Inventario de desastres
El análisis de estos desastres tecnológicos debería permitir evitar que
ocurran de nuevo y además desarrollar metodologías de prevención y
minimización de consecuencias desarrollando programas de estimación
y manejo del riesgo, programas de prevención de accidentes y programas
para el manejo de residuos peligrosos.
Hemos tratado de seleccionar los sucesos por su dimensión y de
clasificarlos, dejamos para un futuro trabajo una búsqueda mas
exhaustiva y una evaluación.
Sustancias peligrosas
Febrero 1974-Cubatao - Brasil
El 25 de febrero de 1974 un oleoducto sufre daños, la gasolina que escapa
se evapora y se inflama, dando origen a una gran esfera de fuego. Los
muertos llegaron a 500.
Junio 1974-Flixborough, Reino Unido
Flixborough es una pequeña localidad rural situada a 260 km al norte de
Londres. Se produjeron 28 muertos, de los que 18 se encontraban en la
sala de control. Hubo 36 heridos en el interior de la fábrica y 53 en el
exterior. Los efectos se detectaron hasta 50 km de distancia. En un radio
de 600 m todas las casas quedaron destruidas: 1.821 viviendas y 167
fábricas y comercios destruidos. El fuego duró 10 días. La explosión fue
equivalente a la de 20 t de TNT. La sobre presión en el epicentro fue de
1.400 a 1.700 mbar, unos valores extraordinarios. En parte se produjo una
detonación. Los daños se evaluaron en unos 75 millones de euros.
1976-Seveso, Italia
Seveso es una pequeña población de 17.000 habitantes, a unos 25 km al
norte de Milán. El propietario de la instalación era Icmesa Chemical
Company. Se fabricaba un producto, el hexaclorofeno, siendo el
triclorofenol un producto intermedio. Durante la operación normal de
fabricación de hexaclorofeno se produce una muy pequeña cantidad de
TCDD (2,3,7,8 tetraclorodibenzo-p-dioxina) como subproducto no
deseado. La TCDD es el tóxico conocido más nocivo para las personas,
10.000 veces más que el cianuro, insoluble en agua y no degradable por la
acción de las bacterias. En pruebas realizadas con animales se han
encontrado dosis letales tan bajas como 10^-9 veces el peso del animal.
Su acción sobre el suelo y plantas es persistente durante mucho
tiempo.El total de afectados fue de unas 2.000 personas. El gobierno
italiano tuvo que pedir ayuda a expertos internacionales para el
tratamiento médico de las intoxicaciones y la limpieza de la zona
contaminada.
Enero de 1966 Refinería de Feyzin, Francia
Explosión característica de las esferas con gases licuados del petróleo.
Murieron 17 personas y 84 quedaron heridas.
Diciembre de 1982 -Tacoa, Venezuela
Esta catástrofe tuvo lugar el con un saldo de más de 200 muertos.Era una
central térmica cuyo combustible eran residuos derivados del petróleo,
mezclas de crudos pesados, aceites, querosenos, gasolinas, etc.Uno de
los tanques, el número 8, explosionó y a continuación se incendió por
causas todavía desconocida .70 bomberos murieron. Centenares de
familias sufrieron las consecuencias: casas, vehículos, vegetación, todo
quedó arrasado por el fuego.
Diciembre de 1984, Bhopal, India
En el accidente de Bhopal, Estado de Madhya Pradesh, India central, en
una fábrica propiedad de Unión Carbide. Estaba situada a unos 3 km del
centro urbano y a 2 km de las viviendas más próximas . La planta
producía un insecticida, el carbaril, de nombre comercial Sevin, que tiene
como producto intermedio el isocianato de metilo (MIC). El MIC es
reactivo, tóxico, volátil e inflamable. pereció un número indeterminado de
personas. Las cifras oficiales hablan de 1.754 muertos; otras cifras de
8.000 pero probablemente fueron muchísimas más. Más de 500.000
bhopaleses sufrieron en mayor o menor grado las consecuencias de este
accidente considerado el peor de toda la historia.
Noviembre de 1984-San Juan de Ixhuatepec, Méjico
La instalación de GLP (gases licuados de petróleo) de Pemex estaba
situada en el distrito de Ciudad de Méjico conocido popularmente como
San Juanico. En el valle vivían unas 100.000 personas, en casas y
chabolas hasta 130 m de la planta. Hay que señalar que cuando la planta
se construyó en 1962 había muy pocas viviendas en su proximidad.
Murieron 542 personas y 4.200 resultaron heridas, algunas gravemente.
Cerca de 10.000 personas perdieron sus hogares. 5 trabajadores de la
planta fallecieron, 200.000 personas tuvieron que ser evacuadas. Casi
todos los muertos se encontraron dentro de un radio de 300 m del centro
de la planta. Cuando se construyó la planta, las casas más cercanas
estaban a más de 360 m (distancia insuficiente a pesar de todo) pero se
permitió que se fueran construyendo viviendas, más bien del tipo
chabola, hasta 130 m de la valla de la planta.
Julio de 1988-Mar del Norte, Reino Unido
Una explosión fue el inicio de un desastre que destrozó la Plataforma
Piper Alpha de Occidental. Pocos segundos después de la primera
explosión, se desarrolló un gran incendio que generó una gran cantidad
de humo negro que envolvió toda la plataforma excepto las partes
inferiores y una de las secciones de la parte superior .Perecieron 167
personas. Las pérdidas económicas se cifran en unos 2.000 millones de
euros. De entre los 61 supervivientes, 5 saltaron desde más de 50 metros
al mar y 13 lo hicieron desde 30 m
Junio de 1989- Los Urales, Rusia
El gas natural procedente de una fuga de un gasoducto ubicado a lo largo
del recorrido del Transiberiano en Rusia, formó una nube y explosionó
cerca de Ufa, a unos 115 km al este de Moscú, destruyendo dos trenes de
pasajeros que circulaban en aquel momento por el lugar de la explosión.
