ENCUENTRO “ LA TECNOLOGIA EN EL NUEVO MILENIO Y LOS
DERECHOS Y DEBERES HUMANOS ”
UNIVERSIDAD POLITECNICA DE VALENCIA
Del 01 al 06 de abril 2000
LOS EFECTOS DE LA ALTA TECNOLOGIA EN LA SOCIEDAD
Prof. Jaime E. LUYO
Universidad Nacional Mayor de San Marcos, Lima, Perú
En la presente centuria, el proceso de desarrollo científico y tecnológico a nivel
mundial ha sido extraordinariamente más intensivo y vertiginoso que en épocas
precedentes, reconociéndose recién desde hace tres décadas la estrecha vinculación
existente entre la tecnología y el desarrollo económico de los pueblos, es decir, que ni la
cantidad de ahorros e inversión y la adecuada política macroeconómica, y ni la cantidad de
impuestos fiscales e incentivos a la producción podrán generar un crecimiento económico
sostenido, a menos que esté acompañado de numerosos descubrimientos e innovaciones
tecnológicas, imprescindibles para agregar valor a un conjunto fijo y agotable de recursos
naturales. El desarrollo de las telecomunicaciones, la automatización, la informática, la
electrónica, las denominadas “tecnologías de punta”, conjuntamente con la desregulación
financiera y comercial a gran escala; ha producido el efecto de que las fronteras nacionales
tengan cada vez menos relevancia para las decisiones en los negocios; constituyéndose los
sistemas
globales telemáticos en el sistema nervioso del comercio mundial.
Este
fenómeno de la presente era se denomina globalización, con un mercado global de bienes y
servicios, donde las compañías transnacionales crecen y se fusionan con más intensidad
localizando subsidiarias en cualquier parte del mundo; afectando el perfil y formación
profesional del recurso humano, que en el campo de la ingeniería surge así la necesidad de
un nuevo tipo de ingeniero, el ingeniero internacional, con información multicultural,
disponibilidad permanente de traslado, capacidad negociadora y de adaptabilidad, y con
sólida formación tecnológica, además de conocimientos comerciales y de economía.
Observamos entonces que, la nueva economía mundial está significando
transformaciones tanto en los países desarrollados como en los que están en vías de
desarrollo, posibilitadas éstas por el advenimiento de la llamada Era de la Información, por
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su importancia creciente en la producción; tal es el caso de la IBM, que tiene solo el 6% de
sus trabajadores en todo el mundo dedicados a la actividad manufacturera industrial;
también se puede observar que, el costo del material de un chip de silicio, uno de los más
importantes productos de la presente era, es aproximadamente el 1% del costo total de
producción.
Los recursos estratégicos en la nueva organización industrial post-moderna, el
conocimiento y la información, adaptados y administrados de acuerdo a acertadas políticas
de desarrollo industrial, han posibilitados el surgimiento de las economías de países de
escasos recursos naturales y espacios geográficos reducidos, denominados “países
recientemente industrializados” (NIC), y que por su localización también se conocen como
los “ dragones asiáticos” (Corea, Taiwan, Singapur y Hong Kong), y que en base de sus
recursos estratégicos están superando rápidamente la reciente crisis.
La economía mundial en las tres últimas décadas ha venido experimentando, a partir
de la crisis del petróleo de los años 70, notables cambios que se manifiestan en dos hechos
importantes; el primero, que la producción industrial se ha ido trasladando de aquellos
países “altamente industrializados” a los países en vías de desarrollo en Latinoamérica,
Europa Oriental, y el Sud-este asiático; el segundo, que el balance de la actividad
económica en los países desarrollados ha pasado de la manufactura a los servicios,
resultando que, se estima que mas de las dos tercios del producto nacional bruto y cuatro
quintos del empleo en estos países corresponden al sector servicios.
Estos cambios son expresiones de la denominada “globalización de la economía” o
“liberalización de los mercados”.
Dentro de este contexto, también se ha introducido el
término de “taller o fábrica global”; es decir, en la producción manufacturera, muchas de
las tareas repetitivas y también algunas de alto nivel tecnológico requeridas por la
economía de escala, se están realizando en aquellos lugares del mundo donde los salarios
son más bajos, posibilitando ventajas de competitividad a las multinacionales. Es así que,
muchos productos complejos no tienen un único lugar de producción, ya que sus
componentes son desarrollados y manufacturados en diferentes países, así
ensamblaje se realiza en otros.
como su
Estos cambios se han reflejado también en la estructura
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industrial y la organización empresarial, en los aspectos de, delimitación del mercado,
concentración y nivel de competición empresarial y la diversificación de actividades.
Los notables cambios en la economía mundial posibilitados por el vertiginoso
desarrollo de la tecnología, están produciendo notorios efectos en la sociedad y entre sus
miembros, que se traducen ventajas y desventajas en el uso y difusión de las nuevas
tecnologías, que pasaremos a tratar a continuación.
Uno de los temas en actual debate es el de la Telepresencia, que comprende el
conjunto de actividades que se pueden realizar a distancia, utilizando los medios
telemáticos
(telecomunicaciones-informática),
que
tiene
implicancias
