¿Cabría responsabilidad penal a los abuelos por el incumplimiento de los deberes de
asistencia familiar?
( para El Dial Express. Noviembre de 2008)
Zulita Fellini
E l pr es e nt e tr a baj o t ie n e p or obj et o r ea l i za r u n an á l is is de la
pro b l em átic a q u e po dr í a s us c it ars e e n el d er ec h o p en a l ar ge nt i no , c om o
c ons ec ue nc i a d e l as p r es c r ipc i o nes d e l a le y 1 3. 94 4 , s a nc i on a da h ac e m ás de
c i nc u e nt a a ños , r es p ec t o d el inc um pl im i e nt o d e l os de b eres d e as is t enc i a
f am ili ar , y en es te c a s o c onc r et o , la p os ib l e r es p o ns a b i l id a d p e n a l o n o, q u e
pu d i era n t en er l os p a dr es d e los p ro g en i tor es , n o o bs t a nt e l a q ue s e a dj ud ic a
c onf orm e l o d is po n e e l d er ec h o c i v i l .
A dem ás de e l l o, e l an á lis is d eb e ex te n ders e a la i nj ere nc ia q u e t i en e n
l os tr a ta d os in t er n ac i on a les inc or por a dos a l a c ons t it uc ió n nac i o na l , y
c ons i g ui e nt em en te l a s upr em ac í a de l as d is pos ic i on es q ue p ud i er an a p l ic ars e
en es t e or de n a los a b ue l os d e l nec es it a d o.
La l e y 1 3. 9 44 h a s i d o inc or p ora d a a l C ó d i go Pe n al e n e l añ o 1 95 0 y
v i nc u l ad a c o n l a l e g is l ac ió n em erg e nt e d e l d e rec h o d e f am i l ia .
Es t a c u es t i ón , s in d u d a de b e va l or ars e t en i e nd o e n c u e nt a l a é p oc a de
s anc i ó n d e l a l e y, y p or l o t a nt o c o ns id er ar qu e s i bi e n l a f am il i a tra dic i o na l
pu d o s e r e l p un to d e or ig e n, e n l a ac t u a li d ad e l c onc e pt o s obr e e l q u e d e be
tra b aj ars e p ar a d et er m inar la nec es id a d d e l a i nt er v e nc i ó n j ur í d ic o pe n al ,
tras c i en d e d ic ho m ar c o, p ar a c o nc lu ir e n q u e l a as is t e nc ia d e b id a s urg e c om o
c ons ec ue nc i a de r el a c i on es s oc i al es c re a das y as um id as v o lu nt ar iam e n t e,
de n tro d e l ám b it o n or m at i vo c o n u n a a m pli tu d de c r i te ri o de d if er e nt e
en v er g ad ur a.
S er ía c o n ve n i en t e c a m biar e l e nf o q ue i ntr a f am il i ar, e n be n ef ic i o d e
m a yor s i nc er am ie n to de l c o nt i ne nt e de a p l ic ac i ó n, e inc l us o res u lt arí a m ás
apr o p ia d o a l a r ea l i d ad s oc i al im per a nt e ref er irs e a l
“ i nc u m p l im i e nt o d e
ob l i gac i o nes as is t enc i a les ” y n o d e “ de b er es a l i me nt ar i os ” 1.
No s ól o p or lo e n unc i a do r es p ec to a lo qu e d e be en t e nd ers e
ac t u alm e nt e d en tr o d e l n ue v o m arc o d e l a f am il i a , s in o t am bi én po rq u e e l
c onc e pt o d e “ al i m en t os ” n o es t arí a res tr in g id o a de t erm in ad a s pres t ac i o n es
ec o n óm ic as , s i n o q u e d e ber í a a l ber g ar as p ec tos s oc ia l es , c u lt ura l es y
af ec t i v os .
S i bi e n el t ér m in o “ r e lac i ón s oc i a l ” po drí a c ons i der ars e am bi gu o o
am pl i o - s i n lím it es pr e c is os - m erec e es pec if i c ars e q ue n o t od a “r e l ac ió n s oc i a l
v o lu nt ar i a ” ge n er a o b l i gac i on es d e e s t e t i p o 2, p or l o t a nt o s er á im pres c in d i bl e
rec u rri r a l m ar c o le g a l .
E n o tr os c as os , de b er á t e ners e e n c ue nt a qu e e l or ig e n p u ed e no s er
v o lu nt ar i o, s i n o c as ua l o im p ues to , l o q ue ref ie re n ec es ar iam en t e al
es t a bl ec im ie nt o d e r e g u lac i ón norm at i v a 3.
La im por t a nc ia de im p lem en t ar es t os c am b i os , s ur g e pr ec is am en te d e
l a pro p i a r e al i d ad s oc i a l, e n l a q ue las es tr u c tur as f am il i ares , ya n o r es po n de n
a pa tro n es c u lt ur al e s q ue c om pa t ib i l ic e n c o n las a nt er i ores , ra zó n q u e
j us t if ic a qu e s e es t ab l e zc a la res p ons a b il i d ad c om o em er g en t e d e l a
1
Como deberes alimentarios es tratado el tema en los Códigos de Colombia, Costra Rica, El Salvador,
Paraguay, Perú, Guatemala, entre otros.2
Por ejemplo: amistad, compañerismo, relaciones laborales, comerciales, etc.
3
Ejemplos: embarazos no deseados, deberes de los ascendientes o descendientes respeto de sus
ascendientes.-
1
c o inc i de nc i a d e vo l u n ta d es , qu e e n el s u pu es t o d e la o bl i g ac ió n de c ar ác t er
f am ili ar , n o pu e de r ec on oc er s e s i no s ó l o j ur íd ic am ent e.
