Ergonomía, equipo y productividad
HOMBRE-MÁQUINA-ENTORNO
La armonización de los elementos hombre—máquina-entorno, que caracterizan básicamente el Sistema de
producción en una empresa, necesitan de una filosofía de aproximación en los problemas que presenta la
integración de los tres elementos en un sistema que debe ser controlado eficazmente por el hombre,
buscando en todo momento un mayor rendimiento del mismo. En el mejoramiento de las condiciones de
trabajo, la ergonomía concibe el uso de equipos capaces de causar menor fatiga al trabajador; trata del
mejoramiento del sistema ambiental y de las condiciones de seguridad como elementos de impulsión y
motivación, y del estudio ergonó-mico de las características físicas y psicológicas del hombre para la
adaptación de los primeros con el propósito de aumentar su eficacia.
La ergonomía, ciencia para unos y filosofía para otros, es una valiosa herramienta de trabajo en manos
de los encargados del aumento de la productividad, tanto para los técnicos como para los responsables de
la organización y dirección de los equipos de producción.
Los factores esenciales que deben tenerse en cuenta una vez concebido un equipo son:
• No considerar las preferencias del diseñador como una representación gene
ral del conjunto-hombre.
• Considerar que toda concepción de equipo está hecha en función del hombre
y para uso del mismo.
Una falsa idea que ha circulado con motivo de la aparición del automatismo es considerar que las
máquinas no han sido concebidas para el hombre. Nada más contradictorio: la máquina, aun como factor
del desempleo, necesita no obstante de un operador, de un programador, de un encargado de
mantenimiento, quienes
67
68
Ergonomía, equipo y productividad
la harán producir para provecho del hombre. Y en esta actividad de crear la máquina
para el hombre intervienen desde el diseñador, el arquitecto, el ingeniero y el constructor hasta el director de empresa, el jefe de taller y el operador mismo, con mayores incidencias estos últimos, por ser los usuarios directos del equipo, quienes
proporcionan los datos y sugerencias más afines sobre necesidades, gustos, características, medidas y adaptación. Todo ello induce a tener en cuenta como objetivo
final de la concepción del equipo: el nivel de inteligencia, la habilidad manual, las
características generales y la formación del usuario.
La teoría de los sistemas aplicada al diseño de un elemento permitirá considerar
dentro del conjunto hombre-máquina-ambiente la división, a su vez, en subsistemas, analizando separada y paralelamente los tres elementos en completa interrelación.
El subsistema elemento humano permitirá realizar un estudio analítico del factor
humano como elemento motor director y ejecutor de características particulares, cuyas diferencias somáticas proporcionan elementos de juicio para la concepción del
equipo y el acondicionamiento de las condiciones ambientales y, finalmente, como
un elemento potencial que necesita de formación específica sobre la manipulación
y mantenimiento del equipo, para lo cual se debe tener en cuenta lo siguiente:
• Tareas que deberán ser ejecutadas con el equipo.
• Formación y entrenamiento del personal.
• Pruebas para determinar el grado de capacidad alcanzado y el porcentaje de
deficiencias por eliminar.
La amplitud del sistema puede variar de una empresa a otra, pero el principio
permanece igual. El esquema "Interacción hombre-máquina-entorno" ¡lustra el desarrollo de los principios ergonómicos en la empresa.
La fiabilidad del factor humano en un sistema mecanizado y su control es de
gran importancia tanto por su repercusión en el sistema como por constituir el elemento de concepción de los elementos máquina-entorno.
El primer aspecto que debe considerarse en la determinación de la fiabilidad humana es el estudio y la reducción del error humano, teniendo en consideración las
relaciones que existen entre las características de la tarea y las probabilidades de
error en su ejecución. Del intercambio directo hombre-máquina pueden obtenerse
los posibles tipos de combinación de resultados, en orden de dificultad y mayor
posibilidad de errores:
•
•
•
•
Respuesta simple y discreta, a una señal simple y discreta.
Respuesta simple a señales sucesivas simples.
Respuesta simple a señales variadas múltiples.
Respuestas sucesivas e independientes a señales múltiples y variadas, que
demandan discriminación, juicio y decisión.
• Respuestas complejas y concomitantes a señales que varían de manera
aleatoria, pidiendo extrapolar, interpretar y decidir.
• Respuestas complejas a entradas complejas y que se refieren a un trabajo
en cooperación con otro operador.
.
70
Ergonomía, equipo y productividad
El segundo elemento que incide sobre la fiabilidad humana es el efecto hostil
del entorno sobre el trabajador. Condiciones anormales de temperatura, aumento de
la carga de trabajo, falta de higiene ambiental, condiciones ambientales deficientes,
fatiga y malestares físicos, psicológicos y emocionales, y sobre todo la imposibilidad
de ajustar convenientemente la relación hombre-máquina, aumentan la posibilidad de
error, mostrando por un lado la complejidad de la tarea y por otro las condiciones
adversas del entorno, con las consecuentes dificultades para el operador.
El conocimiento de los estereotipos o normas que regulan el comportamiento
del operario es un elemento importante en el estudio ergonométrico con respecto
al rendimiento y seguridad del factor hombre-máquina en determinadas operaciones y tareas. La productividad se puede ver afectada si no se entrena al operador
en tales conocimientos o si se trata de cambiar las normas y disposiciones tratándose de operadores experimentados; por ello, los fabricantes de bienes de equipo tratan de normalizar los sistemas de mando de los mismos conservando algunas
características particulares. Los mecanismos de control de líquidos, los mandos de
equipos eléctricos (opuestos a los estereotipos de líquidos), la asociación de ciertos
colores a la circulación, maniobra de vehículos y seguridad, la asociación de mayor
peso a los objetos voluminosos y de color oscuro, la costumbre de almacenar objetos pequeños en alto y la sensación de encontrar el asiento a un nivel de altura determinado son ejemplos de estereotipos que inciden en la seguridad y el bienestar del
trabajador, que se traduce en un mayor rendimiento en el trabajo.
La tecnología moderna visualiza la integración de los fundamentos tradicionales
de la técnica, a saber: productividad, fiabilidad y economía, con los índices de orden
ergonómico y ecológico que faciliten el bienestar y la seguridad del trabajador y de
la organización empresarial en el marco del desarrollo social. Con ello no se trata
de dar mayor o menor prioridad en los sistemas de dirección al elemento hombre
o al elemento máquina, sino que —muy por el contrario— de la interacción de ambos surgen las condiciones óptimas para la actividad laboral, evitando los resultados
negativos que se podrían producir por dar máximo apoyo a uno de los dos elementos, cualquiera que fuese. El trato ergonómico del bifactor hombre-máquina incrementa productividad, rendimiento, calidad, seguridad y bienestar del sistema como
tal, en un marco económico positivo.
ESTUDIO ERGONÓMICO DEL SISTEMA
El estudio ergonómico del sistema integrado hombre-máquina lleva a una
interrelación técnica-factor humano, que conduce al hecho de conceptuar que la
sistemotecnia considera al hombre como factor exterior del sistema, y en calidad de
componente fundamental toma para sí la parte técnica de aquél; todo lo anterior
lleva a un estudio integrado del binomio hombre-máquina que conduce a tres
grandes fases de estudio:
Estudio ergonómico del sistema
71
La cúspide no puede dirigir si no tiene la ayuda de los niveles inferiores.
a) Un primer nivel será el correspondiente a la ergonomicidad de la técnica,
las propiedades fundamentales de este nivel serán, entre otras:
• Interacción óptima de funciones del hombre con la técnica de la
máquina.
