IP/01/1515
Bruselas, 30 de octubre de 2001
La Comisión autoriza una fusión entre productores
brasileños de mineral de hierro, a condición de que
cumplan los compromisos contraídos.
La Comisión Europea ha dado el visto bueno a la adquisición del control
conjunto de la empresa brasileña de extracción de mineral de hierro Caemi
por otro productor brasileño de mineral de hierro, CVRD, y la sociedad
mercantil japonesa Mitsui. Tras examinar la operación, la Comisión llegó a la
conclusión de que crearía o consolidaría una posición dominante en el
mercado del suministro marítimo de pellas de mineral de hierro. Pero las
partes en la fusión se comprometieron a ceder la participación del 50% que
posee Caemi en el productor canadiense de mineral de hierro QCM,
respondiendo así a las objeciones planteadas por la Comisión desde el
punto de vista de la competencia.
Con esta operación, Companhia Vale do Rio Doce (CVRD) y Mitsui & Co. Ltd
(Mitsui) adquirirán el control conjunto de Caemi Mineração e Metalurgia SA (Caemi).
Los activos de Caemi consisten principalmente en la empresa brasileña de
extracción de mineral de hierro Mineração Brasilieras Reunidas (MBR) y una
participación del 50 por ciento en el productor canadiense de mineral de hierro
Quebec Cartier Minig Company (QCM).
Mitsui ya posee el 40% de las acciones con derecho a voto de Caemi. En una
primera fase, Mitsui comprará el 60% restante, que están en manos de particulares.
La segunda fase de la operación consistirá en la compra por parte de CVRD del
50% de las acciones con derecho a voto de Caemi.
El acuerdo se notificó con vistas a la obtención de una declaración de compatibilidad
el 18 de junio de 2001 en el Espacio Económico Europeo (los 15 Estados de la
Unión Europea más Noruega, Islandia y Liechtenstein), porque el volumen de
negocios en Europa de las empresas fusionantes alcanzaba los umbrales fijados en
el Reglamento de concentraciones, la norma comunitaria de control de las
operaciones de concentración. El 3 de julio de 2001, la Comisión decidió iniciar una
investigación completa.
La fusión afectará a la competencia en el mercado del suministro de mineral de
hierro, producto destinado casi exclusivamente a la siderurgia. El mineral de hierro
se vende en forma de finos, gruesos y pellas. La mayor parte del mineral de hierro
se vende, en cualquiera de estas tres formas, para su transformación en acero por
el método básico del horno de oxígeno. Sin embargo, también se vende algo de
mineral de hierro (llamado mineral de "reducción directa") en forma de gruesos y
pellas para fabricar acero en hornos de arco eléctrico.
La investigación de la Comisión evaluó el impacto de la fusión sobre la competencia
en el mercado del suministro de mineral de hierro "transportado por vía marítima",
porque las empresas siderúrgicas de Europa occidental, debido a la ausencia de
oferta local, se abastecen casi exclusivamente de mineral de hierro procedente de
minas situadas lejos de Europa.
El mineral del hierro transportado por barco representa alrededor del 45% del
volumen total de mineral de hierro negociado y las principales fuentes de suministro
marítimo se hallan en Brasil y Australia. Para participar en este comercio marítimo
es preciso tener acceso a infraestructuras específicas, como ferrocarriles especiales
aptos para el transporte de grandes tonelajes y puertos de gran calado.
CVRD es el principal productor mundial de finos y pellas de mineral de hierro
"marítimos", seguido de las empresas mineras Río Tinto y BHP, establecidas en
Australia.
La investigación de la Comisión puso de manifiesto que la operación crearía,
cuando no consolidaría, una posición dominante en el suministro marítimo de pellas
de mineral de hierro; la nueva entidad habría acumulado una cuota muy alta de este
mercado. La investigación demostró que era poco probable que los demás
competidores, principalmente Río Tinto y BHP, junto con la empresa sueca de
menor tamaño LKAB, pudiesen influir en el comportamiento de Mitsui/CVRD/Caemi
en el mercado. Por razones similares, la Comisión concluyó, asimismo, que la
operación también crearía o consolidaría una posición dominante en el mercado
"marítimo" del mineral de hierro de reducción directa.
El 5 de octubre de 2001, las partes propusieron dos compromisos encaminados a
solventar los problemas de competencia planteados por la Comisión. El primero
consistía en la cesión por parte de Caemi de su participación del 50% en QCM, con
lo que se eliminaba el "solapamiento" entre las actividades de producción de pellas
de mineral de hierro de CVRD y Caemi. Este compromiso disipa las objeciones de la
Comisión por lo que respecta a la falta de competencia en el mercado del suministro
de estos productos y en el del suministro de mineral de reducción directa. Esta
conclusión ha quedado corroborada por las encuestas de mercado efectuadas entre
los competidores y clientes de las empresas fusionantes sobre la futura viabilidad de
QCM y su capacidad de competir en los mercados afectados.
El segundo compromiso consistía en la creación de una nueva entidad (designada
por las empresas fusionantes con el apelativo "New Caemi") que agrupase a MBR,
la empresa brasileña de extracción de mineral de hierro de Caemi, y a Ferteco, otra
sociedad del mismo sector que CVRD compró recientemente a la empresa
siderúrgica alemana Thyssen Krupp. Aunque Mitsui y CVRD serían propietarios a
partes iguales de la nueva empresa y tendrían derecho a nombrar el mismo número
de miembros del Consejo de Dirección, Mitsui tendría voto de calidad, sin perjuicio
del derecho de CVRD a vetar todo cambio fundamental en New Caemi. Sin
embargo, la Comisión no consideró necesario este compromiso para declarar
compatible la operación, toda vez que bastaba con la cesión de QCM para solventar
plenamente los problemas de competencia que planteaba la operación.
Descripción de las empresas
CVRD es una empresa minera diversificada con sede central en Río de Janeiro,
Brasil. Es el mayor productor de mineral de hierro del mundo y el principal proveedor
de mineral de hierro de Europa. También tiene intereses significativos en
infraestructuras de transporte comercial relacionadas con dicha actividad,
ferroviarias y portuarias inclusive. Desde 1999, CVRD tiene el control exclusivo o
conjunto de las empresas brasileñas de extracción de mineral de hierro Samitri,
Socoimex y Samarco. Además, a principios de año, compró la empresa brasileña de
extracción de mineral de hierro Ferteco a Thyssen-Krupp. Con la adquisición de
Caemi, CVRD controlará todas las empresas mineras brasileñas que exportan
mineral de hierro.
Mitsui, que está domiciliada en Tokio, es una sociedad mercantil japonesa que
negocio en todo el mundo con diversas mercancías, incluido el mineral de hierro.
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Mitsui tiene participaciones minoritarias en varias empresas de extracción de mineral
de hierro, incluida una participación significativa en la segunda mayor mina de
mineral de hierro del mundo, Robe River, en Australia. También tiene una
participación de control en un pequeño productor indio de mineral de hierro.
Caemi es una sociedad holding brasileña con sede en Río de Janeiro que tiene
participaciones en varias minas brasileñas y canadienses que producen mineral de
hierro y otros metales y minerales. También tiene participaciones en varias
empresas logísticas relacionadas con esta actividad. Caemi es el cuarto productor
de mineral de hierro del mundo.
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