Es m enes t er p on er de m an if i es to las d i f ic u lt a des , q u e l a l e y n o
res u e l v e, pa r a c o ntr i b u ir a m ej or ar l a s i t uac i ón c r e ad a c ua n d o e l o b li g ad o a la
pres t ac i ó n d e as is t e nc i a, l a om it e.
S in d u da , f ac to r es s o c i o c u l tu ra l es , h a n c e ntr a do f un d am ent a lm ent e e l
pro b l em a e n l a m adr e qu e r ec l am a a l im ent os p ara s us hij os m en or es de e d ad ,
y e n un p adr e qu e , por d is t i nt os m ot i vos , no ha as um id o l as ob l i gac i o nes
em erg en tes de la r es p ons a b il i d ad pa ter n a.
No o bs ta nt e e l l o, es é s ta u n a v is i ón p arc i a l de l u n i v ers o en c u es ti ón .
La c ons ec ue nc i a d e e s ta s it u ac i ó n q ue af ec t a a t o dos los s ec t or es de la
s oc ie d ad , es es pec i a l m ente d a ños a c u a nd o rec a e s obr e l os ec o n óm ic am en te
m ás nec es it a dos .
E n l os c as os de r up t ur a c o n yu g a l, o s e pa rac ió n e n el s u pu es t o d e
un i o nes d e h ec h o , g en er a lm ent e es l a m adr e qu i é n t om a a s u c ar g o e l
c u id a do d e los h ij os . L a f am il i a m on op ar e nt a l o inc om pl et a , e nc ab e za d a po r l a
m adre, c o ns t it u ye e nt onc es un hec h o c a d a v e z m ás f rec ue nt e en to d as p art es
de l m u nd o, y p or l o ta nt o s e hac e im pres c i nd i b le m a yo r c oh er enc i a de l os
i ns tr um ent os j ur íd ic os y s oc io ins t it uc io n al e s p ar a ab or d ar l a s i tu a c i ón 4.
E n la pr ác tic a es f r e c ue n te o bs er var q u e s on l os a bu e l os m at ern os
qu i e nes pr o v ee n de l s us t e nt o nec es ar io a l a f am il i a en c r is is , s i es qu e s e
enc u en tr an en c o n d ic i on es d e h ac e rl o .
E n pr im er tér m i no , d e ber í a qu e dar c l ar a l a i de a d e qu e n in g ún c o nf l ic t o
f am ili ar p ue d e s ol uc i o nar s e p or la v í a p e n al , y m ás a ún , en a q ue l l os c a s os e n
qu e s e r ec ur r e a es t a ú lt im a i ns t a nc ia , d eb e e n te n ders e q u e l os v í nc u l os
es t á n a t a l pu n to d et er ior a dos , q ue ya n o qu e da n i n gu n a otr a p os ib i l id a d de
res t a urac i ó n.
La le y 13 . 94 4, c om o s e dij o, v i ge nt e d es de el añ o 1 9 50 , es ta b lec e
pe n a li d ad es - pr is i ó n de u n m es a d os a ñ os , o m ult a - , p ara lo s c as os d e
i nc um p lim i en t o d e d e ber es de as is t enc i a f am il i ar. Pr e vé qu e los pa dr es , a ú n
s i n m ed iar s e nt e nc i a c i v i l , es t án o b li ga d os a pr es t ar l os m ed ios
i nd is pe ns ab l e s par a la s ubs is te nc i a d e s us h ij os m en or es d e 1 8 a ños , o m ás ,
s i es t u v ie r e n im pe d id os . L a m is m a o bl i g ac i ón t ie n e e l h ij o r es p ec t o de l os
pa dr es - im ped i d os s i n d is t i nc i ó n e n tre f am i l i a d e o ri g en o ad o pt i v a - , y d e i g ua l
m aner a l a ex i g e nc i a r ec a e s o br e l os t ut or es , gu ar da d ores o c u rad or es d e
m enor es o d e inc a pa c es , y t am bié n s o bre e l c ó n yu g e r es pec t o de l o tro , no
s ep ar a do l eg a lm ent e por s u c u l pa . Pos t er iorm e nt e, s e i nt ro duj er on d os
m odif ic ac i on es , un a e s ta b lec i ó e n p es os e l m ont o d e la m ul ta - 7 50 a 25 .0 0 0
pes os - 5, y l a otr a pr e v i ó s it u ac i o nes d e i ns o l ve nc ia f ra ud u l en ta , s im ul ac ió n ,
des tr uc c i ó n, oc u lt am ien t o d e l p a trim o ni o , etc ., c on e l obj et o d e e l u dir e l
c um pl im ie nt o de l a le y 6. A c o n ti n uac i ó n, l a m is m a es ta b l ec e q ue l a
res p o ns ab i l id a d d e c ad a u n a d e l as p er s on as m enc io n ad as no qu e da rá
ex c lu i da por l a c ir c u n s ta nc ia de ex is t ir o tra s tam bi én ob l i ga d as a pres tar los
m edi os i nd is p ens a bl es p ar a l a s u bs is t enc i a 7.
La l e y pe n al , por l o t an t o, no h ac e ref er enc i a a o b l ig ac i on es
em erg en tes d e l os a b ue l os c u an d o los p a d res r es u l t en i nc um pl i dor es d e l a
ob l i gac i ó n d eb i da .
A p es ar d e l o ex pr es a d o res p ec t o d e l a f rec u e nc ia de la f am il i a
m onop ar e nt a l enc a be za d a p or l a m adr e s o la - s o l ter a , v iu d a, s e par a d a o
d i vorc i a da - , n o s e s os l a ya qu e la ac c ió n p u e da ej erc ers e c o nt ra c u a lq u ie ra de
l os pa dr es .
E l r ec ur s o p e na l r e q u i ere d e l a ex is t e nc i a de d e term i na d os ex tr em os
i nd is pe ns ab l es , qu e s i gn if ic a n e n pr i nc i p i o l a l es i ó n o p u es t a e n pe l igr o d e
un o o var i os b i en es j u r íd ic os q ue no p u ed e n pr es er vars e d e o tra m an er a .
