford (SC)
Matt Salmon (AZ)
Amo Houghton (NY)
Tom Campbell (CA)
John M. McHugh (NY)
Kevin Brady (TX)
Richard Burr (NC)
Paul Gillmor (OH)
George P. Radanovich (CA)
John Cooksey (LA)
Tom Tancredo (CO)
DEMÓCRATAS
Sam Gejdenson (CT)
Tom Lantos (CA)
Howard L. Berman (CA)
Gary L. Ackerman (NY)
Eni F. H. Faleomavaega (AS)
Matthew G. Martínez (CA)
Donald M. Payne (NJ)
Robert Menendez (NJ)
Sherrod Brown (OH)
Cynthia A. McKinney (GA)
Alcee L. Hastings (FL)
Pat Danner (MO)
Earl F. Hilliard (AL)
Brad Sherman (CA)
Robert Wexler (FL)
Steven R. Rothman (NJ)
Jim Davis (FL)
Earl Pomeroy (ND)
William D. Delahunt (MA)
Gregory W. Meeks (NY)
Barbara Lee (CA)
Joseph Crowley (NY)
Joseph M. Hoeffel (PA)
El Presidente del Comité de Relaciones Internacionales de la Cámara es el congresista
Benjamin Gilman18 de Nueva York. Gilman ha sido un duro crítico de la Administración
Clinton por la lentitud en la entrega a los países productores de equipos requeridos en
la lucha contra el narcotráfico. Por ejemplo, en la legislatura pasada, el congresista
Gilman presentó un proyecto de resolución (H.Res. 398)19, que fue aprobado por la
Cámara de Representantes, en el que se urge al Presidente Clinton a que haga entrega
18 El
pasado 11 de enero, el congresista Gilman presentó un proyecto de resolución (H.Res. 57) en el que
se expresa preocupación por la supuesta interferencia con la libertad de prensa y la independencia de
los órganos judiciales y electorales en el Perú. El proyecto de resolución fue remitido al Comité de
Relaciones Internacionales, donde aún no ha sido debatido. El único otro promotor (“co-sponsor”) del
proyecto de resolución es el congresista Sam Gejdenson, quien es el demócrata de mayor jerarquía en
el Comite.
19 El proyecto de resolución también lo promovieron (“co-sponsor”) el congresista Dennis Hastert (IL), hoy
“Speaker”, y los congresistas Dan Burton (IN) y Cass Ballenger (NC), miembros del Comité de
Relaciones Internacionales y del Subcomité sobre el Hemisferio Occidental.
-9de tres helicópteros Black Hawk a la Policía Anti-Narcóticos de Colombia, y que no se
reduzca la asistencia a Bolivia por debajo de los niveles señalados en la propuesta de
presupuesto del año fiscal 1998.
La votación de Gilman muestra una posición ambigua en relación con las iniciativas de
libre comercio, siendo que votó a favor de los Acuerdos de la Ronda Uruguay, pero votó
en contra del NAFTA y de la “vía rápida” en 1998. El demócrata de mayor jerarquía en
el Comité de Relaciones Internacionales es el Congresista Sam Gejdenson de
Connecticut, quien tiene un patrón de votación en los temas comerciales similar al de
Gilman, es decir, apoyó los Acuerdos de la Ronda Uruguay, pero votó en contra del
NAFTA y de la “vía rápida en 1998.
De los 26 republicanos que conforman el Comité de Relaciones Internacionales, 16
votaron a favor de la “vía rápida” en 199820, mientras que 8 lo hicieron en contra21, y 2
de ellos no votaron.22 En cuanto a los Acuerdos de la Ronda Uruguay, 10 de los
republicanos que hoy forman parte de este Comité votaron a favor 23, 6 lo hicieron en
contra24, y 10 no sufragaron voto. Finalmente, respecto al NAFTA, 10 republicanos
votaron a favor25, 7 lo hicieron en contra26, y 9 no sufragaron voto.