De un total estimado de 1.200 pasajeros, 600 perecieron. El gas se había
ido depositando en el valle por el que pasaron los trenes. La causa
principal del escape se debe, según se cree, a la corrosión del material de
la tubería.
Mayo 1991-Veracruz – México
El 3 de mayo de 1991, el sureste de la ciudad de Córdoba, Veracruz, se
estremeció con la explosión de las instalaciones de la empresa de
plaguicidas Agricultura Nacional de Veracruz (Anaversa) que derramó
plaguicidas organofosforados y organoclorados a varias cuadras a la
redonda. Miles de vecinos empezaron a padecer los efectos de las
sustancias emitidas durante el accidente, así como de las dioxinas
producidas por la explosión.
2 mil personas fueron evacuadas, más de mil personas con signos de
intoxicación, 300 hospitalizados en estado grave. La tragedia continuó
meses después: se reportaron muertes de niños que entraron en un
estado de inmunodeficiencia y padecieron una larga lista de
enfermedades; mujeres que sufrieron abortos o tuvieron niños con
malformaciones, padecieron cáncer, depresión; se presentó cirrosis en
gente que no tomaba alcohol, etcétera. A los cinco años del accidente
había 87 personas fallecidas como consecuencia atribuible a la
contaminación de plaguicidas; ahora, la cifra total se desconoce
Abril de 1992-Guadalajara, Méjico
En la ciudad mejicana de Guadalajara, se produjeron, entre las 10 de la
mañana y la una del mediodía, 18 explosiones de gas que ocasionaron
más de 200 muertos y 100 heridos, quedando destruidas 1.402 casas, 450
negocios, 600 vehículos y 10 km de calles. Las pérdidas económica se
elevaron hasta 5.000 millones .Pemex había construido un poliducto para
gas y gasolina y al cabo de un cierto tiempo se sobrepuso en un punto
concreto una conducción de agua que hacía contacto. El recubrimiento
de las dos tuberías fue corroyéndose y con el paso de los años se
produjo una fuga que empeoró en las últimas semanas con un orificio de
1 cm de diámetro. La fuga se filtró hacia la alcantarilla donde se
concentraron los gases en una mezcla explosiva. Las cinco principales
explosiones se debieron a grandes cantidades de gasolina junto a otros
combustibles, como hexano, gases industriales y materias orgánicas
Septiembre 2001- Tolouse- Francia
Explosión en fábrica de fertilizantes en Tolouse el 24 de septiembre de
2001 causa 29 muertos, 10 desaparecidos, 2.500 heridos, 800
hospitalizado,... 20.000 casas, apartamentos y escritorios dañados, tres
hospitales, escuelas, un campus universitario y un estadio de fútbol están
inutilizado. La explosión registró 3.4 grados en la escala Richter
Enero 2002- Huangmao –China
Explosión en una planta de productos pirotécnicos en China el 2 de enero
de 2002. Al menos 40 personas han fallecieron debido a una explosión e
incendio en una factoría de productos pirotécnicos en la ciudad de
Huangmao, en la planta de Panda Export Fireworks Company.
Diciembre del 2005 -Buncefield, Reino Unido
El 11 de Diciembre del 2005 a las 6:03 de la mañana una serie de
explosiones provocaron incendios que arrasaron el almacenamiento de
combustible de Buncefield Hemel Hempstead a 40 km de Londres.
El almacenamiento operado por Total y Texaco suministraba combustible
en el aeropuerto de Heathrow y otras instalaciones importantes de la
zona.
Se considera éste incendio el peor sucedido en el Reino Unido y Europa
desde la II Guerra Mundial y se llegaron a utilizar 15 millones de litros de
agua y 250.000 litros de espuma para apagar las llamas, y en su extinción
participaron 26 camiones de bomberos.
Después de la explosión inicial fue necesario verificar la integridad
estructural de diversos edificios del lugar. Incluso, edificios situados
además de 800 metros de distancia se vieron afectados. La magnitud de
Abril de 2010- Golfo de Mexico
.
El Pozo 'Macondo' vertió 4,4 millones de barriles de petróleo en el Golfo
de México en 84 días de derrame.
La explosión, el 20 de abril, que causó el incendio y hundimiento de la
plataforma de exploración Deepwater Horizon y la muerte de 11
trabajadores, abrió el pozo a 1.500 metros de profundidad, unos 60
kilómetros al sur de la costa de Luisiana, Estados Unidos. La empresa BP,
concesionaria del área de exploración, detuvo el vertido de crudo luego
de tres meses.
7.500km2 de mar cubiertos por petróleo y un costo estimado de 40.000
millones de dólares en resarcir daños. Es el valor aparentemente real de
uno de los desastres naturales más grandes de la historia de la
humanidad
Crónicos- Sustancias peligrosas
Glifosato
La fumigación con glifosato, el herbicida tolerado por las variedades de
soja transgénica plantadas en Argentina elimina toda especie vegetal que
no sea la oleaginosa. Cuando es rociado desde aviones, la forma más
eficiente de aplicación, el herbicida cae sobre zonas pobladas
Cincuenta por ciento del área agrícola argentina está ocupada por soja.
En la central provincia de Córdoba la proporción supera 80 por ciento. El
país produce unos 48 millones de toneladas que exporta a China e India.
Y, según datos oficiales, se requieren unos 200 millones de litros de
glifosato por año para pulverizar los campos
El glifosato es el componente activo del herbicida Roundup, patentado
por la corporación de la biotecnología Monsanto, que lo vende junto con
su semilla transgénica de soja Roundup Ready. La empresa ha negado
que, en condiciones adecuadas de uso, el producto sea nocivo para la
salud humana., pero son muchos casos de cáncer en edades tempranas,
malformaciones congénitas, lupus, problemas renales, enfermedades
respiratorias y dermatitis en aumento, basado en testimonios de médicos
rurales, especialistas y habitantes de decenas de localidades del interior
país.
Cientificos de nivel internacional tambien han demostrado el daño que
produce en investigaciones realizadas con celulas animales.