• Interacción óptima de la actividad,, a través de la concepción del elemento técnico en relación con la estructura psicofisiológica del individuo.
• Interacción óptima entre los requerimientos técnicos y la acción
compleja del individuo.
• Integración óptima de la calidad, resultado de los requerimientos técnicos y la fiabilidad humana.
b) Factores psicosociales (segundo nivel):
• Interrelación entre la concepción de la máquina y el puesto de trabajo,
con el grado de interacción grupa!.
• Integración óptima a través de la actividad conjunta hombre-máquina.
c) Factores psicológicos (tercer nivel):
• Interacción y ajuste entre los requerimientos de la técnica y los facto
res psicológicos de percepción, memoria y hábitos del trabajador.
d) Factores ambientales (cuarto nivel):
• Interacción o correspondencia entre los requerimientos técnicos y los
parámetros biológicos óptimos del medio laboral para asegurar un
funcionamiento no nocivo para el trabajador y el medio ambiente
natural.
e) Aprendizaje (quinto nivel):
• Correspondencia entre los requerimientos técnicos y las posibilidades
de desarrollo de las funciones psicofisiológicas y psicológicas que
faciliten el aprendizaje.
f) Mantenimiento (sexto nivel):
1. Propiedades ergonómicas de la técnica. La ergonomicidad de la técnica puede
conceptualizarse como una serie de niveles que se interrelacionan y
constituyen la base de los índices o propiedades ergonómicos del nivel
superior.
• Relación entre el diseño en la técnica (o máquina) con la estructura
psicofisiológica que permita su explotación y mantenimiento.
72
Ergonomía, equipo y productividad
g) Aspectos psicofisiológicos (séptimo nivel):
• Relación entre los requerimientos de la técnica y las posibilidades
psicofisiológicas (fuerza, habilidad, energía, etc.) del individuo.
h) Aspectos antropométricos (octavo nivel):
• Relación entre la técnica y la dimensión del equipo con las características antropométricas del individuo.
/) Higiénicas y de seguridad (noveno nivel):
• Relación entre los factores de iluminación, aereación, temperatura \
humedad, con el requerimiento de la máquina, de la tarea y las limita
clones del personal.
Las propiedades ergonómicas se forman con el resultado de todas esas
interrelaciones, dando lugar a una estructura ergonómica que estudia a cada
paso el factor humano, buscando la cohesión del binomio a través de la formulación coherente de las propiedades ergonómicas en el proceso del diseño
de la técnica o de los equipos. Es así como su rol es en este caso el de la
creación de la estructura funcional general del sistema hombre-máquina;
dicha estructura ergonómica coincide con el modelo sistémico por medio del
cual es posible el estudio de los sistemas hombre-técnica a nivel funcional.
No obstante su especificidad, el diseño ergonómico debe subordinarse a las
leyes y métodos de la actividad de diseño.
2. Consideraciones ergonómicas sobre el diseño de equipos
Los aspectos que deben tomarse en cuenta en el estudio de las características del equipo y las consideraciones de tipo ergonómico se muestran en
las figuras de las páginas 73 y 74.
La experiencia y el estudio de las características somáticas y morfológicas del individuo permiten lograr cierta optimización de la actividad humana
en el contexto de la actividad hombre-máquina. Las características técnicas
y humanas, una vez integradas bajo los conceptos ergonómicos, pasan a conformar las propiedades e índices ergonómicos del sistema hombre-máquina.
El diseño toma nota de lo anterior considerando lo siguiente:
a) La elaboración de la tarea técnica tiene que presentar las exigencias ergo
nómicas requeridas, traduciendo las exigencias netamente técnicas a exigencias ergonómicas que incluyen el factor humano.
b) El análisis de la finalidad del equipo y sus exigencias técnicas se definen en función del rol del individuo en la solución de la tarea conjunta.
Ergonomía, seguridad, mantenimiento y
supervisión
ERGONOMÍA Y SEGURIDAD
La interacción hombre-máquina-entorno configura un sistema operante que contiene una serie de
variables de entrada, la estructura funcional que da lugar al accidente y una serie de variables de salida
que obedece a los diferentes tipos de accidentes. Toda actividad conlleva un riesgo oculto y un cierto
grado de incertidumbre; la ergonomía trata de disminuir a priori ese riesgo oculto y ese grado de
incertidumbre. Todo accidente es el resultado de la combinación de riesgos físicos y errores humanos.
Sin embargo, desde el punto de vista de la actividad del sistema hombre-máquina-entorno, se entiende
que la mayoría de las veces el accidente es consecuencia del disfuncionamiento de la conducta
humana. Un concepto que se añade a la problemática del accidente considera que las condiciones
inseguras propician los actos inseguros. Tal suposición puede o no ser realmente válida; no obstante,
se puede cuestionar de otra manera diciendo que las condiciones del medio ambiente sociotécnico
presionan demasiado al individuo en su comportamiento de respuesta y éste en determinado momento
disminuye su nivel de actitud, con lo que se genera un acto inseguro que produce la inestabilidad en la
interrelación del sistema hombre-máquina-entorno, produciéndose un punto de ruptura que ocasiona
el accidente.
Desconocimiento
Desajuste hombre-máquina
Edad
Fatiga
Aspectos psicofisiológicos
Ausencia del análisis
ergonómico
Variables de entrada
SISTEMA
HOMBRE-MÁQUINAFNTORNO
Proceso
Accidentes
Incendios
Lesiones
••'• V
>• Ausentismo
Enfermedades laborales
Desmotivación
Inseguridad, etc.
Variables de salida
93
94
Ergonomía, seguridad, mantenimiento y supervisión
ACTIVIDAD
HUMANA
Punto de ruptura, causa de
accidentes
CONDICIÓN
DEL ENTORNO
SOCIOTÉCNICO
Según Suchman (1961), un accidente tiene:
• Un bajo nivel de expectación.
J
• Un bajo nivel de evitabilidad.
• Un bajo nivel de intención para causarlo.
El análisis de dichos conceptos lleva a una serie de consideraciones en el sentido de que nadie espera efectivamente
que se sucedan hechos desagradables como lo es todo accidente. Por otra parte, el bajo nivel de evitabilidad indica que
en la actividad humana está latente de forma casi permanente la probabilidad de producirse un accidente, el que debe
tratar de impedirse. Finalmente, es razonamiento lógico y humano que, salvo desquicios individuales de personas
irracionales, prácticamente nadie intenta causar un accidente a propósito. De todo lo anterior se infiere que el
accidente —como fenómeno sociotécnico— resulta ser desafortunado, impredecible, inevitable, inintencional y costoso. La importancia de la seguridad radica sobre todo en prevenir el accidente, en incrementar el nivel de
evitabilidad y en disminuir sus efectos económico-sociales de carácter negativo. Cuando se habla de costos
directos y de los costos indirectos u ocultos, son tales dichos costos que si se toman en cuenta y se relacionan con
la ecuación costo/beneficio, deberá preferirse la seguridad como elemento básico de las actividades humanas, y en este
interés la ergonomía se hace presente de muchas maneras: en el estudio de las interacciones hombre-máquina-entorno;
en el diseño de los equipos; en la comunicación hombre-hombre, hombre-máquina, máquina-hombre; en la
disposición de los controles de mando; en el análisis de posturas y posiciones del cuerpo; en la aplicación de fuerzas,
diseño de tableros de control, medio ambiente laboral y la higiene en el trabajo, etc.
