SANTO TOMÁS DE AQUINO: DE LA MONARQUÍA, LIBRO I, CAP. 1, 2 y 3. Ediciones Tecnos
y Altaya (misma traducción), Madrid, 1987 y 1997.
CAPÍTULO 1: El hombre tiene necesidad de ser gobernado por alguien, puesto que debe
vivir en sociedad; se distinguen varios poderes o regímenes
2. Es necesario comenzar ahora en nuestro comentario por exponer qué se entiende por la
palabra rey. Porque todo cuanto se ordena a un fin puede ser conducido por diferentes
caminos, se precisa un dirigente por medio del cual llegue directamente a su fin todo lo
destinado a él. La nave, que se mueve por el impulso de vientos diversos hacia lugares
distintos, no llegaría al fin previsto si no fuera dirigida hacia el puerto por un timonel
competente; el hombre tiene algún fin al que se ordena toda su vida y su acción, porque
actúa por medio del entendimiento cuyo obrar se descubre por su fin. Pero sucede que los
hombres se dirigen al fin apetecido de modos diversos, cosa que la misma diversidad de
las inclinaciones y las acciones humanas nos muestra. Luego el hombre necesita alguien
que lo dirija a su fin. Cada hombre tiene grabada naturalmente la luz de la razón, para que
con aquélla en sus actos se dirija a él. Y si en verdad le conviniera al hombre vivir
individualmente, como sucede con muchos animales, no precisaría de nadie que le
dirigiera a su fin, sino que él mismo, cada uno, sería su propio rey bajo el supremo rey
Dios, porque a través de la luz de la razón, que le otorga Dios, él mismo dirigiría sus
propias acciones. Pero corresponde a la naturaleza del hombre ser un animal sociable1 y
político2que vive en sociedad, más aún que el resto de los animales, cosa que nos revela
su misma necesidad natural3. Pues la naturaleza preparó a los demás animales la comida,
su vestido, su defensa, por ejemplo los dientes, cuernos, garras o, al menos, velocidad
para la fuga. El hombre, por el contrario, fue creado sin ninguno de estos recursos
naturales, pero en su lugar se le dio la razón para que a través de ésta pudiera abastecerse
con el esfuerzo de sus manos4de todas esas cosas, aunque un solo hombre no se baste
para conseguirlas todas. Porque un solo hombre por sí mismo no puede bastarse en su
existencia. Luego el hombre tiene como natural el vivir en una sociedad de muchos
miembros.
3. Además, a los otros animales la naturaleza les inculcó todo lo que les es beneficioso o
nocivo, como la oveja ve naturalmente en el lobo a un enemigo. Incluso algunos animales
conocen naturalmente algunas hierbas medicinales y otras necesarias para su vida. El
hombre, por el contrario, únicamente en comunidad tiene un conocimiento natural de lo
necesario para su vida de modo que, valiéndose de los principios naturales a través de la
razón llega al conocimiento de cada una de las cosas necesarias para la vida humana. No
es, por tanto, posible que un solo hombre llegue a conocer todas estas cosas a través de
su razón. Luego el hombre necesita vivir en sociedad, ayudarse uno a otro, de manera
que cada uno investigue una cosa por medio de la razón, uno la medicina, uno esto, otro
aquello.
Esto se ve con claridad meridiana en el hecho de que es propio del hombre el hablar, por
medio del cual una persona puede comunicar totalmente a otra sus ideas. En cambio, los
otros animales expresan mutuamente sus pasiones por gestos comunes, como el perro su
idea por el ladrido y otros animales diversas pasiones de distintos modos. Luego el
hombre es más comunicativo para otro hombre que cualquier otro animal gregario que
pueda verse, como la grulla, la hormiga y la abeja 5. Teniendo en cuenta esto, dijo
Salomón6: Mejor es vivir dos juntos que uno solo. Porque tienen la ventaja de la mutua
compañía.
4. Luego si la naturaleza del hombre exige que viva en una sociedad plural, es preciso que
haya en los hombres algo por lo que se rija la mayoría. Pues, al existir muchos hombres y
preocuparse cada uno de aquello que le beneficia, la multitud se dispersaría en diversos
núcleos a no ser que hubiese alguien en ella que cuidase del bien de la sociedad, como el
cuerpo del hombre o de cualquier animal se desvanecería si no hubiese alguna fuerza
común que lo dirigiera a buscar el bien común de todos sus miembros. Por este motivo
dijo Salomón7: Cuando no hay gobierno se dispersa el pueblo. Esto sucede con toda razón;
pues no es lo mismo lo propio que lo común8 Por lo propio se enemistan algunos, por lo
común se unen. Pues se dan distintas causas para distintos efectos. Luego conviene que,
además de lo que mueve a cada uno hacia su propio bien, haya algo que mueva al bien
común de muchos. Por eso mismo encontramos algo que rige mejor a todo cuanto se halla
ordenado9.En el conjunto de los cuerpos otros cuerpos son dirigidos por el primero, o sea,
el celeste, según el orden de la divina providencia, y todos los cuerpos lo son por la
criatura racional10 . En el hombre individual el alma dirige al cuerpo, mientras que la razón
gobierna las partes de¡ alma irascible y concupiscible11. Asimismo entre los miembros del
cuerpo hay uno principal que mueve a todos, bien el corazón, bien la cabeza12 . Luego es
preciso que en toda sociedad haya algo que la dirija.