El glifosato es también principal ingrediente de las fumigaciones áreas
que se practican contra plantaciones ilegales de coca en Colombia, y su
uso en zonas fronterizas con Ecuador ha dado lugar a denuncias de este
país por daños a la agricultura y a las personas.
Como estas practicas de fumigación con este herbicida están difundidas
en todo el mundo es de esperar que su continuidad de lugar a una
catástrofe ambiental con innumerables perdidas de vidas humanas y
daños a la salud de los pobladores rurales.
Amianto
Actualmente más de 125 millones de personas de todo el mundo se
encuentran expuestas al amianto en su lugar de trabajo" (OMS, 2006: 1).
Como consecuencia más de 100.000 personas mueren cada año por esta
causa, que equivale a un World Trade Center cada 10 días.
EL número de enfermedades sigue aumentado incluso en los países en
los que se prohibió este material en los años noventa debido al largo
periodo de latencia de estas dolencias; y "aunque se prohibiera su
utilización de inmediato, el número de muertos que provoca solo
comenzará a disminuir dentro de varios decenios" (OMS, 2006: 2).
EN síntesis, cada cinco minutos muere una persona en el mundo de una
enfermedad debida al amianto o asbesto y así seguirá ocurriendo durante
muchos años.
Y es que el ciclo del amianto comienza en la minería, normalmente a cielo
abierto, exige el transporte a los lugares de transformación, en ellos, en el
90% de los asos se mezcla con cemento para dar el amianto-cemento.
Posteriormente se vuelve a encontrar en las empresas de reparaciones automóviles,
fontanería,
construcción,
empresas
navales...a
continuación reaparece en vertederos y desguaces de barcos,
principalmente en países empobrecidos como India. Todo el amianto que
está actualmente instalado - en conducciones y depósitos de agua, en
tejados...- hay que ‘desamiantarlo' de forma segura, llevándolo a
almacenamientos protegidos. Por eso tantos millones de personas están
expuestas a sus letales efectos.
SI a esto unimos que cerca de ciento cincuenta países aún no tienen
prohibido la extracción y el consumo de asbesto no es exagerado
denominar a los efectos de esta industria como "el Hiroshima invisible", y
que la del amianto sea calificada como la mayor catástrofe industrial y
laboral de todos los tiempos.
LA prohibición generalizada del amianto en la Unión Europea en 2005 está
haciendo que cambie el negocio de este mineral en el mundo,
desplazándose actualmente hacia Rusia, China, Brasil, Kazajstán, Canadá
y Zimbabwe como principales extractores del mineral, y a China, Rusia,
India, Brasil, Kazajstán y Tailandia como principales consumidores de
productos fabricados con el mismo (Ruers, 2006: 30 y USGS, 2008).
Transporte
Marzo 1967- archipiélago de las Scilly
El superpetrolero "Torrey Canyon", de 120.000 t.p.m., golpeó contra los
arrecifes de Seven Stones, en el archipiélago de las Scilly, al Suroeste de
Cornwall (Inglaterra), el violento impacto rasgó y abrió seis de sus
tanques, además de dejar otros muy maltrechos.
120.000 toneladas de crudo rápidamente fueron derramadas de sus
tanques (unos 860.000 barriles) ayudadas por los golpes de mar,
generaron en unos pocos días una inmensa marea negra, que alcanzó las
costas y playas de Cornwall, isla de Guernsey y litoral francés de la
Bretaña, principalmente en la comarca de Treguier.
Durante tres días seguidos, ocho aviones dejaron caer 1.000 bombas,
44.000 litros de queroseno, 12.000 litros de napalm y 16 misiles. Una
columna de humo negro y espeso que ocultaba el sol completamente,
podía ser divisada desde cualquier punto como si se perdiera en el confín
de la Tierra, en un espectáculo sobrecogedor.
La falta de experiencia en este tipo de accidentes produjo consecuencias
peores que las que se pretendían evitar, al procederse a la dispersión de
ingentes cantidades de detergentes (15.000 toneladas), que se sumaron al
derrame causando una contaminación de considerables proporciones,
que afectaron gravemente a la flora y fauna de la zona.
Esta fue la primera de las grandes catástrofes conocidas por la población.
Causó un gran eco en la sociedad y propició la formación de un Comité
Jurídico especial dentro de la OMI (Organización Marítima Internacional).
Mayo de 1970- islas Cíes, Galicia
El petrolero noruego "Polycomander" chocó con unas rocas a la altura de
Isla Norte (islas Cíes, en Galicia) y murieron sus 23 tripulantes y se
vertieron al mar 50.000 toneladas de crudo que ocasionaron enormes
daños en la fauna y flora de la zona.
Agosto de 1974- estrecho de Magallanes
El "Metula" que se dirigía a la Bahía Quinteros en Chile, entró en el
estrecho de Magallanes para evitar el temporal de Cabo de Hornos. Una
equivocación en las cartas que poseía el capitán, las cuales diferían de
las cartas que tenían los prácticos, provocó que el Metula se encontrase
con un banco de arena antes de lo previsto. A pesar de las maniobras que
intentó realizar el capitán no se pudo evitar que este gran buque quedase
encallado.
Este petrolero transportaba una carga de 193.472 toneldas de petróleo. Se
derramaron alrededor de 53.000 toneladas de crudo, los cuales llegaron
rápidamente a las costas chilenas por los vientos y las corrientes del
Estrecho de Magallanes.
Mayo 1976- La Coruña
El buque petrolero "Urquiola" procedente del Golfo Pérsico, quedó
embarrancado en La Coruña. Una mala señalización de una aguja rocosa
hizo que este gran buque, sufriera el accidente.En esta catástrofe se
derramaron 100.000 toneladas que llegaron hasta las rías de Betanzos, El
Ferrol y Ares.Las tareas de limpieza en este desastre consistieron en
instalar un dique que frenara el avance del petróleo a la vez que pequeños
equipos de trabajo intentaban recoger el crudo. También se utilizaron
detergentes para disolver el petróleo.