MODELOS
El estudio ergonómico de los accidentes se basa en el análisis de ciertos modelos de
causalidad.
Ergonomía, seguridad, mantenimiento y supervisión
96
1. Modelo conductual
Sugiere que la causa principal del accidente lo constituye el acto inseguro debido al
disfuncionamiento del elemento humano.
El disfuncionamiento del elemento humano se debe, entre otros aspectos, a:
• Carácter individual inestable, debido a irregular orientación de su energía bio
física, bioquímica o bioeléctrica, que se puede traducir por una baja motivación,
carencia de reflejos, cansancio, etc.
• Constitución genética defectuosa.
• Edad no acorde con la dificultad de la tarea.
• Sistema sensorimotor deficiente.
• Fatiga física y psíquica.
• Comportamiento irracional o mal orientado.
• Factores psicosociales, como alcoholismo, drogadicción, malos hábitos, ignorancia,
etc.
MODELO CONDUCTUAL ERGONÓMICO PROPUESTO POR EL AUTOR
Factores ergonómicos
--
97
2. Modelo ergonómico-conceptual de los factores que afectan la seguridad
Se basa en la premisa de que diversas variables ergonómicas y conductuales tienen un impacto sistemático sobre
la seguridad.
Considérense dos tipos de factores: los ergonómicos y los puramente humanos.
TACTORES ERGONÓMICOS
Son aquellos que inciden en el comportamiento del sistema hombre-máquina-entorno. Entre los factores
ergonómicos figuran:
Diseño del equipo
Un diseño normalizado del equipo que obedece a las características somáticas y fisiológicas del trabajador, con
estudios específicos de los puntos críticos de accidentes, como cuchillas, elimina posibles causas de accidentes,
permitiendo al trabajador desarrollar su trabajo en situaciones menos riesgosas y permitiendo, por otro lado,
menores equivocaciones y estereotipando al individuo, con lo que puede mejorarse inclusive el rendimiento y la
productividad.
Diseño del puesto
Para efectos del análisis del presente modelo debe considerarse que el diseño del puesto en sus aspectos
dimensionales y de acondicionamiento permite una mayor soltura y desenvolvimiento al trabajador, mejores
condiciones de trabajo y menores riesgos por el orden y racionalización de las diversas actividades o tareas que
habrán de realizarse, con lo que se conjura una posible causa de disfuncionamiento del sistema.
Equipos y herramientas
Al igual que el diseño de la máquina, los demás equipos auxiliares y herramientas de trabajo deben ser diseñados
tomando en cuenta su uso, los fines, los posibles riesgos y las características antropométricas y biomecánicas
del individuo, con el fin de evitar riesgos de accidentes tanto en su manipulación como en su almacenamiento. Un
sistema de guardas en los puntos críticos de los equipos y herramientas deberá ser considerado por el diseñador
y el fabricante.
Comunicación
La racionalización y el concepto ergonómico sobre señales, localización y símbolos afectan sensiblemente la
atención del trabajador, aumentando o reduciendo su eficacia; la ausencia de indicaciones o su mala
interpretación son causa del error humano.
Ergonomía, seguridad, mantenimiento y supervisión
98
Medio ambiente
Una serie de situaciones conexas al espacio de trabajo incide en la actividad laboral
del individuo en gran parte; entre ellas se tienen:
• Grado de insalubridad del medio de trabajo y contaminación.
• Agentes físicos, como ruido, vibraciones e iluminación.
• El propio ambiente de trabajo (temperatura, aereación, calefacción, etc.).
PACTORES HUMANOS
El error humano es parte inherente a la tarea; no se equivoca quien nada hace. A
continuación se exponen brevemente los principales factores de disfuncionamiento
del elemento humano.
Conocimiento
Desempeña un papel importante de cara a la ejecución de la tarea y a la previsión
de accidentes. Generalmente al conocimiento teórico se suma con mayor fuerza la
experimentación, lo que permite afianzar el conocimiento sobre la actividad que
se está realizando, proporcionando de alguna manera la conducta correcta; ello da
lugar al condicionamiento instrumental, con posibilidades de que la acción se vuelva
a realizar, y si es con mayor frecuencia mayor será el efecto sobre el aprendizaje.
Sin embargo, existe el riesgo de ir incorporando a su vez una serie de actitudes negativas que dan lugar a una conducta inapropiada o de inseguridad, la cual encierra
cierto desprecio por el concepto de la seguridad o de cierta supervaloración individual
ante el riesgo. El aprendizaje debe considerar el conocimiento y la conducta insegura,
mancomunadas de tal manera que se evite al máximo el reforzamiento de la segunda en la creación de que en el aprendizaje ya se dijo todo.
Habilidad mental
La capacidad de recepción, y aún más la de retención, es igual en todas las personas. La pérdida temporal o la poca habilidad para recordar o reconocer algo puede
ser causa de accidentes. Son muchas las explicaciones sobre la falta de memoria,
pero la más acertada al parecer es aquella que explica el deterioro de las huellas
de memoria con el tiempo, o la interferencia entre distintas huellas de memoria, o
el error de almacenamiento de los datos en la base de la memoria.
La interferencia entre las huellas de memoria puede ser proactiva cuando la huella
de memoria se desajusta en presencia de un material previamente aprendido, y es
retroactiva cuando se desajusta a causa de un material aprendido posteriormente.
En el primer caso se trata del fenómeno de los estereotipos: al cambiar el estereotipo,
como puede ser el de las llaves de los grifos —que se abren a la izquierda y se
Factores humanos
99
cierran a la derecha—, hace que el trabajador se olvide del nuevo sistema por haber aprendido antes otro. En el segundo
caso, las tareas posteriores que debe aprender y 'levar a cabo interfieren una vez más con las huellas de memoria
anteriores. Finalmente, existe la probabilidad de que los accidentes ocurran cuando se recuerda una huella de memoria
incorrecta, debido a una distracción mental inconsciente del individuo.
Personalidad
Las características intrínsecas al individuo, como son el temperamento, el potencial, el carácter y la motivación, son
causas de disfuncionamiento del sujeto y, por ende, causales de accidentes.
• Un temperamento agresivo y colérico da lugar a situaciones negativas en el
trabajo, que se traducen en accidentes.
• Un potencial de poca capacidad de pensamiento evita la reflexión y cae en la rutina, lo que igualmente propicia
situaciones negativas en la actividad productiva, pudiendo dar lugar a accidentes potenciales.
• Un carácter pasivo que raya en la indiferencia puede ser causa de condiciones
y/o actos inseguros.