Consultar sobre este tema Grosman, Cecilia P. “Medidas frente al incumplimiento alimentario”, en La
Ley, año XLIX – Nº 175, Buenos Aires, 1985.
5
Ley 24.286, publicada en el Boletín Oficial del 29 de Diciembre de 1993.6
Ley 24.029, publicada en el Boletín Oficial del 18 de Diciembre de 1991.7
Ver ley nº 13.944, en Código Penal Argentino, editorial Zavalía, Buenos Aires, 2004.
4
2
Ca b e f or m ul ar l a p r e gu n ta d e s i es n ec e s ar ia l a i nt er v enc i ón de l a
j us t ic ia c r im in a l e n es t as c ir c uns t anc i as .
As um ie nd o un a pos ic ió n c r ít ic a p er o en c o nc or d anc i a c o n l os
pos t ul a dos de l d er ec h o p en a l m ínim o, es po s i bl e p e ns ar qu e s ó l o en los c as os
ex tr em os de b er í a r ec u r r ir s e a es ta ins t anc i a.
E n c o inc i d enc i a c o n e ll o , en l a ac t u al i d ad s e m an if i es t a d e d i s ti n ta
f orm a la im p lem en t a c i ón d e m ed i das a lt ern a ti v as a l a j u d ic i a li za c i ón d e
c onf l ic t os s oc i a les , q ue d eb er ía n t e n ers e en c u en t a e n es t os c as os , c om o
v á li d os p ar a un a m ej o r s o l uc ió n d e l a m a yo r p art e d e e l l os .
As im is m o, s e c u es ti o n a c u á l es e l b i e n j ur íd ic o q ue e l le g is la d or qu is o
tu te l ar m ás e nf át ic am en t e, c om o c o ns ec u en c i a de l r ec l am o s oc ia l 8.
No es la v i d a, n i l a i nt egr i d ad p ers on a l, por q u e s i as í f ue r a e s tar ía
re le v a do el i nc u l pa d o de l a o b l ig ac i ón de de b er es as is t enc i a l es , c ua n do un
terc er o s e h ic ier e v o l un tar i am en te c ar go de e l la . A m a yo r a b un d am ie nt o,
qu i er e de c ir s e c o n e l l o , q u e au n qu e l os a bu e l os de c ua l qu i er a d e l os d os
pro g e ni t or es p or ej e m plo, pr o v ea n e l s us te nt o d iar i o d e s us n ie tos , c om o
po dr ía hac er l o c u a lq u i er o tr o m iem br o d e l a c om un i da d , e l lo n o ex im e a l os
pa dr es d e r es po ns ab i l i da d p e na l .
No es la es tr uc t ur a f am il i ar o e l or d en de l a f am il i a, p or q ue la
ob l i gac i ó n s u bs is t e a un q ue no ha ya u n ió n f am ili ar y l os h ij os , i nc l us i v e, s e
enc o ntr ar en en d is t i nt os l u gar es o s e a n d es c o n oc id os e nt r e e l los po r
per t en ec er a d if er e nt e s u n io n es 9.
E l de r ec h o a la as i s te nc ia f am il i ar 10, q u e c re a c ua l q ui er a d e l os
ví nc u los en u nc ia d os e n es ta le y, n o j us tif ic a p ara e l c as o d e l i nc um pl im ie nt o
qu e es tam os tr at an d o, l a c o ns ec u e nc i a p e na l, q u e d es d e e l p u nt o de v is t a d e
l a pre v e nc ió n g e ner a l no h a r es u lt ad o ef ic a z d es d e e l a ñ o 19 5 0 , y d es de e l
pu n to d e v is t a d e l a p r e ve nc i ón es p ec i al nu nc a lo s erí a , pu es to q ue qu i e n no
c um pl e c o n s u o b l i ga c i ón en l ib er ta d, m al po dr á h ac er lo en c au t i v eri o , s i la
s en t enc i a r ec aí d a f u er a d e pr i vac i ó n de l ib er ta d.
La e v id e nt e inc o n ve n ie nc ia d e e l lo h a m oti va d o l as d if ic u lt ad es
ex is t en t es en es t ab l ec er c o nd e nas de ef ec t i v o c um pl im ie nt o p o r es t e d el i to .
No o bs t an t e l o c u al , m erec e es p ec i al c o ns i der ac i ón s e ña l ar qu e en l a
pro v i nc i a d e C ór do b a s e h a n r e g is t ra d o f a ll os im p on i e nd o pe n as de pr i v ac i ó n
de l i b er t ad e n r e it er a das o p ort un i d ad es q u e h a n t om ad o es t a do pú b l ic o a
tra v és d e m ed i os de c om u n ic ac i ó n. P or ej e m plo, la q u e da t a de l 11 d e f ebr er o
de l a ñ o 2 00 5, d ic t ad a p or e l J u zg a d o d e M en or es d e 4t a. N om in ac ió n d e l a
Ca p it a l pr o v inc i a l.
E l im put a do f u e d ec l ar a d o res p o ns a b le c om o a ut or d e l de l i to de
i nc um p lim i en t o d e l os de b er es d e as is t e nc ia f am ili ar e n f orm a c o n ti n ua d a c o n
re lac i ó n a s us c i nc o h ij os m en or es de d i e c i oc h o añ os , e n tre l o s m es es d e
j un i o de 2 0 0 1 y d ic ie m br e d e 2 00 4, inc l us i v e, im po n i én d o le l a p en a d e c i nc o
m es es d e pr is i ón ef ec t i v a y c os tas .