culturales,
económicas, sociales, e inclusive políticas. V. Cuadro 1.
El proceso de concentración y fusión de grandes corporaciones multinacionales de
los medios de comunicación, ha ido también creando un poder supranacional lejos de las
posibilidades de supervisión y control por los gobiernos nacionales. Por otro lado,
la propaganda comercial crea muchas veces una noción fantasiosa de la tecnología; asi
como la manipulación sutil y también abierta de los medios de comunicación que difunde
costumbres, valores, y modos de vida que no siempre contribuyen al reforzamiento de las
relaciones entre los miembros de la sociedad y el respeto por la diversidad cultural, racial,
religiosa, e ideológica de las gentes.
En la mayoría de países en vía de desarrollo, la economía de libre mercado y la
incursión de grandes empresas transnacionales con la introducción de modernas tecnologías
ha dado como resultado una ampliación de la cobertura de los servicios a una mayor
población, pero también ha generado un incremento del desempleo; a diferencia de los
países industrializados donde es viable la rápida reubicación laboral, así como el aumento
progresivo de nuevos puestos de trabajo a través de la incorporación de nuevas tecnologías
en los sectores productivo y de servicios. Adicionalmente, en Latinoamérica se han
formado algunos monopolios u oligopolios privados, cuyos efectos se reflejan en las tarifas
y la facturación de los servicios básicos de la población. En el Perú, la actual recesión
económica y la crisis del desempleo ha impulsado la creación e incremento exponencial
de la pequeña y microempresa, que alcanza la cifra estimada de 3´500,000 empresas, que
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representa el 78% de la población económicamente activa, y producen el 40% del Producto
Bruto Interno.
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CUADRO 1
LA TELEPRESENCIA
Desventajas
Ventajas
 Establecimiento de un
Comercio Electrónico.
o
 Problemas de seguridad en las transacciones, y ausencia de
adecuadas regulaciones y legislación ad-hoc. Restricciones
financieras.
 Posibilita el trabajo remoto (telecommuting), el
trabajador no tiene que asistir a la oficina diariamente
ni tiene que vivir en determinada localización
geográfica, en su lugar “conmuta” por medio del fax,
teléfono, e-mail.
 La tele-educación posibilita la educación continua y en
forma económica.
 La mayoría de trabajadores no tienen computadoras ni tiene
familiaridad con su uso, lo cual frena su aplicación. Se
requieren una nueva legislación que proteja al trabajador y
sus beneficios.
 La tele-medicina, permite realizar a distancia,
diagnosis, radiología, patología, cardiología y
psiquiatría.
 Altos montos de inversión en equipamiento, y altas tarifas,
además de la capacitación en uso de tecnología de los
médicos.
 Se amplia la participación democrática, Aldea Global.
 También se formarán “Barriadas” aisladas de las
comunicaciones modernas en los países en vía de desarrollo
y zonas de enclaves de sub-desarrollo en los países ricos, las
grandes corporaciones multinacionales están recientemente
fuera de la supervisión de los gobiernos de los países.
mercado
Electrónico
 La preparación de las ayudas instruccionales utilizando la
computadora, así como la infraestructura informática
necesaria se circunscribe a solo pocos países.
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La competencia global entre las grandes corporaciones involucradas en altas
tecnologías, ha producido un crecimiento en costos de investigación y desarrollo, causando
inclusive una orientación de la inversión hacia el desarrollo del producto, cortándose
la investigación básica. Como referencia, se puede mencionar que el costo de desarrollo de
una nueva generación de chips para computadoras puede alcanzar los 1,000 millones de
U.S. dólares. Desde el lado de los países no-industrializados, se puede observar entonces
que, la brecha tecnológica con respecto a los países desarrollados seguirá aumentando con
el tiempo.
Al terminar esta
apretada presentación de un tema que por su importancia y
actualidad genera debate; haremos las siguientes reflexiones finales:

La actual revolución tecnológica no se expande uniformemente en todas las
regiones del mundo.

El Estado no debe renunciar a su rol regulador de la actividad empresarial evitando
comportamientos monopólicos y excesos comerciales, así como de su intervención
directa en las primeras fases de desarrollo industrial en los países en vías de
desarrollo.

¿La alta tecnología, la economía global continuará aumentando las diferencias entre
países ricos y países pobres?

¿La alta tecnología ha sido siempre de beneficio para la humanidad?

¿Están las tecnologías de información conduciendo el mundo hacia un solo idioma
global, afectando la herencia cultural de los pueblos?

¿Se está acentuando la dependencia tecnológica en el ser humano? Debería
establecerse un equilibrio factor humano – tecnología?

¿Existe una ideología que prevalece entre las élites económicas y políticas, basada
en la libertad de mercado, que posibilita reforzar su poder?

¿Cuál debe ser el rol de las instituciones y sociedades profesionales de la ingeniería
en el control y supervisión de la tecnología? ¿Y en el desempeño ético de los
ingenieros en el diseño, construcción, y sobre todo en el impacto social del producto
tecnológico?
Lima, Abril del 2000
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