El Hipotálamo, La Glándula Hipófisis y sus Hormonas
Introducción
Los lóbulos anterior, intermedio y posterior de la hipófisis son de hecho tres órganos endocrinos más o menos
separados los cuales, en algunas especies, contienen 14 o más sustancias hormonalmente activas. El lóbulo
intermedio es rudimentario en el ser humano.
Las seis hormonas bien identificadas que secreta la hipófisis anterior son: Hormona Estimulante de la
Tiroides (TSH, tirotropina), Hormona Adrenocorticotrópica (ACTH), Hormona Luteinizante (LH),
Hormona Foliculostimulante (FSH), Prolactina (PRL) y Hormona del Crecimiento (GH, somatotropina,
STH).
El ACTH, la prolactina, y la hormona del crecimiento son polipéptidos o proteínas simples, mientras que las
TSH, LH y FSH son glucoproteínas. La prolactina actúa sobre la mama.
Las cinco restantes son, al menos en parte, Hormonas Trópicas; o sea, estimulan la secreción de sustancias
hormonalmente activas por otras glándulas endocrinas o, en el caso de la hormona del crecimiento, el hígado
y otros tejidos.
Además el lóbulo anterior de la hipófisis secreta Beta Lipotropina (Beta LPH). Este polipéptido lineal
contiene 91 residuos de aminoácidos, y aunque el papel fisiológico que desempeña no esta definido, contiene
las secuencias de aminoácidos de las endorfinas y de las encefalinas, péptidos que se fijan a receptores
opiáceos.
Además, los lóbulos anterior e intermedio contienen otros derivados de la molécula de
pro−opiomelanocortina, hormonalmente activos.
A grandes rasgos la hipófisis posterior está constituida en gran parte por las terminales sobre los vasos
sanguíneos, de los axones procedentes de los núcleos supraóptico y paraventricular del hipotálamo; en tanto la
hipófisis anterior tiene una conexión vascular especial con el encéfalo, o sea, con los vasos portales
hipofisarios.
En el embrión el lóbulo intermedio se forma a partir de la mitad dorsal de la bolsa de Rathke, una evaginación
del techo de la faringe, pero en el adulto está adherido estrechamente al lóbulo posterior. Se separa del lóbulo
anterior por los restos de la bolsa de Rathke, la hendidura residual.
El Hipotálamo y su Relación con la Hipófisis
El hipotálamo es la porción del extremo anterior del diencéfalo que se ubica por debajo del surco
hipotalamico y enfrente de los núcleos interpedunculares. Se le divide en varios núcleos y áreas nucleares.
Existen conexiones neurales entre el hipotálamo y el lóbulo posterior de la hipófisis y conexiones vasculares
entre dicha estructura nerviosa y el lóbulo anterior. Desde el punto de vista embriológico, la hipófisis posterior
se origina en una evaginación del piso del tercer ventrículo.
Está formada en su mayor parte por las terminaciones de axones cuyos somas celulares se encuentran en los
núcleos supraóptico y paraventricular, y que pasan hacia la hipófisis posterior a través del fascículo
hipotálamo−hipofisario. La mayor parte de las fibras supraópticas terminan en el propio lóbulo posterior,
mientras que algunas de las paraventriculares terminan en la eminencia media.
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Los lóbulos anterior e intermedio de la hipófisis se originan, en el embrión, a partir de la bolsa de Rathke, una
evaginación del techo de la faringe. Las fibras nerviosas simpáticas llegan al lóbulo anterior desde su cápsula,
y las parasimpáticas desde los nervios petrosos, pero son pocas, si es que hay alguna, las fibras nerviosas que
llegan a él desde el hipotálamo. No obstante, los vasos portales hipofisarios forman una vinculación vascular
directa entre el hipotálamo y la hipófisis anterior.
Las ramas arteriales de las arterias carótidas y del polígono de Willis forman una red de capilares fenestrados,
que recibe el nombre plexo primario y se ubica en la superficie ventral del hipotálamo. Las asas capilares
penetran también en la eminencia media. Esos capilares drenan en los vasos sinusoidales portahipofisarios,
que transportan la sangre, siguiendo la trayectoria del tallo de la hipófisis, hasta los capilares de la hipófisis
anterior.