As im is m o, s e l o c on de n ó a l a p en a
ún ic a de u n añ o d e p r is ió n , c om pr ens i v a d e la s a nc ió n a nt es m enc i o na d a y
c on d en a q ue l e ap l ic a r a el J u zg a d o de M en ores d e 7m a. N om in a c i ón , p or e l
m ism o d e l it o, e l 2 1 d e m a yo de 20 0 1 11.
S i b ie n e l f al l o m enc i on a do s e aj us ta a d e rec h o , s e ha s os t en i d o qu e
c arec e d e s en t id o pr a c tic o pr i v ar de l i b ert a d a al g u ie n p or no c u m plir c o n l a
8
Sobre la problemática del bien jurídico, puede consultarse entre otras, la obra de Polaino Navarrete,
Miguel “El bien jurídico en el derecho penal”, Sevilla, 1974. Rudolphi, Hans Joachim. “Los diferentes
aspectos del concepto de bien jurídico”. NPP. Año 4, 1975. Roxin, Claus. “Derecho Penal. Parte
General”. Tomo I. Civitas. Madrid. 1997. Recientemente, Fernández, Gonzalo D. “Bien jurídico y
sistema del delito”. B de f. Montevideo. 2004.9
Distintos fallos jurisprudenciales han establecido diferentes criterios al respecto que vale la pena
conocer. Importante información sobre el tema , recabada hasta el año 1974, puede consultarse en Baigún,
David, en Nuevo Pensamiento Penal, año 3, Depalma, Buenos Airea, 1974, pp. 239 a 264.
10
Baigún, David, “El delito de incumplimiento de los deberes de asistencia familiar a través de la teoría
del delito”, en Nuevo Pensamiento Penal, año 3, Depalma, Buenos Aires , 1974, p. 285, sostiene que el
bien jurídico que protege la ley 13.994 es el derecho a la asistencia familiar.
11
Sentencia nº 1 dictada en la causa “S, M. A.” (Expte. S 9/01).
3
pres t ac i ó n a l im en tar i a , p ues de ta l m an era s ól o s e l ogr a q u e e l c on de n a do
p ier d a s u em pl e o u oc u p ac ió n y qu e , a d em ás , n o ge n er e i ngr es os qu e l e
perm i tir í an h ac er s e c a r go d e e l la , c o n lo q u e s e agr a v arí a l a s it u ac ió n q ue s e
pre t en d e s o luc i o nar .
La p en a de m u lt a qu e es t a bl ec e e l ar tíc u lo 1º d e la l e y, p oc o a po rta a
l a c u es t i ó n p l an t ea d a, ya q u e p a gar l a m ulta s i g nif ic ar í a q ue q ui e n es
d is p o ng a n de m a yo r s o l ve nc i a pa tr im on i a l p rác t ic am en t e c ar ec er í an d e
s anc i ó n, y por otr a par t e es ta p os ic i ó n r ed uc irí a e l d e ber a l s o lo dé b i to
ec o n óm ic o . D e be t en er s e e n c o ns id er ac ió n qu e l a m od if ic ac i ó n de 1 9 93
res p ec to d e los m on tos d e m ult a no h a n , h as t a e l pr es en t e, dem os tr a do
n in g un a ef ic ac i a e n c u an t o a l c u m pl im ie nt o d e l de b er.
E n pr inc i p io , l a ins t a nc ia c i v i l d eb er ía s er s uf ic i e nt e par a d ir im ir l os
c onf l ic t os f am il i ar es , m áx im e des de l a i nt ro duc c i ó n d e l a f i g ura d e res o luc i ó n
a lt ern a ti v a d e c o nf l ic t os c o n c arác t er o bl i g a tor i o.
E n t a l s en t id o p ar ec e e vi d en t e q u e l a in ter v e nc i ó n de u n T ri bu n a l
Crim i na l , en v e z d e pr op e nd er a l a p os i b le r es t a urac i ó n d e v ínc u l os d e l gr up o
f am ili ar , o a l es t a b lec im ie nt o d e r e gl as d e c om port am ie n to ac e pt ab l es e ntr e
s us i nt e gr a n tes , s ó lo pu e de ac e l er ar l a d es i nt e grac i ó n de l m is m o.
O tr as p e nas im pu es ta s a l as c e n di e nt e q ue om ite l a as is t e nc ia , c om o l a
pér d i da d e l d er ec h o d e vis i t a, o d e la p atr i a p ot es ta d , o c ua l q u i era o tra q ue
af ec t e a l a s a zó n t a nt o a l os pa dr es c o m o a l os h ij os , par e c en tam b ié n
i na d ec u a das , p or qu e ac r ec i e nt a n l a i nc om un ic ac i ón y f a v or ec e n e l d es in te rés
en el c ui d ad o d e l a r e l ac ió n.
Las a lt er n at i v as p os ib l es e n el or d en l eg is l at i v o d e be rí an c e ntr ar s e e n
s anc i o nes im pues t as por T r i b un a les C i v i l es o de F am il i a, q u e d e m ues tre n e l
gra d o d e d es apr o b ac ió n s oc i a l d e t a l es i nc um pl im ie nt os , y q ue s e
i nd i v i du a l ic e n t e n ie n d o e n c o ns i der ac i ón l a c on d ic ió n ec o nóm ic a, el pr es t i gi o
prof es i o n al , o c ua l q u i er o tr a s i tu ac ió n qu e de t erm in e l a m a yo r ef ic ac i a de l a
e lec c i ón .
De b er í a an a l i zar s e es pec i a lm ent e c om o s a nc ió n, l a c om un ic ac i ó n d e l
hec h o a l os lu g ar es de p er te n enc i a l ab or a l, gr em ia l , de p ort i v a, s oc ia l , o de
otr o ord e n, a l c u a l c onc ur r a as i d uam e nt e e l de u dor , o l a a do pc i ón d e
d if ere n tes f or m as d e ex h i b ic ió n, c om o po r ej em p lo l a i nf orm ac i ó n a dis t in t os
m edi os d e o p i ni ó n p ú b l ic a q ue t e n ga n re p erc us ió n e n c írc u l os e n l os c u a les a l
au t or no l e i nt er es ar ía l a d i v u lg ac ió n ref er id a a s u i nc um pl im ie nt o .