• Una desmotivación generalmente acarrea consecuencias desastrosas en el desempeño de alguna tarea.
Propensión a accidentes
Existe cierta inclinación, tal vez inconsciente y/o debida a un mal concepto, o criterios elaborados debido a la
inexperiencia, a la mala salud, a la ignorancia, de relacionarse en mayor proporción con las situaciones de riesgo y
peligro. Farmer y Cham-bers (1939) dan por sentado de que la propensión a los accidentes es una característica de ciertas
personas debido a su agresividad, irresponsabilidad, temeridad, idiosincrasia, etc. Puede ser que este rasgo de
accidentabilidad obedezca a situaciones frustrantes en el individuo, a un carácter netamente conflictivo, a una incidencia
negativa del ambiente en el que se desenvuelve, a la inexperiencia o a un cierto rango personal de seguridad o
inseguridad. Así pues, es una realidad que el individuo es propenso al accidente en mayor o menor grado por
cualquiera de los factores mencionados, lo que significa una probabilidad de fallo del sistema hombre-máquina debido
a esta característica.
Toda actividad entraña un peligro, o sea la situación potencial causante de un accidente. El riesgo en una
probabilidad de carácter subjetivo de que se cometa un error al enfrentar el peligro y daño, es la probabilidad objetiva
de que se cometa un error al enfrentar el peligro. Por ejemplo, el viajar por carretera conlleva un peligro: un posible
accidente. El viaje conlleva a su vez riesgos (un error humano o una falla mecánica). El viaje conlleva potencialmente
daños (accidente mortal o incidentes varios).
100
Ergonomía, seguridad, mantenimiento y supervisión
Lo anterior indica que el individuo minimiza quizás el peligro porque no piensa
correr riesgos, o minimiza el riesgo por no darle importancia al peligro, o no
dimensiona en su totalidad el alcance del posible daño. Lo que la ergonomía
busca es reducir el grado de conducta de correr riesgos, para lo cual sus estudios y
diseños deben asegurar que el individuo no se sienta tentado a llevar a cabo actos
riesgosos, con lo que se reducirá la incidencia de la conducta riesgosa.
Edad y experiencia
La edad y la experiencia debidamente relacionadas tienen que ver
con la causalidad de los accidentes. Generalmente se sabe por estudios empíricos y
datos estadísticos recopilados que entre los veinte y los veintiocho años de edad la
accidentabilidad es mayor y que luego tiende a bajar de manera progresiva,
debido posiblemente a menor rotación en el trabajo, mayor experiencia y mayor
asentamiento emocional. El ser irresponsable, impulsivo, temperamental, inquieto,
con falso concepto de sobreseguridad en sí mismo, así como la falta de
responsabilidad de tipo familiar, hace que el joven esté más propenso a la
accidentabilidad que la gente de mayor edad. Sin embargo, en tareas de mucho
riesgo que requieren de habilidad física y mental, los trabajadores maduros pueden
encontrarse propensos al accidente por la disminución de ciertas facultades
sensoriales. En ciertos trabajadores el estrés de vida, esto es, la carga psicológica
más pesada definida en términos de tensiones, preocupaciones y presiones de
trabajo, situaciones motivacionales, problemas, enfermedades, aspectos
económicos, etc., pueden ser causa del comportamiento distraído del sujeto, que
ocasiona accidentes dentro de su actividad.
Motivación
La identificación con la tarea (la autorrealización) permite al individuo llevar a cabo la
misma con esmero, cuidado y atención, factores de seguridad muy importantes; la falta
de esta identificación, así como de incentivos económicos y humanos, la alta presión
de la tarea, el mal estado de dirección, un mal ambiente laboral y un clima laboral
negativo crean en el individuo una sensación de inconformidad que lo hace sentirse
incapaz de ejecutar el trabajo, o de hacerlo con desgano, indiferencia y despreocupación, dando lugar a la conducta insegura y con ello a que se produzca el accidente.
Modelo fisiológico
Sugiere la incapacidad del organismo humano para hacer frente a los requerimientos
de la tarea (véase modelo de la página siguiente).
Sistema sensorial
El disfuncionamiento de cualquiera de los sentidos acarrea situaciones comportamentales peligrosas para el individuo al ejecutar la tarea. El estudio ergonómico de
Ergonomía y mantenimiento
103
ERGONOMÍA Y MANTENIMIENTO
La aplicación de la ergonomía como ciencia auxiliar que se da en la medicina, o áreas de interés humano,
también se da en la actividad de mantenimiento, que aunque suene a una actividad de carácter técnico, sin
embargo por su relación directa con la seguridad, con el medio ambiente y con la actuación del trabajador,
incide en el sistema hombre-máquina-entorno.
El mantenimiento es una consecución del diseño del sistema inicial, por lo que su consideración permite
actuar y mantener operativo dicho sistema.
Desde el punto de vista ergonómico, el mantenimiento contiene dos aspectos bien definidos:
• La percepción de los problemas irregulares de funcionamiento del equipo y
su conceptualización para darle solución.
• La solución mecánica y su control.
La percepción de los problemas obedece a una actividad mental de supervisión y control permanente de la
vida y trabajo de los equipos e instalaciones, para lo cual es necesario conocer sus características y una serie de
factores complementarios que faciliten la detección de la irregularidad.
La solución mecánica obedece a la consideración inicial de que todo equipo, herramienta o instalación, se
diseña para un trabajo de mucho tiempo, con características de no desechable, sino más bien de periodos
de vida útil diversos.
Existen dos grandes clasificaciones del mantenimiento: el preventivo, que permite reducir al máximo las
fallas de sus componentes, con los consecuentes gastos que representa y que se transforman en costos
operativos de mantenimiento preventivo, que son mayores cuanto más complejo es el sistema; y el
mantenimiento correctivo, que utiliza la reparación y en ciertos momentos el recambio con el fin de dar
continuidad a la operatividad de la máquina. En ambos existe el peligro del accidente, como también el
incremento de costos, tanto por el mantenimiento como por los posibles costos de los accidentes que pudieran
suceder. El mantenimiento requiere de cierta seguridad en su ejecución, para lo cual el ergonómo debe contemplar los siguientes aspectos al momento de que se diseñe la máquina:
1. Facilidad para llevar a cabo la tarea de mantenimiento sin mayores riesgos
y mayores costos.
2. Factores ergonómicos ambientales óptimos para facilitar el mantenimiento,
como son evitar los ruidos excesivos, vibraciones fuertes, poca iluminación
en el interior de la máquina, distribución de las partes demasiado complejas,
superficies deslumbrantes, etc.
3. Alturas, dimensiones y niveles de los componentes de las máquinas que
permitan estar al alcance del trabajador de mantenimiento sin mayores dificultades.
4. Diseño orientado a la tarea de mantenimiento, el cual debe tener en consideración los siguientes
factores:
104
Ergonomía, seguridad, mantenimiento y supervisión
• Diseño de tableros de información e indicadores de fallas en el funciona
miento.
• Diseño de controles que puedan ser manuales, mecánicos o automáticos.
• Consideraciones antropométricas, que permitan la accesibilidad del tra
bajador a la máquina, al componente o al módulo en cuestión.
• Relación con la ropa protectora que debe emplear el operador.