Marzo 1978- Bretaña
El petrolero "Amoco Cádiz", que se dirigía a las costas de Limebay y
Rotterdam, embarrancó es las costas francesa de Bretaña. Se derramaron
más de 220.000 toneladas de petróleo, convirtiéndose en una de las
grandes catástrofes de la historia.El vertido cubrió la bahía de Portsall, en
el Canal de la Mancha, de hidrocarburo. Se registraron miles de aves
contaminadas, al igual que fauna marina. Por supuesto se vieron
gravemente afectadas las actividades económicas asociadas al mar en
esa zona.Esta catástrofe también será recordada por ser el primer caso en
el que la justicia condena a una empresa petrolífera, y obliga a la misma a
indemnizar por los daños causados.
Julio de 1978 -Los Alfaques, Cataluña (España)
El accidente más grave en España en el transporte de mercancías
peligrosas, con más de 200 muertos, todos ellos, a excepción del chofer
del camión cisterna, turistas residentes en el camping de Els Alfacs, en la
comarca de Montsià, a unos 70 km al sur de Tarragona.El accidente –un
estallido de la cisterna– tuvo lugar a las 14:25, justo al pasar delante del
camping de Els Alfacs. Al despresurizarse súbitamente, se formó una
nube de gas de propileno que por ignición con cualquier fogón del
camping, produjo una deflagración y una inmensa y devastadora bola de
fuego la explosión fue de 2,4 en la escala de Richter.
Enero de 1979- La Coruña
Un incendio en el petrolero griego "Andros Patria" frente a la costa de La
Coruña causó la muerte de 34 tripulantes y el derrame de parte de las
208.000 toneladas de crudo que transportaba.
Marzo 1989 – Alaska
El petrolero "Exxon Valdez", con una carga de 1.48 millones de barriles de
crudo, derramó en en la bahía de Prince William Sound, Alaska, 37.000
toneladas de hidrocarburo.
Alaska vivió la peor tragedia ecológica de su historia al encallar el
petrolero y vertir millones de litros de crudo sobre más de 2.000
kilómetros de costa.
Para la limpieza de la marea negra se utilizaron aspiradores, mangueras
de agua caliente a presión, se trasladó el crudo que aún contenía el Exxon
Valdez a otro petrolero.
Los daños a la fauna que se produjeron en esta zona aún se siguen
estudiando
Febrero 1991- Golfo Pérsico
Ocurrió el peor de los derrames de petróleo, en el Golfo Pérsico durante
la guerra entre Irak y una coalición de países encabezados por los
Estados Unidos, cinco barcos petroleros kuwaitíes cargados
completamente con petróleo crudo fueron arrojados al mar desde la
terminal de almacenamiento de petróleo en la Isla del Mar de Kuwait.
Cuando se informó del hecho, surgió una controversia acerca de cuánto
de ese petróleo derramado fue de manera intencional, en un acto
deliberado de terrorismo ambiental, ordenado por Saddam Hussein, y
cuánto fue ocasionado por el bombardeo efectuado por las fuerzas
armadas de la coalición. Se estimó que 525 millones de litros de petróleo
crudo fue arrojado al Golfo Pérsico, lo que equivale a 13 veces el volumen
de petróleo arrojado por el accidente del buque-tanque Exxon Valdez.
Abril 1991- Génova
El 11 de abril de 1991, el petrolero "Haven" protagonizó una explosión con
posterior incendio en el puerto de Génova (Italia), causando un vertido de
80.000 toneladas de crudo que generó una mancha de 25 km2.
Diciembre 1992- la Coruña
El 3 de diciembre de 1992 el petrolero de bandera griega "Mar Egeo",
procedente del Mar del Norte y con destino la refinería Repsol en la
Coruña, sufría un accidente en las costas gallegas. Derramó más de
80.000 toneladas de crudo al medio marino. La marea negra afectó Las
Rías
del
Burgo,
Ares,
Betanzos
y
El
Ferrol.
Este barco poseía doble casco por lo que estaba considerado como
"Green Tanker". Había superado satisfactoriamente todas las
inspecciones y revisiones a las que fue sometido. Nada hacía suponer el
trágico destino de este petrolero y la catástrofe que provocaría en las
costas españolas.En la madrugada del 3 de diciembre, cuando el Mar
Egeo iba a entrar en el puerto de la Coruña, se registraron unos vientos
por encima de los 100 km/h y había una visibilidad inferior a los 100 m.
Esto provocó que el Mar Egeo se desviará del rumbo fijado por los
prácticos y embarrancara.
Enero 1993- Sumatra
El 20 de enero, el petrolero de bandera danesa "Maersk Navigator", con
255.000 toneladas de crudo, aborda frente a la isla Sumatra de Indonesia
al petrolero japonés Sanko Honor con 96.000 toneladas
Marzo 1994- Estrecho del Bósforo
El 13 marzo de 1994, el petrolero "Nassia", con 98.000 toneladas de crudo,
y un carguero, ambos chipriotas, se incendiaron tras chocar en el
Estrecho del Bósforo, 5.000 toneladas de crudo se vertieron al mar.
Enero de 1999- Magdalena – República Argentina
El 15 de Enero de 1999, chocaron el Estrella Pampeana (de la
empresa Shell) y el buque Sea Paraná, derramando más de
5.400.000 litros de petróleo de Shell en el agua dulce del Río de la
Plata. Dos días después, el petróleo llegó a la costa de Magdalena
causando uno de los mayores desastres ambientales a nivel
mundial.
Diciembre 1999- Bretaña
El 12 de diciembre de 1999 el petrolero "Erika", fletado por la petrolera
francesa Total Fina Elf tras partirse en dos y hundirse, lanzó una marea
negra de 10.000 toneladas de fuel contra las agrestes costas de Bretaña y
el País del Loira.
Alrededor de 400 km de costa se vieron afectados por el vertido, desde la
isla de Ré hasta Penmarch. Afectó a miles de aves y a la fauna marítima
de la zona.
Este desastre provocó que la Unión Europea endureciera las medidas de
seguridad para los superpetroleros, estas medidas son conocidas como
Erika 1 y Erika 2, o la directiva Erika.