E n a lg u n as c i ud a d es de Fr anc i a s e ut i l i za , en tre otr as ac c i on es
j ud ic i al es , e l r et ir o de l a l ic e nc i a de c o nd uc i r 12. E n é poc as de ex is t e nc ia d e l a
Un i ón S o v ié t ic a , por D ec r e t o d e l 2 1 de j u li o de 1 96 7, s e dej a ba u n as i e nt o en
l a d oc um en t ac i ó n p er s on a l d e l i nc um pl i dor . O tras le g is lac i o nes e s ta b lec e n l a
pro h i b ic i ó n d e s a li r de l p aís m ie nt ras no s e s at is f a g a l a pr es tac i ó n
a lim e nt ar ia 13, y l a Le y T ut e lar d e M en or es v e n e zo l a na - d e l añ o 1 98 0 - , qu e a l a
f ec h a es tá d er og a da , d is po n ía , ad em ás , qu e s i e l a l im en t an t e d ej a b a
tra ns c ur r ir 3 0 d ías s i n c um pl ir l a pr es t ac ió n, s e l o c o ns i der a ba i ns o l v en t e a
l os ef ec tos l eg a l es , d eb i e nd o p res e nt ar c er tif ic a d os d e s o l v e nc i a al im en ta ri a ,
no s ó l o p ar a ob te n er e l v is t o b u e no d e s a li d a de l pa ís , s i n o par a r e a li za r
c ua l q ui er ac t o d e e na j en ac ió n , tr as l a do o g ra vam e n res pec t o d e s us b i en es
m ueb les o i nm ue bl es , o p ar a c o n tra ta r c on e l Es ta d o, y o bt e ner d e és t e
pres t ac i o n es de c ua l q u ier í n do l e 14.
E n e l ám bi to de la c i ud a d de B ue n os A ir es , e l 1 1 d e n o v i em bre d e
19 9 9, s e s a nc i o nó l a l e y q u e c r eó e l Re g is tr o de D eu d ores A l im ent ar i os
Mo ros os d on d e s e i ns c r i b e n “ a to d os aq u e ll os q u e a de u d en t o ta l o
parc i a l me nt e tr es c u ot as a li m e nt ar ias c o ns ec u tiv as o c i nc o a lt ern a ti v as ,
12
Women of Europe nº 30. March, April 1983. Bruselas. Bélgica.
Ecuador, Venezuela, El Salvador, Panamá, Colombia y Chile.
14
Art. 53 al 56 de la Ley sancionada el 30 de diciembre de 1980, que derogó el Estatuto de Menores,
promulgado el 30 de diciembre de 1949 y reformado el 23 de diciembre de 1975, y a la Ley sobre Delito de
Violación de los Derechos Alimentarios del Menor, promulgada el 14 de agosto de 1959.
13
4
fi j a das u ho m ol o g ad a s p or s e nt e nc i a f ir m e ” 15. L u eg o , d iec is é is pro v i nc i as
i nc or p or a r o n a s us le g is lac i o nes r eg ím en es s im il ar es 16.
E ntr e l as c o ns e c u e nc i as pr e vis t as pa ra s u pu es tos d e i nc um pl im i en to ,
s e pu e d en m enc io n ar : la im pos ib i l i da d d e abr ir c ue nt as c orr i e nt es , o bt e n er
tarj et as d e c r é d it o, ha b il i tac i o nes , c o nc es i o nes o pe rm is os d e i ns ti t uc i o nes u
org a n is m os d e l a C i ud ad ; d e o bt en er o r en o v ar l a l ic enc i a d e c o n duc ir ; d e s er
des i g na d o f u nc i o n ar i o j er á r q u ic o d e i ns t it u c i on es u o rg a nis m os pú b l ic os , de
i ns c ri b irs e c om o pr o v ee d or d e l os o rg a nis m os de l a c i u da d, de tra ns f er ir l a
ex p l ot ac i ón de u n c o m er c io u ot ra ac t i v i d ad qu e r eq u i era h ab i l it ac i ón y d e
pres e nt ar s e a c onc ur s os par a c u br ir c ar gos en e l P o d er J ud ic i a l o p os t u lar s e
a c ar gos e lec t i vos par a l a c i u da d . As im is m o, en c as o d e q u e s e l es oto rg u e u n
c réd i to , e l B a nc o d e l a Ci u da d d e B u en os A ir es , es tá o b l ig a do a r et e ner e l
im por te q u e s e a de u d e e n c a li d ad de a l im en tos .
E ntr e l os m es es d e m ar zo de 2 0 0 0 y e n e ro d e 2 00 5 , s e re g is t rar on
12 2 9 d eu d or es al im e nt ar ios . D e e l los e l 9 9, 1 6% s o n h om bres , y d e n tr o d e l
0, 8 4% r es ta n te h a y un a s o l a m adr e d e ud ora , l as o tras oc h o s on ab u el as
pa t ern as , ob l i ga d as p or l a f a l ta de c um pl im ien t o de s us h ij os 17.
Las es ta dís t ic as d em ues tr an q ue e l 18 ,9 5% de l os i ns c ri p tos s on
prof es i o n al es , el 1 5 , 68 % c om erc i a nt es , e l 1 5, 45 % em pl ea d os , e l 4, 9 6 %
c hof eres , el 3 ,7 4 % téc n ic os y e l 3, 1 7 % em pres ar i os . D el 37 , 91 % s e
des c o noc e n d at os 18.Com o c o ns ec u e nc i a d e l o qu e a n tec e de , s e de d uc e qu e e l R eg is t ro d e
De u dor es c u en ta c o n da t os r ef er id os a l s ec t or pro d uc t i v o de l a s o c i ed a d, q ue
es s o br e el qu e s u pu es tam en t e pu e de es p er ars e q ue e l r e c l am o ten g a
ex p ec ta t i vas f a v or a b l e s .