• Manual de mantenimiento en el cual se indiquen las características de la
máquina, tarea de mantenimiento, características del funcionamiento, las
posibles fallas y sus causas, diagramas, diseños gráficos de las partes y
su correlación.
• Consideraciones sobre el espacio de trabajo. En principio, es el equivalente
al ocupado por la máquina; luego, se puede considerar un escalonamiento
que obedezca al agrupamiento por partes similares, como pueden ser un
entronque central de cables de distribución, o al uso de bloques y módu
los, de tal manera de que trabaje directamente en dicho espacio.
5. Diseño de máquinas que faciliten la labor del supervisor en un 100% de eficacia en la
detección de fallas prematuras.
ERGONOMÍA Y SUPERVISIÓN
La tarea de supervisar es sinónimo de controlar, orientar y dirigir durante la acción las diversas
actividades que realiza el personal.
La supervisión se orienta con base en una finalidad, tiempos, calidad y continuidad de la
operación. Cuando existe cualquier desgaste en el sistema hombre-máquina-entorno surge la
posibilidad de un incidente o accidente que se traduce en pérdida de tiempo, disminución de la
calidad y desfase en la producción.
La ergonomía facilita la tarea de supervisión, considerando a la vez un modelo de supervisión
laboral (véase figura de página siguiente).
Para actuar eficazmente en su cometido, el supervisor debe considerar los factores que inciden en su
actividad con el objeto de obtener el mejor estímulo para percibir el objeto motivo de la supervisión y
poder integrar el esquema interno de actuación más apropiado. Los factores que inciden en su
percepción y acción son:
a) Factores personales. Grado de habilidad, edad, inteligencia, preparación, personalidad, agudeza
visual que permita un barrido visual o de rastreo deslizado, pudiendo observar más en menos
tiempo. La edad y la experiencia van casi siempre conjuntadas.
b) Factores del medio ambiente. La iluminación es básicamente el principal
factor de apoyo en la tarea de supervisar. Ello implica suficiente luz, eliminación de destellos,
tipo de luz y localización de los puntos de luz. Asimismo, mucho tiene que ver el tipo de
luz: si la iluminación es de fuente de un solo punto, lo cual produce deslumbramiento (luz
de tungsteno), o si es una
136
Ergonomía, productividad y trabajo
• Motivación.
— Remuneración.
— Mejoras sociales.
— Posibilidades de realización.
Los gráficos y diagramas de proceso y de recorrido son herramientas esenciales
que la técnica de mejora de métodos ha puesto a disposición de la racionalización.
Con ellos se recogen y ordenan los datos necesarios para el análisis, permitiendo:
•
•
•
•
Localizar un problema.
Darle solución.
Transmitir el método.
Referencia de información.
La productividad lograda por la racionalización está en función del índice de mejoras del proceso como resultado de la aplicación del nuevo método. Ello se traduce
básicamente en:
•
•
•
•
•
•
•
•
•
Disminución de tiempos improductivos.
Aplicación correcta de las características de la maquinaria.
Disminución de puestos improductivos.
Mayor flexibilidad funcional de la organización.
Mayor operatividad y rendimiento del equipo.
Cumplimiento en los plazos de entrega.
Disminución de problemas de aprovisionamiento, stock y distribución.
Simplificación del trabajo.
Facilidad de control.
Las características o cualidades que debe reunir el personal encargado de un
estudio de racionalización son las siguientes:
•
•
•
•
•
•
•
Dominio de las técnicas por aplicar.
Capacidad de análisis y de síntesis.
Capacidad de convencimiento para obtener la cooperación del personal.
Dinamismo para estudiar los problemas que se presenten.
Aptitudes personales para implantar el método.
Dotes de formación.
Psicología para implantar el método.
LA ERGONOMÍA Y SU RELACIÓN CON EL TRABAJO
Todo lo anterior no basta para encontrar una productividad como la que se pretende;
el análisis ergonómico del trabajo complementa los métodos y técnicas de análisis
\
\
I
Ergonomía, productividad y trabajo
138
anteriores y el estudio de los diferentes mecanismos de dirección, distribución y
localización de las tareas. Desafortunadamente, todo ello pierde un gran
porcentaje de su valor si a la postre todos los componentes individuales no están
dispuestos en forma inmediata y ordenada en su espacio de trabajo. El espacio
de trabajo es la conjugación de varios aspectos diferentes e integrados en una zona
de operación que puede ser un panel, un tablero de controles o una zona de
actuación en el que se encuentran todos los controles operativos de la actividad. Ello
lleva a considerar:
Datos antropométricos.
Disposición racional de las zonas de trabajo.
Indicaciones de las posturas de trabajo.
Diseño de la construcción del equipo.
Posición de los controles, unos respecto de otros.
Posición de los tableros de control.
Forma y dimensión del espacio de trabajo o zona
de actuación.
Para un estudio más racionalizado, se divide el análisis del puesto de trabajo
en los siguientes campos:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
Diseño del espacio de trabajo.
Diseño del lugar de trabajo.
Ingeniería humana.
Consideraciones acerca de las posturas de trabajo.
Requisitos antropométricos y biomecánicos.
Asignación y reparto de puestos.
Adaptación a los puestos de trabajo.
Disposición de puestos de trabajo.
Herramientas y distribución en planta.
Sistemas de distribución de trabajo.
Elección del sistema.
DISEÑO DEL ESPACIO DE TRABAJO
El espacio de trabajo constituye el área físicamente disponible para la actividad de
un puesto de trabajo en donde se llevan a cabo con holgura y seguridad las tareas
del puesto, esto es, la acción humana, la acción de la máquina y los respectivos
elementos de control. El diseño del espacio de trabajo obedece, entre otros factores,
a ciertos principios secuenciales de la actividad del puesto, que comprende:
a) Secuencia de instalación
Suficiente espacio físico que permita al trabajador realizar libremente los movimientos y desplazamientos necesarios en la ejecución y control de la tarea asignada.
Diseño del espacio de trabajo
:
i
139
La forma del espacio de trabajo necesita de las dimensiones antroprométricas de los usuarios, como son alcance
del brazo, altura de pie, sentado, etc., así como del dimensionamiento y formas de los equipos. Al estructurar el
espacio de trabajo; igualmente debe tenerse en consideración los órganos de mando y otros medios en el que se
llevan a cabo las acciones motoras del hombre en el cumplimiento de la tarea. Al respecto, se distinguen zonas
tales como:
• Zonas de acceso fácil. Parte del espacio de trabajo limitado por las áreas que describen los brazos
extendidos al máximo en su movimiento circular horizontal y vertical.
• Zona óptima de acceso. Parte del espacio de trabajo limitado por los arcos que describen los antebrazos
al moverlos manteniendo apoyada la articulación del codo.