Enero 2001- Isla de San Cristóbal
El 16 de enero del 2001 el buque "Jessica" encalló cerca de las Islas
Galápagos, concretamente en la Bahía de los Náufragos de la isla de San
Cristóbal. Se derramaron 900.000 litros de búnker y diesel. Este accidente
se debió a una serie de negligencias y fallos humanos.
El Jessica no cumplía con la normativa internacional sobre seguridad, la
cual dice que este tipo de barcos debe tener doble casco.
El gobierno del Ecuador declaró el estado de emergencia en las islas
Galápagos al ver que el vertido amenazaba con llegar a la costa de este
archipiélago, considerado como uno de los sitios de mayor interés desde
el punto de vista medio ambiental por la singularidad de sus especies y la
fragilidad del ecosistema.
Noviembre 2002- Coruña
El 18 de noviembre, el petrolero “Prestige” después de navegar con una
brecha en su casco de 40 metros por la que vierte entre 12 y 15.000
toneladas de fuel al mar, se parte en dos a 133 millas del cabo Fisterra- A
Coruña (NO de España), y se hunde con 77.000 toneladas de fuel pesado
en sus tanques.
Provoca un enorme desastre ecológico, que afectará en sucesivas mareas
negras a la costa de Galicia (900 km.), Norte de España y SO de Francia.
La aparición de fisuras en el casco hace emerger el crudo a la superficie.
La velocidad de estos nuevos vertidos dependerá de las condiciones de
la zona en especial de la temperatura en el fondo y la aparición de nuevas
grietas por efecto de la presión.
Abril de 2004 -Ryongchon, Corea del Norte
El 22 de abril de 2004 el estallido de dos vagones que según versiones
transportaban fertilizante devastó al menos el 40% del pueblo de
Ryongchon, destruyendo 1.800 viviendas y dejando un saldo de al menos
1.300 heridos, muchos graves. El número de muertos oficialmente fue de
161, entre ellos 76 escolares, cuya escuela fue arrasada por las
explosiones de los dos vagones, que dejaron cráteres de 12 metros de
profundidad.
Nucleares
1948-1951- Río Tetcha, Rusia
En los almacenes radioactivos rusos también se han producido
accidentes muy graves. El vertido de residuos al río Tetcha, durante el
periodo 1948-1951, supuso la contaminación de 124.000 personas, y la
evacuación de otras 7.500, que ocupaban suelos altamente contaminados
Septiembre de 1957- Rusia
El accidente más grave se produjo el 29 de septiembre de 1957, en la
planta de almacenamiento de Kishtim, cuando al explotar un contenedor
con 160 m3 de residuos, contaminó con unos 2 millones de curios una
superficie de 1.000 km2. El accidente obligó a la evacuación inmediata de
10.700 personas. El secreto oficial ha impedido conocer el número de
víctimas del accidente (16). Los materiales radiactivos acumulados en el
lago Karachai se dispersaron con la sequía de 1967; como consecuencia,
1.800 km2 resultaron contaminados.
Enero de 1966- Almeria
El 17 de enero de 1966 se produjo la colisión en vuelo de un bombardero
B- 52 de la base de Symour Johnson, con cuatro bombas atómicas de 1,5
megatones a bordo, y un avión nodriza KC- 135 procedente de la base de
Morón, sobre el pueblo de Palomares (Almería). El accidente se produce a
9.000 metros de altura y los restos se dispersan en una zona de 260 km2.
Afortunadamente la explosión atómica, que hubiera sido equivalente a
6.000 bombas como la lanzada sobre Hiroshima, no se produce. Los
detonadores de dos bombas explotaron en la caída, dispersando sobre
los campos de Palomares contaminación de plutonio. Los informes
oficiales reconocían que ciudadanos de la zona habían quedado
contaminados por Plutonio.
Abril de 1986-Chernóbil, Ucrania
El accidente de Chernóbil sucedió en la ciudad de Ucrania (entonces
antigua Unión Soviética) , ha sido el accidente nuclear más grave de la
Historia, siendo el único que ha llegado a alcanzar la categoría de nivel 7
(nivel más alto) en la escala INES.La cantidad de material radioactivo que
se liberó causó la muerta directa de 31 personas, forzó al gobierno de la
Unión Soviética a la evacuación de unas 135.000 personas y provocó una
alarma internacional al detectarse radioactividad en diversos países de
Europa septentrional y central.
Además de las consecuencias económicas, los efectos a largo plazo del
accidente sobre la salud pública han recibido la atención de diversos
estudios.
Marzo de 1979- Pensilvania
El accidente nuclear de la central nuclear de Three Mile Island se produjo
un año después de la puesta en funcionamiento de la unidad 2 (TMI-2). El
28 de marzo de 1979, en la unidad 2 (TMI-2). Situada a unos 16 km de
Harrisburg (Pennsylvania).El segundo reactor de la planta nuclear estaba
funcionando a un 98% de su potencia máxima cuando, a las 4 de la
madrugada, se desconectó el circuito encargado del suministro de agua a
las turbinas, dejando de funcionar el circuito de refrigeración del circuito
primario de este reactor de agua a presión.
Treinta mil personas, que vivían en los alrededores de la central nuclear,
distribuidas en un radio de 8 km, se vieron expuestas a ciertos niveles de
radiactividad, aunque los efectos de la radiación fueron muy pequeños.
Según datos de la Nuclear Regulatory Comission (NRC), se estimó que la
dosis equivalente efectiva hasta el día 7 de abril fue de 3.300 personas. Lo
cual representa un incremento del 1,5% en la dosis equivalente anual
recibida en la zona por la radiación natural, que es de 1 mSv.El accidente
de la central nuclear de Three Mile Island causó graves daños en el
reactor, pero afortunadamente tuvo un limitado escape al exterior de
productos radiactivos, por lo cual fue clasificado como nivel 5 en la
Escala Internacional de Sucesos Nucleares (INES).Este accidente motivó
la futura mejora de la seguridad de las centrales nucleares, definiéndose
medidas correctoras que se han ido incluyendo en todos los países con
instalaciones nucleares, además del desarrollo de programas de
formación y entrenamiento del personal de la instalación.