Entre los 22 demócratas27 que forman parte del Comité de Relaciones Internacionales,
18 votaron en contra de la “vía rápida” en 1998, uno votó a favor (Jim Davis de Florida),
otro congresista votó presente sin fijar una posición (Matthew Martínez de California), y
otros 2 no habían sido electos aún al Congreso (Joseph Crowley y Joseph Hoeffel).
Asimismo, 6 de estos demócratas votaron a favor de los Acuerdos de la Ronda Uruguay
(Gjedenson, Berman, Ackerman, Martínez, Menendez, y Pomeroy), 7 se opusieron 28, y
9 no sufragaron en esa oportunidad29. En lo que se refiere al NAFTA, sólo dos de los
20 Los
republicanos que votaron a favor fueron James Leach (IA), Henry Hyde (IL); Doug Bereuter (NE),
Cass Ballenger (NC), Donald Manzullo (IL), Peter King (NY), Steven Chabot (OH), Mark Sanford (SC),
Matt Salmon (AZ), Amo Houghton (NY), Tom Campbell (CA), Kevin Brady (TX), Richard Burr (NC), Paul
Gillmor (OH), George Radanovich (CA), y John Cooksey (LA).
21 Los republicanos que votaron en contra fueron Benjamin Gilman (NY), William Goodling (PA),
Christopher Smith (NJ), Elton Gallegly (CA), Ileana Ros-Lehtinen (FL), Dana Rohrabacher (CA), Edward
Royce (CA), y John McHugh (NY)
22 Los republicanos que no votaron en relación con la “vía rápida” en 1998, fueron Dan Burton (IN) y Tom
Tancredo (CO), quien fue elegido al Congreso por primera vez en noviembre de 1998.
23 Votaron a favor de los Acuerdos de la Ronda Uruguay, Benjamin Gilman (NY), William Goodling (PA),
James Leach (IA), Henry Hyde (IL); Doug Bereuter (NE), Cass Ballenger (NC), Donald Manzullo (IL),
Peter King (NY), Amo Houghton (NY), y Paul Gillmor (OH).
24 En contra de los Acuerdos de la Ronda Uruguay votaron Christopher Smith (NJ), Elton Gallegly (CA),
Ileana Ros-Lehtinen (FL), Dana Rohrabacher (CA), Edward Royce (CA), y John McHugh (NY).
25 A favor del NAFTA votaron William Goodling (PA), James Leach (IA), Henry Hyde (IL); Doug Bereuter
(NE), Cass Ballenger (NC), Dana Rohrabacher (CA), Donald Manzullo (IL), Peter King (NY), Amo
Houghton (NY), y Paul Gillmor (OH).
26 En contra del NAFTA votaron Benjamin Gilman (NY), Christopher Smith (NJ), Dan Burton (IN), Elton
Gallegly (CA), Ileana Ros-Lehtinen (FL), Edward Royce (CA), y John McHugh (NY).
27 No se está contabilizando al representante de Samoa Americana, Eni F. H. Falomavaega.
28 Los demócratas que se opusieron a los Acuerdos de la Ronda Uruguay fueron Tom Lantos (CA),
Donald Payne (NJ), Sherrod Brown (OH), Cynthia McKinney (GA), Alcee Hastings (FL), Patt Danner
(MO), y Earl Hilliard (AL).
29 Los demócratas que no sufragaron voto en aquella oportunidad son Brad Sherman (CA), Robert Wexler
(FL), Steven Rothman (NJ), Jim Davis (FL), William Delahunt (MA), Gregory Meeks (NY), Barbara Lee
(CA), Joseph Crowley (NY), y Joseph Hoeffel (PA).
- 10 demócratas que hoy forman parte del Comité votaron a favor (Howard Berman y Alcee
Hastings), 11 votaron en contra30, y 9 no sufragaron voto.