• Zona del campo informativo. Espacio del puesto de trabajo que incluye los medios instalados de
información y control que deben ser manipulados u observados por el trabajador. Un importante criterio para
la organización del espacio de trabajo en este sentido es considerar que el plano horizontal debe
ser de 30 — 40°, y el plano vertical de O — 30° respecto de la horizontal, esto es, 15° por encima y 15°
por debajo de la línea normal de visión.
b) Orden secuencial en tiempo
Se debe tener en cuenta el orden de manipulación de los elementos de activación y control, de tal manera que,
de acuerdo con el orden preestablecido, se coloquen los instrumentos y tableros, con lo que el espacio de trabajo
se ajusta a la realidad, evitando, por otra parte, errores en el manejo de los controles.
c) Frecuencia de uso e importancia
De acuerdo con las funciones de cada elemento, a los muy repetitivos o poco comunes, y por consiguiente a la
frecuencia de uso de los elementos, se hará la disposición de los mismos, incidiendo dicha localización en el espacio
de trabajo. Aquellos elementos de suma importancia, como elementos de control, de alerta o de funcionamiento
rápido para situaciones de emergencia, deben considerarse en un espacio cercano a la vista y a la mano del
trabajador.
d) Espaciamiento entre controles
A lo anterior se suma la consideración de espaciamiento entre los elementos de control. Demasiado espacio obliga a
mayores movimientos y cambios de postura, y un espacio estrecho da lugar a superposición de elementos que
puede ser motivo de confusión y errores. El desempeño aumenta cuando las distancias son las apropiadas. El
manejo de varias palancas puede ejemplificar lo anterior: demasiado juntas pueden dar lugar a fallas en la
secuencia temporal y de funcionamiento, y si están demasiado espaciadas ello demandará mayor esfuerzo del
trabajador.
140
Ergonomía, productividad y trabajo
La manipulación incorrecta de los controles se debe al menor espacio existente
entre los mismos; el ergónomo para evitar estos peligros debe orientar el control en
la dirección posible de la manipulación incorrecta, sin que funcione, asegurando el
control a través de cubiertas y/o poner en cadena varios controles de tal manera que
el control b no funcione hasta que se haya activado el a.
DISEÑO DEL LUGAR DE TRABAJO
Es la distribución en la planta de hombres-máquinas y elementos de control, de tal
manera que se encuentren ubicados en forma apropiada, teniendo en consideración
la facilidad de uso de los medios, la velocidad de operación de las máquinas y la
precisión del trabajo. Entre los aspectos que deben plantearse figuran: la colocación
hombres-máquinas, las necesidades de privacidad y de territorio, las diversas posturas del trabajador, espacios entre equipos, colocación de andamies y escaleras, y
consideraciones de comunicación que obedezcan a requerimientos antropométricos
y biomecánicos referentes en especial a la visibilidad, audición y mantenimiento.
El factor humano también tiene que ver con el diseño del lugar de trabajo; normalmente existe una interactuación entre trabajadores que puede afectar el desempeño laboral. Cabe llevar el análisis a los siguientes campos:
a) Dimensión interespacial del trabajador
Esta comprende:
• Un espacio propio, inconsciente, inherente a su libertad de acción con límites
subjetivos que resguardan su personalidad (espacio amigable, actitud intrínseca).
• Un espacio de activación de sus extremidades y de sus movimientos en el
desarrollo de sus actividades (espacio limitado para la operación de la tarea).
• Un espacio social, o distancia de intercambio o interacción en la situación de
diálogo (espacio limitado para la interrelación en el trabajo).
• Un espacio dinámico grupal, en interrelaciones grupales (espacio dinámico
de integración grupal).
• Un espacio público, de cara al entorno con límites máximos o sin límites (espacio abierto para la expansión del individuo).
El comportamiento del individuo se modifica según su actuación en cada espacio
y de acuerdo con la no violación de los mismos, creando así espacios abiertos o cerrados de comunicación y de colaboración, conducta defensiva o agresiva, posición o
tensión en el desarrollo de la tarea.
b) Aspectos humanos
• Personalidad. De acuerdo con el tipo de personalidad o temperamento se necesita de mayores o menores espacios de trabajo.
Ingeniería humana
141
Jerarquía. De acuerdo con el puesto jerárquico y a la idiosincrasia y cultura, se requiere de mayores
espacios para puestos jerárquicos administrativos. Sexo. La colocación de los puestos de trabajo
debe visualizar la activación de los diversos componentes del puesto. Al respecto, cabe señalar que
la mujer tiene el espacio propio o íntimo más reducido que el hombre, lo que le permite tolerar
contactos más íntimos que el hombre (Liebman, 1970). Por otra parte, la atracción sexual hace
que el hombre desee estar enfrente de la mujer que le agrada y viceversa, con lo cual los espacios
se reducen sin mayores problemas.
Territorialidad. Concepto de pertenencia espacial cuya violación incomoda a la persona; difiere
del espacio personal en que es un espacio delimitado que no es inherente a la persona, ni se
traslada con ella. En el trabajo el espacio territorial tiene un valor significativo, ya que es de
pertenencia para el trabajador su lugar de trabajo y no acepta la violación del mismo sin
incomodarse y reaccionar de inmediato.
INGENIERÍA HUMANA
La organización y racionalización del trabajo incide igualmente en el elemento humano aplicado al
ciclo de realización de la tarea dentro del proceso productivo. La secuencia de la actividad humana
va desde los momentos iniciales de preparación para el ciclo hasta los resultados de dicha
actividad. A este conjunto de actividades puede denominársele "ciclo de ejecución de la
actividad humana".
El hombre considerado como elemento de un sistema determinado, se ve sometido a una serie
de impulsos e incidencias provenientes del propio sistema y del entorno que lo rodea, surgiendo
de ellos una respuesta inmediata: reacción como elemento del sistema mediante el conocimiento
inteligible de la temática que lo rodea.
La consideración del hombre como elemento lo impulsa a tener que actuar como elemento del
sistema mediante aportación de ideas de acuerdo con las condiciones técnicas desarrolladas por
el sistema.
La aportación de ideas impulsa al individuo a formular, analizar y evaluar acciones, con lo cual
logra decidir la mejor solución de acuerdo con factores de orden técnico, social y económico del
sistema.
La decisión implica una serie de medidas de operación, medios para las nuevas operaciones y
disposiciones que serán dictadas por el sistema y cumplidas por el individuo.
El cumplimiento de las disposiciones le obliga a la ejecución de la operación mediante:
• La iteración con los demás elementos del sistema máquina-entorno.
• Desarrollo de su capacidad personal.
• Aprovechamiento de las condiciones materiales del sistema.
Ergonomía, productividad y trabajo
146
. Para el sociólogo, elemento que trata de actuar en colaboración y asociado. •
Para la ingeniería humana, un factor de rendimiento, considerado como cap,
tal humano, amalgamado a la tarea y al sistema de producción como
mentó principal.
Un estudio global de todos estos aspectos, perfectamente entrelazados, proporcionará el hombre-tipo que se desea para alcanzar una mayor productividad del
Condiciones fundamentales del diseño
. Suficientes comunicaciones físicas, visuales y auditivas entre los
componentes del puesto de trabajo.
• Condiciones óptimas del medio ambiente laboral (iluminación, sononzación,
etc.
• Elementos y accesorios de seguridad de las instalaciones y para protección
de los trabajadores.
• Garantía de las condiciones técnicas de mantenimiento.
• Espacios para la instalación de aparatos auxiliares (teléfonos, computadoras,
proyectores, etc.).
• Espacios para las piernas y los pies en postura sentada.