De las 1 22 9 p er s on as en unc i a das , s ó l o 1 5 9 de e l l as , l o q ue r e pre s en t a
e l 12 , 93 %, r e g u lar i za r on s u s it u ac ió n h as t a f ec h as rec i e nt es . 19.
A pa r t ir d e la s a nc ió n d e la l e y n ac i o na l 2 6 .0 6 1 e n oc t u br e d e 2 0 05 , y
pu b l ic a d a en e l B o le tí n O f ic i a l e l 2 6 de l m is m o m es y a ño , baj o el nom br e d e
“Pr ot ec c ió n I n te gr a l de Ni ñ os , Ni ñ as y A do l es c en tes ”, p o drí a n c onc l u irs e
des d e es e as p ec t o, e s dec ir des d e l as nec es id a des de l os n i ñ os y j ó v e nes ,
a lg u nas d if er e nc ias a l as ap u nt a das h as t a e l m om ent o, r es p ec to d e l a m a yo r
ob l i gac i ó n d e l Es t a d o e n e l f ort a l ec im i e nt o de l r o l d e l a f a m ili a , d e s u
pro t ec c i ó n y a ux i l i o en c ua l q u ier c irc uns t anc i a (ar t. 4 a) y art .5 .
1). Es
tam bi é n im p or t a nt e e n es t e p un t o e l ar t. 7 º, c ua n do h ab l a d e “r es p ons a b il i d ad
f am ili ar” y r ef ie r e q u e “ la f am il i a es r es p ons a b le e n f orm a pr i or it ar ia d e
as e g ur ar a l as n i ñas , ni ños y a d o les c e nt e s el d is f ru t e p le n o y el ef ec t i v o
ej erc ic i o de s us d er ec h os y g ar an tí as ” . A c o nt i nu i da d s e ña l a q ue “L os
O rg an is m os de l Es t a do d e be n as e gur ar p o lí tic as , pro gr am as y as is t e nc ia
apr o p ia d os p ar a qu e la f am il i a p u ed a as um ir a dec u ad am en t e es ta
res p o ns ab i l id a d, y p ar a q u e los p a dres as u m an, e n i gu a l da d de c on d ic io n es ,
s us res p ons a b il i d ad es y o b l ig ac i on es ” . C ab e a n ot ar q u e n o s e h ac e ex pres a
m enc i ón a l m ar c o d e l a f am il ia a l a q u e s e ref ie re , es to es s i e s nuc l ear o
am pl i ad a, s i n em bar g o par ec e hac er c l ar a l a r ef er enc i a a qu e u n a c os a es l a
res p o ns ab i l id a d d e l a f am ili a, y o tra l a res po ns ab i l i da d d e l os p adr es , d e l o
qu e s e de d uc e e l c om pr om is o ex i g i do a l os ab u e los c om o p ar te d e la f am il i a,
s i n l os en u nc ia d os pr o p ios d e l os t i pos p e n al es .
As im is m o la m is m a le y, en e l art . 2 º, en u n c i a l a a pl ic ac i ón ob l i g at or ia
de la C o n ve nc i ón s o br e los D er ec h os d e l N iñ o , en las c o n d ic i on es d e s u
15
Ley 269.Entre otras, las leyes nº 4.616 del Chubut, 6.879 de Mendoza, 13.074 de Buenos Aires, 4.767 del
Chaco, 8.892 de Córdoba, 5.448 de Corrientes, 9.424 de Entre Ríos, 5.273 de Jujuy, 3.615 de Misiones,
2.333 de Neuquén, 3.475 de Río Negro, 7151 de Salta, 7.072 de San Juan, 5.202 de San Luis, 11.945 de
Santa Fe y 7.104 de Tucumán.
17
Datos obtenidos de la Dirección de justicia y Registros. Secretaria de Justicia y Seguridad Urbana del
Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires.
18
Ibídem.
19
Ibídem.
16
5
v i ge nc ia , lo q ue es l óg ic o, ya qu e c om o he s os te n id o ta nt as v ec es , los
der ec h os f u n dam en t al es d e l as pe rs o n as no req u i ere n re g l am ent ar s e.
A s u ve z, l a C o n v e nc i ón s obr e l os D er ec h o s de l N iñ o , e n s u ar t. 27 . 2)
s os t i en e q ue “ a l os pa dr es u o tras p ers on as enc ar g ad as de l n i ño l es inc um be
l a res p ons a b il i d ad pr i m or di a l d e pro p orc io n ar, d en tr o d e s us p os i bi l i da d es y
m edi os ec o nóm ic os , l as c o n d ic i o n es d e v i da q ue s e a n n ec es ar i as p ar a e l
des arr o l lo d e l n i ñ o” . D eb e te n er s e e n c ons i d erac i ó n e n es t e pu n to , t am bi én e l
ap ar ta d o 4 . L os a b ue l os no p ue d en c ons i d erars e ex c lu i d o s de es tas
d is p os ic io n es , y d e he c ho no lo es t án e n e l ord e n c i v i l.
P or ot r a p ar te , e l Es ta d o de b e i m p lem en t ar p o lí tic as f am il i ar e s qu e
i nf l u ya n en l a c onc i e nc ia s oc ia l c o n e l o b j et o d e f om en t ar u n a pa t ern i d ad
res p o ns ab l e, q ue s e ins er te n de n tro de p l an es c oo rd i na dos , do n de
f un dam en t alm en t e s e ac tú e s o bre las c aus as d e l pro b l em a, m edi a nt e
i nt er ve nc i on es i ns ti t uc i on a les y c om un i tar i as .