El Comité de Relaciones Internacionales tiene además un Subcomité sobre el
Hemisferio Occidental encargado de los temas relacionados con América Latina, el
Caribe y Canadá. El actual Presidente del Subcomité es el Congresista Elton Gallegly
de California. El pasado de 19 de enero , el congresista Gallegly presentó un proyecto
de resolución (H. Res. 24) en el que se felicita al Presidente Pastrana y a Colombia por
los avances logrados en el proceso de paz. En la misma fecha, también presentó un
proyecto de resolución (H.Res. 25) felicitando a los Gobiernos de Perú y Ecuador por
haber suscrito el Acuerdo de Paz. Adicionalmente, en dicha fecha presentó otro
proyecto de resolución (H.Res. 27) felicitando al pueblo de Venezuela por el exitoso
proceso electoral del pasado 6 de diciembre y al Presidente Hugo Chávez por su
elección.
De otro lado, como se puede apreciar en los pié de página de la sección anterior, el
congresista Gallegly votó en contra del NAFTA, de los Acuerdos de la Ronda Uruguay y
de la “vía rápida” en 1998. En el Subcomité, el demócrata de mayor jerarquía es el
congresista Gary Ackerman (NY), que votó en contra del NAFTA y de la vía rápida en
1998, pero a favor de los Acuerdos de la Ronda Uruguay.
Cabe destacar la importante presencia que tiene el Estado de California en el Comité de
Relaciones Internacionales, ya que cuenta con 5 congresistas de cada partido. Entre
ellos se debe mencionar al congresista Tom Campbell, quien fue el principal promotor
republicano de un proyecto de ley (H.R. 54) presentado por su colega demócrata Sam
Farr, que buscaba retirar las preferencias del ATPA a las flores frescas y a las plantas
vivas. Además de Campell, el referido proyecto de ley contaba con el apoyo de los
siguientes miembros del Comité de Relaciones Internacionales: Elton Gallegly
(Presidente del Subcomité sobre el Hemisferio Occidental), George Radanovich y Tom
Lantos.
CONCLUSIONES
Sin duda, para lograr la renovación y ampliación del ATPA, así como la incorporación
de Venezuela a la misma, se requerirá un constante e intenso trabajo de cabildeo. En el
Congreso de los Estados Unidos ya no existe una consenso sobre las ventajas del libre
comercio. Incluso se aprecian marcadas diferencias en el tema de comercio exterior al
interior de los propios partidos. Como resultado, durante los últimos dos años no se han
aprobado iniciativas de libre comercio de importancia. Iniciativas como la “vía rápida”, la
ampliación de las preferencias para los países de la Cuenca del Caribe (“CBI
Enhancement”), la adhesión de Chile al NAFTA, entre otras, están paralizadas por esta
falta de consenso.
Como se explicó en la introducción, los Comités que probablemente tendrían a cargo el
estudio de un proyecto de ley que renueve y amplíe el ATPA, e incorpore a Venezuela a
la misma, serán los Comités de Finanzas del Senado y el Comité de Medios y Arbitrios
de la Cámara de Representantes, a no ser que se incluyen temas no arancelarios.
30 Votaron
en contra del NAFTA, Sam Gejdenson (CT), Tom Lantos (CA), Gary Ackerman (NY), Mathew
Martinez (CA), Donald Payne (NJ), Robert Menendez (NJ), Sherrod Brown (OH), Cynthia McKinney
(GA), Patt Danner (MO), Earl Hilliard (AL), y Earl Pomeroy (ND).
- 11 En el Comité de Finanzas existe, según la votación sobre proyectos de ley anteriores,
un mayor consenso sobre los beneficios del libre comercio. De acuerdo a la
información que tiene la Secretaría General, en dicho Comité ha surgido una
actitud desfavorable frente a los programas unilaterales en general, y más bien
existe una creciente preferencia por los acuerdos que impliquen concesiones
recíprocas. Por lo tanto, en las actividades de cabildeo que se desarrollen con los
miembros del Comité de Finanzas del Senado, y con sus asesores legislativos, se debe
enfatizar que el ATPA es en efecto un programa que involucra compromisos recíprocos.