CONSIDERACIONES ACERCA DE LAS POSTURAS DE TRABAJO
Al proyectar un puesto de trabajo se debe prever la posición racional que tomará
el trabajador. Por supuesto, gran parte está supeditada al tipo de actividad y requerimientos de la misma, al exceso de esfuerzo requeridos, al volumen de movimientos, al
desplazamiento continuo, a la precisión de ritmo del cumplimiento de las
operaciones etc. En cada una de las posiciones de pie o sentado se puede
determinar a su vez un sinnúmero de posturas, que no son sino la disposición
recíproca mas permanente de preferencia del cuerpo respecto del esfuerzo que le
demanda la tarea^ La postura de pie es la más natural, ya que contribuye a la
distribución uniforme de la gravedad del cuerpo y de la tracción muscular, lo que le
permite condiciones favorables para la observación, el desplazamiento y las
coordinaciones sensomotoras; su contrapartida es que es más fatigante que la
posición sentado. Las posiciones laborales de pie no deben ser de mucha duración y
deben evitarse las inclinaciones mayores de 15° hacia adelante, y de ninguna manera
inclinaciones hacia atrás o a los lados. La posición sentado es mucho más ventajosa que
la de pie, pues reduce la carga muscular estática, con lo que disminuye el consumo
de energía; asimismo permite llevar a cabo tareas finas, sutiles y de mayor precisión.
Sin embargo, el acto de pararse continuamente genera cansancio muscular y de tipo
psicológico; además, estar en posición sentado la mayor parte del tiempo produce
efectos nocivos para la salud, tales a problemas circulatorios, aflojamiento de los
músculos abdominales y disfuncionamiento
.
Consideraciones acerca de las posturas de trabajo
de ciertos sistemas, como el digestivo y el respiratorio. Sin embargo, la tendencia es emplear al
máximo la posición sentado, alternando un poco con la posición de pie.
a) Factores para establecer la postura laboral sentado"
-
400
200
O
200
400
600
MM
Zona de acceso del campo motor en el plano
vertical.
Zona de acceso del campo motor en el plano horizontal cuando la altura de la superficie de trabajo
sobre el campo es de 725 mm.
b) Factores para establecer la postura laboral de píe
Los principales factores que se deben tener en cuenta son:
• Trabajos pesados y medianamente pesados.
• Altura de la superficie laboral (vertical desde el suelo al plano horizontal en
que se aplica el movimiento laboral).
• Distancia entre objetos y ojos.
• Ángulo y foco visual.
• Dimensiones espaciales para las piernas.
• Altura del asiento.
• Tipo de trabajo: liviano y sin desplazamiento (sentado).
• Relación entre los datos antropométricos y el diseño de la máquina.
• Cumplimiento de las operaciones en las zonas de acceso del campo motor.
• Cumplimiento de las operaciones frecuentes en las zonas de fácil acceso y
la zona óptima del campo motor.
Gráficas tomadas de V. Zinchenko. Fundamentos de ergonomía. Edit. Progreso, URSS, 1985.
147
.
Requisitos antropométricos y biomecánicos
151
• La conducta en la posición sentado obedece a ciclos de actividad y de inactividad debido al cansancio y la
incomodidad, que impiden estabilidad en la operación y flexibilidad de cambio.
d) Diseño de asientos de trabajo
El diseño del asiento de trabajo está condicionado a las características de la actividad laboral, al uso prolongado o breve, a
evitar enfermedades profesionales y disminuir la tensión y fatiga musculares. El diseño de asientos obedece a ciertos
requerimientos y principios:
• Requisitos de diseño.
—
—
—
—
—
Favorecer la disminución del trabajo estático del sistema muscular.
Facilitar el cambio de postura del cuerpo.
Evitar la presión sobre los ritmos cardiovasculares y respiratorios.
Contemplar la movilidad y rotación del asiento para impedir costosos desplazamientos a pie.
Contemplar los parámetros reguladores de altura, inclinación y respaldo
del asiento.
— Considerar los intereses de comodidad, flexibilidad y seguridad.
— Utilizar asientos rígidos para usos no mayores de 10 minutos.
— Considerar materiales de construcción suaves y cómodos.
• Principios de diseño.
— Las dimensiones de asiento deben ser acordes con las dimensiones antropométricas; a ello se suma el incremento
por ropa y calzado. Aquí se toma en cuenta la altura, ancho, profundidad, ángulo del asiento, altura y ancho del
respaldo, ángulos del respaldo, altura del descanso para el brazo, terminado y tapizado. En todos los aspectos
se considera si se trata de asiento de trabajo o de descanso.
— El asiento debe estar diseñado para dar seguridad, apoyo, estabilidad y flexibilidad al usuario.
— Las condiciones de acabado, así como el respaldo que debe tener el asiento de trabajo, deben contemplar la
distribución de las presiones del peso del cuerpo las primeras, y reducir el estrés y el lumbago el segundo.
REQUISITOS ANTROPOMÉTRICOS Y BIOMECÁNICOS
Al proyectar un puesto de trabajo es conveniente tener en cuenta los factores antropométricos y las características
biomecánicas del hombre, teniendo en cuenta sus desplazamientos, movimientos articulados y la economía de
movimientos.
La ergonomía y el medio ambiente de trabajo
196
• Inconfortable. Que altera las condiciones patológicas del trabajador.
• Superinconfortable. Que impide física y patológicamente cumplir con una tarea
cualquiera.
• Superconfortable. Que asegura la creación del medio externo confortable en
el puesto de trabajo.
El análisis ergonómico del medio ambiente parte de los siguientes aspectos:
a) El individuo sometido a ¡as influencias del medio ambiente. El estudio conlleva
el análisis de las características individuales (edad, sexo, adaptación, preparación, etc.) y de las características de las influencias laborales (seguridad,
comodidad, salud, etc.).
b) Influencia o combinación de influencias que inciden en el individuo. El estudio
de los mecanismos de influencia físicos, fisiológicos y psicológicos del
entorno permite determinar los tipos de influencia en el individuo y su alcance.
c) Importancia y aceptación de las distintas influencias. Con base en la
interacción de las distintas influencias puede determinarse cómo influye el
entorno
en los cuatro componentes de la actividad del hombre; dichos componentes
son:
1.
2.
3.
4.
Motivación. Disposición para cumplir con el trabajo.
Operatividad. Eficacia en el desempeño.
Actividad. Regulación de la actividad especifica.
Componente básico. Estado de las funciones físicas que aseguran la capacidad no específica del trabajo.
Para cumplir con el factor comodidad del trabajador, la ergonomía recurre a la
técnica, la cual a través del diseño asegura los parámetros confortables para el hombre en la elaboración de los proyectos técnicos; ejemplo de ello es el medio ambiente creado en las cosmonaves para la comodidad de los astronautas.
EL AMBIENTE DE TRABAJO
El ambiente de trabajo es factor esencial en el rendimiento humano. Este tiende a
deteriorarse a medida que transcurre el tiempo, unas veces como consecuencia de
la fatiga física y otras como resultado del aburrimiento y la falta de motivación. Se
hace necesario controlar que el hombre no trabaje más allá de los límites máximos
de su resistencia, y que las condiciones ambientales sean adecuadas para evitar llegar a sobrepasar los límites de su resistencia al esfuerzo. El individuo se enfrenta
en el trabajo a una serie de problemas de eliminación de temperatura, humedad,
ruido y vibraciones, iluminación y fuerzas de aceleración y desequilibrio.