5. Sucede13, pues, que todo lo que se halla ordenado a un fin avanza unas veces
rectamente y otras no; por ello la sociedad en ocasiones es bien dirigida y en ocasiones
mal 14. Cada cosa está bien regida cuando se la conduce al fin que le conviene. Pero es
distinto el fin que conviene a los libres que el que a los siervos. Porque es libre quien es
por causa de sí mismo, mientras que siervo es quien, cuanto es, lo es por causa de otro;
luego, si la sociedad de los libres es dirigida por quien gobierna hacia su bien común, se
da un régimen recto y justo, como corresponde a los libres15. Si, por el contrario, el
gobierno se dirige no al bien común de la sociedad, sino al bien individual de quien
gobierna, se dará un régimen injusto y perverso, por lo que también el Señor amenaza a
tales dirigentes por medio de Ezequiel que dice16: ¡Ay de los pastores que se apacientan a
sí mismos!, o sea, de quienes buscan su propio beneficio; ¿acaso los rebaños no deben
ser apacentados por los pastores? Porque los pastores deben buscar el bien del rebaño y
cada uno de los dirigentes el bien de la sociedad sujeta a ellos.
6. Luego si llega a haber un régimen injusto solamente a causa de una persona 17, que
busca en el gobierno su propio beneficio pero no el bien de la sociedad a él sometida, tal
dirigente es llamado tirano, nombre derivado de la palabra fuerza18porque oprime, con la
fuerza, y no gobierna con la justicia; por eso también los antiguos llamaban tiranos a
algunos poderosos. Pero si en verdad no llega a haber un régimen injusto solamente a
causa de uno sino de varios, aunque no sean muchos, se le llama oligarquía, o sea,
gobierno de pocos, cuando unos pocos oprimen a su pueblo, por ejemplo, por medio de
las riquezas, diferenciándose del tirano únicamente en la pluralidad. Y, si el gobierno inicuo
es ejercido por muchos, se denomina democracia, o sea, poder del pueblo, cuando, por
ejemplo, el pueblo oprime a los ricos con una fuerza aún más plebeya. De esta forma el
pueblo actúa como un único tirano.
De igual modo puede dividirse el régimen justo. Si es gobernado por un grupo, se le llama
con el nombre común de política, como cuando el grupo de los guerreros domina una
ciudad o una provincia19. Pero si es gobernado por unos pocos honestos, a ese régimen se
le llama aristocracia, o sea, el gobierno mejor o de los mejores, los cuales son llamados
por eso próceres20. Mas, si realmente el gobierno justo es ejercido por uno exclusivamente,
aquél es llamado con propiedad rey: por eso el Señor dice en Ezequiel21 : Mi siervo David
será rey sobre todos y único pastor de todos ellos.
7. De ello se desprende que pertenece a la noción de rey ser uno solo el que presida y sea
pastor, buscando el bien común de la sociedad y no el suyo. Como compete al hombre
vivir en sociedad, porque él mismo no se basta a procurarse lo necesario para vivir si
permanece en solitario, es preciso que la sociedad de muchos sea tanto más perfecta
cuanto más suficiente sea por sí misma para lograr lo necesario para la vida22. Pues se da
lo suficiente para vivir en familia los de una casa, en cuanto a lo necesario para los actos
normales de nutrición y generación de la prole y similares; en un barrio 23, en cuanto a lo
que se precisa para una profesión; en una ciudad, la comunidad perfecta en cuanto a lo
necesario para la vida, pero todavía más en una provincia24 por la necesidad de lucha y
mutuo auxilio contra los enemigos. Por eso, el que dirige una comunidad perfecta, o sea,
una ciudad o provincia, es llamado rey por antonomasia25 ; el que gobierna la casa, por el
contrario, no se llama rey, sino padre de familia. Tiene, sin embargo, alguna semejanza con
el rey26 , puesto que a veces los reyes son denominados padres del pueblo.
Luego es evidente por lo anterior que rey es aquel que dirige la sociedad de una ciudad o
provincia hacia el bien común; de ahí que diga Salomón27: El rey manda que toda la tierra le
sirva.
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