E l d er ec h o a l a as is t e nc ia qu e s e d e b en q ui e nes h an as u m ido
v o lu nt ar i am ent e r e lac i on es p er s o n a les d e c om prom is o s oc i al , a s im il a b les a
l os ví nc u los f am il i ar e s , los c ol oc a e n pos i c i ón d e g ar an tí a r es p ec t o d e l os
b ie n es c r e a dos . E l m is m o es m ás am pli o qu e e l r ec lam o al im en t ar i o q u e l l e ga
a l os es tr ad os j u d ic i a l es , s e a en s e d e c i v i l , f am il i ar o p en a l. Es a c uo t a de
af ec t o , s o l i dar i d ad y r es p o ns a b i l id a d q u e s u b yac e en c a da p ed i d o, nu nc a s er á
c ua n tif ic a b l e en s u r e a l d im ens i ó n p or u n j ue z, n i r e ver t id o c o n l a pe n a m ás
s e ver a 20.
Las o b li g ac io n es q u e n o s ur ge n de l C ód i g o p e na l ex pres a m ente ,
po dr ía n t e ner o tr a am p li t ud pos i b l em ent e, s i s e c o ns id er ara e l b i en j urí d ic o
tu te l a do d es d e óp t ic as d e s o li d ar id a d c o m unit ar i a, e n c u yo c as o po dr í a
enc o ntr ar s e i nc lu i d a l a o bl i g ac i ó n d e l os a b ue l os .
De to d as f or m as , d e be te n ers e pr es en te qu e las c r ít ic as f orm u la d as
has t a a h or a r es p ec t o de l os d es ac i ert o s q ue s ur g en res p ec t o de l a
i nc rim i nac i ó n de los pr o g e ni t ores , m ed i a nt e l a ap l ic ac ió n d e s a nc io n es qu e
c ons p ir an c on tr a e l r e s u lt ad o d es ea d o, s on am pl i am ent e v á l i das r es p ec to de
l os ab u e los , y e n es e c r i ter i o s e h an ex p l ic it ad o , c on el o bj et o de v al or ar
ad ec ua d am ent e la s it u ac ió n p e na l q u e p ud i e ran ge n er ars e c ons i g u i en tem e nt e,
de s u ap l ic ac ió n.
E n l a m a yor í a d e los c as os , las v íc t im as de es te d el i to res u lt a n s er
m enor es de e d ad , y es t á n ín t im am ente re lac i o na d as c on s i t uac i o nes d e
m altr at o ps ic o l ó gi c o y em oc i on a l.
No o bs ta n te los in c on v e n ie nt es s e ñ a la dos em erg en tes de otr os
proc e d im ie nt os , c om o la p ér d id a d e l a p a t ri a p ot es t a d y la r es tric c i ó n d el
rég im en d e v is it as , es in t er es a nt e des t a c ar la res o l uc i ó n r e c i en tem e nt e
d ic t ad a p or l a C ám ar a Nac i o na l d e A pe l ac io nes e n l o Ci v i l , qu e s us p e nd i ó e n
e l ej erc ic io d e l a p a tr i a p o tes ta d a l pa dr e c on d en a do e n s ed e p en a l por e l
de l i to d e i nc um pl im ie nt o de l os d e b eres de as is t e nc ia f am il ia r 21. Es t o s i n
du d a, m ás al l á d e las va l or ac i o nes qu e s e le pu e da n f orm ular a l
pro n u nc i am ie n to , d e m ues tr a l a p erm an e nt e b ús qu e da de s o l uc i o nes q ue
ti e nd a n a p a l ear la v u l ner a b il i d a d en qu e s e enc ue n tra n q u ie n es s on víc t im as
de l a i nd if er e nc ia o ab an d on o d e a q ue l l os q u e t i en e n qu e c um pl ir o b li g ac io n es
der i v a das de la s it uac i ón f am il i ar .
De lo dicho surge que, difícilmente podrá encontrarse paliativos a la situación de
incumplimiento de las obligaciones de los padres respecto de sus hijos menores en este caso,
en el sistema penal.
El tema constituye un grave problema que se sucede en el tiempo, y que ha sido abordado
tanto por el derecho civil como penal, sin encontrar por el momento una solución que arribe a lo
justo y deseado jurídicamente. Ello es que el débito de asistencia se conforme en la medida de
las necesidades del acreedor.
Fellini, Zulita. “Incumplimiento de los Deberes de Asistencia Familiar”. En Cuestiones Actuales de
Familia. Editorial Fraterna S.A. Buenos Aires. 1989. pp. 42/46.
21
Cámara Civil, sala “F”. Expte: 23.992/2001 “T., L. M c/ F., P. F. J d/ privación de la patria potestad”,
fallo dictado el 13 de septiembre de 2004.20
6
Es desde mi punto de vista un error reduccionista, ya formulado en un principio por quienes
analizaron la ley penal Nº 13.944, pensar que la obligación concluye con el otorgamiento de
alimentos o de una suma dineraria equivalente al sustento necesario para obtenerlos.
No obstante ello, lo que se requiere para este trabajo, no se extingue en el alcance de la
obligación del progenitor, sino que intenta referirse a la responsabilidad del padre o de los
padres del progenitor. Esto fortifica la idea de la escasa eficacia que logran las leyes y
entonces su necesidad de expansión.
Generalmente dentro de los marcos normales de convivencia pacífica que otorgan las familias
tradicionales, el padre cumple con sus deberes asistenciales. Es recién cuando se producen
las rupturas de esas relaciones cuando la toma de conciencia de ese deber comienza a
resquebrajarse. También por lo general es el padre como se ha afirmado más arriba, el que se
aleja del hogar conyugal, quedando la madre sola al cuidado de sus hijos y sus necesidades.