Actualmente se presta especial atención a la reglamentación higiénica del comportamiento del individuo respecto de los factores de producción, determinando y
El ambiente de trabajo
197
eliminando la influencia de éstos sobre aquél. El medio en que vive el trabajador generalmente es
falto de orden e higiene, el cual proyecta después al puesto de trabajo. El orden y la limpieza
producen una sensación psicológica y física de bienestar y comodidad; el desorden y la falta de
higiene afectan la eficiencia y eficacia en el trabajo y crean situaciones potenciales de accidentes.
A continuación se analizan brevemente los factores invisibles o indirectos del entorno que
inciden sobre el sistema hombre-máquina:
El ruido
Es un factor del ambiente laboral, definido como el "sonido no deseado", y consiste en una
vibración experimentada a través del aire cuyos parámetros obedecen al de un tono simple:
frecuencia e intensidad. El ruido causa efectos patológicos en el organismo humano como, por
ejemplo, pérdida temporal de la audición, fatiga psicológica por el estado de aburrimiento y rechazo,
estados de confusión debido a la alteración psíquica del individuo y falta de percepción ante señales
auditivas de previsión.
El sonido es una forma de energía producida por la vibración de los cuerpos. Se transmite
por el aire mediante vibraciones invisibles y entran en el oído creando una sensación. Habría que
medir el nivel de recepción en watios por m2 de superficie, pero como este número resulta muy
pequeño se utiliza el cociente de dicha energía entre otra de referencia correspondiente a la intensidad
sonora de 3 000 Hz o ciclos por segundo, que resulta umbral para el oído humano (Bel).
El logaritmo de este cociente es el decibelio o unidad de medida del sonido. Cero decibelios es
el umbral de la audición y 120 decibelios el del dolor. Los sonidos en la industria son producidos
por vibraciones de diversas frecuencias; se pueden oír desde unos 20 c.p.s. (ciclos por segundo)
hasta unos 15 000.
Las investigaciones científicas sobre el ruido están encaminadas en distintas direcciones:
• Elaboración de criterios para la reglamentación sobre ruidos, teniendo en cuenta factores tales
como:





Tiempo de exposición al ruido considerando los contornos de riesgo al año que dan los
niveles de ruido máximos.
Tipo de ruido. Continuo produce más CUT (cambios de umbral temporales: sordera
temporal); intermitente, produce más CUP (cambios de umbral permanente: sordera
permanente).
Objetivos del ruido: previsión, avería, etc.
Sensibilidad individual al ruido: variaciones del umbral de audición de acuerdo con edad y
sexo.
Sumatoria de los ruidos del entorno global. Acción combinada del ruido con
otros factores del entorno.
La ergonomía y el medio ambiente de trabajo
206
conveniente para la ejecución de la tarea, es un riesgo para su seguridad, ya que
aumenta el contacto con superficies cortantes debido al entumecimiento de las manos.
El efecto de la temperatura
Su efecto sobre el rendimiento está poco determinada, si bien ciertos grados de temperatura son considerados perniciosos para el rendimiento. Por lo general, se debe
crear un entorno cuyas condiciones correspondan a una zona de comodidad; 18°C
es una condición óptima.
Según Woodson y Conover, en su Guía de ergonomía:
a) A 10°C aparece el agarrotamiento físico en las extremidades,
fa) A 18°C son óptimos.
c) A 24°C aparece la fatiga física.
d) A 30°C se pierde agilidad y rapidez mental; las respuestas se hacen lentas
y aparecen los errores.
e) A 50°C son tolerables una hora con la limitación anterior.
/) A 70°C son tolerables media hora, pero muy por encima de la posibilidad
de actividad física o mental.
La temperatura interna óptima de 18°C debe conjugarse con la temperatura externa,
lo que da como recomendables las siguientes zonas de comodidad:
• Verano: 18° a 24°C.
• Invierno: 17° a 22°C.
Si además se tiene en cuenta el tipo de actividad, las temperaturas más recomendables para el trabajo son:
• Profesiones sedentarias: 17° a 20°C.
• Trabajos manuales ligeros: 15° a 18°C.
• Trabajos de más fuerza: 12° a 15°C.
Se sabe que la humedad relativa influye sobre la sensación de calor y que un
estado higrométrico entre el 30 y 70 por ciento es confortable para la mayoría de
la gente, lo que no significa que esa variación no afecte al tiempo de recuperación.
La ventilación
Ya sea general o por extractores locales, la ventilación permite:
1. Eliminar el polvo acumulado en los almacenes.
2. Diluir los vapores inflamables que se concentran en los recintos cerrados.
3. Templar el excesivo calor o el frío, reduciendo la fatiga.
Iluminación
211
Normativa sanitaria
Los requisitos de limpieza y normas sobre el particular son consideraciones necesarias en la
técnica ergonómica debido a:
• Necesidad de normar sobre los factores higiénicos desfavorables en el trabajo.
• Las normas no siempre consideran la gran cantidad de factores nocivos para
la salud y se limitan a un mero formulismo para cumplir con la legislación
del Estado.
• Las normas generalmente se refieren a un solo aspecto (el fisiológico) cuando
el diseño sanitario debe considerar los demás aspectos (psicológicos, sociológicos, etc.).
• Las normas no reglamentan sobre usos, tiempos y contactos del trabajador
con el elemento nocivo.
• La norma debe procurar llegar al objetivo ergonómico básico, esto es, el estudio integral
del hombre sano.
Condiciones de trabajo
Se refiere a condiciones favorables de higiene, racionalización tecnológica de los equipos,
localización adecuada de tableros y de puesto de trabajo, diseño ergonómico de muebles y
de medios de protección individual, teniendo en cuenta edad, sexo, características
morfológicas y personas disminuidas.
ILUMINACIÓN
La iluminación racional de los locales de trabajo es uno de los elementos de los cuales depende
la eficiencia laboral del hombre, ya que de esta manera se incrementa la capacidad del
trabajo y del sistema visual del conjunto hombre-máquina, evitando además errores e
incrementando la productividad.
Los parámetros que definen el estímulo de luz son su intensidad y longitud de onda. El
estudio de estos dos parámetros permite elegir acertadamente la fuente de luz y el sistema
de iluminación, evitando diferencias por un lado y la acción cegadora por otro. El grado de
iluminación responde lógicamente al tipo de trabajo que se ejecuta, y se mide en función del
índice de enceguecimiento, el índice de incomodidad y el coeficiente de pulsación de la
iluminación.
Además de incrementar la capacidad del trabajo, la iluminación cumple también
funciones psicológicas, biológicas y estéticas, las cuales deben tener en cuenta el diseñador, el
ergónomo y el luminotecnia), determinando la mejor solución a través de procedimientos de
simulación.
El concepto de iluminación natural conduce nuevamente al tema del emplazamiento,
construcción y orientación de los locales de trabajo. En la iluminación con luz solar los
preceptos son:
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