Septiembre de 1987- Goiania, Brasil
los habitantes de Goiania, una ciudad brasileña, encontraron una
máquina desconocida abandonada en un vertedero. La abrieron y
hallaron en su interior un polvillo azul. La tradición de la pintura corporal
debió marcar el comportamiento de los brasileños, pues muchos de ellos
se embadurnaron con él. Un mes después se empezaron a producir las
primeras muertes. Aquel polvillo era Cesio 137, un material altamente
radiactivo que debería haber estado almacenado bajo estrecha vigilancia.
El Gobierno brasileño se vio obligado a poner a toda la población bajo
control radiológico. Casi 300 personas se vieron afectadas. Los que
murieron a causa de la radiación fueron enterrados en ataúdes de plomo
de 608 kilos bajo varias capas de cemento.
Abril de 1973- Reserva de Hanford (EE.UU.).
El 20 de abril de 1973 nadie prestó ninguna atención particular al tanque
106 T en el área 200 Oeste de la Reserva de Hanford (EE.UU.). Construido
con hormigón reforzado con un alineamiento de acero al carbono en su
fondo y en los lados, es cilíndrico de forma, de unos 23 metros de
diámetro y 10 de profundo y está hundido en el suelo con unos dos
metros de tierra sobre su techo en forma de cúpula. En abril de 1973, el
tanque 106 T contenía residuos radiactivos de alta actividad procedentes
de la planta de reprocesado de combustible Purex con alrededor de 1,5
millones de litros, principalmente en forma líquida. Entre el 20 de abril y el
8 de junio, el tanque 106 T dejó escapar al suelo, más o menos 435.000
litros de líquido absolutamente radiactivo conteniendo aproximadamente
40.000 curios de cesio-137, 14.000 curios de estroncio-90 y 4 curios de
plutonio.
Agosto de 1984- Canal de la Mancha
El 25 de agosto de 1984, en el Canal de la Mancha, colisionaron el
transbordador alemán Olau Britannia, con 935 pasajeros a bordo, y el
carguero francés Mont Louis, propiedad de la Compagnie General des
Matiéres Nucléaires (COGEMA) y de la sociedad eléctrica belga Synatom,
cargado con 375 toneladas de hexafluoruro de uranio, repartido en 60
contenedores. La alarma cundió en el Canal. Los trabajos de recuperación
de los depósitos del carguero zozobrado duraron hasta el 4 de octubre.
Octubre de 1989- Vandellós, España
La Central nuclear de Vandellós es una central nuclear española situada
en Vandellós y en Hospitalet del Infant (Tarragona). Inicialmente constaba
de dos grupos: Vandellós I y Vandellós II, de los cuales el primero fue
clausurado en 1989 y se encuentra en proceso de desmantelamiento.El 19
de octubre de 1989 se declaró un incendio en la zona de turbinas,
calificado a posteriori como incidente de nivel 3 en la escala INES
("incidente importante"), es decir, no provocó emisión de radioactividad
al exterior. El elevado coste de las medidas exigidas por el organismo
regulador español (CSN) para corregir las irregularidades detectadas
hicieron que la empresa explotadora decidiera su cierre definitivo. En la
actualidad se encuentra parcialmente desmantelada, estando el edificio
del reactor en periodo de latencia, proceso que dura 25 años. En 2028 se
procederá al ejecutar el nivel 3, que consiste en el desmantelamiento del
cajón del reactor para liberar totalmente el emplazamiento. Durante el
periodo de latencia el cajón permanecerá encerrado en un revestimiento,
realizado en acero galvanizado, que queda separado 1,5 metros del cajón,
arranca en la cota +16 y se eleva 6 metros por encima de la losa del cajón,
en la cota +63, en donde se ha colocado una cubierta. El peso de esta
estructura es de 350 toneladas y está diseñada para aguantar rachas de
vientos a más de 200 km/h y precipitaciones de 140 l/m²
Abril de 1993
A comienzos de abril de 1993 se desencadena un grave accidente en el
depósito de residuos radiactivos de Tomsk.
Julio de 1993
El 18 de julio del mismo año se produjo otra fuga radiactiva en la planta
de Tcheliabinsk, que también procesa residuos radiactivos; el 2 de
agosto, otro accidente en el almacén de Tcheliabinsk 40.
Enero de 1992-Trillo, España
La central nuclear de Trillo es una central nuclear de España situada en el
municipio de Trillo (Guadalajara). Fue inaugurada en 1987 siendo hoy la
central nuclear más moderna de España. Tiene 1.066 MW de potencia
instalada. Su reactor es de agua a presión (PWR). Su sistema de
refrigeración es de torres naturales.
Está diseñada para generar una producción cercana a los 8.000 millones
de kilovatios hora al año.1
El 31 de enero de 1992, se produjo un suceso que afectó a un elemento
esencial del sistema de refrigeración de emergencia, siendo calificado por
el CSN como de nivel 2.
Noviembre y diciembre de 1992,
Un ejemplo más de lo arriesgado de los transportes radioactivos lo
proporciona la "odisea" del Akatsuki Maru, que entre noviembre y
diciembre de 1992, transportó tonelada y media de plutonio desde
Cherbourg (Francia) hasta Tokai (Japón). Una singladura de 25.000 Km.
sin escalas porque numerosos países cerraron sus fronteras al que se
denominó "Chernobyl flotante", incluso países con centrales nucleares,
como Brasil, Argentina o África del Sur.
Septiembre de 1999 –Tokaimura, Japón
El 30 de septiembre de 1999 ocurrió un accidente de criticidad en una
instalación dedicada al reciclaje de combustible nuclear para las centrales
atómicas japonesas perteneciente a la empresa privada JCO, situada en
Tokaimura, provincia de Ibaraki, a sólo 140 kilómetros al nordeste de
Tokio.