Por un lado, están las preferencias arancelarias que otorga Estados Unidos a los países
beneficiarios. Pero por otra parte, también implica un firme compromiso de los países
beneficiarios de luchar en contra del narcotráfico.
El Comité de Finanzas es lo suficientemente reducido para que resulte viable realizar un
trabajo de cabildeo con todos los senadores que hacen parte del mismo. En todo caso,
convendría darle énfasis al senador Trent Lott, por ser el Líder del Senado y porque ha
asumido personalmente el liderazgo en los temas comerciales. Además de Lott, cabría
darle prioridad al senador William Roth, Presidente del Comité y al senador Charles
Grassley, quien preside el Subcomité de Comercio Exterior, aunque éste último ha
asumido posiciones duras en el tema del narcotráfico. Entre los republicanos, también
sobresalen el senador Connie Mack, por ser de la Florida, y el senador Fred Thompson,
quien es una de las nuevas estrellas de su partido.
En el partido demócrata, el miembro más importante del Comité de Finanzas es el
senador Daniel Patrick Moynihan. Aunque Moynihan tiene estrechos lazos con los
sindicatos, su respaldo será fundamental para lograr el apoyo de la bancada demócrata.
Asimismo, merecen especial atención el senador Bob Graham de la Florida y el senador
John Breaux, quien ha demostrado un firme apoyo a las iniciativas comerciales.
El Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes es más numeroso que
el Comité de Finanzas del Senado. Además, en el Comité de Medios y Arbitrios existe
menos consenso sobre los temas comerciales que en su contraparte del Senado. Por lo
tanto, se recomienda ser más selectivo en las actividades de cabildeo que se realicen
ante el Comité de Medios y Arbitrios.
En dicho Comité se debe dar la mayor prioridad al congresista Bill Archer, quien lo
preside, y al congresista Phil Crane, el Presidente del Subcomité de Comercio Exterior y
el principal promotor del ATPA en 1991. Además, se destacan los congresistas que
junto con Crane, apoyaron (“co-sponsor”) el ATPA en 1991: Charles Rangel, E. Clay
Shaw, Nancy Jonhson, Wally Herger, Jim Ramstad, y William Jefferson. Entre estos, el
congresista Rangel es particularmente importante por ser el demócrata de mayor
jerarquía en el Comité. Aunque no siempre apoya las iniciativas de libre comercio,
Rangel tiene una posición más flexible en el tema de las drogas que la mayoría de sus
compañeros.
Otro representante a la cámara cuyo apoyo sería de fundamental importancia es el
congresista Dennis Hastert, actual “Speaker”.
Por su contenido político, también convendría buscar apoyo para la iniciativa en los
Comités de Relaciones Exteriores del Senado y de Relaciones Internacionales de la
Cámara. En los mismos, se debe dar prioridad a los Presidentes de los Comités y
Subcomités (con la posible excepción del senador Jesse Helms), y los demócratas de
mayor jerarquía. Además, convendría enfatizar las aproximaciones a los miembros que
- 12 son reconocidos internacionalistas como los senadores Richard Lugar, Charles Hagel y
Christoper Dodd, y a aquellos que hayan mostrado una actitud positiva frente a los
Países Andinos y frente al problema del narcotráfico.
Los votos de los senadores y representantes a la Cámara a favor del NAFTA y de los
Acuerdos de la Ronda Uruguay no necesariamente significan que apoyarían la
renovación y ampliación del ATPA, y la incorporación de Venezuela al mismo, dado que
a diferencia de los primeros, el ATPA es un programa unilateral. Por su parte, el
acercamiento a los senadores y representantes a la Cámara que votaron en contra del
NAFTA y de los Acuerdos de la Ronda Uruguay, deberá hacerse desde el punto de
vista de la lucha contra el narcotráfico.
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