Este sistema comienza y termina en capilares sin pasar a través del corazón y es, en consecuencia, un
verdadero sistema portal. En las aves, y en algunos mamíferos, entre ellos los seres humanos, no hay otra
irrigación arterial para la hipófisis anterior, excepto los vasos capsulares y las conexiones anastomóticas de los
capilares de la hipófisis posterior.
En otros mamíferos, algo de sangre llega al lóbulo anterior a través de un grupo separado de arterias
hipofisarias anteriores, pero la mayor parte sigue llegando a través de los vasos portales. La eminencia media
suele definirse como la porción del hipotálamo ventral en la que se originan los vasos portales, esta región se
encuentra fuera de la barrera hematoencefálica.
Estudio de la Hipófisis
En el lóbulo posterior, pueden observarse las terminales de los axones supraópticos y paraventriculares en
estrecha relación con los vasos sanguíneos. En algunas especies, las terminales son estructuras similares a
bastoncillos en palizada. Hay también células neurogliales y pituicitos, células estrelladas que contiene
glóbulos de grasa, a las que en un tiempo se consideró secretoras de las hormonas del lóbulo posterior, pero en
la actualidad se cree que son astroglías modificadas.
El lóbulo intermedio es rudimentario en el ser humano y en unas cuantas especies de mamíferos. En estas
especies la mayor parte de las células son agranulares, aunque frecuentemente hay unos cuantos elementos
basófilos que semejan a las células del lóbulo anterior.
A lo largo de la hendidura residual hay folículos pequeños similares a los tiroideos, algunos de los cuales
contienen pequeña cantidad de coloide. La función de este coloide, se es que la tiene, se desconoce.
La hipófisis anterior está constituida por cordones celulares entrelazados y una extensa red de capilares
sinusoidales. El endotelio de los capilares es fenestrado de manera similar a la que se observa en otros órganos
endocrinos. Las células contienen gránulos de hormona almacenada que se expulsan mediante exocitosis. No
se ha visto que los gránulos penetren a los capilares y supuestamente se rompen en el espacio pericapilar.
Hormonas Hipofisarias en Mamíferos
Nombre y Origen
Lóbulo anterior
Hormona estimulante de la tiroides (tirotropina,
TSH)
Hormona Adrenocorticotrópica (corticotropina,
ACTH)
Principales acciones
Estimula el crecimiento y la secreción de la
glándula tiroides
Estimula la secreción y el crecimiento de la zona
fasciculada y la zona reticular de la corteza
adrenal
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Hormona del Crecimiento
(GH, somatotropina, STH)
Hormona Foliculostimulante (FSH)
Hormona Luteinizante (LH)
Prolactina (PRL)
−Lipotropina (−LPH)
−Hormona Estimulante de los Melanocitos
(−MSH)
Lóbulo intermedio
Hormonas estimulantes , y de los
Melanocitos (, y −MSH; colectivamente
llamadas melanotropina o intermedina)
−Lipotropina (−LPH), péptido del lóbulo
intermedio semejante a la corticotropina (CLIP),
otros fragmentos de la pro−opiomelanocortina
Lóbulo posterior
Vasopresina
Acelera el crecimiento del cuerpo; estimula la
secreción de FCSI−I
Estimula el crecimiento del folículo ovárico en la
hembra y la espermatogénesis en el macho
Estimula la ovulación y luteinización de los
folículos ováricos en la hembra y la secreción de
testosterona en el macho
Estimula la secreción de leche y la conducta
materna
¿?
Véase lóbulo intermedio
Expanden los malanóforos en peces, anfibios y
reptiles; en el hombre estimulan la síntesis de
melanina dentro de los melanocitos
¿?
Promueve la retención de agua
(Hormona Antidiurética, ADH)
Oxitocina
Causa la expulsión de leche, la contracción del
útero grávido
Reseña Bibliográfica
W.F. GANONG; Fisiología Médica.
Editorial: El Manual Moderno, SA. de C.V.;
México, D.F. − Santafé Bogotá.
Decimoquinta edición en español traducida de la decimoséptima edición en inglés.
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