El contenido del recipiente superó así lo que se conoce como masa
crítica, es decir, la cantidad de uranio necesaria para generar una
reacción nuclear en cadena.
De esta manera se expuso a niveles de radiación 15.000 veces superiores
admisibles a cerca de 30 operarios y propagó sus efectos al entorno de la
planta cuyos habitantes fueron evacuados en un radio de 200 metros. La
emergencia obligó a tomar prevenciones adicionales respecto a otros
300.000 que habitaban en un radio de 10 kilómetros.
Por otro lado se plantea entre los principios el de variable ambiental,
significa la introducción de la misma en el proceso de toma de
decisiones, hay una necesidad de incluir al ambiente en la globalidad de
los actos y conductas que incidan directa o indirectamente en él. Por todo
lo relatado no se advierte que la empresa JCO haya tenido en cuenta el
Medio Ambiente en sus actividades, en el correr de los años.
Un balance provisional arroja además otras comprobaciones
preocupantes: no solo las instalaciones de Tokaimura no estaban
preparadas para contener eventuales fugas de radiación sino que la
operación de materiales críticos como el uranio se realizaba manualmente
en baldes, en forma primitiva y expuesta al factor de equivocación
humano y ajena a los supuestos sistemas de control automatizados en
base a los cuales se suponen aceptables los altos riesgos que acarrea la
utilización de la tecnología nuclear.
En vista de las graves consecuencias en el emplazamiento y de la
ausencia de emisiones importantes de material radiactivo fuera de él, el
accidente fue clasificado en el nivel 4 de la Escala internacional de
sucesos nucleares (INE y fue considerado como el más grave de la
historia de Japón hasta el 2004, año en el cual tuvo lugar el accidente de
Mihama donde cuatro empleados murieron y otros siete sufrieron graves
quemaduras al producirse un escape de vapor de alta presión no
radiactivo de la central nuclear japonesa hacia a las 15.30 horas. Mihama
se erige por el momento en el accidente con más muertes de la historia
nuclear de Japón y el último que se añade a la lista de los problemas de
las centrales nucleares japonesas.
La planta ya había sufrido graves accidentes en 1995 y 1997, en este
último caso ocurrieron dos graves accidentes en menos de 24 horas, los
que provocaron fugas radiactivas y afectaron a más de una veintena de
operarios.
Luego de los accidentes de 1997 la planta había sido cerrada por tiempo
prolongado y sometida a un riguroso examen de seguridad para ser
habilitada nuevamente tan solo pocas semanas antes de este nuevo
accidente.
Aquí se observa como no fue tenido en consideración el Principio
precautorio, por las autoridades japonesas ya que si ellos consideraban
que no había motivos suficientes (falta de certeza científica absoluta) para
no concederles el permiso nuevamente, esto de ninguna manera podía
ser utilizado como razón para postergar la adopción de medidas eficaces
para impedir un nuevo accidente nuclear, tal como luego ocurrió.
Los responsables de la empresa tardaron 40 minutos en informar del
accidente a la Agencia japonesa de Ciencia y Tecnología, y una hora en
alertar a las autoridades locales de Tokaimura, quienes, se tomaron otra
hora antes de aconsejar a los ciudadanos que se quedaran recluidos en
sus casas. Como resultado de estas negligencias tres trabajadores que
estaban en el edificio en el momento en que se alcanzó la criticidad
sufrieron síndrome agudo de irradiación como resultado de la exposición
a la radiación directa intensa proveniente del tanque de precipitación.
Todos han fallecido. Los otros 36 trabajadores que se encontraban en la
planta también resultados expuestos a la radiación pero en menores
dosis.
La radiación que se desprendió afectó a 663 personas, entre trabajadores,
personal medico, policías, bomberos y habitantes de esa zona, quienes
absorbieron dosis que superan el límite anual legal de exposición de 50
mSv.
El Gobierno de la provincia 12 horas después del accidente, declaró la
emergencia en el área. Ordenó evacuar a 50 familias que residen cerca de
la planta, y la policía acordonó un perímetro de 350 metros. Sin embargo,
hacia las 23.00 horas, las autoridades decidieron establecer un cordón de
10 kilómetros. La recomendación oficial fue que los 310.000 habitantes
del perímetro no abandonaran el lugar y permanecieran en sus viviendas.
Además, se cerraron las carreteras de la zona y se suspendieron los
servicios ferroviarios que la atraviesan. Más de 150 personas han sido
evacuadas del área.
Otra consecuencia del accidente, ha sido la prohibición a los agricultores
de la cosecha de sus productos. Asimismo, se ha prohibido la pesca en la
zona costera aledaña y se advierte del peligro del consumo de agua de
los pozos de la zona, pues probablemente podría estar contaminada.
En octubre de 2000 seis ejecutivos de la compañía JCo fueron arrestados
por su responsabilidad por negligencia en el accidente por violar la
legislación en materia de seguridad nuclear
La compañía fue demandada en el año 2003 por un total de 136 millones
de dólares por daños y perjuicios de todas las personas expuestas a la
radiación.
Y el año 2005 obtuvo la aprobación del gobierno para desmantelar las
instalaciones de la central nuclear, fue completada la operación en marzo
de 2006, pero los directivos de la compañía anunciaron que puede ser
reconstruida en un futuro.
Los desastres nucleares han sido un lamentable legado del pasado siglo
XX, y han diezmado poblaciones enteras, dejando consecuencias que
repercuten hasta el día de hoy. La falta de prevención, y la falta de
regulaciones luego de haberse producido el desastre han confluido en
sucesos lamentables para la población local y la totalidad de la
humanidad.
Marzo 2011- Fukushima, Japón
Una catástrofe nuclear en Japón. El único país que ha sufrido la
detonación de dos bombas atómicas – en Hiroshima y Nagasaki al
término de la Segunda Guerra Mundial – se enfrenta ahora a una
peligrosísima fuga radiactiva en la central de Fukushima, a 250 kilómetros
al noreste de Tokio. Se trata ya del peor accidente nuclear tras el desastre
de Chernóbil, la planta de la extinta Unión Soviética que propagó una
nube tóxica por el norte y centro de Europa y aún hoy sigue provocando
tumores malignos y horrendas malformaciones genéticas.