En la mayoría de las veces en la práctica, esas necesidades suelen ser resueltas por los
progenitores de la madre, brindando solidaridad y ayuda de diverso tipo.
Las legislaciones prescriben las obligaciones que deberán afrontarse y quienes son los
obligados en cada caso. Con tal motivo se establecen responsabilidades individuales, pero
deben considerarse también las que recaen sobre otras personas que integran la comunidad,
ya sea como parientes o sobre toda la sociedad. Esto es materia de análisis, con el objeto de
delimitar la correspondencia que deben asumir los progenitores “de los progenitores”, y el
ámbito abarcativo de esa asistencia.
Ha de tenerse en cuenta las prescripciones de la legislación penal, cuando en la mencionada
ley 13.944 se inscriben las sanciones por incumplimiento de los deberes de asistencia familiar.
Debe quedar claro entonces, que no es un tema relativo al derecho penal, en principio, porque
la ley 13.944 no establece dentro de los tipos penales una figura que obligue concretamente al
ascendiente.
Se mencionan allí además de los padres respecto de sus hijos, otras obligaciones para con los
padres impedidos; del adoptante…..etc., y en todos estos casos las sanciones procederán aún
cuando no existiese sentencia civil.
El concepto de familia no se define como es lógico en la ley, y debe colegirse a mi juicio
coherentemente con lo señalado más arriba, de las concepciones amplias que la realidad ha
impuesto en nuestros días. Sin embargo, extender el tipo penal a otros miembros que no son
los específicamente mencionados normativamente, implicaría una vulneración al principio de
legalidad penal y al art. 18 de la constitución nacional.
Se deben respetar los principios fundamentales del derecho penal y del debido proceso penal,
en los cuales está vedada la analogía como fuente de las resoluciones judiciales.
En las situaciones que se produjeran como consecuencia de la insolvencia fraudulenta del
alimentante, contempladas en el art.2 de la ley penal 13.944, es decir “el que con la finalidad de
eludir sus obligaciones alimentarias, maliciosamente destruyere, inutilizare, dañare, ocultare, o
hiciere desaparecer bienes de su patrimonio o fraudulentamente disminuyere su valor, y de
esta manera frustrare, en todo o en parte el cumplimiento de dichas obligaciones, será
reprimido con la pena de uno a seis años de prisión. Podría pensarse que si es el padre del
progenitor quien interviene en la maniobra a favor de su hijo y en perjuicio por lo tanto de sus
nietos, para desvincularlo de la obligación jurídica, el mismo respondería penalmente como
partícipe, lo cual no deja de ser cierto, pero lo es también que ello es así no por su calidad de
progenitor, situación que por lo tanto colocaría en idénticas condiciones a cualquier partícipe de
acuerdo al grado de su participación.
De cuanto acaba de analizarse en nuestra legislación, a título de reflexión, podrían
incorporarse algunos casos, no emergentes de la ley penal, que se plantearían por ejemplo,
dada la hipótesis de que el progenitor fuera a su vez menor de edad y no pudiera por estar
impedido hacerse cargo de la obligación debida a su descendiente; en tal caso, por imperio de
la Convención sobre los Derechos del Niño, el abuelo estaría obligado al cumplimiento de la
obligación siempre que le fuere posible.
En los casos, en que el abuelo ha sido condenado por sentencia civil y no cumple con la
obligación impuesta, se lo ha tenido como responsable del delito de desobediencia conforme al
art. 239 del Código Penal, que se encuentra en el Título 11 “Delitos contra la administración de
pública”. Hay jurisprudencia en los tribunales civiles, que podría resultar ilustrativa en el tema,
no obstante que en el orden penal estos casos se encuentran generalmente referidos a los
supuestos de resistencia y atentados contra la autoridad.
Finalmente, cabría analizar si el abuelo podría ser declarado responsable, por encontrarse
penalmente comprendido en los casos del Capítulo 6: Abandono de persona. No es fácil
7
conjugar las normas que podrían aplicarse según la circunstancias (1º parte del art. 106 y
art.108 del Código Penal). Pero, si se dieran esos supuestos sin forzar el encuadre en los tipos
penales enunciados, estaríamos en situación parecida a la tratada anteriormente, es decir que
no existe una autoría calificada por el hecho de ser ascendiente, sino que podría construirse la
responsabilidad a partir de los preceptos de las leyes 23.849 y 26.061.
En cuanto a legislación comparada se refiere, puede notarse que el Código Penal español de
1995, Libro II, Título XII, Sección 3º” Del abandono de familia, menores e incapaces”, en el art.
226 reza: “ 1. El que dejare de cumplir los deberes legales de asistencia inherentes a la patria
potestad, tutela, guarda o acogimiento familiar o de prestar la asistencia necesaria legalmente
establecida para el sustento de sus descendientes, ascendientes o cónyuge, que se hallen
necesitados, será castigado con pena de prisión de tres a seis meses o multa de seis a doce
meses. 2. El Juez O Tribunal podrá imponer, motivadamente, al reo la pena de inhabilitación
especial para el ejercicio del derecho de patria potestad, tutela, guarda, o acogimiento familiar
por un tiempo de cuatro a diez años”.
En las disposiciones mencionadas se incluye expresamente la figura del ascendiente, lo que no
ocurre en nuestra legislación.
Para concluir, es necesario recordar una vez más, que no debe exigírsele al derecho penal
que intente resolver cuestiones, que sensiblemente deberían contemplarse en ámbitos
morales, éticos y familiares. Y que frecuentemente nos encontramos ante abuelos que
transitan ya edades no productivas, o cada vez menos productivas, percibiendo en el mejor de
los casos, magras jubilaciones.
8
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¿Cabría responsabilidad penal a los abuelos por el incumplimiento

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