Las explosiones en los reactores nucleares han generado un nivel de
radioactividad que puede llegar a otros países. La contaminación del
suelo, el aire, el agua y los alimentos genera un alto riesgo para toda la
población
Se ha realizado una evacuación en unos 30 kilómetros a la redonda de la
central de Fukushima – unas 140.000 personas – permanecían
encerrados en sus casas y con las ventanas selladas. Los niveles de
radiación en las cercanías de la planta son entre 100 y 400 veces
superiores a lo permitido.
50 trabajadores de la planta, se están jugando la vida en una lucha
titánica por paliar una tragedia que parece ya irreversible
A la devastación del terremoto y el tsunami , que barrió la costa noreste
de Japón y cuyo balance final superará los 10.000 muertos, se suma
ahora una catástrofe nuclear cuya magnitud todavía no conocemos
Biológicos
Los desastres tecnológicos de carácter biológico son consecuencia de
la cría de animales para consumo humano en las denominadas granjas
industriales. Estas granjas no son solo infiernos del sufrimiento animal
industrial sino también un foco infeccioso peligroso tanto para los
animales como para los seres humanos y el medio ambiente
Estas granjas
desarrollan una ganadería concentrada con el único
objetivo de producir los mayores beneficios económicos, sin ninguna
consideración por la calidad de los alimentos producidos ni tan siquiera
por la salud de los animales o de los humanos que van a comerlos.
Grandes cantidades de animales son criados en espacios muy pequeños
alimentados con cereales transgénicos, hormonas y antibióticos
La cantidad de residuos producidos por los animales de las granjas de
Estados Unidos es más de 130 veces mayor que los residuos producidos
por los humanos. El escape de estos residuos ganaderos ha matado a
millones de peces, y es la principal razón por la que el 60% de los ríos y
riachuelos de América están dañados.
Los casos mas conocidos de desastres biológicos han sido aquellos en
que las enfermedades desarrolladas en los animales se han transmitido a
los seres humanos , el caso de la vaca loca, de la gripe aviar y de la gripe
porcina.
Es difícil evaluar el número de personas infectadas y muertas por estos
virus de ya que los gobiernos ocultan datos para evitar el pánico y los
laboratorios magnifican los sucesos para vender sus vacunas.
2004 -Corea
La epidemia de gripe aviar altamente patógena causada por la cepa H5N1,
que comenzó a mediados de diciembre de 2003 en la República de Corea
represento y representa una amenaza para la salud pública. La
propagación de la infección entre las aves posibilita la infección directa
del hombre.
Desde el año 2004 la Organización Mundial de la Salud ha venido
haciendo informes relacionados con la epidemia de gripe aviar causada
por las cepas A del virus de la gripe, que bien podría convertirse en una
pandemia que mataría 150 millones de personas.
Las investigaciones recientes han demostrado que los virus más
benignos después de circular en poblaciones de aves de corral, pueden
mutar y transformarse en virus capaces de desencadenar epidemias
mortales. Esas epidemias suelen aparecer constantemente, como ocurrió
en 1983 en Estados Unidos cuando la cepa causó una mortalidad del 90%
y fue necesario sacrificar 17 millones de aves a un costo de 65 millones
de dólares. En Italia en 1999-2001 la cepa H7N1 causó una epidemia
benigna pero nueve meses después de comenzada mutó y se convirtió en
mortal casando la muerte de 17 millones de aves muertas por la
enfermedad o que fueron sacrificadas.
2009- México
En abril de 2009, La Gloria en el Valle de Perote fue el poblado
identificado como epicentro del brote de la pandemia de gripe porcina
H1N1...
La empresa Smithfield Foods Inc, la productora de carne porcina más
importante del mundo que, con más de un millón de cerdos en el poblado
de La Gloria en México, es denunciada por ser el lugar donde se inicia la
epidemia. Los pobladores
habían tenido severas enfermedades
respiratorias por meses, pero que las autoridades los habían ignorado.
Todo el valle estaba involucrado en una lucha contra numerosas granjas
fabriles de cerdos que habían invadido su territorio en años recientes.
Smithfield es la tercera compañía en EE.UU. en producción de alimentos,
con una facturación anual de más de 12.000 millones de dólares, ubicada
por Fortune en el puesto 222º entre las 500 empresas más importantes del
mundo.
Fuentes Bibliográficas:

Gestión de emergencias con materiales peligrosos- Curso de
especialización profesional en gestión de emergencias Universidad Nacional “San Luis Gonzaga” - Dirección General de
Cooperación técnica institucional

OPS/OMS, “Desastres producidos por productos químicos”
Presentaciones y material de referencia del curso sobre prevención
preparación y respuesta. Washington, D.C., 2000

Viviendo en riesgo - Comunidades vulnerables y prevención de
desastres en América Latina - Red de Estudios Sociales en
Prevención de Desastres en América Latina – 1997 - Allan Lavell
compilador

Al norte del Río Grande - Ciencias Sociales, desastres: una
perspectiva norteamericana - Red de Estudios Sociales en
Prevención de Desastres en América Latina - 1994 - Allan Lavell
compilador

Accidentes Químicos- Pagina
Panamericana de la Salud

Curso de auto instrucción en prevención y preparación y respuesta
para desastres por productos químico.-Organización Panamericana
de la Salud (OPS).

Boletín del portal Español de Ciencia y tecnología del Ministerio de
educación de España

Accidentes graves con materiales peligrosos -GUIAR, Grupo de
Investigación Analítica de Riesgos - Departamento de Química
Analítica - CPS - Universidad de Zaragoza-España

Terratox-Asociacion Civil Argentina -Pagina web

El riesgo de desastre químico como cuestión de salud pública
Revista Española de Salud Pública- Madrid Nov./Dic. 1998
web
de
la
Organización
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